FUERTE DE SAN MARTIN O DEL ZANJON
Los frecuentes malones que asolaban las estancias obligaron a las autoridades españolas a tomar medidas para proteger las propiedades rurales.
El Cabildo de Buenos Aires, ante el constante pedido de los vecinos para que se protegiese las vidas y haciendas de quienes vivían en estos parajes, resolvió que debían establecerse fuertes en la frontera.- Esta resolución que data de 1741 y que fuera ratificada en 1744, recién pudo empezarse a cumplir al año siguiente, cuando el Maestre de Campo Juan de San Martín, destaco un contingente de campesinos en el pago de Magdalena (Pcia de Bs. As), que se estableció cerca de una laguna que formaba el cause del río Samborombon y de un arroyo o zanjon.-
Hacia 1750, la falta de pago y de equipo y el constante ataque de los indios hizo que la tropa desertara, dejando libre el terreno a los malones, lo que llevo a San Martín a informar que se habían construidos varios reductos en cada frontera…..un fuerte de estacada donde se mantuvieses de guardia la gente, de soldados milicianos……
El 7 de abril de 1752, según consta en registros fue enviada al Fuerte “Del Zanjon”, pago de Magdalena una partida de: 200 balas, 80 piedras de silex, 8 libras de pólvora, para ser repartida entre la tropa miliciana, posteriormente se remitió.... dos palas y dos azadas para ayudar a reparar y mejorar las defensas…
En enero de dicho año había sido creado el Ramo de Guerra, institución que mediante el cobro de impuestos especiales a los productos de la tierra atendería al pago de las tropas y mantenimiento de las defensas en la frontera.-
Estos fondos permitió la creación del Cuerpo de Blandengues, organizado en tres compañías, que debían cumplir la vigilancia en las fronteras.-
Una de ellas llamada “ La Atrevida", bajo el comando del Capitán Juan Blas de Gago, debía asentarse en la laguna de Los Lobos entre los pagos de la Matanza y Magdalena, pero un ataque indígena arraso a este asentamiento junto con la reducción jesuítica de Concepción de los Pampas, hizo que fuera destinada a “ El Zanjon”, que fuera levantado por San Martín, además por estar cerca de las tolderías del cacique Bravo cuya tribu estaba pacificada e integrada.-
En 1757 el Virrey Cevallos ordena al Ramo de Guerra se entregue al diputado a cargo de la compañía “la Atrevida” la suma de $ 2084 reales, Juan de Lezica, para proceder a la paga de los integrantes de la misma y de sus gastos, el registro data como entregada el 8 de setiembre de ese año.-
El Jefe del fuerte teniente de Dragones Joseph Ignacio de Zavala, propone en octubre de 1758 se traslade el fuerte a un lugar mas conveniente, la cual autoriza Alonso de la Vega, luego de recibir un informe favorable emitido por el Maestre de Campo Lázaro de Mendinueta, el reducto queda terminado en 1759.-
Aquí comienzan una serie de intentos y traslados:
9 de marzo de 1768, el Sgto. My. López Osornio, Inspector de la Frontera Sur propone el traslado a la otra banda del río Salado en virtud de la escasez de pastos y agua que estaba sufriendo la zona, no llegandose a cumplir
En 1777 Manuel Pinazo Maestre de Campo propone el traslado a Camarones al sur del río Salado, lo que se hace efectivo recien en 1778 por orden del Virrey Juan José de Vertiz, ante el recrudecimiento de los ataques de los indios.-
El nuevo jefe del fuerte Pedro Nicolás Escribano, informo al cabildo en 1779 que la ubicación del mismo era inapropiada y adjunto un informe hecho por el Coronel Francisco Betbeze, por lo que se propuso la instalación del fuerte en proximidades de la laguna Vitel, del otro lado del Samborombon, tarea que se concluyo en mayo de ese año, pasando a denominarse el fuerte como “San Juan Bautista de Chascomus”.-
CARACTERISTICAS DE LAS FORTIFICACIONES
La primera instalación en 1745 era de un conjunto de ranchos diseminados rodeados por una estacada de palo a pique y un corral foseado, en 1753, se trajeron materiales de la “Reducción de la concepción” (hoy Partido de Castelli).-
En 1758 el Teniente de Zavala informa
….solicito diez carretas con materiales para hacer un cuartel, porque la gente no tiene donde recogerse, porque esta todo por el suelo, y podrido los palos, las maderas del cuartel están buenas y antes que las quemasen se podrían remediar mandándome carretas con cañas y mas cuatro bergas de las que tiene el Rey en el Riachuelo, para hacer un mangrullo para el centinela, y mandándome lo que pido podré mudarlo a otra loma que hay aquí inmediato, y mas alta que descubre mucho la campaña y con eso nos libraríamos de los ratones que los hay mas que mosquitos en un bañado. Corral no hay para a caballada, los cañones los he clavado en el suelo sirviendo de poste para atar a los caballos., Todo esta muy malo, las pajas y las cañas para embarillar el cuartel se traerán en carretas de la Ensenada, porque aquí solo quesos de bagual (= bosta/materia fecal) hai para cocinar en lugar de leña.-
El 18 de noviembre de 1758, Zavala, en escrito al Teniente del Rey, informa entre otros temas que …. Había hablado con Carmona para la fabricación del fuerte y cuartel y ver que puede hacer, pues estamos viviendo a la intemperie del sol que nos abrasa y de las polvaredas, y lo peor es no tener a toda la gente junta y acuartelada.-
El 18 de febrero de 1879 Zavala informa que …. Gerónimo Carmona ha concluido con la madera….pues toda la que me ha traido es muy buena y ya tengo hecho el fuerte y cuartel, el que me parece ha quedado muy bueno y muy grande, pues dentro del fuerte caben 400 hombres bastante descansados. Solo el cuartel me salio un poco chico por no alcanzarme la madera pues solo tiene con capilla y cuarto de oficial 28 varas y media. El fuerte tiene de frente 52 varas largas y de fondo 47, tiene sus cubos o garitas para los centinelas, dos corrales y otro bastante capaz para todos que debe concluirse para el 20 o 21….
El 23 de febrero vuelve a remitir un informe des del “Fuerte San Martín”, donde dice …. El fuerte y corral y todo lo demás queda ya concluido, lo que me parece ha quedado muy bueno. Geronimo Carmona ha hecho mucho mas de lo que pensaba, ya que ha concluido con todo, y traído maderas muy buenas de las Islas del Tordillo (¿)
El 8 de noviembre Zavala informa al Inspector General coronel Maguna que el fuerte “ San Martín” es el asiento de la Compañía de Blandengues “ Los Atrevidos”
El Sargento Mayor Clemente López Osornio Inspector general de la Frontera Sur, en nota dirigida al Gobernador Francisco de Paula Bucarelli, solicita se le envíe 2000 poste y 400 cañas para reparar la fortificación que se encontraba muy destruida, no sirviendo sus instalaciones ni para defensa de sus habitantes ni de refugio para la población circundante que se ha retirado por el temor a los ataques de los indios, en nota de octubre de 1766, y para marzo de 1767 vuelve a informar que con los materiales recibidos y con el trabajo de los hombres del Capitán Juan de Mier y Terán se ha concluido la refacción teniendo el fuerte 57 varas por lado con empalizada de palo a pique sin foso de 1124 postes de ñandubay, un rancho con capacidad para 150 hombres, un alojamiento para oficiales, capilla un rancho para piquete a la entrada y dos corrales con 620 palos de ñandubay.-
UBICACIÓN
Dado los escasos datos con que se cuentan de su emplazamiento y de la cartografía antigua es difícil establecer fehacientemente su emplazamiento se cree que estuvo en el Cuartel 4º del Partido de Brandsen Pcia de Buenos Aires

GUARDIA Y FUERTE SAN ANTONIO DEL SALTOLuego del ultimo asalto cometido por los indios en el Pago de los Saltos del Arrecifes, que fuera repelido y atacados por el Capitán Juan de San Martín en agosto de 1737, al cual le siguió un ataque efectuado por el Capitán Pedro de Melo con la orden del Cabildo de Buenos Aires, de escarmentar a los indios serranos, se intento por parte de este dejar una guardia de milicianos instalada en el primer salto de río Arrecifes, cosa que no pudo hacer por no contar con los elementos necesarios para levantar una fortificación que los albergara y los defendiera del ataque de los indios.-
En 1938, el Alcalde Provincial, informa al Cabildo la posibilidad de erigir un fuerte en el Pago de los Arrecifes, al cual luego de dicho informe se le ordena levantar dicha fortificación, para lo cual lo autoriza a la adquisición de todos los elementos necesarios para esa tarea, pero es recién el 17 de mayo de 1752, cuando se destina la primera compañía de Blandengues, llegando a destino en agosto del mismo año, la compañía “La Invencible” creada en junio de ese año.-
FORMA
EL Teniente Coronel Betbezé, lo describe como un cuadrado de 40 varas de lado, con paredes de una mezcla de tosca y greda con suficiente altura por tres de sus lados(sur, este y oeste) teniendo el cuarto (norte) solo troncos, dado su proximidad con el río, contando con un baluarte en el ángulo suroeste de una vara de altura donde estaba asentado un pedrero.- En 1780, se efectúa el traslado del mismo a una loma cercana que permitía una mejor vista del contorno y una mejor defensa, ya que desde allí se podía prevenir la llegada de los malones
UBICACION
Estaba situado a 50 Km. Del fuerte de “Rojas” y a 60 Km. al sur de “Pergamino, a media legua de la actual ciudad, en las chachas de la misma.-
Acuerdos del Extinto Cabildo de Buenos Aires

FUERTE SAN JUAN BAUTISTA DE CHASCOMUS
En una Junta de Guerra que se realizo en 10 de setiembre de 1778, convocada por el Virrey Vertiz, luego de desaprobar un plan elevado por Cevallos de realizar un ataque a las tolderías indias, se dio acuerdo a la que fuera presentada por el Maestre de Campo Manuel Pinazo de reacomodar la línea de la frontera para así permitir un mejor uso de las tropas dedicadas a su defensa, y este propia el traslado del “Fuerte del Zanjon” a Camarones y el de “La Matanza” al Arroyo de las Flores, para lo cual se ordeno que
…… era obligación de los vecinos concurrir con carretas, bueyes y todos los elementos que fueren necesarios para realizar este traslado ya que esto era un servicio al Rey.- con fecha 24 de febrero el comandante del fuerte Pedro Nicolás escribano, se dirige al Virrey manifestándole que…. estaba opuesto al cambio ya que consideraba a “Los Camarones” como un lugar inadecuado al tratarse de una loma que en el invierno y epocas de lluvias quedaba aislada por dos lagunas salobres y los bañados que se formaban por la poca posibilidad de escurrimiento del agua. Además las caballadas no tendrían buenas pasturas debiendo ser trasladadas a distancia de la fortaleza lo que las ponía al alcance de los indios, los cuales podían atacar mas fácilmente la posición ya que esta se encontraba al sur del río Salado, y podía ser aislada con una crecida del río.-
A su juicio el mejor lugar era “Las barrancas, situada a 16 leguas del actual emplazamiento al norte del Salado y contaba con buenas pasturas y leña en abundancia.-
La expedición encabezada por el coronel Betbezé, de la que participaron Juan José Sardén, Noclas de la Quintana, y Pedro Nicolás Escribano, donde reconocieron toda la frontera, termino en abril de 1779, allí se produjo un documento donde se aconsejaba la instalación de un fuerte el la zona de las Lagunas de Vitel, ya que esta contaba con excelentes aguadas y buenos pastos y abundante leña, y serviría para privar a los indios de un lugar que ellos usaban como descanso en sus frecuentes malones, lo que obligaría a estos a realizar grandes rodeos para evitar a esta fortificación en busca de nuevas aguadas alejándolos de las estancias de la zona sur en el pago de Magdalena, el lugar elegido fue la Laguna de Chascomús al sudeste de Vitel.-
FORMA
Recibida la aprobación del Virrey, partieron del Zanjon, el Sgto. My Sardén, el Capitán Escribano, el Ayudante Mayor de la Quintana, el Alférez Jorge Peralta, los sargentos Antonio de Olavarria y Andrés Martínez con los cabos y soldados de la compañía de Blandengues “ La Conquistadora” (antes “La Atrevida”), acompañados por milicianos , dragones, y 70 peones y carreteros llevando todo lo necesario para la instalación en carretas.-
A fines de junio de 1779 comenzaron a llegar los primeros pobladores, y la fortificación nunca estuvo finalmente terminada, ya que la mala calidad de los materiales hacia necesaria su constante reparación además de sufrir el ataque casi permanente de los indios, por lo que su forma nunca estuvo definida.-
UBICACIÓN
A 400 mts. de la laguna de Chascomus, donde actualmente se encuentra la Plaza Independencia y el Palacio Municipal

FUERTE SAN JOSE DE LUJAN
En julio de 1744, se produjo en el pago de lujan un fuerte malon que causo muchas muertes y destrucción en las diferentes estancias de la zona, por lo que el Cabildo de Buenos Aires, emitió un documento con fecha 11 de enero de 1745 para la construcción de un fuerte de palo a pique, para lo cual el Mestre de Campo Juan de San Martín creo un cuerpo de soldados milicianos, para que procedieran a construir el fuerte y guarecerlo, para 1750, muchos de los milicianos, habían abandonado este servicio, quedando la posición desguarnecida.-
Para evitar que se siguieran produciendo las bajas, el 14 de enero de 1752, se decide la creación de una unidad compuesta por tres compañías, las que integrarían el Cuerpo de Blandengues., La compañía que fuera creada el 16 de abril de 1752, a cargo de José De Zarate, a la que se la denomino “La Valerosa”, fue destinada al paraje conocido como Laguna Brava.-
El fuerte comenzó a construirse a fines de 1752 y a mediados del siguiente año fue terminado, pero los materiales, eran de tan mala calidad que en 1757, un informe del Inspector de Frontera Francisco de Maguna, lo describía como “peor para los lo guarecen que para los que intentan asaltarlo”.-
En 1777 Manuel Pinazo propuso el traslado a Los Manantiales del Casco, a fines de ese año el Virrey Cevallos propuso su traslado al Puesto de Saladas (actual Partido de Suipacha) 10 leguas mas adelante, como el Capitán Vague en ese momento Jefe del fuerte se opuso y expuso sus razones, y con el alejamiento de Cevallos este no se concreto
FORMA
Cuando se lo construyo, tenia la forma cuadrada, con una muralla de adobe de dos varas de altura, rodeado de un foso de cuatro varas de ancho, tenia construido un cuerpo de guardia, cuarteles para sargentos y soldados y habitaciones para el capitán , el alférez y el capellán, como axial también una capilla
En 1779, se decide el traslado una legua más afuera sobre una lomada, para lo cual se ordena la colaboración de la población
UBICACIÓN
A 40 Km. Al norte de la guardia de “Navarro” y a casi 50 Km. al sureste del Fortín “Areco”, siendo su ultima posición en el Cuartel 1º de la ciudad de Mercedes, frente a la Plaza San Martín abarcando poco mas de dos manzanas

GUARDIA Y FUERTE PUESTO DE LOPEZ
Esta guardia fue establecida en 1745 y permaneció en servicio hasta 1753, cuando fue desactivada, por esta causa en la sesión del 19 de abril de 1755 el cabildo de Buenos Aires, propone la creación de otras compañías de blandengues para cubrir aquella frontera buscando reducir la gran distancia desguarnecida que había entre “ El Zanjon” y “Lujan”, habiéndose concretado este objetivo durante ese año.-
El 27 de noviembre de 1755 el Cabildo de Buenos Aires, recibe un pedido de bastimentos para la manutención de los 50 hombres que componían la guarnición de “La Matanza”, firmada por el Sargento Mayor José Antonio López, incluyendo en este pedido la provisión de armas que le estaban faltando. Se le concede el envío de 34 reses, 6 arrobas de yerba, 4 arroba de tabaco, para el mantenimiento de un mes.-
En 1758, el fuerte de la frontera de La Matanza, es adelantado a la Laguna de Los Lobos, ya que según informes de los capitanes de Magdalena y Matanza había perdido su utilidad en la defensa de la frontera que le fuera enviado al Teniente del rey Alonso e la Vega
UBICACIÓN
Resulta difícil determinar en cuales de los actuales partidos de la Provincia de Buenos Aires, estaba dicha guardia ya que el Pago de La Matanza, abarcaba desde los confines de la ciudad de Buenos Aires, hasta el Río Salado (Lobos y Navarro) pero se puede inferir por los informes que se encontraba en las cercanías de l Arroyo Morales en el Partido de Marcos Paz

GUARDIA Y FUERTE DE SAN MIGUEL DE MONTE
Se cree que para 1745, se estableció la primera guardia en momentos en que el Maestre de Campo Juan de San Martín posiciono una partida de milicianos en la frontera del Pago de la Matanza.-
El gobernador Andonaegui, comisiono al Sargento Mayor José Antonio López, para la instalación de una guardia, y por Real Cedula del 7 de setiembre de 1760, se aprobó la creación de tres fuertes uno de ellos en el pago de la Matanza.-
En 1761 se produce un informe donde se dice que la guardia de López, esta muy adentro del territorio por lo que se propone su traslado, lo que se establece en 1772 con el primer asentamiento
Según lo propuesto por el teniente coronel Betbezé, la guardia fue transformada en Guardia Principal junto con las de Rojas, Vitel (Chascomus), Lujan y Salto dotándosela con una compañía de Blandengues.-
El 20 de abril de 1822, paso a ser asiento del regimiento de Blandengues de la Frontera, creado sobre la base del regimiento Húsares del Orden y distintas compañías de carabineros de los regimientos de la campaña
FORMA
Según una inspección que realizo el Teniente Coronel Betbezé en abril de1779, este relata que…esta situado en una posición ventajosa en una loma que esta a poco mas de 100 toesas de la barranca que forma la laguna del mismo nombre al sur, es un cuadrado de 35 x 34 varas hecho de estacas desiguales, poseen un rastrillo y un foso de 3 varas de ancho por 2 de profundidad, teniendo los ranchos tan deteriorados que la munición debe guardarse en el alojamiento del oficial
ORIGEN DEL NOMBRE
Proviene de los montes cercanos a la laguna los cuales eran usados como descanso por los indios en sus correrías por el territorio, tanto de ida como de vuelta
UBICACIÓN
A 60 Km. al suroeste de la guardia “Del Zanjon”, a 40 Km. Al sureste del fortín “Lobos”, a 28 Km. al suroeste de la guardia “Del Juncal”. En el cuartel 1º de la ciudad de San Miguel del Monte, en las manzanas 97,98 y 99 frente a la plaza por el norte y a la laguna por el sur.-

GUARDIA Y FORTIN SAN PEDRO DE LOS LOBOS
Los primeros registros de su existencia data de 1745, cuando el Maestre de Campo Juan de San Martín, ordeno la creación de varios fuertes, siendo originalmente este el del Pago de las Conchas.-
Entre 1750 y 1751, fue desactivado, pero al comprobar que a través del territorio que antes controlaba esta posición, los responsables de la defensa de Magdalena y la Matanza, solicitan al cabildo que dicho puesto sea trasladado mas hacia fuera, en la cercanía de la Laguna de Los Lobos, ya que la misma era utilizada como aguada y lugar de descanso de los malones que asolaban la región.- el Cabildo presta acuerdo para que se instale dicha posición el 17 de marzo de 1752, pero en vista que era mas importante frenar las constantes correrías del cacique Bravo, en el Pago de Magdalena, se cambia la prioridad, destinándose una compañía de blandengues recién creada, llamada “ La atrevida, al fortín “Del Zanjon, en dicha zona.-
En 1758 se realizo otra inspección en la zona, pero nuevamente se dio prioridad a otra laguna, y se levanto el nuevo fuerte en la cercanía de la Laguna de Navarro.-
En 1768 por Real Cedula, se dispuso la creación de varios puntos de defensa entre ellos el de “Lobos”, al no concretarse, siguió bajo la vigilancia de las partidas que salían del “Zanjon” de “Samborombon” y de “Monte”.-
Tras varios intentos e igual cantidad de malones, finalmente el 18 de agosto de 1777, se iniciaron las obras, quedando terminadas para noviembre de ese año.-
En 1779 el Virrey Vertiz, ordena que se ponga en situación de defensa al fortín para lo cual envía materiales, siendo terminadas las mismas para agosto de ese año, en torno a la fortaleza se fue formando un conglomerado de viviendas que no pudo ordenarse hasta 1811.-
En 1758, la guarnición del fuerte estaba compuesta por 50 hombres de la compañía de Blandengues “La Atrevida”, variando después el cumplimiento de esta misión por distintas unidades.-
ORIGEN DEL NOMBRE,
Se cree que el nombre no proviene de los caninos, ya que no se registra la existencia de estos animales en nuestras pampas, sino más bien de los lobos de río, más comúnmente llamados nutrias
UBICACIÓN
A 30 Km. al sureste del fortín “Navarro” y a 40 Km. al noroeste del fuerte de “San Miguel del Monte” y a 46 Km al oeste de la guardia “Del Juncal”, actualmente en el Cuartel 7º del Partido Lobos

FUERTE NUESTRA SEÑORA DEL PILAR DE LA FRONTERA DE LOS RANCHOS
Fue levantado por el comandante de Blandengues Capitán Francisco Falcón, según dichos del Virrey Vertiz en sus memorias era un simple corral, pero por registros tenia foso empalizada y bastiones de defensa, este fue abandonado en razón de la falta de dotación para cubrirlo al igual que otros puntos de la defensa de la frontera.-
En 1779 El Coronel Betbezé, quien había realizado una exhaustiva recorrida por la frontera. aconseja en su informe conservar la frontera en la margen izquierda del Río Salado y la creación de nuevas guardias en especial consideraba indispensable crear una en la cercanía de la Laguna de Los Ranchos, dejando que los de Vitel, Monte, Lujan, Salto Rojas, sean guardias principales, residencia de las cinco indispensables Compañías de Blandengues, y Lobos, Navarro, Areco y el proyectado Ranchos, sirvan de fortines con una reducida dotación, para estrechar los territorios a vigilar, evitando así que se presentaran los malones en forma sorpresiva, sirviendo de alerta y disuasión a las correrías de los indios.-
El Virrey Juan José de Vertiz, dicta con fecha 28 de junio de 1779 un reglamento para el funcionamiento de los cinco fuertes principales y los cuatro fortines (incluyendo al de Ranchos) que de debían construir y de que cantidad de tropa debían contar cada uno.-
El proyecto de Ranchos no se concreto porque se prefirió instalar un fortín en la zona de Melincue, al sur de la provincia de Santa Fe, donde existía un espacio muy grande por donde entraban los malones que provenientes de las salinas azotaban el sur de esta provincia, llegando en algunos casos hasta la misma Santa Fe.-
El Sargento Mayor y Comandante de Frontera Juan José de Sardén, informa con fecha 10 de febrero de 1780, al Virrey Vertiz, que es necesario, la construcción de un fuerte en la Laguna del Taqueño (¿), pues era el lugar elegido por los indios para acceder a sus correrías entre Monte y Chascomus, a lo que el Virrey accede comisionando al Ingeniero Bernardo Lecocq, quien luego de los estudios pertinentes aconseja la instalación del mismo en la zona propuesta.-
El 30 de octubre de 1780, le es comunicado a Sardén , que se ha resuelto aumentar la dotación de blandengues, ante la necesidad de enviar 100 hombres a cumplir el servicio en el nuevo fuerte.-
El Sgto. My. Sardén informa al Virrey que dejaba de dotación el en fuerte que se estaba construyendo, a Vicente Cortes, comandante de la 6º Compañía de Blandengues, con 1 sargento y 33 soldados de esta unidad y 12 dragones con 7 presos destinados a terminar los trabajos, la llegada de 18 familias asturianas, destinadas por el Virrey como los primeros pobladores, fue el embrión de la población.-
CARACTERISTICA DE LA FORTIFICACION
Tenia 130 metros de lado con la configuración de una estrella de cuatro puntas, rodeado de un foso de 2,50mts de ancho por 1,50 de profundidad, contando con dos ranchos de alojamiento, mangrullo, dos plataformas con cañones, un corral y la capilla puesta bajo la advocación de la Virgen del Pilar.-
UBICACIÓN
A 200 mts de la Laguna de Ranchos , 30 Km. del fuerte de Chascomus y 50 Km. del fuerte de Monte, actualmente en el ejido de la ciudad sobre la calle Villanueva, abarcando tres manzanas aproximadamente

GUARDIA Y FUERTE SAN FRANCISCO DE ROJAS
Los primeros fortines que se establecieron en esta zona fueron los de “Pergamino y “ Salto”, cuyas partidas de blandengues tenían que recorrer las aguadas donde los indios acampaban luego de sus correrías por la región.- El Teniente del Rey Diego de Salas, teniendo en cuenta los innumerables ataques que sufrían los pobladores de la región, ordeno al a Diego Trillo Sargento Mayor del Pago de los Arrecifes, que procediera a la instalación de un fuerte en el paraje de Rojas en octubre de 1877.- Luego de un gran malon que asolo el territorio, y regresando de Melincue, diego de Salas se detuvo en la Horqueta de Rojas, donde junto con Trillo y el Maestre de Campo Manuel Pinazo, eligieron el lugar donde se levantaría la fortificación.-
El 20 de diciembre de 1877 habiendo llegado a la zona con 30 hombres y el material traído desde Pergamino y Buenos Aires, Trillo determino levantar el reducto sobre la margen derecha del arroyo en un punto cercano a la horqueta. Para el 3 de enero los trabajos estaban concluidos, contando con una empalizada de palo a pique de ñandubay, alojamiento para la tropa y para el oficial, techados con paja, un pozo de balde, un mangrullo y un corral, no pudiendo terminarse la cocina y el local de guardia por falta de madera, contaba para la defensa de un foso y cuatro cañones puestos en sus lados.-
En 1779 el Coronel Francisco Betbezé de Ducós, junto con los capitanes Pedro Nicolás Escribano, Juan José de Sardén y Nicolás de la Quintana fueron comisionados por el Virrey, para que recorrieran la frontera e inspeccionaran los fuertes y si era necesario ordenaran su nuevo emplazamiento para mejorar su servicio, la comisión arribo al emplazamiento el 31 de marzo y observo que el mismo estaba en pésimas condiciones y sugirió que se mudara su emplazamiento al otro lado del arroyo sobre una altura donde cumpliría mejor su función.-
En mayo de 1q779, llego a la nueva ubicación el Capitán Juan Antonio Hernández comandante de la guardia de “salto con un sargento , 10 hombres y 16 trabajadores pardos y los materiales recogidos en Pergamino, este informo el 11 de junio que teniendo la mitad de la construcción hecha en la noche habían fugado los trabajadores pardos por lo que solicitaba se le enviaran desertores a cargo del Sargento Mayor del partido a fin de concluir con los trabajos.- En 1780 el Capitán Hernández informaba al Virrey que las obras estaban muy avanzadas, habiendo concluido las habitaciones que estaban techadas y sus paredes revocadas en el interior y exterior, y se estaban construyendo los baluartes y los cimientos de la Iglesia
GUARNICION
En febrero de 1778 se hizo cargo el Alférez Juan José Díaz, con 8 soldados de la guardia de Lujan y 4 de Salto.- En abril había 7 dragones, 2 artilleros y 19 milicianos, en el mismo año paso el Teniente Esteban Ludueña a hacerse cargo con1 cabo 1 sargento y 8 dragones.- El 22 de junio de 1779 el fuerte estaba guarnecido por la 5ta. Compañía de Blandengues al mando de Capitán Hernández, contando con 1 alférez,2 sargentos, 4 cabos 1tambor, 2 baqueanos, y 39 soldados, en 1780 la dotación fue reforzada a raíz de una gran invasión de los indios en la zona de Lujan llegando a tener 100 hombres.-
En 1781 el Teniente de Blandengues Antonio de Olavarria informo al Virrey, que estaba al mando con un oficial y 50 hombres, y que el Comandante de Fronteras Francisco Balcarce así lo había dispuesto en marzo del mismo año el Capitán Hernández informa al Virrey que habiendo recibido 1 cabo y 6 hombres del fuerte de Salto, y sumado a un sargento y otros seis soldados marcharía al fuerte “Melincue”

FORTIN NUESTRA SEÑORA DE LAS MERCEDES o CABEZA DE TIGRE
Como consecuencia de una fuerte invasión de los indios en 1780, entre “Rojas” y “Melincue”, y no habiendo entre ambos mas que un extenso territorio sin vigilancia, el Virrey Vertiz, dispone se erija un fortín en la zona a doce leguas de “Rojas”, para lo cual comisiono al Capitán Juan Antonio Hernández para esa misión y el cual debía ser apoyado por el Sargento Martín Benítez debía transportar todos los elementos del fuerte “ India Muerta” que estaba abandonado que pudieran ser útiles en la nueva instalación.- La construcción fue terminada a mediados de abril de 1781.- No se conoce mas datos de que tipo de tropas fueron las que la guarecieron, solo existe constancia de una relato del Capitán Gillespie, quien se trasladaba como prisionero luego de las invasiones inglesas al interior y lo describe como una fortificación de unos 50 pies de alto con dos caños y cuatro soldados por toda dotación
UBICACIÓN
A 12 leguas de “Rojas” y a 12 leguas al sureste de “Melincue”, la instalación de este fortín sirvió como base a la actual ciudad de Colon, estando las ruinas situadas dentro del ejido de la ciudad

Los Blandengues:

Bueno hablaré un poco de las armas y los uniformes de los Blandengues.

La evolución de la vestimenta debe entenderse dentro de la evolución de los Blandengues: primero como tres Compañías separadas, luego como Cuerpo; luego en una etapa más gloriosa, logrando el título de Cuerpo Veterano, y con su consolidación, cuando surgen los Blandengues de Montevideo.

En una primera etapa de la Historia de este cuerpo, los Blandengues no contaban con un uniforme establecido. Se vestían con la misma ropa que los gauchos de la zona, que por otro lado era ideal para las inclemencias del tiempo y las caracterísiticas del terreno. Pero no poseían practicamente ni uniforme ni divisa. Hay un caso documentado de un alférez de Blandengues que describía su uniforme como un calzón, chupa (la prenda que se usaba debajo de la casaca militar), y chamarra, una prenda de vestir larga, generalmente de cuero y muy abrigada, que llega hasta las rodillas. Todo esto sin ningún tipo de distintivo. Por lo general, los uniformes se desgastaban rápidamente, y sumado a que los soldados debían costearlos (con los consabidos atrasos en los pagos), sucedió que pronto los Blandengues se encontraban en una posición precaria con respecto al uniforme. Así, un Capitán de Blandengues, en 1774, se quejaba que los hombres de la Compañía "La Invencible", estabn "completamente desnudos".

Sobre el armamento en esta época, era tan improvisado y dejado de lado como el uniforme. En esta primera etapa los Blandengues eran meramente lanceros, contando con armamento ligero, pero nada de armas de fuego, sólo cuchillos y poco más. El armamento principal, la lanza, era hecha de caña tacuara, un tipo de caña fina y muy resistente, con punta metálica. Aún así los Blandengues fueron muy efectivos contra las partidas indias que asolaban la campaña.

Ya en 1780, el nuevo Virrey, Juan Jose de Vértiz acude al salvataje de los Blandengues, que estaban poco más que abandonados en sus fuertes. Aumenta el número de tropas, llevándolo a seis compañías, y se transforma en Cuerpo. Ahora los blandengues controlan toda la frontera circundante con Buenos Aires, contando con una línea de fuertes más extensa. Lo más importante, se dotan a estas compañías de mejor armamento y de un uniforme. El uniforme de los Blandengues de Buenos Aires era:

. Tricornio negro con guarda blanca, y uan escarapela (según algunas fuentes blanca y celeste, el color de los Borbones, según otras roja).
. Camisa blanca, collarín negro.
. Chaleco rojo, chaqueta azul con vivos rojos.
. Pantalón rojo (según algunas fuentes también blanco).
. Botas de cuero negras, aunque según un grupo que hace reconstrucción histórica, la tropa utilizaba botas de potro o alpargatas.

Sobre el armamento, se dotó al Cuerpo de Blandengues con sables, trabucos, mosquetes, carabinas y pistolas. Los Blandengues ya no sólo combatirían como Caballería Ligera, sino que también patrullando la campaña a caballo, y desmontando para combatir si era necesario. Como armamento pesado, se dotó de cañones ligeros para la defensa estática en los fuertes.

Historia de fuertes, fortines y blandengues


Fuente: http://www.elgrancapitan.org/foro/viewtopic.php?f=45&t=16012&start=30&st=0&sk=t&sd=a&sid=e3086f8269a5df50464e3f9ebb95019c