Teoria de la evolución de las ballenas

Una pregunta al buscador de Google que ha llevado al usuario hasta estas páginas dice así: ¿porqué los delfines siguen viviendo en el Mar si son mamíferos?

Una respuesta sencilla que se podría dar es: porque han transformado sus primitivas patas en aletas y no se pueden desenvolver en la tierra.

Un mamifero marino que si se desenvuelve en tierra es la ballena de arena que hicieron seguidores de Greenpeace el mes pasado en Bondy Beach, Australia, como protesta por la matanza indiscriminada de ballenas llevada a cabo cada año por la flota ballenera japonesa. ¿Volveran los mamíferos marinos otra vez algún día a caminar por la tierra? ¿Dejaremos alguno en el Mar para que al menos lo intenten?

El vídeo de arriba combina la técnica del tilt-shift con el time-lapse. Fue el fotógrafo Keith Loutit quien colocó su cámara en esa playa y recogió la creación de la gran ballena de arena. El resultado, la suma de imágenes y música, es sencillamente hipnótico.

Este 2009 se cumplen doscientos años del nacimiento de Charles Darwin el creador de la teoria de la evolución. Con este motivo la revista Nature ha recopilado 15 ejemplos publicados en la última década con el fin de mostrar que la teoría de la evolución por selección natural es un principio validado empíricamente.

La mayoría de los biólogos considera un hecho que todas las formas de vida que se conocen son el fruto de una evolución por selección natural desarrollada durante miles de millones de años. La teoría, ideada por separado por los británicos Charles Darwin y Alfred Russell Wallace, ha acumulado evidencias que la fortalecen durante siglo y medio, pero aún existen grupos (en su mayoría, ajenos a la biología) que cuestionan su validez.

La evolución de los mamíferos marinos fue una "venida y una vuelta", sus antecesores, de todos no sólo de ellos, salieron del Mar, evolucionaron en la tierra y volvieron al Mar para transformarse en las actuales ballenas, cachalotes, delfines, orcas, etc.

tiktaalik, craneoEl fósil del "Tiktaalik" , nos muestra la primera transición del agua a la tierra. Los hallazgos de los últimos 20 años indican que los primeros tetrápodos desarrollaron sus patas cuando aún vivían en el agua. Hasta ahora, los pioneros de la vida terrestre sólo se conocían por pequeños fragmentos fósiles mal conservados. Descubrimientos recientes han permitido conocer a "Tiktaalik", un depredador acuático con muchas similitudes con los tetrápodos, que muestra con claridad una fase esencial de la transición del agua-tierra.

El indohyus, un antecesor de las ballenas Las ballenas llevan millones de años viviendo en los océanos, pero las evidencias recogidas por los investigadores muestran que, como mamíferos que son, su árbol genealógico surgió en tierra firme. Los abundantes fósiles de los primeros diez millones de años de evolución de las ballenas cuentan la historia de criaturas acuáticas como el "Ambulocetus", con características que hoy en día sólo se encuentran en las ballenas y extremidades similares a las de los animales terrestres que son sus ancestros.

Menos conocidos eran los animales terrestres que se encuentran en una etapa anterior del proceso evolutivo de estos cetáceos. El "Indohyus" (arriba a la izquierda) era un animal con algunas características parecidas a las de vacas, ciervos u ovejas, que pasaba gran parte de su vida en el agua. Pese a tener muchas similitudes con las ballenas, su dieta era muy diferente. Esto sugiere que fue un cambio de dieta lo que les impulsó a instalarse definitivamente en el agua. El estudio de "Indohyus", publicado en 2007 en ‘Nature’, demuestra que en el registro fósil existen potenciales especies de transición.

Resumiendo para aclarar: Hay mamíferos terrestres (los seres humanos), marinos (ballenas, orcas y delfines) y voladores (murciélagos). Sin embargo todos ellos se caracterizan, entre otros rasgos, porque dan de mamar a sus crías, poseen pelo y la mandíbula inferior consta de una sola pieza a la que se fijan dientes diferenciados.

cráneo de orca Precisamente el análisis de la dentadura aportó en el siglo XIX las primeras pistas de que los cetáceos no eran peces. Si se compara la dentadura de una merluza con la de un delfín (la de una persona también puede valer para la comparación) se puede ver que el pez tiene todos los dientes iguales, mientras que el mamífero posee molares, premolares y caninos adaptados a distintas funciones. Es cierto que algunas ballenas poseen barbas de material óseo para filtrar el alimento del agua, pero incluso en estas especies los fetos todavía presentan dientes.

Los antepasados terrestres de los cetáceos comenzaron a adaptarse a la vida marina poco después de la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años. Las ballenas y los delfines actuales aparecieron hace unos 2 millones de años, aproximadamente al mismo tiempo que los gorilas y chimpancés. Nuestra especie, el Homo sapiens sapiens, es mucho más reciente ya que data de hace 150.000 años. No cabe duda de que somos, en todos los sentidos, unos recién llegados al planeta, y los que más rápidamente nos lo estamos cargando.

Revista national geographic octubre 2001


Por Douglas Chadwick - Revista National Geographic - Octubre 2001"

¿Que aspecto tenían las primeras ballenas ? ¿Cómo evolucionaron?...

Durante mucho tiempo los científicos solo pudieron debatirse en especulaciones, pues los fósiles más antiguos conocidos ya presentaban las formas básicas de las ballenas actuales. Finalmente una serie de descubrimientos fósiles ha revelado el más remoto pasado de las ballenas. Ahora, los paleontólogos pueden reconstruir las distintas fases de la evolución de los animales más colosales que han aparecido en la Tierra, hasta sus orígenes en el período eoceno (hace unos 55 millones de años), al que se alude con frecuencia como los albores de la era de los mamíferos.

El paso de los mamíferos de agua dulce a navegantes de alta mar tomó menos de 10 millones de años... de la noche a la mañana en términos geológicos. "Las ballenas sufrieron la transformación más radical y completa en el mundo de los mamíferos". Hoy las ballenas son uno de los ejemplos más rotundos de lo que ha sido la evolución.

¿Qué animales antiguos dieron origen a las ballenas?

Los hallazgos pasados de fósiles han apuntado a un grupo de ungulados extintos hace mucho tiempo llamados mesoníquidos, pero los datos moleculares indican que son los hipopótamos (que provienen de los artiodáctilos) los parientes vivos más próximos de las ballenas.

Los huesos de los tobillos de 2 ballenas antiguas descubiertas hace poco refuerzan la teoría del origen artiodáctilo. Se han descubierto pistas genéticas únicas que solo comparten las ballenas y los hipopótamos, lo cuál es señal de la existencia de un ancestro común.

Existen descubrimientos de características particulares que adquirieron las ballenas durante toda su evolución que son realmente sorprendentes, por ejemplo, el desarrollo de un oído subacuático por etapas. Sus ancestros de hace 50 millones de años carecían del relleno adiposo que se extiende hacia el oído medio y que presentan los actuales cetáceos, lo cuál connota características de que fueron terrestres. Después, la mandíbula se adaptó para recibir sonidos, y el melón evolucionó solo en las ballenas dentadas. Las extremidades posteriores que ayudaron a los ancestros cuadrúpedos y terrestres de las ballenas a desplazarse se convirtieron en simples muñones.

Las ballenas también han evolucionado su respiración: en cada respiración intercambian cerca del 90 % del aire de sus pulmones (los humanos intercambiamos cerca del 15 %).

Más de 80 especies vivas de mamíferos están clasificadas dentro del orden de las ballenas o, como denominaría un taxónomo, los cetáceos.

Semejante evolución resulta por momentos increíble... pero es así.

"Las ballenas tienen esa capacidad de poder hacer realidad lo INCREÍBLE..."

Imagenes

Evolucion de la ballena Ambulocetus
Las ballenas llevan millones de años viviendo en los océanos, pero las evidencias recogidas por los investigadores muestran que, como mamíferos que son, su árbol genealógico surgió en tierra firme. Los abundantes fósiles de los primeros diez millones de años de evolución de las ballenas cuentan la historia de criaturas acuáticas como el ‘Ambulocetus’, con características que hoy en día sólo se encuentran en las ballenas y extremidades similares a las de los animales terrestres que son sus ancestros. Menos conocidos eran los animales terrestres que se encuentran en una etapa anterior del proceso evolutivo de estos cetáceos.
A DIFERENCIA DE OTROS GRUPOS, LOS MAMÍFEROS TERRESTRES PRECEDIERON A LOS ACUÁTICOS. LAS BALLENAS PROVIENEN DE MAMÍFEROS CARNÍVOROS TERRESTRES, LO CUAL SE AVERIGUÓ A TRAVÉS DE FÓSILES COMO EL DEL AMBULOCETU

Evolucion ballena

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darwin

BASTA DE CAZAR BALLENAS!!


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