Los seis sabores de la lengua



grasa


Alimentación



Los seis sabores de la lengua

amargo


Muchos aprendimos en las clases de biología o ciencias naturales, que existían cuatro sabores: dulce, salado, agrio y amargo que podían graficarse en la lengua. Pues bien, la ciencia ha demostrado que no son cuatro ni pueden situarse en partes específicas de la lengua.

Hoy se conocen seis sabores, el último de éstos descubierto en el 2010. Efectivamente lo dulce, lo salado, lo agrio y lo amargo existen, pero a ellos se sumó el sabor umami. Aunque los japoneses a principios del siglo XX ya lo habían identificado, la comunidad científica ha comenzado a considerarlo en la desde 1985.

Es difícil describir a umami. En general se define como un sabor particular de la comida oriental relacionado con alimentos altos en glutamato monosódico. Es suave y duradero, induce a la salivación y se encuentra en la carne, verduras (hongos, tomates maduros, espinaca, apio), té verde, carne y pescados.

En el 2010 investigadores de la Universidad de Deakin de Australia detectaron el sabor grasa. El receptor químico denominado CD36, ubicado en las papilas gustativas, sería capaz de detectar los alimentos altos en grasa.

La Journal of Lipid Research del 2011 publicó un estudio de la Universidad de Washington que relacionó la percepción de este sabor en pacientes obesos.

En esta investigación se concluyó que las personas con sobrepeso tendían a percibir menos el sabor grasa que aquellos con Índice de Masa Corporal (IMC) normal.

lengua


Este descubrimiento abre una veta interesante en el tratamiento contra la obesidad.

Respecto al mapa de la lengua, se ha podido determinar que no existen puntos específicos de percepción por sabor, sino que todo el órgano participa en la identificación de los seis sabores: dulce, salado, amargo, agrio, umami y grasa.




Dulce

Umami: el sabor misterioso
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Uno de los ingredientes característicos de la Navidad y el cambio de año es el de la abundancia e intensidad de los sabores que llenan buena parte de las incesantes actividades gastronómicas de esos días. De ello trataremos hoy, en particular del sabor poco conocido, el umami, del que se acaban de realizar importantes descubrimientos.

umami


seis SABORES
Póngase ante un espejo. Si observa su lengua podrá comprobar la existencia en ella de unas pequeñas elevaciones o protuberancias que corresponden a las papilas gustativas.

Allí, en la superficie de sus células, se encuentran localizados diversos receptores, es decir, proteínas particulares capaces de reconocer específicamente a los componentes gustativos de los alimentos y como consecuencia de ello transmitir una información vía neuronal que llega hasta el cerebro donde son procesadas e integradas todas las señales, dando lugar a la sensación que conocemos con el nombre de sabor.

Esos receptores específicos no están distribuidos uniformemente sobre la superficie lingual, Fácilmente cada uno de nosotros podemos comprobar que las papilas de la punta de lengua son especialmente sensibles al sabor dulce y cerca de ellas se ubica la mayor sensibilidad al sabor salado mientras que lateralmente se sitúan las papilas del sabor agrio y en la zona posterior las del sabor amargo. ¿Son éstos 4 los únicos sabores existentes?.

A principios del siglo pasado, Kikunae Ikeda, un profesor de la Universidad Imperial de Tokio observó la existencia de un sabor común a los espárragos, el tomate, el queso y la carne.

Y este sabor era especialmente intenso en un plato japonés hecho con algas conocidas como kombu.

Ikeda consiguió extraer de las algas la sustancia activa comprobando que se trataba de un aminoácido natural, el glutamato sódico, aunque el profesor Ikeda lo rebautizó con el nombre de umami (delicioso, en japonés), el mismo que en China se conoce como xian wei y se describe como sabroso, semejante al caldo o sabor a carne. En 1909 se inició su comercialización con el nombre de Ajinomoto.

agrio


sabores UMAMI
Los receptores del umami se sitúan en la parte central de la lengua y su activación da lugar a una intensificación armoniosa del resto de sabores por lo que es comercial y ampliamente utilizado en los platos precocinados y envasados, congelados, sopas en cubitos, salsas, mezcla de especias, etc.

Los seis sabores de la lengua


Su abuso en los restaurantes de cocina china, fue el origen del conocido como síndrome del restaurante chino al que nos referimos en esta páginas hace ya algunos años.

Por cierto, que el alto contenido en glutamato del queso parmesano y otros quesos de larga maduración, la salsa de soja o la de tomate es una de las causas principales de su intenso sabor. Y hace poco tiempo también se hacía público el hallazgo de que el jamón ibérico posee una alta tasa de glutamato.

Hace unos diez años en estas mismas páginas indicábamos que según se publicaba en la revista NATURE NEUROSCIENCE se acaba de descubrir y clonar es el receptor de glutamato situado en la lengua, que es diferente al del cerebro, adaptándose a las altas cantidades de glutamato presentes en los nutrientes en contraste con las bajas concentraciones de glutamato existentes en el cerebro donde posee un papel de neurotransmisor entre algunas neuronas. La noticia merecía destacarse porque era la primera vez que se conseguía identificar y clonar un gen relacionado con el sentido del gusto.

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Desde entonces se ha avanzado mucho en la biología molecular del sabor, sobre todo gracias a los esfuerzos de investigadores americanos como Zuker y Riba, descubridores en el año 2006 del receptor del sabor agrio.

Ahora, tenemos un amplio conocimiento sobre los receptores de sabor, pero respecto al glutamato, a pesar de conocerse desde hace tanto tiempo la existencia del umami hasta ahora los mecanismos moleculares de su actuación del umami eran un misterio, por lo que tenía asignada la característica de ser el más misteriosos de los sabores.

En todo caso, para el glutamato y su sensación umami se han localizado tres receptores: mGluR4, T1R1 y T1R3, que son diferentes de otros varios receptores ya conocidos para el glutamato que no tienen nada que ver con el sabor.

Alimentación


amargo MECANISMO
La respuesta al glutamato puede ser variada.

Mientras que en especies como perros, ratones, monos y humanos, la respuesta electrofisiológica al umami es independiente de los demás sabores, las ratas y los gatos no distinguen el glutamato de sodio de la sal, y en Francia se demostró que algunas personas son poco sensibles al umami y otras no pueden detectarlo en absoluto.

En el artículo titulado Molecular mechanism for the umami taste sinergism, publicado en el número de esta semana de la prestigiosa revista PNAS, un equipo de investigadores dirigido por Xiaodong Li, explican el mecanismo molecular de actuación del umami, para lo que se precisa no de una proteína receptora situada en las células de las papilas gustativas sino de la participación conjunta de dos receptores el T1R1 y el T1R3, que actúan de un modo parecido a la calificada, en su día, por Darwin, como la planta más maravillosa del mundo: la Venus atrapamoscas, cuyo nombre científico es el de Dionaea muscipula una planta carnívora capaz de cazar insectos.

Darwin dedicó años a su estudio, realizando exhaustivos experimentos y concluyendo que estas plantas han evolucionado de forma que llegan a complementar su alimentación mediante la ingestión de insectos.

En su libro Insectivorous Plants publicado en el año 1875 popularizó este tipo de plantas que, de alguna forma, jugaban un importante papel como prueba viviente de su teoría de la evolución de las especies.

Hoy sabemos que la Venus atrapamoscas pertenece a más evolucionada de las especies de la familia de las Droseras, todas ellas insectívoras.

Sus hojas modificadas están formadas por dos lóbulos en forma de mandíbula con espinas alargadas y puntiagudas en los extremos y en el centro de cada uno de los dos lóbulos tienen tres pequeños pelos sensibles que sirven para detectar las presas que llegan atraídas por el néctar dulce que segrega la planta.

Cuando una presa toca dos pelos a la vez se activa un proceso de cambio en la presión del agua interna de la planta y esto hace que se repliegan los lóbulos, de forma que el insecto queda en el interior y las espinas de los bordes impiden que escape.

En nuestra lengua, el umami o glutamato hace el mismo papel que los insectos en las plantas carnívoras y los receptores T1R1 y T1R3 el de los pelos.

Una vez captada la presencia externa mediante un cambio conformacional atrapan al visitante e inician una cadena de señalización que llegará hasta nuestro cerebro donde se plasmará en términos de sensación de sabor.

Por cierto, preguntado al respecto, el investigador Li ha respondido que el alimento con alto contenido en umami que más le agrada es la langosta. No parece una mala elección.



lengua

La grasa es el sexto sabor

Dulce


Russell Keast y sus colegas de la Universidad de Deakin en Melburne (Australia) aseguran haber encontrado el sexto sabor en la grasa.

Para demostrarlo, Keast analizó a 50 sujetos con el fin de determinar su capacidad de detectar los contenidos grasos en distintos tipos de comida.

Los científicos probaron que algunos sujetos eran más sensibles al sabor graso, y que esa destreza para detectarlo está vinculada a su peso y porcentaje de grasa corporal."Los sujetos más sensibles a las grasas, que las detectan en bajas concentraciones en los alimentos, consumen menos cantidades y son más delgados que quienes tienen dificultades para detectarla", explica Keast, que asegura que estos últimos tienen una tendencia clara a la obesidad.

Su hipótesis es que algunas personas pierden su sensibilidad a la grasa cuando consumen demasiada porque el cuerpo se adapta al alto contenido en grasa de la dieta.

Y esto los hace más proponesos a consumir alimentos ricos en calorías.

“A todos nos gusta tomar comidas grasas. Lo que nos preguntamos es si podríamos aprovechar estos mecanismos fisiológicos para frenar la necesidad de comerlas compulsivamente de ciertos sujetos”, reflexiona Keats.

No obstante, el trabajo de Keast no es suficiente para clasificar oficialmente la grasa como un nuevo sabor.

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Para que esto ocurra es necesario probar que existen receptores específicos para el sabor graso en la boca. “Ya tenemos algunas células candidatas a actuar como receptores”, ha adelantado Keast, que está decidido a seguir investigando sobre este tema.



umami FIN DEL POST !!!

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