con kubuntu (bueno casi todos los basados en debian) me funcionó el tema de los controles del brillo de la siguiente manera:

Si tienes GRUB abre una terminal y escribes:
$ sudo nano /etc/default/grub

- Te saldrá un texto similar a esto:

# If you change this file, run 'update-grub' afterwards to update
# /boot/grub/grub.cfg.
# For full documentation of the options in this file, see:
# info -f grub -n 'Simple configuration'

GRUB_DEFAULT=0
#GRUB_HIDDEN_TIMEOUT=0
GRUB_HIDDEN_TIMEOUT_QUIET=true
GRUB_TIMEOUT=10
GRUB_DISTRIBUTOR=`lsb_release -i -s 2> /dev/null || echo Debian`
GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash"
GRUB_CMDLINE_LINUX=""
blablabla.........

- en la línea
GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash"

- modificas y la dejas de la siguiente manera:

GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash acpi_osi=Linux acpi_backlight=vendor"

- guardas y cierras con las teclas
(control+o) (control+x)

- luego actualizas el gestor de arranque (grub) de la siguiente manera:

$ sudo update-grub

reinicias y debería funcionar.






En caso que uses BURG, hace el mismo proceso pero para burg

abre una terminal y escribes:
$ sudo nano /etc/default/burg

- Te saldrá un texto similar a esto:

# If you change this file, run 'update-grub' afterwards to update
# /boot/burg/burg.cfg.
# For full documentation of the options in this file, see:
# info -f burg -n 'Simple configuration'

GRUB_DEFAULT=0
#GRUB_HIDDEN_TIMEOUT=0
GRUB_HIDDEN_TIMEOUT_QUIET=true
GRUB_TIMEOUT=10
GRUB_DISTRIBUTOR=`lsb_release -i -s 2> /dev/null || echo Debian`
GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash"
GRUB_CMDLINE_LINUX=""
blablabla.........

- en la línea
GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash"

- modificas y la dejas de la siguiente manera:

GRUB_CMDLINE_LINUX_DEFAULT="quiet splash acpi_osi=Linux acpi_backlight=vendor"

- guardas y cierras con las teclas
(control+o) (control+x)

- luego actualizas el gestor de arranque de la siguiente manera:

$ sudo update-burg


reinicias y debería funcionar.



En algunas distros 12.10 no me funcionó, sin embargo en éste post de charlylennon hay otra solución muy decente y fácil de aplicar:
http://www.taringa.net/posts/linux/8344358/Samsung-R430-BACKLIGHT_brillo-Ubuntu-10_04.html

Saludos.