La Sed.

La Sed..que es?

Cuando tenemos sed sentimos una sensación molesta y podríamos decir un tanto desesperante. Al calmar nuestra sed con un sorbo de agua experimentamos un tremendo alivio y una sensación agradable asociado a nuestra primera alimentación: La leche materna. Incluso algunos psicoanalistas creen que el primer llamado del recién nacido expresaría su sed. A veces lo que insita a beber es un estimulo local, al secarse las mucosas de la boca y la faringe.

En otras ocaciones, la sed se desencadena mediante un complejo proceso cuyos principales implicados son los osmorreceptores. Cuando se pierde una pequeña cantidad de agua del organismo, estos receptores avisan de inmediato al hipotálamo, donde está el sentro de la sed, lo que da a la persona la conciencia de que debe reponerla bebiendo este liquido tan importante para nuestro organismo. Además, el hipotálamo ordena a la hipófisis, una glándula también situada en el cerebro, que produsaca ADH, la ormona antidiurética. Ésta al llegar al riñón a través del torrente sanguíneo, regula la eliminación del agua por la orina.

La sed que origina este proceso recibe el nombre de osmótica. Existe también la sed hipovolémica o de la sangre, en la el agua forma parte en alrededor de un 70% de su composición, si no se bebe lo debido, la sangre pierde agua y reduce su volumen.

Entonces otros receptores los voloreceptores, transmiten esa información al hipotálamo y se produce este otro tipo de sed. También hay una sed social, como una especie de ritual, que experimenta cuando uno está acompañado.
Curiosamente, la mayor parte de las veces se bebe sin tener necesidad de hacerlo. Basta eliminar una pequeña cantidad de agua para notar esta sensación. "Sólo con perder el 0.5% del total que hay en el organismo se tiene sed - afirma el doctor Gregorio Mariscal Bueno, experto en nutrición y dietética - . Si esa pérdida oscila entre un 1 y un 2% se siente sed intensa, si rebasa el 10% produce alteraciones graves en el organismo y, cuando alcansa el 20%, la deshidratación es incompatible con la vida. Es también el nutriente cuya carencia origina la muerte a más corto plazo. Sin ella no se puede vivir mas de siete o diez dias." La importancia se explica por la propia composición del cuerpo humano. Es su elemento principal, pues representa al rededor del 60% de su peso corporal, si bien esta cantidad depende de varios factores.

Así, en mujeres es algo menor, a proximadamente el 50%, ya que, a mayor volumen de grasa, menos agua. Mientras el varón tiene el 15%, en ellas oscila entre el 22 y el 25%, aunque estén delgadas. Otra variable importante es la edad. Si las lactantes tienen un alto contenido, que llegan hasta el 75%, los ancianos poseen menos que un adulto, a causa sobre todo del propio envejecimiento, que origia un aunmento del tegido adiposo.

Conciente o inconcientemente el hombre repone el agua que continuamente pierde el organismo, aproximadamente 2.5 litros al día. Las vías de eliminación son cuatro: Por medio de la orina- alrededor de litro y medio-, de la transpiración a través de la piel- entre 500 y 600 centímentros cúbicos- y de las heses- de 150 a 300 centímetros cúbicos-. En épocas de calor o cuando se realizan un esfuerzo físico intenso, la sudoración actúa también como otro mecanismo más de pérdida de agua.

El agua tarda más de horas para llegar al organismo: Por ejemplo, un futbolista que juegue un partido completo puede acabarolo con tres litros menos de los que tenía al inicio. En general, es el sudor lo más induce la sed, que desaparece de inmediato al tomar líquidos pece a que éste, aunque llega al estómago, tarda algún tiempo en absorberse por la sangre y pasar a las células, proceso que dura de 2 a tres horas. En este sentido, ciertos estudios apuntan a que existen en el estómago una especie de receptores de distensión, cuya misión sería la de calmar la sensación de sed. Aunque se beba mucho el agua únicamente se queda unas horas en el aparato digestivo y por eso aparece la necesidad de volver a hidratarnos regularmente.

Además, el agua no se encuentra solo en el organismo. Dentro de los distintos compartimentos en los que se halla ésta, hay determinadas moléculas de siertas sustancias. El sodio y el cloro, por ejemplo aparecen en el plasma y en líquido intersticial, y el magnesio y el potasio, en las células. Por eso, el cuerpo, que debe mantener un equilibrio óbtimo entre todas ellas, regula en cada momento las cantidades necesarias de estos elementos, que pueden variar sensiblemente de unas personas a otras y de unas a otras situaciones.

En situaciones normales, el agua que se pierde se repone por dos mecanismos. "Uno es la ingestión de bebidas y alimentos ricos en ella - afirma el doctor Mariscal Bueno-, y otro, la oxidación de los propios alimentos, que es el agua metabólica. Por la combustión de 100 gramos de grasas se producen 107 gramos de agua, 55 por la misma cantidad de hidratos y carbono, y 41 por cada 100 gramos de proteínas. Eso equivale a aproximadamente 300 mililitros al día, mientras que los líquidos aportan más o menos litro y medio y el otro litro procede de los alimentos ricos en agua. En total, de dos litros y medio a tres litros, prácticamente la misma cantidad que se pierde cada 24 horas."

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