Sacate 40 dudas en 20 minutos (2)

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Sacate 40 dudas en 20 minutos (2)


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Mirá las imágenes que viajan hace 35 años por el espacio.

Yo te garantizo que están tan buenos como éste,
si aún no los viste visitalos y comprobalo por vos mismo.


Preguntas


Sacate 40 dudas en 20 minutos (2).


Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores, a razón de 4 por semana. A continuación, una selección propia de respuestas para curiosos de los últimos 70 días.

Curiosos


1) ¿Pueden curarse los psicópatas?


revista


Los piscópatas son impulsivos, altamente agresivos y no muestran empatía hacia los demás. Pueden cometer asesinatos o crímenes sexuales horribles sin sentir remordimiento, y su comportamiento es altamente resistente a toda clase de tratamiento, incluida la administración de medicamentos, hipnosis y terapia de shock.

Con frecuencia se dice que Hitler y Jack el Destripador eran psicópatas. Las placas de los cerebros de psicópatas muestran anormalidades que se revelan incluso en la infancia.

Cuando se les presenta imágenes de otras personas sufriendo, sus cerebros muestran mucha menos actividad de la esperada en áreas emocionales como la amígdala, el hipotálamo y la corteza orbitofrontal.

Hasta hace poco se creía que ninguna cura era posible, pero un equipo de investigadores en Italia aseguró recientemente que los cerebros de los piscópatas pueden ser reconectados utilizado estimulación cerebral directa.

Esto puede lograrse con la implantación de electrodos bajo el cráneo o con un método no invasivo, conocido como estimulación magnética transcranial.


Sin embargo, debemos manifestar nuestras reservas al respecto dado que el jefe de esa investigación acaparó titulares de prensa recientemente cuando aseguró que el transplante de cabeza humana no estaba lejos de ser una realidad.


respuesta


2) ¿Qué es lo más pequeño que puede ver un aparato de rayos X?


lectores


Los aparatos más poderosos de rayos X son los escáneres de tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés), que efectúan múltiples tomas para crear imágenes en 3D de estructuras que se encuentran en lo profundo del cuerpo.

Estas imágenes revelan fracturas de hueso muy finas o tumores de apenas unos milímetros de ancho.

Fuera de las centros de salud, el aparato de rayos X más poderoso del mundo es el tubo acelerador de 3km de largo en el SLAC National Accelerator Laboratory en California, administrado por el departamento de Energía de Estados Unidos.

Este aparato toma imágenes de atómos que se forman o que rompen enlaces. Puede incluso captar la imagen de la fotosíntesis de las plantas cuando se está produciendo.


bbcfocus


3) ¿Por qué no se representa a los humanos de la prehistoria con vello facial?


Sacate 40 dudas en 20 minutos (2)


Depende de cuán atrás en la prehistoria quiera uno ir.

El cabello no se fosiliza bien, así que es difícil estar seguros, pero estudios genéticos sugieren que hace 1,2 millones de años nuestros ancestros estaban cubiertos de una capa más o menos pareja de pelo por todo el cuerpo.

El vello facial de estos homínidos tempranos, que incluyen al Homo erectus, probablemente no era diferente al del resto del cuerpo y tampoco había diferencia entre hombres y mujeres en lo que al pelo se refiere.


A medida que estos humanos salieron de los bosques, evolucionaron perdiendo el pelo en casi todo el cuerpo. Hay varias teorías para explicar esto, desde que fue para poder mantenerse frescos en la sabana hasta la reducción de los parásitos de la piel.

Al mismo tiempo que perdíamos el pelo en el cuerpo, desarrollamos vello público y barba como características sexuales secundarias. La diferenciación entre hombres y mujeres en este sentido parece deberse en parte por la selección sexual, pues los hombres de todas las etnias y culturas prefieren a las mujeres sin pelo.

En cambio, las mujeres no parecen tener la misma clase de atracción universal por los hombres barbudos, aunque un estudio de 2012 de la Universidad de Wellington, en Nueva Zelanda, encontró que la barba parece aumentar el estatus social de quien la porta, un poco como la espalda plateada de los gorilas macho.

Ya en tiempos del Homo heidelbergensis (nuestro ancestro directo de hace 600.000 años) es casi seguro que los hombres tuvieran barba. Normalmente los museos los representan de esa manera.


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4) ¿Cuál es el ave con las alas más largas?


Preguntas


El albatros viajero o errante encabeza la lista, con evergadura alar de hasta 3,7m, el equivalente al largo de un automóvil mediano. Le sigue muy de cerca el gran pelícano blanco, que se encuentra en el sureste de Europa, Asia y África, con hasta 3,6m.

En tercer lugar se ubica el cóndor andino, localizado en Sudamérica, cuyas alas alcanzan una extensión máxima de 3,2m, empatado con el marabú africano, que vuela por los cielos del África subsahariana.

La última de las aves en superar la medida de 3m es el buitre negro, originario de Eurasia, que mide desde la punta de un ala hasta la punta de la otra hasta 3,1m.


Curiosos


5) ¿Por qué los accidentes pasan en 'cámara lenta' ?


revista


Esto se debe a que nuestras estimaciones del paso del tiempo dependen en cuánto recordamos, y a que más recuerdos quedan grabados durante una emergencia.

Varios experimentos han investigado este fenómeno. En uno de ellos, varios voluntarios se dejaron caer sobre una red desde una altura de 50m, experimentando un aterrador descenso de tres segundos. Los participantes dijeron haber sentido que se movían en "cámara lenta" y calcularon que la caída había tomado entre cuatro y seis segundos, en vez de sólo tres.

Para averiguar si realmente estaban experimentando los eventos más despacio les dieron unos relojes de pulsera que mostraban números en forma aleatoria que cambiaban demasiado rápido como para verlos fácilmente. Durante la caída tampoco fueron capaces de verlos -algo que habría ocurrido si de verdad el tiempo corriera más despacio-, así que no, el tiempo realmente no se ralentiza.

Simplemente les parecía que había pasado más lento, probablemente porque el cuerpo amigdalino -la parte del cerebro relacionada con el temor- está muy activa y afecta la manera en que se graban los recuerdos.


respuesta


6) ¿Es verdad que las personas sin amígdalas sufren menos de la garganta?


lectores


Las amígdalas forman parte del sistema linfático, que tansporta plasma por el cuerpo, rico en glóbulos blancos, a cargo de combatir las infecciones.

La amigdalitis se produce cuando las amígdalas mismas se infectan y es mucho más común entre niños.


Normalmente sólo se recomienda la extracción quirúrgica de las amígadalas después de varios ataques de amigdalitis, así que es posible que estas personas sean más propenas a las infecciones en términos generales.

Es difícil medir la eficacia de esta operación porque no puede efectuarse una 'cirugía placebo' para comparar el resultado con una intervención real.

Algunos estudios han mostrado que las amigdalectomías reducen a la mitad el número de infecciones los siguientes dos años, pero que después no hay ningún beneficio.


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7) ¿Cómo logran los insectos evitar que se los coman?


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Muchos insectos se esconden en sus madrigueras y sólo salen de noche o utilizan técnicas de camuflaje para evitar ser detectados.

Además, más que ningún otro grupo de animales, los insectos son maestros de la estrategia opuesta, llamada aposematismo y que consiste en utilizar coloraciones brillantes para advertirle a las aves que son venenosos.

Un estudio de 2013 de la Universidad de Newcastle encontró, sin embargo, que algunos pájaros a veces se comen estos insectos brillantes si consideran que el beneficio nutricional supera el costo de procesar las toxinas.



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8) ¿Qué partes del cerebro están activas bajo anestesia general?


Preguntas


Todas las partes del cerebro están activas, aunque menos que cuando se está caminando o durmiendo.

La anestesia general es, esencialmente, un estado de 'coma reversible' en el cual se pierde la conciencia como resultado de cambios en los patrones cerebrales.

Algunos anestésicos, como la ketamina, afectan primero las células inhibitorias, de modo que otras células resultan brevemente estimuladas. Esto explica las alucinaciones que se experimentan con dosis bajas.

Con propofol, un anestésico comúnmente utilizado, se pierde la conciencia cuando áreas del cerebro que normalmente se comunican entre sí se activan o desactivan en momentos diferentes. Esto interrumpe la conectividad entre ellas, dejando cada región del cerebro aislada.

Así que lo que importa para mantener la conciencia no es sólo cuáles áreas están activas, sino qué tan bien se encuentran sincronizadas.


Curiosos



9) ¿Para qué sirve el hipo?


revista


El hipo sólo ocurre en mamíferos y es mucho más común en la infancia.

Una posible explicación es que, en el marco de la evolución, se produjo como una manera de expulsar el exceso de aire que se produce en el estómago durante la lactancia. Esto le permitiría a los bebés alimentarse durante más tiempo antes de sentirse llenos, de manera de que tuvieran una ventaja evolutiva.

El hipo es una contracción espasmódica del diafragma, seguida del cierre repentino de las cuerdas vocales y la epíglotis, lo que causa el sonido de "hip".

La repentina caída en la presion de la cavidad torácica fuerza el aire atrapado en el estómago a regresar a la garganta.


respuesta


10) ¿Puede convertirse el ruido del tráfico en energía útil?


lectores


Aún cuando pueda resultar ensordecedor, el ruido del tráfico es, en realidad, una fuente de energía débil.

Incluso el rugido de 100db de un camión que pasa apenas puede generar una centésima de vatio de potencia por metro cuadrado.

Comparativamente, la luz solar es decenas de miles de veces más concentrada.
Otro_Anonimo.14/06/14.Otro_Anonimo.14/06/2014.

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11) ¿Cuántos asteroides potencialmente peligrosos hay en el Universo?


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Un asteroide potencialmente peligroso (PHA, por sus siglas en inglés) es uno cuya órbita se acerca a menos de 0,05UA (unidades astronómicas) -7,5 millones de kilómetros- de la Tierra y cuyo brillo indica que se expande unos 100 metros de lado a lado, o más.

Tales objetos tendrían consecuencias devastadoras si impactaran la Tierra.


Al momento de escribir este artículo, la Unión Internacional Astronómica tenía registrados un total de 1.466 PHA. Eso no significa que todos estos objetos golpearán la Tierra eventualmente, sino simplemente que tienen el potencial de hacerlo.

Claro que esta cifra representa sólo los PHA que sabemos que existen. Un rastreo reciente de WISE, el satélite de la NASA, arrojó que hay al menos 4.700 de tales objetos.

Aunque no estamos en peligro inminente, asteroides lo suficientemente grandes para causar destrucción, particularmente en áreas densamente pobladas, han impactado la Tierra cada 200 a 300 años en promedio.


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12) ¿Cómo es que la música puede alterarnos el ánimo?


Preguntas


Cambiando la manera en la que percibimos el mundo. Por ejemplo, en experimentos en los que personas miraban íconos de caras sonrientes y tristes, la música que escuchaban afectaba lo que veían.

Incluso una cara neutral puede ser considerada como feliz cuando se escucha música alegre. La música también incita recuerdos en forma inintencionada, con frecuencia reviviendo emociones experimentadas en el momento.

El ritmo de la música también ocasiona toda clase de respuestas corporales, incluidos jugar con los dedos o golpear el piso con los pies al son que se escucha.

El ritmo también puede afectar nuestra frecuencia cardiaca y cuando varias personas cantan juntas, su respiración puede sincronizarse y se incrementan las emociones positivas.


Estos efectos quizás no sean tan sorprendentes, si se toma en cuenta que los patrones musicales afectan la parte del tallo cerebral que maneja la audición así como la corteza auditiva, partes del sistema neurológico de recompensas y otras áreas relacionadas con la memoria y la emoción.


Curiosos


13) ¿Cuál es la serpiente más venenosa del mundo?


revista


Tomando en cuenta la prueba en ratones de Dosis letal mediana (LD50) -la cantidad de miligramos por kilo que son necesarios para matar a la mitad de un grupo de animales de prueba-, la serpiente marina de pico, o Enhydrina schistosa, es la más mortífera de todas en el mundo.

Se la encuentra en aguas del sudeste asiático, mide hasta 1,5m y su LD50 es de 0,02mg/kg.

En segundo lugar hay un empate entre la víbora india de Russell, o D. russelii, natural de Asia, con una longitud máxima de 1,7m, y la víbora australiana taipán del interior o serpiente feroz (Oxyuranus microlepidotus), de hasta 2,5m de largo. La dosis letal en los dos casos es de 0,03mg/kg.

Las sigue la serpiente Dubois (Aipysurus duboisii), que también se encuentra en aguas australianas y mide hasta 2,5m. Se requieren 0,04mg de su veneno por kilo para acabar con la presa.

Y en la retaguardia de la lista de cinco serpientes más venenosas del mundo -si no menos temida- se ubica la serpiente marrón occidental (Pseudonaja textilis). Sus números: LD50 de 0,05mg/kg y longitud de hasta 2,4m. Se la encuentra en Australia, Papua Nueva Guinea e Indonesia.



respuesta


14) ¿Descienden de los lobos todos los perros?


lectores


Sí. Antes del advenimiento de la secuenciación de ADN, se creía que los chacales y los coyotes podían ser ancestros de los perros junto con los lobos, pero esto ha sido refutado.

El lobo gris (Canis lupus) fue domesticado por primera vez en algún momento hace 15.000 y 33.000 años, probablemente con la crianza de los cachorros huérfanos de lobos que habían sido cazados.

Poco a poco, la crianza selectiva favoreció los rasgos o características que eran más útiles para los humanos.

Algunas razas modernas, como la de perros alsacianos, pueden ser resultado de cruces posteriores con lobos, hechos con el fin de reintroducir algunas de las características salvajes.


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15) ¿Qué le pasa a las lombrices cuando el suelo se inunda?


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Las lombrices de tierra no tienen pulmones o branquias. Absorben oxígeno directamente a través de su piel húmeda.

Por ello no se ahogan y pueden sobrevivir varias semanas en el agua si se mantiene oxigenada.

Sin embargo, en suelos anegados el oxígeno se dispersa más despacio y las raíces de las plantas absorben lo poco que está disponible, así que el oxígeno en la madriguera de la lombriz puede agotarse rápidamente.

Algunas especies tienen tasas metabólicas lo suficientemente bajas como para tolerar esto, pero la lombriz común, Lumbricus terrestris, se sale a la superficie después de una fuerte lluvia para tomar aire, hasta que drene el suelo.


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16) ¿Qué llena el espacio que queda cuando se extrae petróleo?


Preguntas
La extracción de petróleo se parece más a chupar por una esponja que a beber con una pajita.


Los yacimientos petrolíferos no son vastas cuevas llenas de petróleo que dejan vacíos cuando el líquido es bombeado. Más bien, el crudo se filtra a través de capas de piedra arenisca o caliza y se acumula en lugares donde una capa impermeable de roca evita que suba a la superficie.

Extraer petróleo se parece más a chupar de una esponja que a beber con una pajita. Cuando el petróleo sale, la presión de la roca que lo rodea fuerza la entrada de agua en los espacios vacíos.

A medida que el petróleo es extraído, más y más agua sale con él, hasta que deja de ser rentable seguir sacándolo.


Curiosos


17) ¿Cómo se repara un socavón?


revista
Este socavón no se arregla con hormigón (concreto) ...


Los socavones se forman en áreas de piedra caliza donde el lecho de roca se ha erosionado como consecuencia de las corrientes subterráneas, creando un "techo" delgado que eventualmente colapsa.

Los socavones pequeños se pueden reparar excavando hasta alcanzar el lecho sólido y llenando el hueco con hormigón.

Pero el hormigón crea un tapón impermeable que desvía el agua bajo la tierra alrededor de sí mismo, lo cual puede, en efecto, acelerar la erosión.

Para socavones más grandes, es mejor llenar el vacío con rocas y peñascos que dejen espacio para el drenaje, seguidos de capas de grava y arena.



respuesta


18) ¿Por qué vemos mejor si entrecerramos los ojos?


lectores
Entrecerrar los ojos ayuda a dirigir los rayos y enfocar la imagen.


En la acción de entrecerrar los ojos, los músculos de las mejillas y las cejas permiten bloquear parte de la luz, de modo que la imagen se vea más oscura, pero lo que queda de luz entra por los ángulos más llanos.

El ojo no necesita "doblar" estos rayos tanto para llevarlos al lugar en la retina, así que la imagen queda enfocada.

Usted puede explotar este efecto para hacerse un par de anteojos de lectura si abre unos pequeños agujeros en un pedazo de cartón y mira a través de ellos.


bbcfocus



19) ¿Por qué sabe mejor el té preparado con agua fresca?


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Botar el agua que queda en la tetera es un desperdicio.


Las instrucciones de las bolsas de té con frecuencia indican que deben prepararse con "agua fresca hervida", y una marca famosa hace la siguiente recomendación: "Use agua fresca del chorro: contiene más oxígeno, lo cual produce un mejor sabor".

Aún más, el experto en té Simón Hill, que trabaja con la firma inglesa Taylors of Harrogate, asegura que si se usa agua hervida dos veces, "el sabor es más simple, el color es más pálido y menos reflectante".

Uno podría asumir que se han hecho experimentos para llegar a esta conclusión, como degustaciones a ciegas en las que se comparen tazas de té hechas con agua fresca a otras con agua hervida 10 veces. Pero tales experimentos nunca han sido publicados.

Sin embargo, quizás el agua fresca hervida sí hace diferencia. Por ejemplo, la suciedad o el depósito de calcio en la tetera podría afectar el sabor después de varias hervidas.

¿Qué hay de la teoría del oxígeno? ¿Podría ser verdad? No. Si usted calienta agua en una olla verá que mucho antes de que hierva comienzan a salir unas burbujas. Son gases disueltos que salen de una solución. Esto significa que la mayoría del oxígeno se ha agotado mucho antes del punto de ebullición, dejándonos con agua sin aire. Así que volverla a hervir no hace diferencia: el oxígeno ya se ha escapado de todas maneras.

Con todo, gracias a este mito, algunos tiran el agua que queda en la tetera y comienzan de nuevo. Algunos incluso creen que si hierven el agua y la dejan ahí por unos minutos, deben desecharla y comenzar otra vez. ¡Qué desperdicio de energía!


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20) ¿Realmente puede verse desde el espacio la Gran Muralla china?


Preguntas
La muralla se confunde con el paisaje.


No. Incluso desde una órbita terrestre baja la Gran Muralla china es muy difícil de distinguir a simple vista. Es una línea muy delgada, casi del mismo color que el paisaje.

Sin embargo, muchas otras cosas son visibles, incluidas ciudades, aeropuertos y represas.

Pero ninguna estructura hecha por el hombre es visible desde la Luna.
Otro_Anonimo.26/04/14.Otro_Anonimo.26/04/2014.

Curiosos


21) ¿Cuál es la estructura flotante más grande del mundo?


revista


Es la plataforma flotante Prelude, construida por la compañía petrolera holandesa Shell. El Prelude mide casi medio kilómetro de largo, y desplaza una cantidad de agua equivalente a la que desplazan 6 portaaviones.

La plataforma se convirtió en la más grande estructura flotante del planeta cuando fue llevada al agua en noviembre del año pasado, tras 14 meses de construcción en los astilleros Samsung de Goeje, en Corea del Sur.

Tras ser completado el casco, se trasladaron sus 200.000 toneladas de peso a otra parte de los astilleros, donde se añadieron unos módulos de licuefacción. La plataforma se construyó para explotar una reserva de gas natural cerca de la costa oeste de Australia.

Como la reserva es muy remota para trasportar el gas a la costa, el Prelude lo licuará en el mar.

El Prelude no es estrictamente un barco ya que no puede moverse por sí solo sino que tiene que ser remolcado. Cuando esté funcionando al 100% pesará 600.000 toneladas y producirá el gas equivalente al consumo anual de Hong Kong.


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22) ¿Qué porcentaje del Universo es visible desde la Tierra?


lectores


El Universo podría ser tan grande que la luz emitida desde su región más distante podría no haber llegado a la Tierra en sus 13.800 millones de años de historia.

Nunca podremos ser capaces de ver más allá de este "horizonte" natural, que está a unos 46.000 millones de años luz de distancia.

Este "límite" define lo que los astrónomos llaman el "Universo observable".


Los telescopios más potentes recogen señales que están justamente en este borde, así que sería correcto decir que podemos ver el 100% del Universo observable.

Aun así, el Universo es probablemente mucho más grande que la parte que podemos ver.

Desgraciadamente hoy en día no podemos definir su tamaño, ni tan siquiera si es finito o infinito, así que no podemos saber qué porcentaje de "todo" el Universo podemos ver desde la Tierra.


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23) ¿Cuántos tipos diferentes de nudos existen?


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La humanidad ha inventado nudos desde el principio de los tiempos; el más antiguo que se conoce, descubierto en una red de pescar en Finlandia en 1913, data de aproximadamente el año 8.000 a.C.

Ahora se conocen miles de tipos distintos, pero no todos son únicos: algunos son combinaciones de otros.

De hecho, decidir si dos nudos aparentemente distintos no son en realidad uno solo es bastante complicado.

Así que para poner algo de orden en el caos, los matemáticos han desarrollado distintas formas de clasificación. Esto ha revelado la existencia de los que realmente son fundamentales, pues no pueden ser desarmados en otros más pequeños.

Tomando como analogía los números primos (que solo son divisibles entre ellos mismos) este tipo de nudos se llaman nudos primos.

El más simple de ellos es el llamado nudo de trébol, y una combinación de dos de este tipo forma lo que se conoce como nudo de la abuela. Hay un número infinito de nudos primos, y estos pueden formar un número infinito de nudos compuestos.
¡Yo no intentaría contarlos a todos!



ciencia


24) ¿Nos ayuda tomar fotos a acordarnos de las cosas?


Preguntas


A veces, pero también puede provocar lo contrario. La fotografía puede arruinar nuestros recuerdos si nos acostumbramos a tomar fotos en vez de disfrutar de los momentos en el momento en que los vivimos.

Los turistas que están apuntando constantemente con una cámara no pueden ver bien las atracciones turísticas, y menos conectarse con la gente o las emociones a su alrededor.

Recientemente se descubrió un efecto de "deficiencia por sacar fotos" cuando se estudió el comportamiento de jóvenes que le sacaron fotos a 15 objetos en un museo y solo miraron otros 15: los estudiantes recordaban menos detalles de los que fotografiaron. Aún así, el efecto es sutil. Si usaban el zoom de la cámara en áreas específicas, recordaban más detalles, incluso algunos que no salían en la foto.

Esto demuestra que la fotografía también tiene maneras de ayudar a la memoria. Concentrarse mientras se toma una foto requiere atención, lo que ayuda a la memoria. Y mirar instantáneas de momentos pasados nos ayuda a recordar más del contexto y los eventos que escogimos registrar.


Curiosos


25) ¿Cuánto sobreviviríamos si desapareciera toda la vegetación?


revista
Si toda la vegetación en tierra desapareciera no todo estaría perdido para la humanidad.


Si toda la vegetación verde se desvaneciera se darían inundaciones masivas y deslavamientos, ya que el suelo perdería el efecto estabilizador de las raíces de las plantas, y el agua de lluvia correría libre por la superficie.

Si todas las plantas murieran debido a un misterioso virus, tendrían lugar enormes incendios ya que los bosques estarían tremendamente secos.

Mucho antes de que esto sucediera, casi todos los ecosistemas en tierra firme colapsarían. Primero los herbívoros y luego los carnívoros, que morirían de inanición.

Sin embargo, los humanos no morirían por completo. Las reservas de comida durarían un año en países desarrollados y todavía se podrían obtener alimentos del mar, ya que los organismos marinos dependen de la fotosíntesis de algas unicelulares, no de las plantas.

Seríamos incluso capaces de cultivar algas nosotros mismos.

Estas algas producen también el 50% del oxígeno de la Tierra, así que todavía se podría respirar, sobre todo teniendo en cuenta que seríamos virtualmente el único animal en el planeta.


respuesta


26) ¿Por qué nos acostumbramos incluso a los peores olores?


lectores
Nuestro olfato descarta olores percibidos recientemente.


Nuestro sistema nervioso ha evolucionado hasta ser progresivamente menos sensible a los estímulos cuando persisten durante un largo periodo de tiempo.

Esto nos permite concentrarnos en nuevas sensaciones que tienen más probabilidades de suponer una oportunidad o una amenaza.


Nosotros también tenemos una memoria olfativa que descarta olores que fueron experimentados recientemente.

Este es el motivo por el que no notamos el olor de nuestro hogar cuando regresamos del trabajo, pero sí que huele extraño cuando volvemos de vacaciones.


bbcfocus


27) ¿Cómo hacen los osos polares para soportar el frío?


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El cuerpo de los osos polares cuenta con buenos mecanismos para protegerse del frío ártico.


Los osos polares están muy bien aislados, con una capa de grasa de diez centímetros cubierta por otra capa de pelo de 15 centímetros.

Estos animales pierden tan poco calor que son casi invisibles para las cámaras térmicas.


Pero un reciente estudio de la Universidad de Buffalo descubrió que los osos polares tienen genes que han evolucionado para producir más óxido nítrico que cualquier otra especie.

El óxido nítrico u óxido de nitrógeno es una molécula de señalización y uno de los mecanismos que controla es el uso de los nutrientes disponibles para producir energía metabólica o para convertirla en calor corporal.

Los osos polares parecen ser capaces de divertir gran parte de sus recursos corporales en la generación de calor.

Para llevar a cabo este proceso tienen una dieta alta en calorías, normalmente a base de grasa de foca.



ciencia


28) ¿Tendremos más apagones en el futuro?


Preguntas
La demanda de energía superará la oferta en 2035, lo que causará apagones más frecuentes.


Un estudio conjunto publicado este año por la Universidad de Lincoln y la Universidad de Auckland concluyó que en un futuro sufriremos más apagones eléctricos.

El estudio analizó el suministro de energía y consumo en gran parte de los países occidentales.


De este modo calcularon que para 2035 se dará un aumento de un 80% de la demanda eléctrica en todo el mundo, lo que precisará una generación extra de 5.900 gigavatios de energía.

Si continuamos construyendo centrales eléctricas al ritmo actual, el suministro quedará por detrás de la demanda y los apagones serán más frecuentes.


Curiosos



29) ¿Puede hacernos daño volar en avión?


revista


Sí, si vuelas mucho sobre el Polo Sur o el Polo Norte.

El campo magnético de la Tierra desvía gran parte de las partículas de energía, procedentes de vientos solares y rayos cósmicos, antes de alcanzar la Tierra.

Pero en los polos magnéticos estas partículas consiguen llegar al planeta, penetrando en las capas superiores de la atmósfera, antes de ser absorbidas.

Si estás en la superficie de uno de los polos, la exposición a la radiación no es mayor que en el ecuador del planeta, pero en el aire es otra historia.

Los vuelos entre Estados Unidos y Asia ahora vuelan sobre el Polo Norte para ahorrar combustible, y a una altura de crucero el aire es lo suficientemente fino como para que penetren algunos rayos solares.

En un vuelo convencional sobre los polos nuestro organismo puede recibir el 12% del límite de radiación recomendado durante un año.

Pero si uno vuela durante una tormenta solar, este nivel puede incluso exceder este límite anual.


respuesta


30) ¿Qué especie ocupa colectivamente más espacio en la Tierra?


lectores


Cuanto más alto está un organismo en la cadena alimenticia, mayor es su tamaño, pero, a su vez, su peso es menor si se contabiliza a todos los individuos de una especie colectivamente.

Las ballenas azules, por ejemplo, pesan cada una unas 150 toneladas, pero como sólo hay 10.000, pesan en su conjunto 1,5 millones de toneladas.

Sin embargo, el kril, esos diminutos crustáceos que son el principal alimento de las ballenas, pesa colectivamente 100 veces más que la masa total de las ballenas azules.

El plancton que come el kril probablemente supera a éste en tamaño total, pero como está compuesto por distintas especies, su peso es inferior.

Si uno considera el espacio que ocupa una especie, más que el peso total de su biomasa, posiblemente los humanos lideren la lista.

Cerca del 0,5% de toda la corteza terrestre es urbana. Mientras el resto de especies comparten el territorio, eso no ocurre en las ciudades.

Cuando construimos una ciudad, reclamamos ese espacio para nosotros y mantenemos a otros animales fuera, de una forma mucho más efectiva que otros animales.

Hoy día, la mitad de la población del mundo vive en pueblos y ciudades hoy, así que 750.000 km2 de suelo urbano equivalen a 214 m2 por persona.

Esto significa que el habitante de una ciudad ocupa dos veces más espacio que una ballena azul.
Otro_Anonimo.14/02/14.Otro_Anonimo.14/02/2014.

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31) ¿Puede una luna tener una luna?


Sacate 40 dudas en 20 minutos (2)


Los astrónomos creen que es muy poco probable que existan satélites de satélites en nuestro Sistema Solar.

Si bien es teóricamente posible, los científicos afirman que la atracción gravitacional del "planeta madre" desestabilizaría rápidamente la órbita de esa luna secundaria, eventualmente desviándola de su curso.

Sin embargo, si el satélite secundario fuera muy pequeño, la probabilidad de que pueda permanecer en su órbita aumenta.

Ganímedes, una de las lunas de Júpiter, es el satélite más grande del Sistema Solar, con un diámetro de 5268 km, pero no cuenta con su propia luna.


ciencia


32) ¿Cuántos gigabytes puede almacenar el cerebro?


Preguntas


Es una pregunta que no puede responderse, ya que equipara dos realidades muy diferentes. Si bien el cerebro humano ha sido comparado con una computadora, esta analogía pierde fuerza cuando se consideran habilidades específicas.

Muchas personas tienen dificultad en recordar secuencias de números que podrían ser almacenadas digitalmente con apenas 0,0001 gigabytes (unidad de almacenamiento de información equivalente a mil millones de bytes). Pero los seres humanos tienen la capacidad de recordar cientos o miles de rostros y reconocerlos con diferentes expresiones desde múltiples ángulos, registrando información que requeriría 1.000 gigabytes en una computadora.

Los cerebros humanos no suelen ser buenos para recordar detalles ínfimos, pero son extraordinariamente eficientes en reconocer patrones.

Las computadoras fueron diseñadas precisamente para hacer rápidamente lo que nosotros no podemos hacer bien, por lo que sería un error compararnos demasiado con un ordenador.


Curiosos


33) ¿Qué quesos son los más olorosos?


revista


Un panel olfativo compuesto por 19 personas de la Universidad de Cranfield en Reino Unido, que contó con la asistencia de una nariz electrónica, elaboró una lista de los quesos más olorosos.

Entre todos el queso francés Viex-Boulogne lideró la lista y se cree que debe su intenso aroma a la reacción bioquímica que tiene el queso con la cerveza que se usa para lavar el producto durante su confección.

El segundo en la lista también es francés, el Pont-l'Éveque. Un queso cuadrado y cremoso producido en Normandía desde el siglo XII.

Le siguen el Camembert, el Munster, el Brie de Meaux, el Roquefort y el Reblochon, todos franceses. De hecho, ninguno de los 10 primeros en la lista es de otro lugar.


respuesta


34) ¿Si los fotones no tienen masa por qué son absorbidos por agujeros negros?


lectores


Es muy común el pensar que la gravedad atrae a la masa. La idea de una fuerza actuando entre dos masas fue la que permitió a Isaac Newton entender la gravedad.

Pero Einstein nos enseñó que la gravedad puede entenderse de forma muy distinta.

La masa, dijo Einstein, en realidad distorsiona el espacio-tiempo de modo que las normas habituales de la geometría ya no aplican.


Curiosamente, esto significa que la distancia más corta entre dos puntos ya no es la línea recta, sino la curva.

Toda materia y energía (incluyendo a los fotones) obedecen a esta nueva geometría y son atraídos por la masa, aunque no tengan masa ellos mismos.

No es porque una partícula sienta una fuerza, sino porque está viajando en una superficie curva.


bbcfocus


35) ¿Cuándo dejará la Tierra de ser habitable?


Sacate 40 dudas en 20 minutos (2)
La vida en la Tierra podría todavía durar un millón de millones de años más.


Durante siglos muchos han sido los que trataron de predecir la muerte de nuestro planeta. Incluso Isaac Newton lo intentó, prediciendo que eso ocurriría en 2060.

La idea de que tenemos tiempo hasta que el núcleo del Sol se quede sin energía también es un mito.

La vida en la Tierra podría todavía durar un millón de millones de años más.

Según los astrónomos, el Sol está destinado a convertirse en una enorme y brillante gigante estrella roja, que potencialmente puede absorber a la Tierra en el proceso.

Pero mucho antes de que esto pase el calor que emitirá sobre nuestro planeta evaporará el agua de la superficie, elevando los niveles de vapor de agua en la atmósfera y con un efecto más devastador que el CO2 sobre el calentamiento global.

Si esto sucede, la temperatura del planeta subiría y se evaporarían todos los océanos.

Cálculos simples en computadoras predicen que nuestro planeta será inhabitable dentro de 150 millones de años.

Pero un último estudio, publicado en la revista Nature, empleando un simulador mucho más sofisticado del Laboratorio para la Meteorología Dinámica de París, concluyó que el apocalipsis no ocurrirá hasta dentro de un millón de años.


ciencia


36) ¿Por qué los murciélagos viven en cuevas?


Preguntas
Los murciélagos pueden pasar meses colgados en el interior de cuevas.


Los murciélagos viven en cuevas para evitar el peligro y ahorrar energía.

La mayor colonia de murciélagos del mundo, en Bracken Cave, Texas, se cree que contiene 20 millones de estos animales.

Algunos usan las cuevas para dormir durante el día, otros para hibernar durante el invierno porque las cuevas tienen una humedad óptima, una temperatura baja estable, y porque allí no les molesta el ruido o la luz.

Los murciélagos pueden pasar meses colgados en el interior de cuevas.

La temperatura es importante porque los murciélagos son animales muy pequeños de sangre caliente.

Al contrario que otros mamíferos, dejan que su temperatura baje cuando descansan, disminuyendo su actividad para conservar energía. Cuando hibernan su temperatura desciende a la misma que hay en la cueva.

Los murciélagos son capaces de pasar meses colgados boca abajo sin apenas usar energía.

El tendón de sus talones está conectado a la parte superior de su cuerpo, no a un músculo, por lo que cuando cuelgan es el peso de su cuerpo lo que los mantiene en su lugar y cuando despiertan pueden empezar a volar directamente.


Curiosos


37) ¿Qué máquina lleva más tiempo en funcionamiento en el mundo?


revista
Una bombilla lleva funcionando más de un siglo en una estación de bomberos de Estados Unidos.


Es el reloj medieval de la Catedral de Beauvais, en el norte de Francia, del que se dice lleva funcionando desde el año 1305.

Por su parte, el reloj de la catedral de Salisbury, en Reino Unido, funciona desde 1386. En ambos casos, sus motores han funcionado de forma casi continua.

En cuanto a motores de combustión, el más antiguo todavía en funcionamiento fue construido en 1867 y todavía sigue activo en el Museo del Motor Technikum de Colonia, en Alemania.

Aunque no es técnicamente una máquina, cabría mencionar a la "Luz centenaria", una bombilla que lleva encendida desde 1901.


Actualmente esta bombilla, hecha con filamentos de carbono, brilla en la estación de bomberos de Livermore, en California.



respuesta


38) ¿Cuál es la diferencia entre la niebla y el vapor?


lectores
La niebla se produce cuando se enfrían las partículas de agua del vapor.


El agua puede existir en tres formas: líquida, sólida y gaseosa, como es el caso del vapor.

Pero, contrariamente a lo que se piensa, el vapor es invisible.


La razón es que las moléculas de agua están demasiado calientes como para mantenerse juntas en cantidades visibles.

Cuando se enfrían sí que pueden hacerlo y es cuando se forma la niebla.


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39) ¿Por qué sobarnos un golpe ayuda a aliviar el dolor?


Sacate 40 dudas en 20 minutos (2)
Mujer sobándose el brazo.


Al parecer la forma como pensamos en el dolor tiene un efecto importante en la forma como realmente sentimos ese dolor.

Cuando después de golpearnos nos sobamos en la espinilla, por ejemplo, estimulamos un grupo distinto de nervios y esto nos permite enfocarnos en algo más que las señales que nos envían los receptores del dolor.

También se cree que puede haber una correlación ilusoria.

Es decir, la mayoría de los golpes sólo duelen agudamente unos segudos. Si gastamos esos segundos sobándonos la zona lesionada, lo más seguro es que pensemos que la sobada fue lo que alivió el dolor.


ciencia


40) ¿Por qué se cristaliza la miel?


Preguntas
La miel se cristaliza entre los 10 y 15º C.


La miel es una solución supersaturada de glucosa y fructosa. Esto es inherentemente inestable y por lo tanto, con el tiempo, tiende a cristalizarse de forma natural.

La glucosa es menos soluble que la fructosa así que se cristaliza primero.

La miel hecha de flores con contenido más alto de glucosa en su néctar, incluidos el diente de león y la colza, se cristaliza más rápido.

La miel comercial es calentada y filtrada para retirar los pequeños cristales y granos de polen que actúan como semillas para el crecimiento de cristales, así que éstas pueden permanecer líquidas por más tiempo.

La temperatura de almacenamiento también es un factor.

La miel se cristaliza más rápidamente a entre 10º C y 15º C.
Otro_Anonimo.14/06/14.Otro_Anonimo.14/06/2014.

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