Bueno, este es mi primer post, y queria indicar que todo el material es extraido y armado a partir de varias fuentes. Es un post exclusivamente historico, sin ganas de provocar debates sobre racismo, sionismo, etc. Y asi sin mas, ahi sale..

Hitler y su alto mando

Durante los años de la guerra y despues, la palabra Wehrmacht a sido usado como expresion del poder y eficiencia aleman, a sido excesivamente alabada e histericamente vilipendiada tambien. En general, la Wehrmacht a sido interpretada como poderosa, competente, el arma militar que llevo a cabo los sueños de Adolf Hitler.
La Wehrmacht era las fuerzas armadas de Alemania. Estaba compuesta por el Ejercito de Tierra (Heer), las Fuerzas Aereas (Luftwaffe) y la marina (Kriegsmarine), cada una de las cuales tenia un comandante en jefe propio. El problema en la guerra es coordinar estas tres fuerzas eficazmente para lograr que formen una estrategia comun. La solucion aliada fue el Comite Conjunto de Jefes de Estado Mayor. La version de Hitler nacio como extension de su autoridad personal sobre los estamentos militares alemanes. Asi, nunca se convirtio en un equipo de profesionales que trabajaban para obtener los mejores logros acumulativos a partir de los tres servicios en el campo; siempre quedaba una pequeña corte militar, de la lealtad de cuyos miembros Hitler siempre podia confiar.
Como amargado ex infante de la 1GM, Hitler retuvo un duradero desden hacia "esos caballeros estirados en sus pantalones con rayas rojas" como llamaba a los generales. Pero los necesitaba para las guerras. Por su parte, los generales no eran contrarios a librar una guerra pero lo querian hacer a su manera, algo intolerante para Hitler.
En los primeros dias del Tercer Reich, las fuerzas fueron competencia del ministo de Defensa, el general Von Blomberg. En febrero de 1938 se asumio una nueva estructura de mando. Era el Oberkommando der Whermacht (OKW) o "Mando Supremo de las Fuerzas Armadas", encabezandolo Hitler, ejerciendo el mando inmediato. El jefe de estado mayor era el general Wilhelm Keitel. El jefe de operaciones era el general Alfred Jodl. Ambos se mantuvieron en sus puestos hasta el colapso aleman de 1945, un hecho notable viendo los altibajos de otros oficiales alemanes. Los asuntos del ejercito de tierra eran controlados por el comandante en jefe, Brauchitsch, y el jefe de estado mayor,Halder, los jefes de servicio del OKH.
Hitler y sus generaleshitler
General Werner Von Blomberg y Jefe de operaciones Alfred Jodl

Segunda Guerra Mundialgenerales
Jefe de Estado Mayor Wilhelm Keitel y General Franz Halder

okw
Walther Von Brauchitsch


Hitler al mando
No era parte del plan que Keitel fuera el presidente de un comite de las fuerzas armadas, de hecho estaba por debajo de ellos. Los tres comandantes en jefe rara vez se veian y siempre lo hacian en presencia de Hitler. La rivalidad entre ellos era intensa, en particular entre la marina (Erich Raeder) y las fuerzas aereas (Hermann Goering), y esta fue la razon principal de porque la Kriegsmarine nunca tuvo su propia aviacion. La mayor relacion estaba entre el Heer y la Luftwaffe, pero siempre desde niveles mas bajos, entre comandantes de ejercito y comandantes de flota aerea.
Esta rivalidad jamas menguo en toda la guerra. Ni cuando Erich Raeder fue reemplazado por el almirante Doenitz, ni tampoco cuando Hitler aumento su control sobre el Heer, en espera de un nuevo jefe de estado mayor del Ejercito, pero nunca encontro un candidato lo suficientemente docil.

Hitler y sus generaleshitler
Almirante Erich Raeder y Mariscal del Reich Hermann Goering: eternos rivales

Los detalles de todo esto fueron sacados de las pruebas proporcionadas por el general Walter Warlimont, el ayudante de Jodl. Su principal queja fue siempre la falta de compresion mutua entre el y Jodl. Warlimont es un hombre afortunado: sobrevivio a los juicios de Nuremberg, en donde Jodl y Keitel fueron colgados. El mismo dijo que si no fuera por las heridas recibidas en el atentado contra Hitler llevado a cabo en el 44, probablemente hubiera terminado en el bunker con el Fuhrer en el 45. Un buen ejemplo del tipo de trabajo que hizo Warlimont durante la guerra fue el memorandum de lo que debia hacerse con Leningrado. Su solucion recomendada fue sellar la ciudad, dejar que tantos de sus habitantes como fuera posible murieran de hambre, evacuar a los supervivientes despues del invierno y arrasar la ciudad hasta los cimientos. Por duro que parezca, este aspecto del trabajo del OKW no es relevante. Las pruebas de Warlimont dejan claro que despues de las campañas iniciales (Polonia, Escandinavia y Francia) el OKW perdio todo parecido a "deposito de ideas". Las ideas de oficiales subalternos pasaron con indiferencia frente a Jodl, quien aun confiaba ciegamente en la vision militar de Hitler.
Un ejemplo de lo anteriormente expuesto ocurrio en enero de 1940. El ayudante personal de Hitler, el coronel (mas tarde, general) Rudof Schmundt frecuentemente se le confiaban informar las misones a los cuarteles generales del frente. Los informes personales directos llegaban a Hitler asi, pasando por arriba del OKH (oberkommando der Heer) y el OKW. En el cuartel general del Grupo de Ejercitos A en Coblenza, Schmundt oyo hablar del nuevo plan operativo del jefe de estado mayor del comandante del grupo de ejercito, un plan del que siempre hablaban Brauchitsch y Halder, pero que nunca habia llegado al OKW. Este plan fue adoptado por Hitler como propio, y al debido tiempo fue mostrado al OKW y al ejercito. El plan era el movimiento de "Guadaña" propuesto por Erich Von Manstein, mas tarde mariscal de campo.
Segunda Guerra Mundial
Mapa del asedio de Leningrado

generales
Aca se puede apreciar bien el movimiento de "guadaña" de Von Manstein

La campaña polaca funciono bien, pero los poblemas surgirian despues. Cuando Hitler expreso su deseo de atacar al Oeste en noviembre de 1939 y Brauchitsch perdio el compromiso de Hitler de dejarlo comandar en operaciones terrestres futuras, el OKH cayo en tacticas dilatorias para prepararse bien, ya que esta batalla decidiria la guerra, en su opinion. De ahi su furia, cuando Hitler lanzo la operacion "Weseburung" (la invasion de Dinamarca y Noruega) sin consultar con el Heer ni la Luftwaffe. Igualmente, el Heer tuvo una muy buena actuacion, reduciendo Dinamarca en pocas horas y tomando Noruega en poco tiempo, aunque causo que Hitler se creyera un comandante natural.

okw
Hitler en Paris

Durante la operacion "Fall Gelb" (la invasion de Francia), se demostro que ni el OKW ni el OKH aun habian logrado asimilar la verdad tactica de los blindados. Estos no debian esperar a la infanteria para seguir adelante, perderian su velocidad y las maniobras rapidas conseguidas. Igualmente, Guderian ignoro las ordenes y avanzo hacia el canal.
Hitler, alentado por el exito, se sentia cada vez mas tentado de inmiscuirse en la conducion dia a dia de las operaciones, y Keitel y Jodl no hacian nada por desalentarlo. Como resultado, ocurrio el fiasco de Dunkerque, la detencion del ejercito de la destruccion de las fuerzas aliadas atrapadas, permitiendo su evacuacion. Habia 2 posturas que llevaron a la indesicion en el caso Dunkerque: una era que la verdadera batalla contra el ejercito frances no habia ocurrido asi que habia que concentrarse en eso; y la otra que el si no se atacaba y destruia los ejercitos britanicos en Dunkerque, la gran victoria en Flandes quedaria hueca. Se tomo una posicion intermedia en la que se dejo evacuar a gran parte del ejercito ingles, aunque mas tarde se vencio al ejercito frances.
Una de las grandes criticas atribuidas al OKW es el no haber trazado planes para la Invasion de Gran Bretaña en caso de que esta hubiera decidido seguir la guerra por ella misma (que asi sucedio). Ya habia ocurrido en la Invasion de Escandinavia, en la que el OKW no consulto ni al ejercito ni a la Luftwaffe mientras se preparaban los planes. La respuesta es simple: Hitler no lo consideraba necesario, y no estaba solo en su desicion, Keitel y Jodl lo respaldaban. Halder, quien hubiera tenido la reponsabilidad de elaborar los detalles del ataque y soportar el fracaso, tampoco. Se necesitaron 6 semanas de indesicion para que Hiler, finalmente, dictara su famosa "Directiva Nº 16" para la operacion Leon Marino y se iniciaran las disputas interservicios. El ejercito paso la responsabilidad a la Kriegsmarine, en donde su comandante en jefe, Raeder, tenia tanto miedo por exponer a lo que quedaba de su marina (vapuleada durante la Invasion a Noruega) que impresiono a Jodl, y finalmente la responsabilidad decayo sobre la Luftwaffe, en donde todos se sintieron felices cuando la culpa del fracaso de la operacion cayo sobre Goering y sus "aguilas". La preparacion del plan Leon Marino en poco tiempo mostro lo que los generales de Hitler podian hacer si se lo proponian.

Hitler y sus generales
Imagen artistica de la Batalla de Inglaterra

Un gran logro por parte de Keitel y Jodl fue el de disuadir a Hitler de lanzar el ataque contra la URSS en otoño si la invasion Leon Marino no se llevaba a cabo. Incluso el trazado de planes para "Operacion Barbarroja" se llevo a cabo en una extraña buena armonia. Sin embargo, antes de que la operacion se llevara a cabo, el OKW dicto secas ordenes sobre la invasion de Yugoslavia y Grecia.
El 13 de mayo de 1941, Keitel emitio una de las mas notables directivas de la guerra, una limitacion de la jurisdiccion normal a los consejos de guerra militares con respecto a la poblacion civil tras la invasion de la URSS, lo cual proporciono un draconiano mantenimiento del orden en las zonas ocupadas. Estos detalles y otros fueron los que oscurecieron al OKW, en donde habia hombres como Warlimont que no mostraban reluctancia a elaborar detalles de atrocidades y exponerlos en forma de memorandum.
Con este telon de fondo, la negativa del OKH y del OKW de concentrarse en el Norte de Africa despues del primer sorprendente avance de Rommel contra los britanicos fue increible.
La fe ciega de los oficiales en la cumbre del OKW permanecio inquebrantable durante el primer año de campaña en el Frente Oriental, pero hubo gran cantidad de desacurdos entre Hitler y el OKH. Brauchitsch, comandante en jefe del ejercito, era un hombre moralmente roto, como se demostro cuando le dijo al general Guderian que no mencionara los planes de avance sobre Moscu en la conferencia del 23 de agosto. Guderian se salto las ordenes y las expuso, siendo rechazado por Hitler. Cualquier intento de simpatia por parte de Keitel y Jodl hacia los cada vez mas deprimentes informes del frente, fueron aplastadas con imperativas invectivas de Hitler.

hitler
Operacion Barbarroja y posteriores avances (planeados)

Obsequioso adulador
1942 fue el año en donde el esfuerzo de guerra aleman entraria en un momento crucial, el OKW quedo firmemente definido en su papel y no mostro signo de modificacion. Keitel mantuvo su puesto ya que siempre estaba en las conferencias con el comentario correcto y porque no le decia a Hitler "cosas desagradables". Jodl sufrio un choque traumatico cuando se le ordeno ir al Kuban para descubrir porque el grupo de ejercitos "A" no estaba haciendo progresos. Cuando Jodl volvio y le dijo a Hiler que "estaban haciendo todo lo posible", este entro en un acceso de rabia y se puso a chillar y ordeno el cese de Jodl. Esta orden nunca se cumplio pero Jodl aprenderia una importante leccion, que le dijo a Warlimont: " a un dictador, como un asunto de necesidad psicologica, nunca se le deben recordar sus propios errores".

Segunda Guerra Mundialgenerales
General Walter Warlimont y el reemplazante de Halder, Coronel General Kurt Zeitzler

El OKH se marchito y se volvio apenas una sombra en el verano de 1942. Brauchitsch salio y Halder fue reemplazado en septiembre por Zeitzler, quien duro hasta 1944, en donde entro Guderian, el unico oficial aleman que le respondia en el mismo tono a Hitler cuando este montaba en colera. Guderian duro hasta finales de marzo de 1945, cuando fue reemplazado por el general Hans Krebs.
Asi, el OKW se convirtio en el "sello de caucho" oficial de las desiciones de Hitler. El control era ejercido por el propio Hitler. Keitel, Jodl y Warlimont eran el trio que comunicaba las ordenes para atrocidades a las fuerzas combatienetes. El OKW era un cuerpo grande, pero atado de pies y manos. Tuvo 4 departamentos originalmente: ordenes operativas, inteligencia extranjera, suministros y asuntos generales. sin embargo, con el tiempo surgieron una gran cantidad de subdepartamentos que, aunque mandados por oficiales profesionales, su trabajo era anulado en parte por la creciente perdida de Hitler con la realidad.
El OKW habia iniciado como una oficna de guerra remodelada, centralizada en las ordenes de Hitler: termino la guerra como un tribunal de guerra.

okw
Hitler y algunos generales estudiando mapas. De izquierda a derecha: Mariscal de Campo Erich Von Manstein, Adolf Hitler, General Theodor Busse y Mariscal de Campo Ewald Von Kleist.

Genuino respeto
El mas capaz de los "generales politicos" fue sin duda Alfred Jodl, hombre al que Hitler le tenia un genuino respeto. No fue casualidad que fuera el designado para firmar el acta de rendicion hacia los aliados, en vez del designado sucesor de Hitler, Doenitz. Sin embargo, habia muchos mas "generales politicos" que hasta los ahora nombrados. Uno de ellos era el general Wilhelm Burgdorf, que se suicidio en el bunker de la Cancilleria del Reich en 1945. Era el jefe de departamento de personal del ejercito y ayudante de las fuerzas armadas en el OKW. Fue Burgdorf el que le llevo el ultimatum de "deshonor o suicidio" a Erwin Rommel en octubre de 1944. El general Hans Krebs, astuto y adaptable, fundido en el mismo molde que Jodl pero sin los signos de habilidad de este ultimo, fue el que rindio Berlin. La Luftwaffe tambien creo sus "generales politicos", como el general Korten, jefe de estado mayor de la Luftwaffe y muerto en el atentado de Stauffenberg; y Koller, su reemplazo. Tambien al general Ritter von Greim, ascendido a mariscal de campo en Berlin en 1945 mientras la ciudad era cercada y reemplazando a Hermann Goering.

1943 y 1944 fueron años clave en donde el OKW no cambio un apice a pesar de que los vientos soplaban distinto. Durante la Batalla de Berlin, Hitler finalmente unio al OKW y al OKW en una sola entidad, mas que nada como gesto hacia Keitel, que finalmente podia ejercer poder. La desicion no influiria ya en el curso de la guerra.
Con Hitler decidido a llevar el mismo la guerra, y totalmente impredecible acerca de cuando estaba preparado para escuchar la razon, resulta dificil ver como los generales de estado mayor del ejercito y los altos mandos de la Whermacht pudieron cumplir adecuadamente con sus misiones. Keitel, Jodl y Krebs fueron ciertamente dociles aduladores, pero eran profesionales; y ellos tambien sintieron a menudo el duro filo de la lengua de Hitler por esta misma razon. La obsesiva creencia de hitler de que todos los generales de estado mayor eran coriaceos vejestorios nunca se debilito, aunque su cordura y su contacto con la realidad si lo hicieran. Toda la historia puede resumirse como la lucha de los profesionales por hacer su trabajo. Fueron muy capaces, pero constantemente se vieron reducidos a la impotencia. (Ej: el trabajo de inteligencia del general Gehlen sobre las capacidades del Ejercito Rojo fueron "tirados a la basura" y descreidos por Hitler).

Analisis final
Lo unico que Hitler nunca llego a poder decidirse a hacer fue desmontar el antiguo sistema de un mando del ejercito independiente y centralizar todo el aparato del mando de la Whermacht. Como minimo, esto hubiera ayudado a que las ordenes fluyeran mas rapido. Pero otra de las "cosas desagradables" que nunca llego a aceptar fue que el no era "der groesster Feldherr aller Zeitzen", el comandante mas grande de todos los tiempos. Necesitaba a sus generales de estado mayor para que hicieran el trabajo por el, pero la unica libertad de accion que les permitia era la resolucion a corto plazo de los detalles. En la cima de la piramide, el liderazgo de la maquina de la guerra alemana se llevo en medio de una atmosfera enrarecida causada por la reaccion de la megalomania contra la profesionalidad. Las autenticas victimas fueron los comandantes y la tropa en el campo de batalla.

Hitler y sus generales

Fuente: El Tercer Reich, ed. Time Life Rombo