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El hombre que soñaba a color luego de recibir radiación

Recibir radioterapia para tratar un tumor en el cráneo tiene toda clase de efectos secundarios muy poco agradables como nauseas o dolores de cabeza. Para un paciente australiano de 59 años, sin embargo, el tratamiento trajo un efecto sorprendente: comenzó a soñar a todo color.

El hombre que soñaba a color luego de recibir radiación


¿Se puede soñar en blanco y negro? Sí, de hecho, es lo normal cuando se supera una cierta edad. Un estudio de 2008 liderado por la psicóloga Eva Murzyn, de la Universidad de Dundee, en Escocia, comprobó que las personas mayores de 55 años tienen cinco veces más probabilidad de soñar en blanco y negro. Las personas menores de 25 años, por el contrario, casi siempre sueñan en color.

Por qué soñamos en color o en blanco y negro sigue siendo un misterio para la ciencia que se hace aún más fascinante si tenemos en cuenta la época. Los sueños en color comenzaron a hacerse mucho más frecuentes a partir de los años 60, justo cuando el cine y la televisión comenzaron a ofrecer imágenes en color. Según cifras de otro estudio de 1962, en los años 50 solo el 15% de las personas aseguraban ser capaces de soñar a todo color. Una década después, esa cifra había subido hasta el 82,7%.

Si nos atenemos a la hipótesis de que el cine en color tenga algo que ver, es perfectamente normal que el paciente de cáncer australiano soñara en blanco y negro. Cuando llegó el color a las salas de cine este hombre de 59 años ya tenía más de 20. Lo que no tiene explicación es que la radioterapia para curar un tumor ocular haya logrado que comience a soñar en colores.

Para rematar, los sueños en color remitieron poco después de finalizar el tratamiento y volvieron al blanco y negro habitual. El caso acaba de publicarse en la revista Sleep Medicine.

Existen indicios de que las dosis de radioactividad pueden interferir con el sueño. Muchos habitantes de Prípiat, la ciudad afectada por el desastre de Chernóbil, reportaron haber sufrido sueños extraños poco después del accidente.

Una segunda hipótesis para explicar el caso del paciente australiano es que la radioterapia le provocara interrupciones en el sueño y lo que esté recordando son colores del mundo real. A día de hoy, el caso sigue sin explicación, pero los médicos confían en poder investigar más a fondo con pacientes que tengan que recibir radioterapia en la misma zona.

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