El 16 Mayo del 43 el mando de bombardeo de la RAF llevo a cabo una
dificilisima mision,primera en su genero:la destruccion nocturna de las
presas del area industrial del Ruhr,en Alemania.
La mision fue confiada a una selecta unidad,el "Squadron 617",man
dado por uno de los mas prestigiosos pilotos de bombardeo de la RAF,el
comandante de ala,Guy Gibson.Todas las tripulaciones y personal de tierra fueron escogidas por el.La historia de estos hombres seria contada por Gibson antes de morir durante una salida el 19 Septiembre del 44,en su libro,"Enemy coast ahead" y por Paul Brickhill en "The Dam busters".
La destruccion de las presas de Mohne y Edersegunda guerra[/URL]]
VUELO NOCTURNO Y A BAJA COTA

A lo primero que debieron acostumbrarse estos hombres,fue a volar en
formacion cerrada durante la noche y a muy baja altura para evitar ser
detectados por los radares alemanes.Sus enemigos eran,por encima de los 2000 m,la "FLAK",artilleria antiaerea pesada;a los 900 m,los cazas noc
turnos germanos;y entre los 400 y 1000 m,la "FLAK",ligera.Para una mision de este tipo tambien era esencial el dominio absoluto de las tecnicas de navegacion.Dado que la presicion en el bombardeo era esencial para el exito,debido al pequeño blanco que ofrecian las presas,se ideo poner dos focos en los aviones cuyos circulos de luz sobre el agua,solo serian tangentes cuando el avion estuviera a la distancia correcta-370 m-de la presa y a la altura exacta-19 m- para lanzar las bombas.
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AVIONES IDEALES PARA LA MISION

Para la flor y nata de los pilotos de la RAF se escogieron los mejores
aviones:los "Avro Lancaster I",que fueron especialmente modificados para esta mision.La idea de bombardear las presas que alimentaban esta zona del Ruhr era ya antigua,pero la falta de un adecuado avion y las tecnicas de bombardeo de precision,hacian imposible atacar un blanco tan concreto.
Se sabia que estaban bien protegidas con redes anti-torpedos,por lo que no se podian emplear bombas de lanzamiento vertical.

BOMBAS CON MOTORES HIDRAULICOS

El doctor Barnes Wallis encontro la idea lanzando piedras planas contra
la superficie del estanque de su casa,rebotando estas e hiendo avanzando asaltos.Ya Nelson intentaba que sus artilleros dispararan a la linea de flo
tacion de los buques en tiro rasante,para que los proyectiles que quedaran cortos fueran rebotando en la superficie y continuaran hasta el blanco.
Wallis perfecciono esta idea y construyo un prototipo de bomba cilindrica
que segun sus calculos,si era lanzada con velocidad,altura y distancia convenientes,se desplazaria botando sobre el agua embalsada evitando las redes anti-torpedos,chocaria con la pared de la presa y entonces se hundiria hasta una profundidad de 9 m,donde un dispositivo hidrostatico la haria estallar.
La empresa que inicio la fabricacion fue la Vickers-Armstrong.Tras las
numerosas pruebas ,la bomba que resulto ser a la postre contenia un motor hidraulico que la hacia girar continuamente tras su lanzamiento,y nada menos que 5 Toneladas de explosivo.
Solamente quedaba fijar la hora y dia del ataque,se eligio la fecha del 16
al 17 Mayo,en la que se daban las condiciones necesarias:luna llena para facilitar el vuelo a baja altura y un alto nivel de agua en las presas producido por el deshielo.50 de las bombas de Wallis y 20 "Avro" modificados fueron reunidos en el aerodromo de Scampton al Este de Inglaterra,con las tripulaciones preparadas pero sin saber nada hasta el dia 16.

TRES OLEADAS SOBRE LAS PRESAS

Aquella misma noche,19 Lancaster del Squadron 617 despegaban en 3 oleadas hacia el Mar del Norte.En la oscuridad se dirigieron hasta 5 presas del Ruhr: Eder,Sorpe,Mohne,Eneppe y Lister.Tras evitar las zonas de mas densidad de artilleria antiaerea,los pilotos britanicos realizaron un dificilisimo bombardeo de precision:los embalses de Mohne y Eder fueron destruidos y el de Sorpe,una construccion de tierra y piedras,resulto seriamente dañada,tan solamente perdiendo en la mision 8 aviones,6 en ruta y 2 en los objetivos.
Los valles que protegian las presas se anegaron,aunque la catastrofe se oculto al pueblo aleman.Al dia siguiente el ministro del Reich,Albert Speer,sobrevolo la zona y redacto un informe para Hitler.

En Alemania poco se supo de las dimensiones de la tragedia hasta 1963,perecieron 1300 personas,ademas de un grupo de prisioneros rusos instalados en un campo.
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Fuente:http://www.forosegundaguerra.com/viewtopic.php?f=17&t=425