Considerado como el mayor logro de la humanidad, la escritura se desarrollo hace 5 siglos en Mesopotamia. Hacia el 3200 a. C., surgieron las primeras tablillas sumerias, aunque en un principio fueron un medio de contabilidad y de cultura. No fue este un invento inmediato, sino el resultado de la evolucion del trabajo e ingenio de los escribas, quienes durante 3000 años llenaron sus tablilas con escritura.

La Escritura Cumple 5000 años
NABU, dios babilonio de la escritura y de la sabiduria



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LOS SUMERIOS, PADRES DE LA ESCRITURA


Entre los rios Tigris y Eufrates, tuvo origen una de la civilizaciones mas antiguas de la historia: los sumerios. Mesopotamia fue el lugar en donde se encontraron las primeras tablillas de arcilla. Al comienzo, la escritura se baso en dibujos de objetos y formas; es decir, fue pictografica. A lo largo de los años, estas figuras devinieron en signos mas elaborados, llamados cuneiformes; mucho tiempo despues, aparecerian los primeros sistemas alfabeticos.


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NUMEROS ANTES QUE LETRAS


escritura


Al contrario de lo que pensariamos del origen de la escritura, las primeras tablillas sumerias surgidas hacia el año 3200 a. C. presentaban numeros antes que letras, informacion contable antes que textos: registros para controlar ingresos y gastos de los templos de ciudades, listas de personas, mercancias y animales, "contratos" por transacciones o trueques. Estas sencillas anotaciones administrativas fueron el primer paso para desarrollar el sistema de codigos mas importante de la humanidad.


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TABLILLA CONTABLE


En Uruk se encontro esta tablilla que registra una entrega de cebada y consigna los datos mas relevantes al respecto. Veamos su estructura y su significado.

sumerios


1) Cantidad del producto: Casi 135000 L
2) Tipo de producto: Cebada
3) Lapso comprendido: 37 meses (3 signos de decenas y 7 de unidades)
4) Tipo de documento: Probablemente, una hoja de balance.
5) Destino del producto: Podria tratarsede una operacion de trueque.
6) Nombre del funcionario: Kushim (compuesto por 2 signos)



pictogramas


LOS INSTRUMENTOS PARA ESCRIBIR



LAS TABLILLAS

egipcios


Todo mensaje necesita un soporte, algo que lo contenga para hacerlo perdurar. En este caso, en la antigua Mesopotamia se utilizaban tablillas de arcilla (dub, en sumerio), material ideal para practicar la escritura en base a la incision. Su tamaño de la palma de la palmo (entre 4-5 por 5-6 cm), y su dorma podia ser redondeada, cuadrangular o alargada; aunque tambien se han encontrado mas grandes (de hasta 30x40 cm) y hasta diminutas (de 1x1 cm).

EL CALAMO

ideogramas


Era un instrumento para realizar las cuñas o incisiones. El calamo (gi-dub-ba) podia ser de caña, madera, hueso o metal; su evolucion acompaño a la escritura misma.

LA TECNICA

Para hacer un buen uso de las tablillas y del calamo, la practica era constante. MEdiante culas en posicion horizontal, vertical y oblicua se practicaba la incision, a manera de ejercicios de caligrafia. Una vez adquirida la precision, se continuaba con otros ejercicios: el primero de ellos, transcribir una lista de nombres propios.


jeroglificos.


LA EVOLUCION DE LA ESCRITURA: DEL PICTOGRAMA A LA

LETRA



1. En el inicio, pictogramas: Hacia el 3200 a. C., los escribas utilizaron signos que representaban figuras. Por ejemplo, la palabra "cebada" se representaba con un pequeño dibujo en forma de espiga.

2. Disposicion horizontal: Hacia 3100 a. C., los escribas cambiaron la disposicion de los signos por cuestiones practicas: estos iban en posicion horizontal

3. Sin borrones: Para escribir sobre la tablilla con ligeros golpes, sin ensuciar la superficie con residuos, se adapto un calamo biselado.

4. La escritura se esquematiza: Alrededor de 2600 a. C., la escritura cuneiforme comenzo su evolucion hasta la esquematizacion de los signos.

5. Escribir en lineas horizontales: Los escribas dispusieron los signos en lineas horizontales, donde escribian de izquierda a derecha.

6. Letras y sonidos: Finalmente, los signos cuneiformes fueron utilizados para representar "silabas". Asi, el signo de "cebada", she, se uso para representar "pastel de higos", she-ur-ku.



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LINEA DE TIEMPO DE LA ESCRITURA A TRAVES DE LOS SIGLOS

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La imagen es muy grande para verla aca, para verla en toda su magnitud pueden ir a esta direccion:



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LOS ESPECIALISTAS: LOS ESCRIBAS


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Los encargados de transmitir el conocimiento sobre este nuevo sistema de codigos eran los escribas. Persona de procedencia muy diversa (desde reyes hasta mercaderes), que tenian la labor de aprender a escribir, tras un arduo entrenamiento, para despues dedicarse a la enseñanza. En su momento, los escribas eran los "profesionales" mas solicitados, y su cargo infundia elevado respeto.


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ROMPIENDO MITOS


El oficio de escriba no era exclusividad de los hombres. Eran la mayoria, si, pero no los unicos. La referencia a escribas mujeres se ha rastreado desde el Imperio acadio (2400 a. C.), en donde ellas recibian la misma educacion que sus pares varones, pero trabajaban en palacios o templos, muy cerca de las sacerdotisas. Ademas, aprendizaje no se restringia a las elites.


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LAS PRIMERAS ESCUELAS


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A diferencia de la cultura egipcia, la cultura para los sumerios no guardaba solo fine religiosos; mas bien, esta se vinculaba directamente con su dia a dia. Asi lo demuestran los textos inscritos sobre arcilla que se han encontrado. En muchos de ellos, leemos el testimonio sobre su vida cotidiana:

"He recitado mi tablilla, desayunado, he prepradao mi tablilla, la he llenado de escritura, la he terminado..."

Por tablillas como esta , consideradas como "textos escolares", ahora sabemos que las sociedades sumeria, acadia y babilonica difundieron la enseñanza de la escritura en las primeras escuelas, lugares donde los escribas recibian a sus alumnos. Para el final del año 3000 a. C.,gran parte de la poblacion sabia leer y escribir. Esto fue posible porque para dominar el nivel basico de escritura bastaba conocer 100 signos; aunque estos podian ser hasta 600 y tener distintos significados.


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EL RELIEVE TRILINGUE DE BEHISTUN


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jeroglificos.


En el siglo VI a. C., el rey persa Dario I grabo en un muro, a 60 m del suelo (en la actual Iran), la primera inscripcion en 3 lenguas distintas; el extenso discurso estaba grabado con signos cuneiformes y en las 3 lenguas oficiales de su Imperio: persa antiguo, elamita y babilonio. En 1895, Henry Rawlinson inicio el desciframiento de la escritura cuneiforme a partir de este descubrimiento.



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LA GRAN CULTURA ESCRITA


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Los arqueologos han contabilizado hasta el momento mas de 500 000 tablillas en la gran Mesopotamia, inscritas a lo largo de 30 siglos de historia. Cada uno de estos textos son mas que el registro de una civilizacion en crecimiento o de un Imperio antiguo: son el origen de la cultura escrita de la humanidad, donde actualmente se distinguen mas de 20 lenguas principales, cada una con un sistema de signos unicos. La cultura escrita es la gran cultura a la que pertenecemos y en la que intervenimos, como lo hicieran nuestros antepasados.



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