Juegos Romanos de Tablero

Juegos Romanos de Tablero: Tesserae


Tesserae

Los dados también eran un juego muy popular entre los romanos. El par de dados mostrado a la derecha se encontró a Herculaneum. Los romanos los llamaron tesserae, ya que también tenían un tipo con sólo cuatro caras marcadas llamado Tali. La única diferencia entre estos dados romanos y los dados modernos es que los números se colocaron de modo tal que dos de los lados adyacentes sumarían siete. Se agitaban los dados en una taza y luego se echaban, como hacen hoy los croupieres. Se ponían las apuestas de la misma manera como las ponemos hoy. Los griegos jugaban con tres dados, pero los romanos jugaban con dos, salvo para ciertos juegos de tablero.

Este juego se jugaba en las tabernas así como en los garitos, burdeles y en la calle. El emperador Cómodo era aficionado a jugar por dinero con los dados, y una vez convirtió al Palacio Imperial en un burdel y en un garito para recaudar el dinero para el tesoro que él llevó a la quiebra. En esto él puede haber seguido la postura precedente del emperador loco Calígula.

El juego de dados podría jugarse con otras piezas, como las tabas, o palillos del Senet que se tirarían de la misma manera. Los romanos, de hecho, jugaban una variedad de juegos de azar con el propósito de ganar dinero. La moneda echada era conocida como capita aut navia que significa "cabezas o naves," (las primeras monedas romanas siempre tenían una nave en el reverso). Estos juegos se jugaban a menudo en las calles.

El dibujo de la pared mostrado a la derecha viene de una taberna en Pompeya. La imagen se volvió a dibujar en "Pompeya, la Ciudad, su Vida y Arte" de Gusman. Los tratamientos y traducciones fueron proporcionadas por el autor. Los títulos latinos indican "Exsi" y "Non tria dvas est", en el primer marco. En el segundo ellos parecían indicar "Noxsii amii tria iigo fui", luego "Urtii. El Piillatorii hgo tui", y el cantinero dice "Itis foras rixsatis". Bell y otros consideraron que esto corresponde a Duodecim Scripta, y aunque "exsi" tiene sentido en esta referencia, nunca se ha explicado cómo se puede declamar un dos con tres dados. Claro, éste puede ser simplemente humor intensificado con humor.

El juego por dinero se volvió tal obsesión para algunos romanos, y semejante problema social en general, que el gobierno fue obligado a restringirlo. Esto era, de hecho, raro para los romanos, cuando ellos raramente restringían cualquier tipo de actividad civil o comercial. La República restringió el juego por dinero a las festividades de una semana de duración que rodeaban los Saturnales (la Navidad y las fiestas de Nuevo Año modernas).

Bajo la Ley romana, se prohibieron los juegos de azar jugados por dinero bajo pena de una multa fija de cuatro veces el valor de las estacas. Podemos imaginar cuán eficaz esto debe de haber sido. Probablemente hizo que la mayoría de las mesas de juego por dinero simplemente se movieran al interior de los llamados clubes privados. Además, las fichas habrían reemplazado el dinero real en los juegos. Existe una evidencia considerable en el gran número de fichas del juego por dinero marcadas que se han encontrado a lo largo del Imperio romano, ejemplos de ello se muestran aquí.

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Estas fichas, llamadas redondeles, generalmente se hacían de hueso y tenían marcas numéricas en un lado. Las marcas más comunes eran X, V y I, con una pequeña proporción marcadas con otros números como II, III, VIII, IX u otros números arriba del 18.

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Muchas de las fichas marcadas con una X tienen una línea vertical extra por el medio que simboliza un denarii o una moneda romana. Algunas de las fichas incluso se rotulaban remittam libenter ("yo con gusto pagaré", como en la imagen de la izquierda. Éste es el equivalente romano del pagaré y, probablemente, el reembolso se habría hecho en la taberna o en el club de juego, igual que se hace con las fichas hoy en Las Vegas. Estas fichas tienen una gran similitud con esos redondeles coloreados que se habrían usado para otros juegos de tablero, como Calculi y Tabula. Esto no debe ser sorprendente ya que se hacían por el mismo proceso, girando y puliendo secciones de hueso en un torno. De hecho, muchas de estas piezas de juego podrían haber servido a propósitos dobles.

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Las apuestas a carreras de caballos y el combate de gladiadores nunca se restringieron y esto les dejó a los jugadores algo de libertad para satisfacer legalmente sus hábitos de juego por dinero. En el Imperio tardío parece que la imposición de la ley estaba totalmente manchada o abandonada, ya que incluso los emperadores jugarían por dinero. César Augusto jugaba a los dados o a la taba regularmente con su familia en el Palacio Imperial, dándoles manojos de monedas para empezar.



Fuentes:
http://www.acanomas.com/Historia-Juegos-Romanos-de-Tablero/675/Teserae.htm





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