¿Qué es el Sida?

El Síndrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida (SIDA) es la etapa final de la infección con VIH, es una enfermedad que destruye el sistema inmunológico, la defensa principal del cuerpo contra las infecciones.

SIDA significa:

S: Síndrome, porque cuando la persona se enferma de SIDA puede padecer de un amplio espectro de diferentes enfermedades e infecciones oportunistas.

I: de Inmuno, debido a que afecta al sistema inmunológico del cuerpo, nuestro sistema de Defensas que lucha constantemente contra las invasiones de bacterias, gérmenes y virus.

D: Deficiencia, hace que el sistema inmunológico sea deficiente, le impide cumplir con sus funciones naturales, no puede defendernos de los agentes agresores externos e internos.

A: Adquirida, porque es una afección que uno puede contraer o adquirir, no se transmite genéticamente.

Cuando la persona se infecta con el VIH, el sistema inmunológico se va debilitando lentamente y la persona infectada no se dan cuenta de las señales de su deterioro. Hasta el momento no se halló la forma definitiva de eliminar el VIH del cuerpo, solo se ha conseguido contener el avance de la infección y lo que se conoce como "progresión" hacia el sida.

La única forma de determinar si una persona está infectada o no es por medio de estudios de laboratorio.


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¿La persona tiene SIDA al momento de infectarse?

No. El avance de la enfermedad toma su tiempo, en algunos casos puede llegar hasta 10 años o más. La persona pasa de VIH+ sin tener síntomas de la enfermedad (portador asintomático), a ser VIH+ con síntomas, hasta tener SIDA. Las personas con el SIDA pueden contraer graves infecciones que generalmente no afectan a las personas con sistemas inmunológicos sanos. Con un sistema inmunológico debilitado es más fácil desarrollar infecciones y cánceres.

Actualmente se define el avance de la enfermedad (infección y progresión a SIDA) de la siguiente manera:

1 Enfermedad inicial

Corresponde a la infección aguda. Abarca el período entre el momento de la infección y la seroconversión que puede acompañarse o no de manifestaciones clínicas.

2. Enfermedad temprana

Incluye el período de portación asintomática.

3. Enfermedad moderada

Comprende a los complejos relacionados con cl SIDA y las infecciones menores no marcadoras.

4. Enfermedad avanzada

Comprende a las infecciones oportunistas mayores, la demencia o la encefalopatía subaguda, los tumores y el síndrome de adelgazamiento.


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La definición del SIDA
Vamos a definir un poco más técnicamente como se define si una persona tiene sida o no. Los parámetros se han redefinido con el transcurso de los años, debido al mejor conocimiento de la enfermedad y a los nuevos medicamentos disponibles que han cambiado significativamente el panorama.

Las personas que desarrollan síntomas recibirán un diagnóstico de SIDA si su situación entra dentro de ciertos criterios establecidos de acuerdo al avance de la infección y enfermedades que haya tenido o tiene.

La definición se aplica a cualquier persona que:

sea VIH positiva, y además

tenga un conteo de células T de 200 o menos (las células que se encargan de defender nuestro cuerpo. nuestros soldados) , o haber padecido de una o más de las llamadas "enfermedades oportunistas", porque aprovechan la "oportunidad" de no encontrar un sistema de defensas fuerte.


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¿Cuales son las enfermedades oportunistas más comunes?

Esta es la lista de enfermedades oportunistas más comunes, la persona VIH+ o con sida, puede padecer de una o varias de ellas, por separado o simultáneamente. Algunas son temporales, otros son padecimientos crónicos.

Candidiasis es una infección fungina (hongos) de la boca, garganta o vagina.

El citomegalovirus (CMV) es una infección viral que causa enfermedad del ojo o cerebral, que puede llevar a ceguera.

Los viruses del herpes simplex pueden causar herpes oral o herpes genitales. Estas son infecciones bastante comunes.

El complejo de Micobacterium avium (siglas en inglés: MAC o MAI) es una infección bacteriana que puede causar fiebres recurrentes, un sentido de enfermedad general, problemas con digestión y pérdida de peso seria.

La pulmonía neumocitis carinii (siglas en inglés: PCP) es una infección protozoaria que puede causar una pulmonía fatal.

Toxoplasmosis (Toxo) es una infección protozoaria del cerebro.

La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana que ataca los pulmones y puede causar meningitis.

Hay muchas enfermedades mas, y el adquirirlas o no, depende de: el estado general del sistema inmunológico, exposición a la enfermedad o ser portador de ella.


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VIH y SIDA ¿son la misma cosa?
Definitivamente NO.

El VIH (Virus de Inmunodeficiencia Humana) es un virus que debilita el sistema inmunológico del cuerpo que combate infecciones y enfermedades. Cuando el sistema inmunológico se debilita, perdemos nuestra protección contra enfermedades y podemos contraer serias infecciones y cánceres, generalmente mortales.

El SIDA (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida) es el nombre para la condición que las personas desarrollan después de tener una o más de las serias infecciones relacionadas con el VIH o cuando las pruebas de sangre muestran que el sistema inmunológico ha sido severamente afectado por el virus.

Usualmente toma varios años para que el VIH quiebre la resistencia del sistema inmunológico y cause el SIDA. Muchas personas tienen pocos o ningún síntoma por varios años después de estar infectados. Pero una vez que el VIH entra en el cuerpo, puede "esconderse" por meses o años y durante ese tiempo puede estar haciendo un daño serio al sistema inmunológico. Personas que parecen perfectamente saludables pueden tener el virus, sin saberlo, y pasarlo a otras personas.


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¿Cuánto toma para pasar de VIH+ a tener SIDA?

No se puede saber exactamente cuánto tiempo toma para que una persona caiga enferma y desarrolle SIDA después de ser infectada con el VIH, eso depende de muchos factores. Todos somos diferentes y nuestros organismos reaccionan de manera diferente, hay factores genéticos, enfermedades previas, cuidados personales, si hay adicciones o no, nutrición, tener acceso a los tratamientos eficaces, adherencia (seguimiento apropiado), etc.


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¿Se puede curar el SIDA?

Por el momento no, y van a pasar muchos años para lograr la erradicación de la enfermedad.

Hay muchos tratamiento bastante efectivos. Son caros, a veces difíciles de mantener, por el costo y por las reacciones secundarias que estos medicamentos producen.

Si es cierto, que en este momento para algunas personas (con el tratamiento adecuado), se puede definir como una enfermedad crónica. Así que el diagnóstico de VIH+ o SIDA, no siempre debe ser considerado como definitivamente mortal, como lo era hace unos años. Pero es mejor no tenerlo.


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¿Que hay de las vacunas?

Se está trabajando en el tema, pero la verdad es que no hay un panorama muy esperanzador. No se espera tener un resultado totalmente efectivo en pocos años.

Se está trabajando en dos tipos de vacunas

1) Terapéutica, para los que ya están infectados y enfermos con el fin de erradicar el VIH o contenerlo de una manera mas eficaz que con los medicamentos actuales.

2) Preventiva, como todas las vacunas que conocemos, que no permitirían al VIH afincarse en el organismo, evitando la infección.

Es un tema difícil, por varias razones. Una de ellas es algo que mencionamos antes, el VIH muta, se transformar, hay tipos y subtipos y combinaciones y recombinaciones del virus, y deberían hacerse vacunas para cada uno de ellos y las nuevas "cepas" que se originen.

La única vacuna segura es el aprender a cuidase, a no exponerse a la infección con el VIH.


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¿Cuáles son los síntomas más comunes de la enfermedad?

Los siguientes quizá sean signos de advertencia de la infección por el VIH:

manchas rojas, morenas o rosadas en, o bajo la piel, dentro de la boca, la nariz o los párpados.

diarrea que dura para más de una semana.

fatiga profunda e inexplicable.

fiebre o sudores nocturnos profusos y recurrentes.

glándulas linfáticas hinchadas en las axilas, la ingle o el cuello.

manchas blancas o manchas extrañas en la lengua, en la boca o en la garganta.

neumonía.

pérdida de memoria, depresión y otros trastornos neurológicos.

pérdida de peso rápida.

tos seca.

Advertencia: Si tiene uno de estos síntomas no debe pensar que está infectado. Cada uno de estos síntomas puede estar relacionado con otras enfermedades. La única manera de determinar si uno está infectado es haciéndose la prueba del VIH.

De la misma manera usted no puede depender de los síntomas para establecer que una persona tiene el SIDA. Los síntomas del SIDA son similares a los síntomas de muchas otras enfermedades. El SIDA es un diagnóstico médico hecho por un doctor basado en criterios específicos establecidos por entidades de salud internacionales y el Ministerio de Salud.


Prevenir el SIDA

El condón es la mejor prevención con la que cuentan hoy las personas sexualmente activas para combatir la transmisión del sida y de otras enfermedades venéreas. Los preservativos que conocemos ahora están fabricados con látex o con poliuretano, pero tienen una larga historia. Nuestros antepasados se las han ingeniado desde hace más de dos mil años para protegerse de las infecciones genitales, colocando como barrera distintos tipos de capuchones en el pene, aunque con menor efectividad que los actuales. Hay evidencias de que se usaron desde antiguo en China, en Japón y en Egipto. Las pinturas rupestres de Combarelles en Francia muestran que hacia el siglo segundo antes de Cristo algunos hombres los usaban en la Europa precristiana, y también eran conocidos en época del Imperio Romano. En su confección se han empleado distintos materiales: telas como el lienzo, el lino o la seda, papeles empapados en aceite, cueros, tripas de pescado o de animales... A partir del siglo XV comenzó a extenderse por los cinco continentes la sífilis, una terrible enfermedad causada por el treponema, una bacteria que había existido tanto en América como en Europa, pero que mutó cuando el viejo y el nuevo mundo entraron en contacto. Esta nueva variante del treponema se transmitía principalmente a través de las relaciones sexuales y tuvo difícil cura hasta el descubrimiento de la penicilina en el siglo XX. Sus efectos fueron devastadores y afectó a todas las clases sociales; reyes como Felipe II de España o Enrique XVIII de Inglaterra la contrajeron. Entonces se consideró un castigo divino; por ello, en algunos hospitales, después de tratar a los sifilíticos con el único remedio conocido, a base de mercurio sumamente tóxico, se les castigaba con una somanta de palos por su conducta desordenada y pecadora. En el siglo XVI, Gabrielle Fallopius experimentó con unas pequeñas capuchas de lienzo que cubrían únicamente el glande; de 1100 hombres que las emplearon ninguno se contagió de sífilis. A partir de ahí, los condones de tela y de tripas animales se fueron perfeccionando y se comenzaron a emplear cada vez más, especialmente entre las clases altas y en los ejércitos. Sin embargo, como ahora, sólo los sectores de la población con más recursos tenían acceso a ellos, debido a lo complicada que era su elaboración y a su alto coste. En el siglo XIX se hicieron muy populares los condones de caucho vulcanizado; desde el XX se han impuesto los fabricados con látex, un derivado del petróleo. El condón es por lo tanto una herramienta que el homo sapiens ha desarrollado inteligentemente a lo largo de la historia para mejorar su calidad de vida. Es cierto que los actuales de látex puede fallar y que es necesario manejarlos con cuidado -no rasgarlos con las uñas, emplear un lubricante con base acuosa para que no se ablanden y se rompan, sacarlos nada más acabar la relación y emplearlos sólo una vez- pero gracias al avance de la ciencia el condón masculino es hoy en día más seguro que nunca. Además contamos desde hace pocos años con otra innovación estupenda: el condón femenino. Se trata de una funda de poliuretano que se puede introducir en la vagina con los dedos, antes de la relación sexual. Para las mujeres tiene muchas ventajas, ya que en este caso son ellas las que mantienen el control, y no dependen tanto de la voluntad del varón para protegerse de enfermedades y embarazos no deseados. Nos podemos preguntar, entonces, por qué siguen insistiendo los sectores más fundamentalistas en desautorizar el uso del condón y en difundir ideas erróneas acerca de su falta de efectividad. Quienes se manifiestan contrarios aseguran que abstenerse totalmente de las relaciones sexuales antes del matrimonio y mantener la fidelidad a tu cónyuge, o la castidad de por vida si no te casas, es el único modo de protegerse de las enfermedades venéreas. Esto es cierto, pero una utopía que a la hora de la verdad muy pocas personas pueden llevan a la práctica. Para darse cuenta de ello basta con mirar alrededor. El ser humano no es casto ni monógamo por naturaleza, sino más bien al contrario; somos una evolución genética de los primates, y cualquiera que los observe en el zoo o en la selva, verá que les encanta gozar genitalmente, igual que a nosotros. Observando la realidad social, comprobamos que los jóvenes y adolescentes tienen gran curiosidad por experimentar con sus afectos y su sexualidad; una vez que se emparejan, especialmente cuando ha pasado la época del enamoramiento, la infidelidad, aunque sea a escondidas u ocasionalmente, es algo bastante común; quienes deciden mantenerse solteros no por ello dejan de mostrar interés por la sexualidad, aunque no tengan en mente el iniciar una relación de pareja... y dentro del mismo clero, que supuestamente ha hecho voto de castidad, saltarse la norma es de lo más frecuente, según todos los estudios sociológicos. El asunto es grave, porque estos sectores contrarios al uso del preservativo no se limitan a elogiar la castidad, sino que además difunden ideas erróneas para convencernos de que el preservativo no es efectivo. Dicen que el virus del sida puede filtrarse a través de los microporos del látex, que su porcentaje de fallos es muy elevado, incluso que usar preservativos puede producir cáncer cervical. Aseguran que el hecho de dar publicidad al condón como medida de protección es una forma de fomentar la promiscuidad sexual... que lo único que hay que enseñar es la castidad y la abstinencia sexual. Ya en la primera guerra mundial ocurrió que la tasa de contagios en el ejército de Estados Unidos se disparó, porque sus responsables sanitarios se obstinaron en prohibir el uso del preservativo entre las tropas desplazadas a Europa, pensando que un simple llamamiento a la abstinencia sexual sería efectiva. No lo fue, porque el 76% de los soldados norteamericanos adquirieron sífilis, gonorrea y otras enfermedades de transmisión sexual, mientras que en otros ejércitos que promovieron el uso del preservativo entre su tropa, la tasa de infecciones fue mucho menor. Pero parece que no hemos aprendido las lecciones que nos da la historia. Al cuestionar la validez del condón, al negarse a proponerlo como medida de protección, al frenar las políticas que intentan hacerlo asequible a las poblaciones con mayor riesgo, y al insistir en la abstinencia como único modo de frenar la transmisión de enfermedades venéreas, los sectores anti-condón están lanzando mensajes muy dañinos que afectan a las poblaciones más desinformadas y con menor acceso al preservativo; esto está causando estragos, especialmente en Latinoamérica y en Africa. Un mensaje razonable como, "abstenerse de mantener relaciones sexuales es el mejor modo de prevención, pero si practicas el sexo, nunca olvides utilizar el preservativo, a no ser que tengas pareja estable y desees tener hijos..." junto con la disponibilidad de preservativos baratos para que los habitantes de los cinco continentes tengan acceso a él. Sería el modo más efectivo de frenar la pandemia del sid
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