¿Por qué las casas americanas son de madera?


¿Por qué las casas americanas son de madera?


Seguramente alguna vez te has preguntado esto, por qué las construyen de madera si así se queman fácilmente. Desde el blog de Kurioso nos da una gran explicación, citando su página dice lo siguiente:

La tradición arquitectónica norteamericana está marcada por su historia como colonia. A mediados del siglo XIX la influencia del Reino Unido llevó al "nuevo mundo" el estilo victoriano del reinado de Victoria I de Inglaterra.

Esta arquitectura se moldea, básicamente, con madera aunque a partir de 1850 se fue introduciendo el ladrillo. La variante "Reina Ana" es quizás la más conocida de todos los estilos victorianos. Prevaleció entre 1870 y 1990. Con influencia del arquitecto inglés Richard Shaw, inspirado por las viejas cabañas inglesas y la corriente normanda.

El problema de la arquitectura basada en madera es su vulnerabilidad ante condiciones naturales extremas. Ya sea fuego, huracanes, tifones, etc. Hace unos meses, en los devastadores incendios de california, se pudo comparar el comportamiento de las construcciones de madera y las tradicionales europeas (ladrillo y teja).

La casa de catalán José Galmes residente en Rancho Bernardo se salvó de la "quema" porque las cenizas que cayeron en su tejado de arcilla no prendieron la estructura. Todas las viviendas anejadas quedaron calcinadas.


Viviendas después de un incendio

Entonces retomamos la pregunta, ¿por qué en la actualidad el tipo de vivienda unifamiliar de EUA sigue siendo de madera?

* Estados Unidos tiene muchas montañas, y zonas boscosas. La madera es fácilmente accesible en Nueva Inglaterra, costa oeste y el medio oeste, fácil de trabajar, barata y fácil de reparar. Desde los años 50 EUA es el primer productor-consumidor mundial de madera aserrada hasta la explosión de China. Las casas de ladrillo (lo que ellos llaman el "Brick Veneer" son también muy comunes en las zonas donde existen yacimientos de arcilla, pero el ladrillo es pesado para el transporte de manera que la navegación a grandes distancias hace que no esté disponible a precios competitivos en muchas zonas del país.
* Para un norteamericano medio la casa es un bien temporal y pasajero. De hecho, cambian de casa en promedio unas 5 o 6 veces en toda su vida. No les conviene endeudarse con inmuebles más caros. Por ello, si van a vender 5 casas durante su vida buscarán el máximo beneficio posible y por eso prefieren menores gastos en la construcción.
* Existe también una razón positiva, los impuestos se pagan por construir una casa de ladrillo u hormigón son muy superiores a una construida por el método tradicional.
* Este tipo de casas se compran sobre plano y la construcción no requiere mano de obra muy especializada. Muchas veces son los propios compradores los que montan su vivienda entrando en una dinámica del "Tunning casero" o personalización con auto-bricolage muy propio de la cultura estadounidense.
* La madera es un material flexible, que permite reducir la formación de grietas durante pequeños sismos. Su comportamiento ante los terremotos es mejor por su flexibilidad, rigidez y menor peso, aunque las técnicas modernas de cimientos antisísmicos de las construcciones tradicionales las hacen incluso más seguras los americanos prefieren enfrentarse a un terremoto dentro de casas de madera.
* ¿Cómo se protegen de los tornados y huracanes? Siguiendo la tradición constructiva, levantan sus casas de madera, pero construyen también un sótano de ladrillo y hormigón. Cuando se alerta de un tornado (cuya trayectoria es impredecible) las familias se refugian en el sótano. El tornado se podrá llevar su casa de madera pero no a ellos. El seguro se encargará del resto.



Fuente http://kurioso.wordpress.com