Personajes míticos de los videojuegos ( I ) crash bandicoot

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Hoy damos inicio a un especial en el que repasaremos la historia de algunos de los grandes personajes del videojuego. Los grandes llegarán, no se desesperen , pero empezamos nuestra andadura recuperando la historia de ‘Crash Bandicoot’, el marsupial que catapultó a la fama a la mundial mente reconocida Naughty Dog.
El culo de Sonic: el nacimiento de Crash Bandicoot

Crash Bandicoot

Fundada por Andy Gavin y Jason Rubin, Naughty Dog no se convertiría en la compañía que actualmente conocemos hasta 1996, el año en el que ‘Crash Bandicoot’ llegó al mercado convirtiéndose en uno de los títulos estrella de la primera consola de Sony, PlayStation.
Tras varios títulos publicados para Apple II, Sega Mega Drive y 3DO, Rubin y Gavin decidieron que había llegado el momento de crecer y plantarle cara al futuro que en 1994 prometían los juegos 3D. Ambos tenían claro qué paso iban a seguir, y lejos de mantener los pies en el suelo decidieron que había llegado el momento de crear una mascota que pudiese competir con Sonic o Mario. ¿Pero cómo sería un juego del erizo azul de Sega en el que se le viese la espalda? Es ahí donde comienza el proyecto “el culo de Sonic“.
Las alternativas eran trabajar para Sega Saturn o Sega 32X, pero el proyecto secreto de Sony acabó ganando peso por miedo a la dificultad de programar para la primera y las bajas ventas de la segunda por aquella época. Dicho y hecho, compraron una unidad de desarrollo por 35.000 dólares y se pusieron a trabajar en la que poco después se convertiría en la “casi mascota“ de Sony.

Dando forma a Crash Bandicoot


Personajes de Videojuegos
Siguiendo los pasos de Sega con Sonic y Warner con el Diablo de Tasmania, decidieron comprar un libro de animales de la isla de Tasmania quedándose con tres animales de aspecto simpático pero desconocidos que pudiesen servirles de guía: el wombat, el potoroo de cara ancha y el bandicut.
Acabaron optando por el primero de ellos, llamando a su personaje Willie el Wombat, pero un problema de licencias haría que en 1996, antes de que el juego estuviese terminado, el nombre del marsupial y por tanto también del juego pasase a ser ‘Crash Bandicoot’.
No sabían qué aspecto tendría finalmente, pero tenían unas ideas muy claras respecto al estilo del personaje y su universo. Debía ser una mezcla entre clásicos como ‘Mario’ o ‘Donkey Kong’ pasados por el filtro de los dibujos animados de Tex Avery y Looney Tunes. Tras trabajar con los diseñadores Charles Zembillas y Joe Pearson, y tras varios cambios en el esbozo del personaje, acabarían creando el protagonista de su primer gran éxito.
El propio Jason Rubin comentaba echando la vista atrás qué fue lo que finalmente consiguió que el proyecto funcionase, romper todas las reglas escritas de PlayStation y partir desde ahí para crear el plataformas definitivo:
El secreto del éxito de Crash fue el arte. Y el secreto de su arte fue la programación. Andy y Dave (Baggett) rompieron muchas reglas. En primer lugar no siguieron las restricciones de librería de PlayStation. Otros desarrolladores se quejaban de que Crash usaba algún tipo de librería secreta de Sony, pero lo único que hicieron fue usar las mínimas directrices posibles de todas las que había marcado Sony.
Comenta además que años después Sony intentó crear un videojuego llamado Harry Jalapeño para competir directamente con Crash, pero ni siquiera un estudio entero de la compañía pudo dar con el truco para crear un mundo y personaje de la complejidad que ellos habían conseguido.

Personajes míticos de los videojuegos ( I ) crash bandicoot

La trilogía del Bandicoot

Pregúntale a cualquier fan de esta saga y te contestará exactamente lo mismo, Crash tiene tres grandes juegos y uno de rebote, y curiosamente todos ellos son los que tuvieron al equipo de Naughty Dog a sus espaldas. Sin embargo para entonces el personaje ya se había labrado un nombre y tras la compra del estudio por parte de Sony la licencia acabó pasando de mano en mano siendo injustamente maltratada a la espera de una lluvia de huevos de oro que la gallina ya hacía tiempo se había cansado de poner.
Pero esa es otra historia de la que hablaremos después, ahora vamos a centrarnos en los buenos años, aquellos en los que lo único que evitó que el marsupial naranja se convirtiese en la mascota de Sony fue la propia intención de la compañía de esquivar esa situación. El mercado estaba cambiando y la época de los personajes que llamasen la atención de los más pequeños había llegado a su fin.
El primer juego sirvió para conocer los orígenes de Crash, un bandicut modificado por el doctor Neo Cortex que escapa de su captor para salvar su vida y la de su amada. A través de 25 niveles aprendimos a destrozar cajas, recoger frutas Wumpa, valorar la inestimable ayuda de Aku Aku y montar en jabalí, pero sobre todo a conocer una nueva forma de jugar a un plataformas, una que mezclaba niveles horizontales con verticales sin perder de vista elementos clásicos como los jefes finales o los niveles secretos.

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La segunda entrega hizo honor a la promesa de más y mejor, añadiendo variedad y presentando un sistema de niveles que deberían ser recorridos en varias ocasiones para encontrar gemas ocultas o realizar diferentes desafíos que nos abriesen la puerta hasta ellas. Conseguir las 42 gemas necesarias para acceder al final del juego no era precisamente fácil, pero sí tremendamente divertido.
Y tras ello llegamos a 1998, año en el que llega al mercado ‘Crash Bandicoot 3: Warped’, el mejor juego de la franquicia y uno de los títulos más aplaudidos de la historia del videojuego. Una joya que probablemente conocerás ya al detalle, pero eso no va impedir que le rinda mi particular homenaje.

Crash Bandicoot 3: Warped


link: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=NaDrcT3UxZw

Ya comenté el enorme aprecio que le tengo a este juego, un auténtico pozo sin fondo en el que acabé echando decenas de tardes enteras, primero con la demo (que si no recuerdo mal incluía uno de los niveles medievales) y posteriormente con su versión final: una joya que aún guardo como oro en paño entre grandes títulos como ‘Final Fantasy VII’ o ‘Metal Gear Solid’.
‘Crash Bandicoot 3: Warped’ era capaz de sorprenderte cada vez que iniciabas un nuevo nivel, o lo hacías en el agua o montado sobre una moto, y eso sin olvidar cuando Coco nos apartaba de un guantazo para protagonizar un combate aéreo o una carrera por la Gran Muralla China a lomos del tigre Pura.
32 niveles que podías rejugar hasta la saciedad para conseguir más reliquias, sobre todo aprovechando los poderes conseguidos para intentar destrozar los récords del juego con mayor facilidad. No sé vosotros pero la alegría al conseguir el bazuca de frutas Wumpa fue increíble, y tras ello la posibilidad de correr más rápido se convirtió en un alivio para superar el 100% y acceder a los niveles adicionales.
La tercera entrega de Crash pasó a convertirse en uno de los plataformas más largos, variados y difíciles (esos malditos platinos…) a los que me he enfrentado, y a día de hoy es uno de los pocos títulos por los que gustosamente pagaría por acceder a una reedición en HD. Un sueño que, tras la pérdida en el limbo de su licencia, ha pasado a convertirse en sólo eso, un sueño


link: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=f5UYGcaGVGs

Un marsupial tras la pista del fontanero

Para acabar de coronarse como “mascota“ Crash necesitaba ampliar su currículum de la misma forma que lo había hecho el Mario de Nintendo, y el primer paso para conseguirlo estaba claro, hacía falta subir al personaje a un kart. Con ‘Crash Team Racing’ llegó el último juego de la saga desarrollado por Naughty Dog, un título que bebía directamente del estilo de ‘Mario Kart’ y se aprovechaba de los escenarios y personajes que habían marcado la franquicia.
Horas y horas atravesando la playa de la Isla N’Sanity, las ruinas y la ciudadela, peleando contra amigos en su modo batalla e intentando completar el juego al máximo para desbloquear nuevos personajes y aquella mítica galería que mostraba los primeros bocetos de Crash, recordando los cuatro maravillosos años que nos había brindado Naughty Dog y el que para entonces se iba a convertir en un adiós que siempre recordaremos con nostalgia.
Y tras los karts el siguiente paso eran los minijuegos, y siguiendo la estela de ‘Mario Party’ Eurocom llegó a un acuerdo para desarrollar ‘Crash Bash’, un experimento fallido al que ni siquiera el retorno del clásico Nitrus Brio consiguió salvar de la quema.
Recuerdo perfectamente mi reacción ante el título. Estaba en casa de un amigo en una de esas tardes en las que te juntas con tres o cuatro compañeros para hacer un trabajo del colegio. Ya sabéis cómo funciona esto, cuatro horas de vicio por delante y los 10 últimos minutos dedicados al reparto de trabajo para hacer en casa. El caso es que tras un par de partidas a ‘Crash Bash’ la decisión fue unánime, ya iba siendo hora de quitar ese juego y empezar a darle caña a ‘Crash Team Racing’.
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El declive de Crash Bandicoot

Es curioso que lo que empezó conociéndose como “el culo de Sonic“ acabase siguiendo el mismo camino que el erizo de Sega: sin rumbo, con continuos rediseños, con cambios estéticos para llamar la atención del público joven (tatuajes, parece de chiste), de mano en mano esperando un milagro que nunca llegaría.
Naughty Dog se retiró tras cuatro entregas y, tras el ‘Crash Bash’ de Eurocom llegaron (hago una pausa para que piensen en un número, va a ser difícil acertar) ¡diez nuevas entregas! Traveller’s Tales (‘Crash Bandicoot: The Wrath of Cortex’, ‘Crash Twinsanity’), Vicarious Visions (‘Crash Bandicoot XS’, ‘Crash Bandicoot 2: N-Tranced’, ‘Crash Nitro Kart’, ‘Crash Bandicoot Fusion’), Radical (‘Crash Tag Team Racing’, ‘Crash of the Titans’, ‘Crash Mind over Mutant’)… varias intentaron mediante todas las plataformas posibles que la franquicia volviese a obtener los resultados de antaño, pero lamentablemente ninguna de esas desarrolladoras encontró la clave del éxito.
El último de esos títulos acabaría publicado a finales de 2008 en PlayStation 2, PSP, Wii, Nintendo DS y Xbox 360, y tras ello Radical Entertainment decidió devolver la franquicia al baúl de los juguetes rotos, no sin antes intentar una última vez devolver la vida al personaje con una entrega que acabaría desechándose para trabajar en ‘Prototype 2’.


link: http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=64GpLhbKcG4
Me encantaría poder cerrar este especial afirmando que, pese a la marcha de sus creadores, Naughty Dog ha decidido adquirir la licencia para darle una nueva oportunidad a Crash Bandicoot, pero lamentablemente no es así. Crash volverá, los grandes siempre lo hacen, pero echando la vista atrás y pensando en lo que podría acabar convirtiéndose ese retorno, casi mejor dejarlo tranquilo. Y si tienes alguna duda sobre ello, mira cómo ha acabado su gran amigo Spyro.
saludos amigos gamers nos vemos en otra entrega de personajes miticos
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