SINTESIS HISTÓRICA DE LA MASONERÍA EN ARGENTINA

1. Los orígenes.
Los ideales de la francmasonería fueron difundidos en América del Sur por personas procedentes de Europa, especialmente Inglaterra, España, Francia y Portugal.
A juzgar por documentos encontrados en la ciudad de Buenos Aires y por otros existentes en el archivo de la Gran Logia de Inglaterra, esta última, con fecha 17 de abril de 1735, siendo su Gran Maestre Tomás, segundo vizconde de Weymouth, designa al caballero Randolph Took como Gran Maestre Provincial para América del Sud (en 1730 era miembro de la logia "Emulación nº 21" de Londres).
En la ciudad de Buenos Aires encontramos a Took entre 1735 y 1737, ocupándose aparentemente de negocios, ya que realiza varios viajes entre la ciudad de Buenos Aires y la región del Caribe y Brasil.
Pero los primeros testimonios fiables del funcionamiento de logias masónicas aparecen a finales del siglo XVIII. En Buenos Aires nos encontramos con la logia "Independencia", la primera fundada en Argentina, con protocolos de autorización otorgados por la Grande Loge Generale Ecossaise de France, de aproximadamente 1795. La Grande Loge Generale sería absorbida el 8 de enero de 1805 por el Gran Oriente de Francia, quedando la antes mencionada logia en libertad de acción sobre su
futuro.
A fines también del siglo XVIII (otros autores lo fechan en marzo de 1803), el portugués Juan de Silva Cordero funda la logia “San Juan de Jerusalén de la Felicidad de esta parte de América”, con Carta Constitutiva de la Gran Logia de Maryland. Había sido iniciado en la logia "Matritense" de Madrid (España) y era grado 33º, que le fue otorgado en 1799 en Baltimore. Esta logia abatiría columnas en 1810, luego del fallecimiento del fundador.
Durante las Invasiones Inglesas, en el seno de los regimientos que llegaron a Buenos Aires había logias que funcionaban con Carta Constitutiva de la Gran Logia de Irlanda. Los miembros de esas logias constituyeron en Buenos Aires las logias "Hijos de
Hiram" y "Estrella del Sur", ambas también con Carta Constitutiva de la Gran Logia de Irlanda, y en cuyo seno fueron iniciados muchos criollos.
Al producirse la Revolución de Mayo existía en 1810 en Buenos Aires una logia presidida por el doctor Julián B. Álvarez. Se desconoce con exactitud el nombre de la referida logia, ya que unas veces aparece con el de "San Juan" y otras con el de "Independencia". Hay discrepancias entre los investigadores sobre si era una logia de nueva creación o la que ya funcionaba desde finales del siglo anterior, aunque el testimonio del coronel inglés Santiago Florencio Burke, que contó que cuando se fue de Buenos Aires, en 1809, fueron a despedirlo "un número de las principales personas del lugar, mis viejos amigos de Independencia", refiriéndose indudablemente a la logia, pueda inducir a pensar que seguía trabajando.
Esta logia estaba presidida por el doctor Álvarez, y de entre sus miembros fueron seleccionados aquellos que secundarían a Alvear, San Martín, Zapiola y demás masones viajeros que llegaron en la fragata Jorge Canning, para la fundación de la logia "Lautaro" de Buenos Aires.
José de San Martín (iniciado el 6 de mayo de 1808 en la logia "Integridad" de Cádiz, España), junto con Carlos María de Alvear y Matías Zapiola (ambos también iniciados en Cádiz) fundan un triángulo masónico que, en 1812, se convertirá en la logia "Lautaro". Alguno de sus miembros fueron Julián Álvarez, Antonio Záenz, Bernardo Vélez, Bernardo Monteagudo, Manuel Pintos, Manuel S. Anchorena, Tomás Guido...
Dentro de la "Lautaro" existían dos cámaras: una para los tres grados simbólicos y otra para los grados superiores, que San Martín creó con el nombre de Gran Logia de Buenos Aires. La Constitución de esta Gran Logia se aprobó el 23 de julio de 1812.
Estaba presidida por San Martín (que, sin embargo, nunca ocupó ningún cargo de oficial en la "Lautaro" ), y lo acompañaban Carlos María de Alvear, José F.Agrelo, Tomás Guido, Hipólito Vieytes, entre otros.
Sus integrantes formaron posteriormente las logias lautarinas de las ciudades de Santa Fe, Córdoba y Mendoza en la Argentina, y las de Santiago de Chile y Lima.
Además de las lautarinas, durante las guerras de la independencia hubo sendas logias en el Ejército de los Andes y en el Ejército del Norte.
El general Belgrano funda además la logia "Argentina" de la ciudad de Tucumán, denominada posteriormente "Unidad Argentina" y que trabajó con Carta Constitutiva otorgada por la Masonería de Nueva Granada.
Acerca de esas Logias se ha entablado una polémica, mas de una vez apasionada, sobre si eran o no masónicas. Los que les negaron tal carácter sostienen que "aparte del formulismo masónico esas agrupaciones tenían fines patrióticos y que sus
componentes eran profundamente católicos".
Al argumento de que siendo los patriotas de 1810 y de la independencia argentina profundamente cató1icos no podrían ser masones, ya que la Iglesia había "condenado la secta", se puede contestar que con ese criterio esos mismos hombres, ante la aparición de las bulas de Pío VII, del 30 de enero de 1816, y las de León XII, del 24 de septiembre de 1824 y del 10 de febrero de 1825, en que se condenaba a los movimientos libertadores de América, debían abandonar las armas y volver a someterse a Fernando VII y sus sucesores.
En 1821 un grupo de constitucionalistas españoles llega a Buenos Aires, fundando la logia "Aurora", bajo los auspicios de la Masonería española. Con la muerte del general Rafael del Riego y Núñez, varios de sus partidarios llegaron a Buenos Aires,
formando otra logia con el titulo distintivo de "Libertad", bajo los auspicios del Gran Oriente Nacional Español. De esa época datan también la logia "Fénix", fundada bajo los auspicios de la Gran Logia de Maryland, así como la "Valeper", fundada por Lafinur.
En 1825 un grupo de súbditos estadounidenses organizan "Southern Star nº 205" con Carta patente de la Gran Logia de Pennsylvania. En esa logia se integró Bernardino Rivadavia. La logia siguió trabajando hasta que en 1829, ya bajo la influencia rosista, fueron perseguidos sus integrantes, viéndose obligados muchos de ellos a emigrar a Montevideo, donde formaron la logia "Asilo de la Virtud", también con patente de la Gran Logia de Pennsylvania.
Durante la tiranía surgieron numerosas logias, conocidas con la denominación genérica de Unitarias, ya que la mayoría se oponían al régimen de Rosas; logias de las que formaron parte incluso parientes del dictador. Algunas de ellas llegaron hasta nuestros días: la de "San Juan de la Frontera", de la ciudad de San Juan; la "Constante Unión", de la ciudad de Corrientes; y la "Jorge Washington", de la ciudad de Concepción del Uruguay (Entre Ríos) (ésta en 1822, permaneciendo bajo obediencia de la Gran Logia de Uruguay hasta 1888).
No parece cierto, por otra parte, que Giuseppe Garibaldi, durante su estancia en Entre Ríos, en 1837, fundase una logia en Gualeguaychú, porque está documentado que fue iniciado el 8 de agosto de 1844 en Montevideo. En junio de 1837 se funda una
sociedad secreta, la "Asociación de Mayo" (que algún autor califica de logia masónica), para combatir la dictadura de Rosas. Entre sus miembros está documentado que varios eran masones. Ante las persecuciones, se tendrían que exiliar a Montevideo.
Después de la caída de Rosas (derrotado por Justo José de Urquiza en Caseros, el 3 de febrero de 1852) los masones siguen agrupándose y surgen varias logias argentinas y algunas extranjeras. Entre las primeras cabe mencionar la logia
"Fraternidad" de San Nicolás de los Arroyos, fundada por José A. Melián, y las logias "Concordia", fundada en 1852, "Constancia", en 1855, "Unión del Plata", de Buenos Aires (el 9 de marzo de 1856, y que recibió su regularización del Supremo Consejo del Uruguay el 11 de diciembre de 1857), y "Confraternidad Argentina", de Buenos Aires (27 de noviembre de 1856, Gran Oriente de Uruguay).
En el transcurso de 1857 se fundarán nuevas logias en Buenos Aires: “Consuelo del Infortunio” (25 de mayo), “Tolerancia” (25 de junio), “Regeneración” (1 de julio), “Constancia” (25 de julio), y otras fuera de la ciudad: "Unión y Filantropía", en Gualeguaychú, y "San Juan de la Fe", en Paraná.
Entre las logias dependientes de potencias europeas aparecen "Amie des Naufrages", de Buenos Aires (3-2-1852), integrada por franceses y que trabajaba baja los auspicios de la Masonería francesa; la logia "Excelsior nº 617", de residentes
ingleses (carta constitutiva de 10-6-1853 de la Gran Logia Unida de Inglaterra, con Rito de York) y la logia "Verdadera Iniciación nº 23", de Buenos Aires (filial de la Logia Simbólica Española de San Juan del Oriente de Barcelona; trabajaba desde l857 bajo el Rito Moderno Francés),

2. La fundación de la Gran Logia
El nacimiento de la Gran Logia de Argentina se produjo en medio de los enfrentamientos de dos destacados francmasones, ambos jurisconsultos: Miguel Valencia (1799-1870) que provenía de una familia unitaria que había retornado del Brasil, luego de un extenso exilio, y José Roque Pérez (1815-1871), un federal que
había sido funcionario diplomático durante el gobierno de Rosas. Ambos eran jurisconsultos. Valencia tenia poderes conferidos por la masonería brasileña, ajena a la tradición argentina, y Pérez, relaciones estrechas con la Gran Logia de Montevideo, que era el centro masónico fundamental en el Río de la Plata.
Al retornar a Buenos Aires, Miguel Valencia mantuvo diferencias con José Roque Pérez, creaando, a principios de 1857, el Gran Oriente de la Confederación Argentina. Por su parte, José Roque Pérez y la amplia mayoría de los masones de la época no querían una masonería unitaria sino que pretendían otra que impulsara la
unidad nacional. En pocos meses, Pérez recorrió las tres logias que reconocían el liderazgo de Valencia y lo dejó sin base de sustentación. Con las que le apoyaban antes, y con las que se habían sumado a Valencia, Pérez fundó la actual Gran Logia de la Argentina de Libres y Aceptados Masones, que levanta columnas el 11 de diciembre de 1857, con 7 Logias:
"Unión del Plata, nº 1" de Buenos Aires (29-12-1855; 9-3-1856).
"Confraternidad Argentina, nº 2", de Buenos Aires (24-7-1856; 27-11-1856).
"Consuelo del Infortunio, nº 3" (12-2-1857; instalada 25-5-1857).
"Tolerancia, nº 4" (25-6-1857).
"Regeneración, nº 5" (1-7-1857).
"Lealtad, nº 6" (2-7-1857).
"Constancia, nº 7" (25-7-1857).
El cuadro inicial de Grandes Oficiales quedó así:
Pro Gran Maestre: Pedro Díaz de Vivar.
Gran Primer Vigilante: Nicanor Albarellos.
Gran Segundo Vigilante: Santiago Rufino Albarracín.
Gran Orador: Eustaquio J. Torres.
Gran Secretario: Fernando Cruz Cordero.
Gran Tesorero: Federico Álvarez de Toledo.
Gran Hospitalario: Alejandro Brown.
Menos de dos años después de su fundación (según un cuadro de 25 de julio de 1859), la Gran Logia de Argentina contaba con casi 900 miembros y 15 Logias.
Además de las 7 ya citadas, funcionaban las siguientes:
"Sol de Mayo, nº 8" (24-8-1858) (ciudad de Buenos Aires).
"Verdadera Iniciación, nº 9" (ciudad de Buenos Aires).
"Fraternidad y Beneficencia, nº 10" (actualmente “Unión y Amistad”) (San Nicolás de los Arroyos).
"Filantropía, nº 11" (ciudad de Rosario).
"Unión Italiana, nº 12" de Buenos Aires (24-12-1858).
"Obediencia a la Ley, nº 13" (ciudad de Buenos Aires).
"Verdad, nº 14" (ciudad de Mercedes).
"Dios y Libertad, nº 15" de Ranchos (hoy General Paz), provincia de Buenos Aires (17-8-1859).
En las décadas siguientes se fundarán, o reconstituirán, otras nuevas logias, como "Les Amie de la Verité, nº 16", "Unión, nº 17" (Rosario); "Asilo del Litoral, Unión y Trabajo, nº 18", "Germania, nº 19", "Humanité, nº 20", "Caridad, nº 22" (Santa Fe), "Piedad y Unión, nº 34" (Córdoba), "Rectitud, nº 24" (Concordia), "Egalité, nº 31",
"Moralidad, nº 38" (Buenos Aires), "Luz del Sur, nº 39" (Tandil), "Libertad, nº 48",
"Rivadavia, nº 51" (Buenos Aires), "Unión y Filantropía, nº 56" (Gualeguaychú).
"Concordia, nº 59" (Gualeguaychú), "XV de Septiembre, nº 67" (Dolores) o "La Plata, nº 80, de la ciudad de La Plata".

3. Las crisis de la primera mitad del siglo XX.
A la altura de los años 30 del siglo XX existían en la francmasonería argentina dos organizaciones principales: la “Gran Logia Argentina del Rito Escocés Antiguo y Aceptado” y la “Gran Logia Nacional Argentina”. Pero funcionaban también una Filial Hispano Argentina del G.O.E., la “Gran Logia Provincial de Santa Fe”, las logias bajo jurisdicción del Rito de Menfis Mizraim y otras de ultramar, bajo la jurisdicción de los Orientes de Inglaterra, Italia y Francia.
Hacia 1932 las logias de la Gran Logia Nacional ingresaron en la Gran Logia Argentina del R.E.A.A; a finales de ese año, mediante el llamado “Pacto de Unión”, también lo harán las logias de obediencia española. Pero dos años después se producirá
un nuevo cisma, liderado por un grupo de logias republicanas provenientes de la ya desaparecida Gran Logia Filial, acompañadas por un importante número de logias italianas de base librepensadora y algunas de la Gran Logia Argentina, creándose provisionalmente la “Gran Logia Federal Argentina”, denominada luego “Gran Oriente Federal Argentino” (GOFA). En 1957 se produjo la reunificación, al fusionarse el GOFA con la Gran Logia.

4. La masonería argentina en la actualidad.
-Gran Logia de la Argentina de Libres y Aceptados Masones: Es la obediencia mayoritaria. Dispone de un centenar de logias: 51 en Buenos Aires, 11 en el Gran Buenos Aires y 40 en las provincias argentinas.
-District Grand Lodge of South America, Southern Division: De esta Obediencia inglesa dependen algunos otros cuerpos masónicos asentados en países vecinos.
-Gran Logia Simbólica Argentina del Rito de Memphis-Mizraim: Tiene logias en varias ciudades y dispone también de una Gran Logia Femenina de la República
Argentina del Antiguo y Primitivo Rito de Memphis y Mizraim.
-Orden Real de Heredom de Kilwinning: Comenzó su actividad a mediados de la década de 1980. Sigue los planteamientos de René Guénon.
-Orden Masónica Mixta Internacional "Le Droit Humain": Instalada en Argentina hace varias décadas, su actividad está regulada por la Jurisdicción Argentina de la Orden "Le Droit Humain".
-Gran Oriente Federal de la República Argentina: Tiene cuatro logias en Mendoza y tres triángulos.
-Alto Consejo Masónico de Argentina. Antigua y Honorable Fraternidad de Masones Libres y Aceptados: Fundado el 20 de Julio de 2006 con Carta Patente de la
Gran Logia Regular de Inglaterra. Tiene cinco logias.
-Gran Logia Femenina de Argentina: Funciona desde hace varios años. Forma parte de CLIPSAS.

Fuentes utilizadas:
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año 2000, en http://www.geocities.com/symbolos/masoneri.html
Alcibíades Lappas: “La masonería argentina a través de sus hombres”, en
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Enrique O. Ventura Núñez: “Historia de la Logia Consuelo del Infortunio”, en
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Eduardo Mauricio Sebastianelli: “Masonería en la República Argentina”, año 2000, en
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Fuente:http://www.institutodemer.es/articulos/quinta/ARGENTINA.pdf