una gota puede revelar la edad de una persona

UNA GOTA DE SANGRE PUEDE REVELAR LA EDAD DE UNA PERSONA

una gota puede revelar la edad de una persona


Los huesos y los dientes eran hasta el momento las únicas partes del cuerpo humano capaces de indicar la edad de la persona. Lo que un grupo de científicos holandeses acaba de descubrir- y publicar en la revista Current Biology- puede calificarse, por lo tanto, de revolución.

El equipo de la Universidad Erasmus de Roterdam ha encontrado en las células sanguíneas particularidades susceptibles de ser agrupadas por edades. De esta manera, han podido desarrollar un método que, según los estudios iniciales, permite identificar los años del sujeto en cuestión dentro de unas franjas determinadas.

Según la publicación hecha en la revista Current Biology, el nuevo método aprovecha el mecanismo de acción de un tipo de células de nuestro sistema inmune llamadas linfocitos T. Estas células tienen la capacidad de reconocer a los microorganismos invasores o células extrañas en el sistema, gracias a diferentes receptores especializados en identificar un tipo concreto de molécula procedente de virus, bacterias o incluso células “anómalas” como las cancerígenas.

En el proceso de producción de esos receptores se generan unos desechos llamados TRECs, fragmentos circulares de ADN cuyo número disminuye de forma constante con el paso del tiempo. Manfred Kayser y sus colegas ahn cuantificado la cantidad de TRECs en la sangre para conseguir estimar la edad de 195 sujetos. Aunque tal vez el examen no sea 100% preciso en cuanto a la edad, sí puede situar rangos para facilitar la identificación de individuos, como por ejemplo, presuntos criminales.



FRAGMENTOS DE SANGRE


sangre


La clave del hallazgo holandés está en los linfocitos T, también conocidos como células T. Estas partículas son parte fundamental del sistema inmunológico y se encargan de coordinar la respuesta inmunocelular, es decir, la reacción contra los virus y ciertas bacterias.

Para poder llevar a cabo dicha labor, los linfocitos T varían su genoma y desprenden fracciones de ADN. Estos pedazos, conocidos en inglés como sj-TREC, se van acumulando en el organismo cada vez que éste ha de defenderse de la irrupción de células ajenas. Y como son bastante estables, pueden detectarse incluso pasados algunos años

Llegados a este punto, pudiera pensarse que las personas de más edad y que han hecho frente a infecciones con más frecuencia a lo largo de su vida son quienes demuestran una concentración mayor de estos fragmentos de ADN en la sangre, pero no es así.

“Los niños cuentan con un sistema inmunológico mucho más activo, por eso encontramos en ellos más sj-TREC. Es lo que descubrimos al comparar las pruebas sanguíneas de personas de diferentes edades: a más edad, menor cantidad de estas partículas en la sangre”, explicaba Jacques van Dongen, uno de los científicos implicados en el estudio, a la emisora de radio alemana Deutschlandfunk.

0 comentarios - una gota puede revelar la edad de una persona