El Lockheed AC-130 es un avión con armamento pesado de ataque a tierra derivado del avión de transporte C-130 Hercules. El fuselaje básico es construido por Lockheed y Boeing es el responsable de la conversión en cañonero y aeronave de apoyo.1 El AC-130A Gunship II sustituyó al AC-47 Gunship I en la Guerra de Vietnam.

El Lockheed AC-130 es usado solamente por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, usando en la actualidad las versiones AC-130H Spectre y AC-130U Spooky II únicamente. El AC-130 es propulsado por cuatro turbohélices y dispone de un armamento que va desde los cañones automáticos rotativos de 20 mm, hasta los obuses de 105 mm. Su tripulación estándar está constituida normalmente por doce o trece aviadores, incluyendo cinco oficiales (dos pilotos, un navegador, un oficial de guerra electrónica y un oficial de control de fuego) y personal alistado (cinco ingenieros, operadores electrónicos y artilleros aéreos).

Las fuerzas aéreas de los Estados Unidos usaron el cañonero AC-130 para apoyo aéreo, interdicción aérea y protección. El rol de apoyo aéreo incluye soporte a tropas de tierra, escolta de convoyes y operaciones urbanas de vuelo. Las misiones de interdicción aérea fueron llevadas a cabo, contra objetivos designados y objetivos oportunos. Las misiones de protección, incluían defensa de bases aéreas y otras instalaciones. Estacionados en Hulburt Field al noroeste de Florida, el escuadrón de cañoneros, son parte del comando de operaciones especiales de las fuerzas aéreas (AFSOC) y componentes del comando de operaciones especiales (SOCOM).El C-130 Hercules fue seleccionado, como aeronave base del nuevo proyecto de cañonero, para reemplazar al AC-47 Gunship I conocido como "Spooky" o "Puff el dragón mágico" (por la canción homónima del trío folk Peter, Paul y Mary) durante la guerra de Vietnam, para mejorar la resistencia como cañonero e incrementar la capacidad de transporte de armas.2

En 1967, el avión JC-130A USAF 54-1626 fue elegido para convertirlo en el prototipo AC-130A. Las modificaciones se realizaron ese año en la base de las fuerzas aéreas Wright-Patterson, por la división de sistemas aeronáuticos. Un telescopio de visión nocturna directa fue instalado en la puerta delantera, cerca del visor infrarrojo. El prototipo de computadora de control analógico de fuego, fue hecho a mano por el comandante de la RAF Tom Pinkerton, en el laboratorio de aviónica de la USAF. Las pruebas de vuelo del prototipo fueron realizadas en la base de Eglin, seguida de la realización de nuevos ensayos y modificaciones. En septiembre de 1967, la aeronave fue certificada y lista para las pruebas de combate y llevada a la base aérea de Nha Trang, en Vietnam del Sur para un programa de pruebas de 90 días.2 A consecuencia de los éxitos conseguidos, unos pocos AC-130A fueron construidos usando un equipamiento similar y computadores analógicos. El original 54-1626 Gunship esta expuesto en el museo de la USAF.2

El AC-130 fue el sustituto del AC-119 Shadow Gunship III durante la guerra de Vietnam, que más tarde mostró su poca potencia y carga útil en tiempos de guerra. En 1970, una docena adicional de AC-130As fueron adquiridas bajo el proyecto “Pave Pronto”. A pesar del nombre del proyecto, la aeronave fue comúnmente llamada por el escuadrón como Spectre.2
http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/3a/AC-130U_training.jpghttp://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/a/ab/AC-130H_Spectre_jettisons_flares.jpg/250px-AC-130H_Spectre_jettisons_flares.jpgEl cañonero AC-130 llegó por primera vez a Vietnam del Sur el 21 de septiembre de 1967 bajo el programa “Gunship II”, y comenzó ese año, las operaciones de combate sobre [[Lao, no habían llegado suficientes AC-130 para formar un escuadrón. El decimosexto escuadrón de operaciones especiales, y la octava ala de combate táctico, fueron activados tiempo después de esta fecha en Ubon, Tailandia.

En diciembre de 1968 muchos AC-130 volaron bajo escolta de los F-4 Phantom del escuadrón 479 de combate táctico, normalmente tres Phantoms por cañonero. El 5 de diciembre de 1969, bajo el nombre en código “Surprise Package”, un único cañonero AC-130A con numero de serie 56-0490 llego a Tailandia con nuevos sistemas de detección de objetivos. Durante un periodo de evaluaciones tácticas de 38 días, el cañonero “Suprise Package” detecto 313 camiones, de los que destruye 178 y daña otros 63. Además del armamento con que fue modificado, compuesto por cañones automáticos rotativos de 20 mm y cañones automáticos Bofors de 40 mm, fueron desinstaladas las ametralladoras rotativas de 7,62 mm y el control de tiro modificado, pasando de un sistema analógico a uno digital, así como también se mejoro la capacidad de detección de objetivos. Ello fue posible, gracias al sensor “Black Crow”, compuesto por un sensor de detección de emisiones magnéticas y con cámaras de televisión de baja intensidad, que podían funcionar casi en la oscuridad mas absoluta. “Surprise Package” fue reequipado con equipamiento similar, mejorado en el verano de 1970, y rediseñado. “Surprise Package” sirvió como prueba para los sistemas de avionica y armamento del AC-130E. En el verano de 1971, “Surprise Package” fue convertido a la configuración “Pave Pronto”, y asumió su nuevo seudónimo, Thor.

En Vietnam, los AC-130 destruyeron mas de 10.000 camiones y participaron en muchas misiones de apoyo aéreo cruciales. Durante la invasión de Granada (Operación Urgent Fury) en 1983, aviones AC-130 suprimieron los sistemas de defensa aérea y parte de las fuerzas atacantes de tierra, permitiendo el éxito en el asalto al Aeródromo “Point Salines”, con paracaidistas y fuerzas aliadas terrestres.

Los AC-130, también tuvieron un rol primario durante la invasión de Panamá (Operación Just Cause) en 1989, cuando destruyeron los cuarteles generales de las Fuerzas de Defensa panameñas y numerosos puestos de mando e instalaciones de control. La tripulación gano el “Mackay Trophy” por el vuelo mas meritorio del año y el “Tunner Award” por sus esfuerzos.
AC-130U Spooky.

Durante la operación Tormenta del Desierto, los AC-130 dieron soporte aéreo, fuego de protección, e interdicción en el campo de batalla, a las fuerzas de tierra. El enfrentamiento principal con las fuerzas enemigas, fue próximo al control de interceptación de peligros en tierra (EW/GCI), a lo largo de la frontera sur de Irak. El primer cañonero entro en la batalla de Khafji, ayudando a frenar una columna de blindados iraquíes el 29 de enero de 1991. Un día después, tres cañoneros mas, proporcionaron ayuda lejana a marines participantes en esa operación. Los cañoneros atacaron posiciones iraquíes y columnas en movimiento hacia el sur, para reforzar sus posiciones al norte de la ciudad. A pesar de la amenaza de los misiles tierra-aire y el incremento de visibilidad, durante las primeras horas de la mañana del 31 de enero de 1991, un cañonero, opta por permanecer para protección de los Marines. Un SAM (misil tierra-aire) derribo este AC-130H, con numero de serie 69-6567, nombre en clave “Spirit 03”. Los 14 miembros del “Spirit 03” perecieron.6

Los AC-130 fueron también usados durante la operación “Restore Hope” y “United Shield” en Somalia, en Bosnia-Herzegovina en misiones para la OTAN, y en 1997 en la evacuación de civiles en Albania.

El cañonero AC-130, tiene el record de máximo tiempo en vuelo de la familia C-130. Desde el 22 al 24 de octubre de 1997, dos AC-130U volaron 36 horas sin parar, desde Hulburt Field Florida a Taegu Air Base (Daegu), Corea del Sur, mientras eran repostado 7 veces en el aire por KC-135 Stratotanker. Este vuelo record, supera la anterior marca por aproximadamente 10 horas, los dos cañoneros gastaron 410.000 lbs. de combustible y para mostrar la fiabilidad del cañonero escribieron en sus alas el lema “En cualquier momento, en cualquier lugar”. Los cañoneros también fueron parte de la acumulación de fuerzas americanas en 1998, para convencer a Irak que cumpliera, con las inspecciones de armas de la OTAN. Los Estados Unidos, también usaron los cañoneros durante la invasión de Afganistán en 2001, y en la guerra de Irak. En 2007 fuerzas de operaciones especiales del los Estados Unidos usaron el AC-130, en ataques sobre posiciones sospechosas de tener http://www.google.com.ar/url?url=http://www.youtube.com/watch%3Fv%3DXwX1gk7NdcE&rct=j&sa=X&ei=0pAGT8zdAc6tgQfu-qzYCg&sqi=2&ved=0CFMQuAIwBw&q=ac-130u+spooky&usg=AFQjCNGgXgaoKaXYd10roUAjIOzhtehCzA&cad=rjahttp://www.google.com.ar/url?url=http://www.youtube.com/watch%3Fv%3DgvUN8aPJz0E&rct=j&sa=X&ei=-JAGT-7VN8f2ggfG06z2DA&ved=0CEsQuAIwBg&q=ac-130u+spooky&usg=AFQjCNFzLK7RSFByLmGJeIqycIjcQD-9qASe construyen a partir de aviones C-130H Hercules nuevos. Cambia los dos cañones automáticos M61 de 20 mm por uno solo de calibre 25 mm (GAU-12). Se mejoran los sensores (implantando el detector de infrarrojos AAQ-26) y los aparatos de defensa pasiva.
Tripulación: 13
Dibujo de un AC-130H Pave Spectre II.
Oficiales: 5 (piloto, copiloto, navegador, oficial de control de tiro, oficial de guerra electrónica)
Suboficiales: 8 (ingeniero de vuelo, operador de TV, operador del equipo de detección por infrarrojos, jefe de carga y cuatro artilleros)
Longitud: 29,8 m
Envergadura: 40,4 m
Altura: 11,7 m
Superficie alar: 162,2 m²
Peso cargado: 55.520 kg
Peso máximo al despegue: 69.750 kg
Planta motriz: 4× Turbohélice Allison T56-A-15.
Potencia: 3.700 kW (4.910 HP) cada uno.
Hélices: 1× Cuatripala por motor.

Velocidad máxima operativa (Vno): 480 km/h (298 MPH; 259 kt)
Alcance: 4.070 km (2.198 nmi; 2.529 mi)
Techo de servicio: 9.100 m (29.856 ft)

AC-130A Project Gunship II

4× Ametralladoras rotativas Minigun GAU-2/A de 7,62 mm
4× Cañones automáticos rotativos M61 Vulcan de 20 mm

AC-130A Surprise Package, Pave Pronto, AC-130E Pave Spectre

2× Minigun GAU-2/A de 7,62 mm
2× M61 Vulcan de 20 mm
2× Cañones automáticos L/60 Bofors de 40 mm

AC-130E Pave Aegis

2× M61 Vulcan de 20 mm
1× L/60 Bofors de 40 mm
1× Obús M102 de 105 mm

AC-130H Spectre15

Aproximadamente hasta el año 2000:
2× M61 Vulcan de 20 mm
1× L/60 Bofors de 40 mm
1× Obús M102 de 105 mm
Armamento actual:
1× L/60 Bofors de 40 mm
1× Obús M102 de 105 mm

AC-130U Spooky II

1× Cañón automático rotativo GAU-12/U Equalizer de 25 mm
1× L/60 Bofors de 40 mm
1× Obús M102 de 105 mm

El AC-130 fue destacada figura en la película Transformers. El Departamento de Defensa y Hollywood cooperaron entre sí en la producción de la película. Tambien podemos ver la aparición de un AC-130 en el popular juego "Call of Duty 4: Modern Warfare" donde el jugador puede controlar las armas del avión en una misión. En su secuela "Modern Warfare 2" podemos utilizarlo en combate multijugador en línea, después de haber matado a 11 jugadores sin haber muerto. En la secuela de esta Modern Warfare 3 se utiliza en varias misiones como arma de apoyo en tierra con una granada que expele un gas violeta, tambie tomamos control de ella cambiando varias veces la vision del operador al jugador en tierra Y su mas grande aparicion ha sido en el juego estrella "ace combat assault horizon" en donde se dispone de un AC-130U "spooky II" con su tres armamentos principales.16 17 18
http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:AC-130U_Line_Drawing.svghttp://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/5/5c/AC130H.jpg/250px-AC130H.jpg