La Orquesta del Titanic

Han pasado a la historia bajo el nombre de la 'Orquesta del Titanic' pero en realidad, y a pesar de que ha transcurrido un siglo desde entonces, su nombre era 'Wallace Hartley Band'; dos formaciones de músicos dirigidos por Wallace Henry Hartley (de quien tomaba nombre la banda) que componían un quinteto que amenizaba las meriendas y cenas; y un trío de violín, violonchelo y piano que tocaba en la recepción de uno de los restaurantes que había a bordo.

Tragedia


El único momento en el que los ocho miembros de la banda tocaron juntos en todo el viaje fue durante el transcurso del hundimiento del transatlántico, tras haber chocado éste contra un iceberg. Wallace Henry Hartley y los otros siete músicos tenían tras de sí una experimentada carrera, habiendo tocado en otras bandas y muchos de sus miembros llevaban varios años haciéndolo a bordo de otros cruceros de la compañía White Star Lines, la naviera propietaria del Titanic.

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Según la documentación que se pudo ir recopilando con posterioridad, algunos miembros de la orquesta tenían bastantes reticencias en aceptar el trabajo a bordo del transatlántico Titanic y no se contó con ellos hasta el último momento. El propio Wallace fue reacio debido a que solo dispuso de dos días libres desde que llegó de su último viaje y se tenía que embarcar en el Titanic. Había hecho planes de boda con su prometida María Robinson y quería aprovechar para organizar el enlace matrimonial, pero el importante contrato y la posibilidad de realizar algunos contactos de cara a futuros trabajos hicieron que finalmente accediera y aceptase la propuesta de dirigir a los músicos contratados para amenizar el viaje de los pasajeros de primera clase.

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Memorial instalado en Southampton en honor a los músicos del Titanic


La figura de estos ocho músicos ha pasado a la historia gracias al coraje que tuvieron en el momento del hundimiento y, tras ser reunidos en el salón por el propio Wallace, se pusieron a tocar con el fin de templar los nervios y ánimos de los pasajeros. Primero lo hicieron en el salón de 1ª clase, para después hacerlo en la popa junto a los botes salvavidas. Ninguno de ellos hizo ademán de marcharse y abandonar la formación para poner su vida a salvo a lo largo de esas fatídicas horas en el que el Titanic se iba hundiendo.

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Todos los componentes de la Wallace Hartley Band perecieron aquella noche trágica, quedando en el recuerdo y testimonio de aquellos pasajeros que pudieron salvar sus vidas la asombrosa gesta realizada por ocho extraordinarios seres humanos, considerados como auténticos héroes y que pasarían a los anales de la historia bajo el nombre de "la Orquesta del Titanic".


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