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El misterioso Sr. Google

Todo lo que hay que saber sobre el misterioso
"Sr. Google"



La empresa más exitosa del mundo por dentro. Cómo maneja el límite entre el servicio personalizado o la violación de privacidad. Cómo construyó un negocio de u$s160.000 millones de a 50 centavos. Cómo son los "fierros tecnológicos" que permiten alojar casi toda la información mundial


El misterioso Sr. Google

Cualquier persona que ingresa su nombre en el megabuscador se sorprende al ver los resultados obtenidos. También si busca su domicilio en Google Maps.

Y esto sin mencionar la cantidad de nuevas aplicaciones que lanzó recientemente la empresa, que permiten desde guardar todo el historial de fotos de una familia en la red (Picasa), compartir y trabajar a distancia un mismo documento varias personas en simultáneo (Google Docs), conocer todas las noticias del país y del mundo (Google News), servicios de correo (Gmail), almacenar videos (YouTube ahora bajo su dominio) y una lista interminable de funciones y aplicaciones que crecen como una bola de nieve y se desarrollan día a día.

En resumidas cuentas, Google hoy domina Internet y guía a la gente hacia donde quiere ir, a la información que buscan o a cualquier servicio de los que ofrece.

Pero para conocer en profundidad a la empresa más exitosa de los últimos tiempos cabe hacerse las siguientes preguntas:


1- ¿Servicio personalizado o violación de privacidad?
Es cierto que muchos de sus usuarios se asustan al sentir que su privacidad ha sido violada. Basta con un utilizar Gmail para comprobar como, si el usuario recibe un correo de un amigo en el que le pregunta por su nuevo par de zapatillas, a la derecha de la pantalla aparecen avisos, justamente, de zapatillas.

Es así que Google está haciéndose de enemigos, tanto dentro de su industria como en las adyacentes. Google evoca sentimientos ambivalentes.

Sin embargo, los millones de usuarios parecen valorar mucho más todo lo que ofrece que el miedo a ser "espiado". Un gran número de ellos guarda sus fotos, blogs, videos, calendarios, mails, noticias, contactos, documentos, hojas de cálculos, presentaciones e información de las tarjetas de crédito –en suma, gran parte de sus vidas– en las computadoras de Google, que tiene la idea de agregar hasta las historias médicas y mucho más.

Incluso, hasta puede ofrecer servicios a través de conexiones inalámbricas de la Red. Podría dentro de poco, si quisiera, compilar expedientes de individuos específicos.

Todo ello representa, probablemente, "el problema de privacidad más difícil en toda la historia de la humanidad", dijo Edward Felten, un experto sobre privacidad de la Universidad de Princeton, en declaraciones publicadas por la revista The Economist.

John Battelle, el autor de un libro sobre Google y temprano admirador de la compañía, recientemente escribió en su blog: “Encuentro más y más dudas sobre Google, debido a un miedo instintivo surgido de dar a una sola fuente demasiado control de mi información".

Pero la compañía de Silicon Valley se considera a sí misma como una fuerza del bien en el mundo. Sus fundadores, Larry Page y Sergey Brin, su ejecutivo en Jefe, Eric Schmidt, aseguraron que su motivación mas importante no es maximizar las ganancias, pero sí la de mejorar el mundo.

2- ¿Cómo se construyó una empresa valuada en u$s 160.000 millones de a 50 centavos?
El precio de la compañía se quintuplicó desde el año 2004. Hoy, el mercado la valúa en u$s160.000 millones y aún no ha cumplido su décimo aniversario.

El éxito de Google sigue proviniendo de una fuente principal: los avisos publicitarios ubicados al costado de los resultados de las búsquedas que efectúa el usuario. Los anunciantes pagan únicamente cuando un potencial consumidor hace "clic" sobre los anuncios.

"Todo ese dinero ingresa de a cincuenta centavos por vez", explicó Hal Varian, el economista en Jefe de Google a The Economist. Para que este éxito continúe, varias cosas deben suceder:

* Primero, la cantidad de búsquedas deben mantenerse estables. Esto no parece asustar a Google: en Norteamérica concentra el 64% de las búsquedas, tres veces el volumen de su rival más cercano, Yahoo!

* Segundo, deberá mantener o mejorar la eficiencia con la que pone sus anuncios al lado de los resultados de búsqueda. Es aquí donde su dominio es más que impresionante.

Un reciente análisis de la consultora de marketing Alan Rimm-Kauffman indica que Google se quedó con un 73% de los presupuestos de las compañías que anuncian en los buscadores (versus 21% Yahoo! y 6% de Microsoft). Pero además cobró más por clic, gracias a una red de anunciantes mucho más amplia y con mayor competitividad en los remates.

Sin embargo el hecho más contundente radica en que los anuncios se transforman en ventas más seguido que aquellos publicados en otros medios.

3- ¿Google ya tocó el cielo con las manos o va por otros negocios?
Lejos de conformarse, el megabuscador se está expandiendo a otras áreas. Está intentando de cerrar la compra de DubleClick, una firma especializada en el otro gran mercado, conocido como anuncios en banners (donde se cobra por vista más que por clic). Además ahora:

* Se ocupa de avisos en estaciones de radio convencionales, canales de televisión y periódicos.

* Ofrece una alternativa completa al programa Office de Microsoft, que está al alcance de cualquier buscador.

* Desarrolló una nueva tecnología conocida como Google Gears, para que sus servicios sean utilizables aún cuando no haya conexión a Internet.

* Basado en su poderosa infraestructura, experimenta con nuevas formas de acercar conexiones de banda ancha.

* Tiene planeando ingresar en el valioso espectro radial en Norteamérica.

* Piensa en modelos de negocios radicalmente nuevos, a fin de generar nuevos ingresos de las redes de datos y voz, ofreciendo un servicio gratuito respaldado por anuncios.


4- ¿Cómo es su estructura de costos?
Son mayormente fijos, por lo que cualquier retorno por encima de éstos representa una ganancia. Tiene sentido que se extienda a la televisión y otros mercados. Aún cuando gane un centavo por cada televidente (comparado con los 50 centavos por clic), ese centavo no acarrea un costo variable, y por lo tanto representa una ganancia pura.

5- ¿Cómo son los "fierros tecnológicos" que permiten almacenar casi toda la información del mundo?
Google construyó, en efecto, la supercomputadora más grande del planeta. Con vastos clústeres de servidores dispersos en enormes centros de datos y en distintos lugares del mundo.

Si, por ejemplo, hay una inesperada demanda de Gmail, su servicio de e-mail, el sistema automáticamente le destina instantáneamente mayor cantidad de procesadores y almacenamiento, sin necesidad de intervención humana.

Esta infraestructura le permite lanzar cualquier nuevo servicio a un costo insignificante. Si el servicio falla, no hay problema. Si, en cambio es un éxito, el sistema automáticamente le hace un espacio. En consecuencia, Google puede redefinir sus objetivos casi caprichosamente.

6- ¿Cómo maneja el personal para que éstos se sientan tan atraídos?
Su habilidad para emplear todo este personal es un arma competitiva, ya que Google puede darse el lujo de contratar a los trabajadores más talentosos del mercado, haciendo de esta forma que esos empleados no estén disponibles para sus competidores.

Tiene una tendencia a ganar las guerras de talento, porque su marca es más sexy y sus beneficios son fantásticamente lujosos. Los googlers viajan a sus trabajos en micros discretos (equipados con banda ancha y funcionan con biodiésel, naturalmente) desde y hasta la casa central o "GooglePlex", que es un patio de juegos fotogénico de lámparas de lava, canchas de vóley, piletas de natación, restaurantes buenos y gratuitos, salas de masajes, etcétera.

7- ¿Cómo incentiva la creatividad, base de la creación de un sinfín de productos?
"La creatividad surge a raíz de dos personas que se juntan sin saber a donde ir". La expresión más famosa en Google es la llamada "tiempo 20%". Según el especialista John Battelle, la fórmula es 80/20: los empleados destinan un 80% del tiempo para tareas operativas, y el 20% restante para hacer volar la creatividad.

En teoría, todos los googlers, hasta las recepcionistas, pueden pasar un quinto de su tiempo explorando cualquier nueva idea. Buenas ideas han surgido de esta fórmula, incluyendo Google News, Gmail y hasta las combis con sistema Wi-Fi.

8- ¿Una empresa es "condenada" al éxito?
Mas allá de sus intentos de expansión en nuevos mercados, la gran pregunta es cómo respondería Google si su impresionante éxito es interrumpido: "es axiomático que en algún momento todas las empresas sufren crisis", dijo Schmidt a The Economist.

La historia sugiere que "las empresas tecnológicas dominantes tienen problemas desde lo interno y no de parte de los competidores", afirmó. En el caso de Google, dijo, "me preocupa la gran escala de la empresa": en junio del 2004 contaba con 2.282 empleados, tres años más tarde esa cifra alcanzó los 13.786.

Dadas las situaciones actuales, Google no tiene mucho de que preocuparse. La mayoría de los usuarios continúan usándolo descuidadamente. La compañía enfrenta demandas, pero esas son más una molestia que una amenaza. Domina a sus rivales en las áreas de importancia, y el dinero sigue entrando. Dada esta situación cualquiera puede declararse más santo que el dinero.

La prueba vendrá cuando los buenos tiempos lleguen a su fin, algo que nadie se anima a predecir cuando será, si es que alguna vez llega.


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5 comentarios - El misterioso Sr. Google

malufo
impecable el articulo, muy buena info. Espero que salga pronto el sistema operativo de google(o el googuntu)