Desde las profundidades del Hip Hop



Del Bronx al cielo. Se cumplen 40 años del nacimiento del hip hop, un género musical que pasó de las fiestas de barrio en Nueva York a convertirse en una industria millonaria que tiene éxitos mundiales, gracias a pioneros como DJ Kool Herc, considerado el padre de este estilo musical.


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A primera vista, no hay nada extraordinario en un edificio de ladrillo rojo. Dieciocho pisos, ventanas enrejadas y, a su lado, un pequeño supermercado. Detrás de una calle y de las vías del tren se ve el río Harlem, y más allá el puente Washington obstaculiza la vista del skyline de Manhattan.

Los neoyorkinos llaman a este tipo de edificios “projects”, viviendas sociales. Hay centenares de ellas en la metrópolis, y en el Bronx están especialmente venidas a menos. Pero el 1,520 de la Sedgwick Avenue no es un “project” cualquiera, porque justo ahí, en la zona suroccidental del Bronx, nació hace 40 años un estilo musical que ha dado al mundo innumerables “hits” y artistas de la talla de Jay-Z, Kanye West, Eminem o P. Diddy: el hip hop.

El 11 de agosto de 1973, Cindy Campbell invitó a amigos y conocidos con unas tarjetas escritas a mano en fichas como las que se utilizaban en el colegio. La entrada costaba 25 centavos para las chicas y 50 para los chicos, y la estrella de la noche era el hermano mayor de Cindy, Clive, que tenía una enorme colección de discos y era conocido en el barrio como DJ Kool Herc.

Lo que iba a ser una fiesta sencilla se convirtió en “revolución”, como escribe The New York Magazine. Para los fans del hip hop, la historia es sagrada: DJ Kool Herc, que por aquel entonces tenía 18 años, hizo que en lugar de las canciones al completo solo sonara la parte instrumental, los llamados “breaks”, extendiéndolos para que la gente bailara más. Un amigo agarró entonces un micrófono y comenzó a rapear, aunque en aquel entonces ni siquiera existía esa palabra. Había nacido el hip hop.

“No había vuelta atrás”, afirma DJ Kool Herc, que ahora tiene 57 años, recordando el entusiasmo de los asistentes a la fiesta. Pronto abrieron clubes en los que sonaba este tipo de música, se grabaron discos, el número de fans creció y el hip hop encumbró las listas de éxitos. Incluso llegó al más elitista de todos los círculos: la reputada Universidad de Harvard tiene un archivo especial y concede becas que llevan el nombre del rapero Nas.

Músicos y bandas como Grandmaster Flash, Public Enemy, Kurtis Blow, Sugarhill Gang y más tarde Wu-Tang Clan, Tupac Shakur, Notorious B.I.G. o Wyclef Jean, entre otros, fueron algunos de los grandes del género. Pero DJ Kool Herc no corrió la misma suerte. Pocos años después de haberse hecho famoso, este joven de origen jamaicano quedó gravemente herido de una pelea de navajeros, cada vez conseguía menos contratos como DJ y acabó cayendo en las drogas.



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