Los barcos españoles hundidos por submarinos nazis

A pesar de la neutralidad en la Segunda Guerra Mundial, los submarinos alemanes, conocidos como U-boote, fueron dañinos para los barcos españoles que se cruzaron con ellos. A las 19:12 del 18 de junio de 1940, el U-32 interceptó a dos arrastreros españoles, los pesqueros Sálvora y Nuevo Ons, procedentes de Vigo. ¿El motivo? Estaban faenando al sur de Irlanda, fuera de la zona permitida.

El capitán del U-32, Hans Jenisch, decidió cañonearlos dando muy poco tiempo a las tripulaciones para desembarcar. Cinco pescadores del Nuevo Ons desaparecieron para siempre y uno más, del mismo pesquero, moriría un poco más tarde.

Los 7 supervivientes, junto a los supervivientes del Sálvora, tuvieron la buena estrella de ser rescatados por los botes salvavidas de un barco llamado Altair. Este buque también había sido atacado por el U-32 un par de horas antes, torpedeado y apenas se mantenía a flote por su cargamento de leña hasta que fue enviado a pique.

Segunda Guerra Mundial


El U-32, solo cuatro meses después de hundir a los arrastreros de Vigo, caía bajo las cargas de dos destructores británicos en las costas del Noroeste de Irlanda. El capitán Hans Jenisch, que tan poca piedad había tenido con los pescadores, fue, además, hecho prisionero. Estuvo seis años y medio preso en Gran Bretaña y no volvería a Alemania hasta junio de 1947.

Pero en 1957 volvió a ingresar en la Marina Alemana, con diversos destinos, pero también con el mando de la fragata Hipper durante algunos meses. Se retiró en 1972 como Kapitän zur See (capitán de mar).

Nazis


Era poco más de la medianoche del día 14 de octubre de 1941 y el Aingeru Guardakoa, navegaba por las aguas de Cádiz. Distaba mucho de la envergadura de los típicos navíos de carga, de miles de toneladas, que eran la presa preferida de los U-boote. Y sin embargo, este barco fue torpedeado cerca del cabo Roche, en aguas próximas al Estrecho de Gibraltar. Además el U-204 le disparó dos de sus torpedos, no uno solamente ¿Por qué?

Desgraciadamente el U-204 se perdió durante aquella patrulla, días después, de manera que nunca quedaron claras las circunstancias de este ataque. Los historiadores han pensado que lo más probable es que los alemanes confundieran el barco con un cazasubmarinos británico. Eso explicaría tanta contundencia. Al menos dos torpedos salieron de las toberas del U-204. Un superviviente del ataque de aquella noche relató que sintió pasar el primero de los torpedos cerca de la popa con un zumbido y un rastro de burbujas.

Era una carga mortífera como comprobó al impactar el segundo torpedo, que hizo saltar en barco en mil pedazos y lo hundió de inmediato. El capitán y cuatro tripulantes se aferraron toda la noche a los restos flotantes hasta que a la mañana siguiente fueron rescatados por un bote pesquero.

Submarinos


Un enorme barco cisterna, el Badalona, de más de 4.000 toneladas, propiedad de la compañía Campsa, vio a las 16:44 horas del 13 de diciembre de 1941 cómo emergía el submarino U-453 junto a su costado y le ordenaba detener las máquinas. Procediendo de un país neutral como España, su capitán trató de escapar y utilizó la radio para informar de la situación, hasta que sintió un disparo del cañón del submarino junto a su proa.

La tripulación del U-boat comprobó los papeles del barco, pero el capitán, Egon Reiner von Schlippenbach ordenó a los españoles que abandonasen inmediatamente el barco cisterna, según él por haber violado las "reglas de captura de buques". Por resistirse, vamos. Con las prisas, uno de los botes de auxilio se inundó y murieron 3 marineros. El submarino nazi torpedeó al cisterna por la popa a las 18:05 horas, pero siguió a flote. A las 18:20 le dispararon un tiro de gracia que lo partió en dos y se fue a pique.

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Fue de madrugada: una inmensa explosión y las llamaradas devoradas ávidamente por las olas en la oscuridad. Cuando se encontraba a 8 millas al noroeste de Cabo Villano, o Vilán, en la Costa da Morte gallega, el mercante de 2.000 toneladas Banderas recibió un torpedo y se hundió, exactamente a las 4:20 horas, el 18 de febrero de 1940. Los alemanes debieron presumir que se trataba de un rezagado del convoy francés 65-KS/10-RS, pero es que, de hecho, llevaba el mismo rumbo que dicho convoy. Los 7 supervivientes, dos de ellos heridos de gravedad, fueron rescatados por un pesquero, el Tritonia. 22 almas más hallaron la muerte en la costa que lleva su nombre.

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Un día, junto a las costas de Guinea Conakry, el U-123 lanzó tres torpedos a las 14:12 horas del 8 de abril de 1943 contra el mercante Castillo Montealegre. El carguero no resistió y tardó en hundirse apenas dos minutos. Murieron 12 hombres y sobrevivieron 29 tripulantes. Al menos esos son los que pudieron ser rescatados por el HMS Inkpen, ya que otros 12 hombres habían logrado subir a una balsa pero nunca más se supo de ellos.

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Procedente de Barcelona y con escala en Ceuta, el Duero era un carguero que se dirigía a Cádiz el 10 de febrero de 1943. Pero el día 1 de febrero, el U-118 había colocado una mina para sabotear las rutas del Estrecho, y el Duero tuvo la mala suerte de chocar con ella. Resultó dañado, pero no hundido.

Sin embargo, el destino le esperaba en esas aguas, puesto que el Duero se hundió muy cerca, en el mismo Estrecho de Gibraltar diez años después, en julio 1953, cuando con intensa niebla colisionó contra un buque británico, el Culrain. Toda su tripulación fue rescatada.

Los barcos españoles hundidos por submarinos nazis


El 19 de septiembre de 1942, a las 19:37, un gran buque, el Monte Gorbea recibió el impacto de un torpedo y se fue a pique en menos de una hora. El culpable era el U-512, un submarino comandado por Wolfgang Schultze. El imprudente capitán había avistado al Monte Gorbea a las 16:41 y Schultze decidió hundirlo a pesar de la bandera neutral. Murieron 52 personas: 23 de los 46 miembros de la tripulación y 29 de los 33 pasajeros que traía desde América. Los 27 supervivientes alcanzaron Martinica en un bote.

Tras informar del ataque, fue informado desde su base que por un acto así le preparaban un consejo de guerra a su regreso. Pero nunca llegó a su base, porque el U-512 sería destruido, un mes después, por las cargas de profundidad lanzadas desde un avión norteamericano, junto a la costa de la Guyana francesa.

Segunda Guerra Mundial


El 16 de diciembre de 1940 el U-37 falló un disparo de torpedo a las 19:50 horas, en algún lugar próximo a las Islas Canarias. Aquel torpedo iba dirigido al San Carlos. A las 20h, los alemanes continuaron con disparos y ráfagas desde el cañón de cubierta y la ametralladora, a una distancia de 800 metros. Finalmente el cañón se rompió después de 21 disparos.

Bajo esa lluvia de fuego, los 15 tripulantes del San Carlos se fueron alejando, junto a los 13 pasajeros que llevaban a bordo, en los dos botes salvavidas.

Pero los alemanes no se rindieron y se acercaron en un bote hasta el buque y le colocaron cargas explosivas tras comprobar que sus disparos no habían atravesado el casco de la nave, de 20 centímetros, fabricado de madera.


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