Pregunta:

Una corriente de intensidad 0,1 A puede matar a una persona.

La corriente en una instalación eléctrica de una vivienda es con frecuencia 100 veces superior a ese valor y sin embargo muchas descargas eléctricas en una casa no son mortales.

¿Cómo es posible?

Respuesta:

La CE no es mas que la circulación de partículas cargadas eléctricamente por un medio. El medio será casi siempre el cobre de los cables y las partículas serán los electrones que poseen carga negativa. Un ejemplo de qué es lo que produce la corriente eléctrica sigue a continuación. El bidón lleno de agua mantiene su nivel debido a que el circuito permanece bloqueado por la llave de paso (en electricidad se dice que el circuito esta abierto). Cuando abrimos la llave de paso la presión atmosférica hace que el liquido fluya hacia el otro bidón hasta que se igualan los niveles en ambos. Pero ¿y las cargas eléctricas?, ¿como se hace para que una presión las empuje?.
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Pues precisamente su carga. Como ya sabemos, dos cargas de igual signo se repelen mientras que las de signo contrario se atraen. En una pila, batería, generador..... lo que se hace es acumular un gran numero de cargas en un volumen. Las cargas por naturaleza tienden a homogeneizar el medio en el que viven, o sea, tienden a ocupar todo el volumen del medio en el que están contenidas. Por hacer un símil, es como meter unas pocas personas en un gran ascensor. Normalmente se distribuirán por todo el ascensor respetando el espacio vital de cada uno y no se acumularán todos en una esquina o en el centro. Ahora, si entre dos puntos (estos puntos tienen un cierto volumen) en el que uno de ellos tiene una gran cantidad de cargas respecto al otro (que no tiene o tiene menos), creamos un camino que facilita la circulación de cargas (cable), esta tendrá lugar, y terminara cuando todas las cargas
estén distribuidas de forma homogénea en todo el medio, que en este caso estará compuesto de los dos volúmenes y el cable (que también tiene un volumen determinado).

¿Como hacemos para que por un conductor pase 1A o 0'2A o la corriente que sea?. Bueno como ya sabemos, la corriente es producida por el intento de las cargas de homogeneizar todo el medio. La cantidad de cargas que son desplazadas por segundo se define como Amperio (1A = Culombio por segundo, el Culombio es la unidad de carga y un electrón tiene 1'6 *10e-19 Culombios). En 1A han circulado 6'25 *10e18 electrones. Como vemos, son muchos electrones y para que tal cantidad de electrones pasen de un lado a otro del conductor, debe haber una diferencia de
cargas. Estas cargas ejercen una fuerza entre si produciendo cierta presión entre ellas (como el ejemplo de las figuras), a esta fuerza por unidad de carga se la llama Voltio y cuando en electricidad se habla de ellos se suele decir que hay una diferencia de potencial entre dos puntos, que producirá una corriente eléctrica si los unimos con un cable o cualquier otro conductor (oro, plata, agua no destilada). Vemos que la
corriente por un circuito es función de la tensión, pero también lo es de la RESISTENCIA (oposición al paso de la corriente) del circuito. Esta resistencia limita el flujo de corriente haciendo que para una tensión determinada podamos tener distintas corrientes con solo modificar esta resistencia. La relación entre estas tres variables es I = V/R. Esta formula es conocida como ley de Ohm y nos asegura que si tenemos una pila de 1V conectada a una resistencia de 1 Ohmio tendremos 1A circulando por el circuito. En la pregunta se dice que una corriente de tan solo 0'1 A,
puede matar a una persona. Y que las corrientes que circulan por una vivienda aún siendo mucho mayores, no matan siempre. Bien, vayamos por partes:

Primero, esas corrientes tan grandes que circulan por los cables de una casa, no van a matar a nadie. Si en mi casa conecto todos los electrodomésticos, enciendo todas las luces, y enchufo todo lo que se me ocurra, tendremos una gran corriente circulando por el cable de red por el que nos da servicio la compañía eléctrica. Pero esa corriente se va bifurcando por todo el sistema de cableado de la casa donde cada cable llevara la corriente según la formula I = V/R, donde V son los 220V y R es
la resistencia de la lavadora, microondas, bombilla, etc, etc.

Esto nos lleva a la inmediata conclusión de que la corriente que circula por un circuito es función, exclusivamente, de la tensión aplicada y resistencia del mismo, sin que los elementos externos influyan en esta. Así, si se nos ocurre (espero que no) meter los deditos en los agujeritos de un enchufe la corriente dependerá de nuestra resistencia. La resistencia del cuerpo humano varia según ciertas condiciones, como sudoración o grosor de la piel en el punto de contacto. Esta resistencia puede variar de unos pocos cientos de kiloohmios a un par de megaohmios. Según la formula I = V / R y considerando una resistencia mínima (el peor caso para nosotros) tendremos una corriente de (220 V / 100000 Ohm) 2'2 mA (miliamperios, 10e-3 A). Esta corriente no es suficiente para, a priori, matar a nadie, pero como hemos dicho antes, la resistencia de las personas puede variar enormemente, haciendo que la corriente aumente considerablemente. Además hay que distinguir entre corriente superficial y corriente interna (mucho mas peligrosa).

El por qué mata la corriente, se debe a dos causas. Una, a que los electrones al circular por un conductor chocan continuamente con los átomos del mismo, estos choques son inelásticos (no hay rebote) por lo que la energía cinética que llevan (debido a su velocidad) es absorbida en forma de calor. Este calor que se va acumulando es el que puede crear lesiones en células y demás, pudiendo quemar grandes zonas si la corriente es muy elevada.

Otra es que el paso de corriente eléctrica hace que los músculos se contraigan alterando su funcionamiento normal y el corazón es uno de ellos. Así, de igual forma que podemos reanimar un corazón parado con una descarga de corriente determinada, podemos detenerlo. No hace falta una gran corriente para detener un corazón, pero con una gran corriente podremos quemar, literalmente hablando, órganos vitales que nos llevaran a la muerte

Fuente: http://ciencianet.com/p63.html