¿Qué es mejor hacer? ¿Una nueva instalación de un sistema operativo, o simplemente actualizarlo?

Traducción parcial del sitio http://ubuntuper.wordpress.com/2010/09/17/fresh-install-vs-upgrade-benefits-and-negatives-with-both/
Aplica para GNU/Linux, Windows y Mac OS X.

* Actualización. Ventajas por sobre la instalación "fresca".
1. Es más fácil y rápida.
2. Conserva tus configuraciones intactas.
3. Significa que no necesitas hacer un respaldo de tus archivos personales (aunque deberías hacer un respaldo).
4. No necesitas hacer un disco arrancable.
5. Si no sabes cómo configurar el S.O. y/o los programas, esta opción te ayuda a saltarte eso.

* Instalación "fresca". Ventajas por sobre la actualización.
1. Te deshaces de los programas que no deseas tener.
2. Seguridad. Los programas maliciosos (dígase malware) se va, y el archivo de los permisos de sistema se mantiene al día con las actualizaciones de seguridad del S.O., cambios en el sistema, etc.
3. Programas frescos, sin errores, que son agregados en tiempo.
4. Los repositorios de aplicaciones obsoletos, y que no conoces, son removidos, reduciendo así el riesgo de errores.
5. Es la ocación perfecta para hacer un respaldo de todos tus archivos, carpetas y configuraciones predeterminadas y personalizadas.
6. Nuevas versiones de software y arquitecturas (procesadores) trabajan mejor, juntos.
7. La Actuilización a veces provoca que algo se "frene". Al autor original del artículo le ha pasado 3 de cada 5 actualizaciones, por lo que ha tenido que realizar una nueva instalación del S.O.
8. Repetir las tareas básicas, tales como instalar programas y cambiar configuraciones te ayuda a comprender mejor cómo todo funciona, lo cual te permite ayudarte a ti y a otros.