¿Cuánto tiempo....?


¿Cuánto tiempo máximo aguanta una persona sin dormir?

cuanto

Parece que esta pregunta deambula por muchas más cabezas de las que imaginamos. Varios amigos míos aseguran padecer de insomnio, aunque finalmente pegan los ojos después de algunas horas. Yo mismo lo he pasado, especialmente cuando el estrés de la escritura me taladra el cerebro. Pero estas experiencias no se comparan con algunos casos espeluznantes. Recuerdo una entrevista en la que el guitarrista Stone Keith Richards contó que en una ocasión se mantuvo nueve días sin dormir. Y no fue la única vez: "pasé seis o siete días sin dormir muchísimas veces. No era para probar nada a nadie. No me interesaba mostrar que era un duro. Era una manera de conocerme mejor", dijo el hombre. Alguien dirá que si logró esa vigila extrema debió ser con ayuda psicotrópica. Y bueno, Richards siempre ha dicho que nunca tuvo problemas con las drogas, sino con la policía. Su caso figura en el libro "Historia Universal del insomnio" (2004), del periodista y psicoanalista argentino Pablo E. Chacón. Por cierto, no es el más extremo.

Partamos por decir que según algunas fuentes médicas una persona duerme un promedio de 185 mil horas durante su vida. ¿Cuánto es eso? Pues el nada despreciable lapso de 21 años. De modo que no resultan extraños los experimentos para ver cuánto puede resistir despierto un ser humano, acaso para sacarle más provecho al tiempo. Un caso célebre fue el del locutor radial estadounidense Peter Tripp, quien en 1959 aceptó someterse a una prueba de resistencia con fines filantrópicos. No solo debía mantenerse despierto todo el tiempo, además tenía que realizar su programa diario como si nada pasara. Bueno, Tripp empezó en sus cabales, pero en los días siguientes experimentó alucinaciones y estados de paranoia: veía arañas, ratones, empezó a sentir que era víctima de una conspiración. Lo curioso es que a la hora de su programa se calmaba y hasta era capaz de contestar llamadas del público. Resistió 201 horas antes de caer desplomado. Su hazaña fue superada poco después por un colega de Honolulu.

En 1965 el récord pareció llegar al tope cuando el estudiante Randy Gardner se sometió voluntariamente a un experimento de privación del sueño que tenía como meta once días de vigilia. El tipo no tomó ni siquiera un poco de cafeína, eran sus amigos y médicos quienes lo mantenían despierto hablándole o haciendo ruido. "A medida que pasaban los días, Gardner empezó a demostrar dificultades en el habla, le resultaba casi imposible enfocar sus ojos en un punto, sufría mareos, le costaba recordar cualquier cosa que hubiese dicho un minuto antes y se veía mucho más afectado por las alucinaciones. En una ocasión vio cómo una pared se disolvía ante él, convirtiéndose en una visión de un camino en medio del bosque", se indica en el estudio "Neurological Findings After Prolonged Sleep Deprivation" (Archives of Neurology 12:399-403), de JJ. Ross. Gardner cumplió su objetivo al borde del colapso, pero durmió catorce horas y se despertó como nuevo.

El problema es cuando uno no se resiste a dormir, sino que simplemente no puede. El caso más alucinante es el del cubano Tomás Izquierdo, quien en su juventud tuvo un problema que le cambió la vida: "A los trece años fue víctima de una encefalitis aguda que dañó, aparentemente de forma irreversible, las áreas de su cerebro relacionadas con el sueño", refiere Pablo E. Chacón. El detalle que faltaba: ese episodio ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial. Desde esa época el hombre no duerme. Y no es una especulación, se encarga de precisar el autor argentino. "Según el psiquiatra García Fleites, que ha intentado por todos los medios (medicamentos, hipnosis, terapias de electroshock) que Tomás recupere el sueño, su caso ha servido para verificar la hipótesis que disparó la investigación neurobiológica del dormir: incluso en reposo, la actividad cerebral de Izquierdo es la de una persona despierta". El humor caribeño de la isla lo ha bautizado como Tomás, el que no duerme jamás.

Si nos atenemos a la cifras puras y duras, el récord lo tiene el estadounidense Robert McDonald, quien en 1986 resistió casi 19 días sin dormir. Según Keith Richards, que aguantó menos, la experiencia es alucinante: "Todo es un hermoso borrón, hasta que uno se cae y se rompe la nariz. Tengo algunas cicatrices. Sólo los testigos pueden decirte cuánto hace que estás despierto. La gente entra y sale, y uno sigue allí, continuando una conversación que empezó hace cuatro días. Fue un lugar interesante para estar. Pero no lo recomiendo". Palabra de Stone.

¿Cuánto tiempo podemos vivir sin comer?

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Varios factores determinan el tiempo que una persona puede vivir sin alimentos. Las razones por las cuales no se produce la ingesta de alimentos pueden ser psicológicas o por necesidad. La respuesta a esta pregunta depende del cuerpo de la persona y el peso, su estado de ánimo, su voluntad y la tasa de hidratación.

Hay tres factores principales que influyen en la supervivencia sin alimentos: el agua, el peso corporal y la salud en general. Lo más importante para la supervivencia es el agua. Los médicos confirman que una persona puede llegar a vivir sin alimentos aproximadamente entre 4 y 6 semanas.

Sin embargo, el cuerpo puede durar sólo un par de días sin agua. Cuando no recibes suficiente agua para mantenerte hidratado comienza un estado de letargo, mareo, confusión hasta llegar a la muerte. Mahatma Gandhi inició una huelga de hambre a la edad de 74 años. Sobrevivió 21 días aunque lo que sí hacía era tomar pequeños sorbos de agua para sobrevivir más tiempo.

En biología la regla de oro para la supervivencia es la regla del “tres”. En otras palabras: 3 minutos sin aire, 3 días sin agua o 3 semanas sin alimentos conducen a la muerte. Un informe sobre los presos políticos de Irlanda del Norte demostró que la supervivencia sin alimentos duró entre 46 y 73 días. Con gran cantidad de grasa corporal, una persona puede durar más tiempo sin comida. Si la persona es obesa, puede durar entre 4 y 25 semanas.

¿Cuánto tiempo se puede estar sin defecar?

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Es difícil responder a esta pregunta, sin conocer más detalles. De entrada, una persona que se alimenta poco y realiza una dieta sin residuos (fibra sobre todo) puede realizar escasas deposiciones y muy distanciadas. Hay personas sanas, con una alimentación adecuada, que tienen un tránsito digestivo lento y también tardan mucho en realizar deposiciones. En condiciones normales, no debe preocuparse alguien que se alimenta con normalidad, bebe suficientes líquidos y realiza ejercicio activo, aunque tarde 3, 4 ó incluso más días en realizar deposición, siempre y cuando no tenga ninguna molestia o dolor y se encuentre con buen estado general. Si el objetivo es defecar más a menudo, apúntate a hacer algo más de ejercicio, tomar alimentos ricos en fibra natural (verduras, frutas y legumbres sobre todo), disminuír el consumo de carne en general, intentar sentarse en el inodoro todos los días a la misma hora un rato, aunque no realices deposición, tomar uno o más yogures diarios de cualquier clase y, si es posible, uno o dos Kiwis cada día (preferentemente por la mañana, con el desayuno) y beber mucha agua en general, sobre todo entre comidas.

¿Cuánto tiempo se puede sobrevivir sin agua?

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Ahora que hemos establecido en el artículo anterior, que la comida es algo con lo que podemos estar durante un tiempo razonable de tiempo, nos podemos hacer la siguiente pregunta, que es ¿Cuánto tiempo podemos vivir sin agua? Vivir sin agua es bastante diferente de vivir sin comida. En condiciones con mucho calor, la deshidratación se puede producir en tan solo una hora. Una persona con problemas de salud o un niño pequeño, puede morir en cuestión de horas si se queda encerrado en un vehículo expuesto a un calor fuerte de verano, si no consiguen beber agua. Las personas necesitan agua para poder vivir, es así de simple y sencillo.

Perdemos agua a través del sudor, la orina, las heces e incluso al respirar. El agua debe ser reemplazada para que nuestros órganos puedan seguir funcionando de forma correcta. En un calor extremo, un adulto puede perder hasta un litro y medio de agua solamente con el sudor. El riesgo principal de carecer de agua es la alta temperatura que alcanzará el cuerpo gradualmente hasta llegar a tener un ataque al corazón. Beber agua nos refrescará y hará que la temperatura de nuestro organismo se estabilice. Los síntomas de la deshidratación son varios y depende de la fase en la que estemos.

Con una deshidratación ligera podemos experimentar falta de saliva, una necesidad menor de orinar, lo cual también se notará en la cantidad de orina expulsada. También notaremos que la orina tiene un fuerte olor y un color oscuro. La deshidratación moderada se muestra con menos cantidad de orina, boca seca, ojos resecos y arritmias. La deshidratación severa directamente hace que desaparezca la orina, adormecimiento e irritabilidad, vómitos y diarrea. La fase final es entrar en un estado de shock. En este estado la piel coge un tono grisáceo y es frío contacto. Este frío lo produce una caída en la presión arterial.

Ahora que conocemos lo que nos puede pasar, ¿Cuánto tiempo podemos vivir sin beber agua o ingerir líquidos? Asumiendo que estás en una forma razonablemente buena y en unas condiciones ideales, es decir, sin demasiado calor o frío, un humano puede vivir probablemente entre 3 y 5 días sin una gota de agua. Una persona fuerte y sana puede vivir algún día más, pero no demasiado tiempo añadido. Esto no es algo que se debería probar. Mucha gente hace ayunos para limpiar el cuerpo de toxinas o adelgazar algunos kilos, pero lo que nunca debemos hacer es estar más de un día sin beber agua.

El estándar que se aconseja son un mínimo de ocho vasos de agua al día, aunque hay cierto debate sobre este número. Algunos médicos dicen que menos agua está bien, y otros dicen que el número debería ser de diez vasos de agua al día, o incluso más. Sea como sea, debemos estar siempre bien hidratados y obligarnos a beber agua todos los días, incluso si somos de la clase de personas que no suele tener sed con frecuencia.

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*datos recopilados de diversas fuentes serias.