epelpad

El post que buscas se encuentra eliminado, pero este también te puede interesar

¿Por qué los gatos no rugen?

La sorprendente razón por la que los gatos domésticos no rugen




Los gatos maullan y ronronean. A veces hasta bufan cuando están asustados, pero nunca oirás a tu gato rugir como un león en miniatura. ¿Por qué? La respuesta está en su garganta, y es una cuestión que ha tenido a los científicos perplejos durante décadas.

Resulta que solo hay cuatro especies de felinos en el mundo que pueden rugir: los leones, los tigres, los leopardos y los jaguares, y todas ellas comparten otra característica común: Ninguna de ellas es capaz de ronronear.



Por supuesto, ambos detalles están íntimamente relacionados, y se dan cita en un punto concreto de la anatomía gatuna: el hueso hioides. En 1834, el biólogo Richard Owen observó una diferencia importante en este este hueso que da soporte a la lengua y la laringe. El hioides de los felinos que rugen es relativamente flexible, como el de un ligamento, mientras que en los felinos que ronronean es un hueso duro y completamente calcificado. Owen dedujo que la flexibilidad del hiodes es lo que permite a los leones rugir, mientras que los gatos domésticos aprovechan la rigidez de ese hueso para ronronear.

Durante casi 70 años nadie cuestionó esa teoría, pero hay un felino que tiene el hioides flexible y, sin embargo, no puede rugir, pero sí ronronear: el leopardo de las nieves. El estudio de este animal llevó a una segunda distinción definitiva entre gatos y tigres o leones. Los felinos que rugen tienen las cuerdas vocales mucho más gruesas, sin excepciones. El gato doméstico, el guepardo, o el leopardo de las nieves las tienen mucho más finas.



La ciencia no está muy segura al 100% de cómo ronronean los gatos, pero se cree que emiten ese sonido tan tranquilizador haciendo vibrar las cuerdas vocales más de 26 veces por segundo mientras inhalan y exhalan aire (Por eso los ronroneos suenan en dos tiempos (purrrrrrr-purrrrrrr, purrrrrr-purrrrrrrr). Aparentemente, son capaces de hacerlo a voluntad, aunque no está muy claro qué situaciones desencadenan el ronroneo. Algunos grandes felinos como los guepardos también ronronean en un tono más bajo y grave.



En definitiva, que para ronronear, los gatos necesitan unas cuerdas vocales finas. El hueso hioides rígido no es tan importante, pero quizá les sirva como algún tipo de contrapunto o caja de resonancia para la vibración. Aparentemente, nuestros mininos han evolucionado para ronronear y ello les ha obligado a dejar por el camino una habilidad que probablemente ya no les sirva demasiado: la de rugir.

0 comentarios - ¿Por qué los gatos no rugen?