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¿Qué tarjeta gráfica comprar?

ATI y Nvidia, en su carrera por liderar el sector de tarjetas gráficas, saturan el mercado con continuas novedades. Post para indecisos que no saben que tarjeta comprar.

La tarjeta gráfica es hoy en día el componente más caro de un PC y es también el que más rápidamente se queda obsoleto. Un lector de DVD, un disco duro o la memoria RAM, además de comparativamente más baratos pueden mantenerse en nuestro equipo durante años. Sin embargo una tarjeta gráfica difícilmente podrá durarnos más de dos, al menos si lo que queremos es disfrutar de los últimos juegos en su máximo esplendor. Cualquier tarjeta es capaz de manejar aplicaciones ofimáticas con soltura, son únicamente los videojuegos los que exigen mayor rendimiento gráfico y mantener siempre actualizado este componente.
¿Qué tarjeta gráfica comprar?
Elegir tarjeta es un compromiso entre velocidad, calidad de imagen y precio. No conviene dejarse deslumbrar por la potencia y sí ser realistas. De nada sirve una tarjeta capaz de mover con soltura resoluciones panorámicas de 1600×1050 píxeles si nuestro monitor de 17 pulgadas no sobrepasa una resolución de 1280×1024. Tampoco resultan útiles velocidades de actualización de imagen de 80 fps (imágenes por segundo) cuando podemos engañar al ojo con 24 (como el cine nos enseña). La convención suele ser recomendar los 35 fps como el ideal para jugar.

nvidia


1. Componentes de una tarjeta gráfica
GPU – Graphic processor Unit

ati

Es el corazón de la tarjeta, equivalente al microprocesador del ordenador. Su arquitectura y diseño son un factor primordial para explicar el rendimiento de una tarjeta. Con cada nueva generación de GPUs aumenta el número de millones de transistores incluidos, disminuye el tamaño de los mismos y se amplía el abanico de algorítmos de cálculo que soportan. Sobre la base de una misma GPU, ATI y Nvidia presentan múltiples configuraciones (cantidad de memoria empleada, distintas velocidades de proceso…) que cubren un amplio espectro de precios y, por tanto, de usuarios.

Memoria
Las tarjetas gráficas utilizan la memoria principalmente para almacenar texturas. Mayor memoria significa poder utilizar texturas de mayor resolución y disfrutar de una imagen de mayor calidad. El estándar actual es de 512 megas. La multiplicación del ancho del bus de datos de la memoria (128, 256, 384 bits) por su velocidad de reloj da una medida importante en el rendimiento de la tarjeta: su ancho de banda (bandwidth).

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Unified Shaders – Texture mapping units – Render Output Pipelines
A grandes rasgos el trabajo de una tarjeta gráfica consiste en crear una imagen tridimensional (a base de líneas y vértices), pintarla con texturas, colores y luces para transformarla finalmente en la imagen de dos dimensiones compuesta por píxeles coloreados que vemos en nuestros monitores.
Estas unidades (Unified Shaders – Texture mapping units – Render Output Pipelines) son motores especializados en tareas específicas del proceso. Su participación descarga la GPU de buena parte del trabajo, de forma que cuantas más unidades de este tipo tenga una tarjeta, más rápidamente podrá recrear una imagen. Por poner un ejemplo, la serie 8800 de Nvidia, aunque presenta la misma GPU, varía según modelo la cantidad estas unidades de proceso y, por lo tanto, su rendimiento final:

Tarjeta U. S. T.M.P. R.O.P
8800 GTS 96 24 20
8800 GTX 128 32 24
8800 Ultra 128 32 24


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Core clock y memory clock
Estos dos valores son la velocidad a la que trabajan el procesador gráfico y la memoria, a grosso modo el número de instrucciones por segundo que son capaces de ejecutar. Dentro de una misma gama de tarjetas se dan valores muy dispersos de velocidades. Por continuar el ejemplo de la serie 8800, estas son las diferencias entre la gama:

Tarjeta Core clock Memory clock
8800 GTS 500 1600
8800 GTX 575 1800
8800 Ultra 612 2160

graficos


Estos dos valores son los que podemos ajustar si queremos hacer “overclock”, es decir acelerar la velocidad de nuestra tarjeta por encima de los valores sumistrados de fábrica. Vemos que una tarjeta GTX es internamente igual que una Ultra (tiene la misma GPU, el mismo número de shaders y cantidad de memoria). Su única diferencia está en las velocidades. Haciendo overclock podemos ahorrarnos los más de 150 euros de diferencia de precio entre ambas tarjetas.
¡Ojo! Forzar el rendimiento de la tarjeta supone más calor en el chip y mayor ruido de los ventiladores y si no disponemos de una refrigeración adecuada, corremos el riesgo de quemar la tarjeta e inutilizarla.

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Fillrate
Se mide en Gigapixels y nos indica el número de píxeles que la tarjeta es capaz de dibujar en memoria en un segundo. Es una relación que depende del número de Shaders y la velocidad de proceso de la GPU.
Cuanto mayor sea la resolución de la imagen final, mayor será el número de pixels que la tarjeta debe dibujar en cada momento en pantalla. Si quieremos jugar a resoluciones grandes es imprescindible que la tarjeta disponga de bastante memoria (512 megas mínimo) y una alta tasa de fillrate.

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Otros aspectos

graficas

Otras opciones a considerar, siempre según nuestras necesidades, son las conexiones de entrada y salida que incluye la tarjeta, si dispone de sintonizador de televisión o su capacidad de tratamiento de video. Con la llegada de la televisión y el video de alta definición, las tarjetas gráficas suponen una ayuda casi indispensable para el procesador. Que la tarjeta incluya conectores HDMI o HDPC y sea capaz de procesar video de alta definición es un valor añadido que nos asegura la compatibilidad y el mejor rendimiento con las tecnologías Blu-Ray y HD-DVD.

Asimismo, si valoramos el silencio podemos optar por tarjetas gráficas refrigeradas de forma pasiva (sin ventiladores).

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API Gráfica y Shader Model
Tan importante como la potencia de la tarjeta es el software que la “maneja”. De igual forma que un conductor profesional es capaz de sacar mucho más rendimiento a un vehículo que un conductor amateur, la optimización y grado de desarrollo del software es fundamental para alcanzar una buena calidad gráfica y rendimiento.

La mayoría de desarrolladores de videojuegos programan sus títulos bajo la API gráfica DirectX, un conjunto de instrucciones multimedia exclusivo de los sistemas operativos de Microsoft. Su única alternativa es el API OpenGL, desarrollo de código abierto multiplataforma (Mac, Linux, Windows…).
Periodicamente salen nuevas versiones de estas APIs gráficas, responsables de los deslumbrantes efectos gráficos que dan vida a los juegos de hoy en día. La versión actual de DirectX es la 10, mientras que la de OpenGL es la 2.1.

Es importante asegurarnos de que nuestra tarjeta gráfica soporte de forma nativa las últimas APIs gráficas, de esta forma nos aseguramos una compatibilidad total con los últimos efectos de imagen (iluminación, sombreados, etc.) que implementa. Las tarjetas no compatibles se ven obligadas, bien a renunciar a los nuevos efectos gráficos, bien a derivar al procesador parte del trabajo de implementarlos, con la consiguiente perdida de rendimiento.

Coincidiendo con el lanzamiento de Windows Vista, Microsoft anunció que DirectX 10 sería una tecnología exclusiva del nuevo sistema operativo, lo que motivó una ola de protestas entre los jugones, obligados a instalar Vista y adquirir una tarjeta compatible para disfrutar de los más avanzados efectos visuales.
Lo cierto es que trascurrido un año desde la aparición de Vista, las diferencias de calidad gráfica entre juegos DirectX 9 y 10 son casi inapreciables.

geforce

2. Tarjetas gráficas AGP
La primera decisión a tomar es escoger una tarjeta AGP o una tarjeta PCI Express
Las tarjetas AGP desaparecen del mercado a pasos agigantados, sustituidas por las que utilizan el bus PCI Express, con mayor ancho de banda. Sin embargo buena parte de las placas bases instaladas sigue siendo AGP, por lo que las tarjetas se “resisten” a desaparecer. Desde luego no tiene ningún sentido adquirir un nuevo ordenador o una nueva placa base que no sea PCI Express, pero si todavía pensamos aguantar una temporada con nuestro sistema, la opción AGP sigue siendo válida. Nos permite conservar nuestra placa madre y actualizar nuestro ordenador por un precio asequible hasta que nos planteemos renovar todo el sistema.Dado que el bus AGP está “condenado” es improbable que aparezcan nuevos modelos de tarjetas en el futuro.

ati radeon


Tarjetas AGP de Nvidia
En el mercado AGP Nvidia ofrece solamente su serie 7xxx, la más novedosa 8xxx es exclusiva del interface PCI Express. Es una serie “terminada”, explotada en todas sus configuraciones. Todas estas tarjetas son compatibles con los API’s DirectX 9.0c y Open GL 2.0. El rango de precios oscila entre los 100 euros y los 200.

Tarjeta GPU Año Memoria max.
(Mb) Core clock
(Mzh) Memory clock
(Mzh) Motores
(Ver / Pix/ Tex/ Out) Fillrate
(MT/s) Bandwidth
(GiB/s) Tipo memoria Bus memoria
(bits) Precio
(aprox)
GeForce 7300GT G70 Ene 2006 256 400 667 4×8x8×8 2800 10.67 DDR2 128 60€
GeForce 7600GS G70 Mar 2006 512 512 560 5×12x12×8 4800 8.64 DDR3 128 75€
GeForce 7600GT G70 Mar 2006 512 560 1400 5×12x12×8 6720 22.4 GDDR3 128 100€
GeForce 7900GS G71 Sept 2006 256 450 1320 7×20x20×16 9000 42.2 GDDR3 256 140€
GeForce 7950GT G71 Ene 2007 512 550 1400 8×24x24×16 13200 44.8 GDDR3 256 200€

Tarjetas AGP de ATI
A diferencia de Nvidia, ATI sí ha lanzado en el bus AGP tarjetas compatibles con DirectX10 y capaces de renderizar video HD de forma nativa. Pertenecen a su serie baja, la 2600 y no son la opción más potente para este bus. Todavía podemos encontrar en el mercado tarjetas X1950 que a pesar de pertenecer a la generación anterior, presentan un mayor rendimiento. El precio se mueve entre los 100 euros de las tarjetas 2600 y los 150 euros de las X1950.

Tarjeta GPU Año Memoria max.
(Mb) Core clock
(Mzh) Memory clock
(Mzh) Motores
(Ver/Pix/Tex/Out) Fillrate
(MT/s) Bandwidth
(GiB/s) Tipo memoria Bus memoria
(bits) Precio
(aprox)
Radeon
X1950PRO RV570 Nov 2006 512 575 1380 8×36x12×12 6900 44.16 GDDR3 256 150€
Radeon
2600PRO RV630 2007 512 600 700 25x?x8×4 4800 22.4 GDDR3 128 90€
Radeon
2600XT RV630 2007 512 850 1150 25x?x8×4 6800 35.2 GDDR4 128 100€

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3. Tarjetas gráficas PCI Express
La llegada de Windows Vista y el API gráfica DirectX 10 ha segmentado el mercado de tarjetas gráficas. Solamente las más modernas tarjetas de ATI y Nvidia soportan de forma nativa las nuevas instrucciones multimedia de Microsoft.

3d


DirectX10 ha supuesto una revolución en la arquitectura de las tarjetas, permitiendo el uso de “shaders unificados”. Si anteriormente cada tarjeta incorporaba un número fijo de pixel y vertex shaders (motores específicos encargados de realizar estas importantes tareas de proceso), las nuevas tarjetas gráficas bajo DirectX10 incorporan “shaders versátiles”, capaces de realizar ambas tareas según las necesidades de la imagen.
Así, las nuevas tarjetas son capaces de optimizar mucho mejor el trabajo: si una imagen está compuesta por una importante carga de polígonos, la mayoría de motores se dedican a los cálculos geométricos; si la imagen por el contrario es de geometría sencilla, la mayoría de motores se pueden dedicar a pintar los píxeles.
Las tarjetas más antiguas son incapaces de ajustarse de esta forma: a la hora de renderizar una imagen de geometría compleja, los “pixel shaders” no realizan ninguna tarea, desperdician su trabajo a la espera de que se realicen todos los cálculos geométricos.

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Tarjetas Nvidia PCI-Express
Nvidia presentó a finales de 2006 con la serie 8xxx las primeras tarjetas gráficas compatibles con DirectX 10. A mediados de 2007 y después de una larga espera, ATI lanzó su solución, la serie R600. Ambas series están ya “maduras” y presentan una amplia gama de configuraciones, precios y rendimientos.

Tarjeta GPU Año Memoria max.
(Mb) Core clock
(Mzh) Memory clock
(Mzh) Motores
(Ver/Pix/Tex/Out) Fillrate
(MT/s) Bandwidth
(GiB/s) Tipo memoria Bus memoria
(bits) Precio
(aprox)
GeForce 8600 GT G84 Abril 2007 512 540 1400 321:16:16:8 8640 22,4 GDDR3 128 100€
GeForce 8600 GTS G84 Abril 2007 512 675 2000 321:16:16:8 10800 32 GDDR3 128 150€
GeForce 8800 GT G80 Oct 2007 512 600 1800 112:56:56:16 33600 64 GDDR3 256 250€
GeForce 8800 GTS G80 Mayo 2007 640 500 1600 112:28:56:20 28000 64 GDDR3 320 350€
GeForce 8800 GTX G80 Mayo 2007 768 575 1800 128:32:64:24 36800 86.4 GDDR3 384 500€
GeForce 8800 Ultra G80 Mayo 2007 768 612 2160 128:32:64:24 39168 103.7 GDDR3 384 600€

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Tarjetas ATI PCI-Express
ATI ha tardado un poco más en presentar sus tarjetas DirectX 10. Su serie R600 es incapaz de competir con las tarjetas más potentes de Nvidia, pero sí ofrece una magnífica relación calidad precio en la gama media y baja.

Tarjeta GPU Año Memoria max.
(Mb) Core clock
(Mzh) Memory clock
(Mzh) Motores
(Ver/Pix/Tex/Out) Fillrate
(MT/s) Bandwidth
(GiB/s) Tipo memoria Bus memoria
(bits) Precio
(aprox)
Radeon 2600XT RV630 2007 512 512 1150 120:8:4 6800 35 GDDR3 128 100€
Radeon HD3850 RV670 Pro Nov 2007 512 668 828 320:16:16 10700 53 GDDR3 256 150€
Radeon HD3870 RV670 XT Nov 2007 512 775 1125 320:32:16:16 12400 72 GDDR3 256 200€
Radeon HD2900XT R600 Mayo 2007 1024 743 1000 320:32:16:16 11888 128,0 GDDR3 512 450€

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Tarjetas gráficas en paralelo, solo para bolsillos sin fondo

juegos

La tecnología SLI, propietaria de NVIDIA, y Crossfire, propietaria de ATI, nos permite, si contamos con la placa base adecuada para ello, montar dos tarjetas gráficas en paralelo. Es una opción extremadamente cara. No sólo hay que contar con el precio de las dos tarjetas sino con el de la placa base, bastante más cara, y en la mayoría de los casos con el de una nueva fuente de alimentación, ya que configuraciones de este tipo necesitan una potencia mínima de 600W, bastante superior al estándar utilizado en sistemas domésticos. Además hay que tener en cuenta que estas configuraciones son más ruidosas y generan más calor en el interior de la caja.Las configuraciones duales sí pueden ser una buena forma de prolongar la vida de nuestra antigua tarjeta gráfica, aunque, de necesitarla, la inversión en placa base, fuente de alimentación y tarjeta adicional, puede muy bien pagarnos una nueva y flamante tarjeta.

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4. Elegir tarjeta
El precio es un indicativo bastante fiable de la calidad de una tarjeta
Aunque actualmente son solo dos compañías desarrolladoras las que se reparten el mercado, Ati y Nvidia, son muchas las empresas que manufacturan tarjetas graficas sobre sus chipsets. La competencia entre ellas también es grande y los precios se ajustan todo lo posible. Cada decisión del fabricante: elegir un determinado tipo y cantidad de memoria, colocar un ventilador de mayor calidad o darle a la tarjeta una salida de video adicional, tiene su repercusión en el precio final, así que éste suele un buen indicativo de la calidad y rendimiento de una tarjeta grafica.
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Internet acude al rescate

tarjetas graficas

Pero si el precio es un buen indicativo, aún mejor es conocer su rendimiento real. Para ello se utilizan tests especializados como 3DMark o pruebas sobre “el terreno” que miden el rendimiento de una tarjeta sobre los mismos juegos. En internet existen multitud de sitios especializados que someten a cada nueva generación de tarjetas a exhaustivas pruebas de rendimiento. Jugando con distintas resoluciones y niveles de calidad de imagen, estas pruebas miden el número de imágenes por segundo que es capaz de mover la tarjeta, un resultado que podemos comparar con los de tarjetas similares. Es la mejor forma de conocer si merece realmente la pena gastar 50 euros más por ésta o aquélla característica.

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Tarjeta AGP

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Las tarjetas más potente en el bus AGP son la Radeon X1950 PRO y la Nvidia 7950GT, sin embargo no parece una decisión muy lógica gastar 150-200 euros en una tarjeta basada en un tecnología moribunda. Solamente si tenemos muy claro que no vamos a actualizar nuestro ordenador en un plazo de un par de años tendría sentido la inversión. Especialmente si necesitamos acompañarla además de una fuente de alimentación (50-100 euros), lo más lógico sería comprar una nueva placa base y pasar al bus PCI-Express.
Aunque menos potente, la compra más acertada sería una Radeon 2600XT. Por 100 euros, la tarjeta es compatible con DirectX 10 de forma nativa y está optimizada para trabajar con video de alta definición.

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Tarjeta PCI Express

ideas tarjetas graficas

En el bus PCI Express la mejor relación calidad precio la ofrece hoy por hoy la Nvidia 8800 GT. A un precio de unos 250 euros, ofrece un rendimiento similar al de las tarjetas Nvidia 8800 GTS y Radeon 2900XT, considerablemente más caras.

Si queremos gastar algo menos, la Radeon 3870 (200 euros aprox) y Radeon 3850 (150 euros) ofrecen buen rendimiento con los juegos actuales y reproducen video en Alta Definición. Son más completas que las tarjetas Nvidia de gama baja.

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Tarjetas de gama alta
Las tarjetas 8800 GTX (500 euros) y Ultra (600 euros) de Nvidia son, con enorme diferencia, las tarjetas gráficas más potentes del momento. Sin embargo éste no parece ser el momento adecuado para tirar la casa por la ventana. En los primeres meses de 2008 la propia Nvidia presentará una evolución de su 8800 GTS que por unos 400 euros ofrecerá una potencia similar a la 8800 Ultra. Si el dinero nos quema en el bolsillo, una posibilidad puede ser optar por dos 8800 GT en paralelo.

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jojo! creo que me exedi con tanta info xD! espero les haya servido esta pequeña ayuda!!

5 comentarios - ¿Qué tarjeta gráfica comprar?

@martin34
DirectX 10 ya es viejo...ahora estamos con DirectX 11 y ATI y NVidia se pelean para ver quien saca la primera totalmente compatible...
@Conane
Hace tiempo en mi compu use:
1. Nvidia GeForece4 MX 440 con 64 MB pero queria cambiar uno potente
2. Nvidia GeForceFX 5200 Ultra con 256 MB pero esta fallando y se calienta asi que al final
3. Compre una ATI Radeon X1650 MB con 512 de RAM.
@AngelHades83
512 MB de RAM*
que placa tenes ahora?
@Conane
@AngelHades83

Ahora mi compu esta "muerto" creo, vuelvo a usar GeForce4 MX 440 con un ordenador viejo.

Tengo un portatil de Windows Vista Home Basic y mi tarjeta grafica es "Intel GMA 4500" con 1278 MB de RAM. (Soporte Pixel/Vertex Shader 4.0)

Probe algunos juegos como Outlast, Broken Sword - El Ángel de la Muerte, Black Mirror 2 & 3 entre otros pero va alguno fluido y otro algo lento.
@AngelHades83
@Conane T-T que lastima! bueno al menos tienes yo ando con un pentium dual a 1.6 ghz tengo que jugar outlast a 15 fps jaja xD
@darknomad
ati ya saco la 1era tarjeta con dx11.
yo tenia una tarjeta vieja radeon x1900tx ddr3 512 mb excelente.. solo que no me corrio ni silent hill 5 ni resident evil 5 y la vendi.
ahorita tengo la ati hd 4670 ddr3 1gb corre bien pero me gusta mas NVIDIA.