Las mascotas nos ayudan a mejorar la calidad de vida

Las mascotas nos ayudan a mejorar la calidad de vida Nos hemos planteado que sería de nosotros sin la compañía de los animales? Amar a los animales nos humaniza y mejora nuestro estado de ánimo y salud. mascota
¿Acaso no es emocionante llegar al hogar después de una intensa jornada laboral y ser recibido por nuestra mascota con un festejo?. La convivencia con animales nos mejora el humor y como nuestro estado de ánimo repercute en otras áreas científicos de todo el mundo han probado que es posible mejorar la salud con una mascota.

Algunos animales ayudan a aliviar enfermedades en las personas, de hecho existen agrupaciones o instituciones que recorren hospitales y asilos de ancianos para que los enfermos se sientan mejor y en el caso de las personas mayores en asilos reciban visitas de 4 patas que les alegren el día, esta actividad se la conoce como terapia de mascota.
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Diversas investigaciones señalan que el fenómeno de la recuperación es un hecho real ya que el contacto con un animal y la interacción con provee beneficios terapéuticos. Desde alargar la expectativa de una vida hasta la reducción de estrés y presión sanguínea. Es que el animal es una fuente de salud y equilibrio para las personas. jajajajayudan

Las mascotas nos ayudan a mejorar la calidad de vida
en los últimos años a nivel mundial se han intensificado los programas con participación de animales de compañía en las terapias tradicionales. Los efectos positivos de este tipo de terapias ayudan a los pacientes a recuperarse de estados depresivos, existen numerosas historias sumamente conmovedoras sobre este tipo de tratamientos. Adoptar un animal estimula el cariño y nos ayuda a hacer más llevaderas las rutinas cotidianas. Entre otras ventajas llevar a pasear a nuestro perro puede incentivarnos a hacer ejercicio y tomar contacto con otra gente, ya que se ha constatado que en el caso de las personas solas el poseer una mascota favorece el diálogo y ayuda a establecer nuevas relaciones.

Se habla de beneficios de tipo fisiológicos, psicológicos y sociales. Quienes han adoptado perros callejeros saben del valor de un animal fiel, incondicional y que nos agradecerá durante toda su vida el darle un hogar. No importa si llevamos a nuestra casa un perro o un gato, tampoco es relevante si el animal es de raza pura o mestizo.

Tu mascota puede ser la alegría del hogar, puede ser quien se eche junto a tu cama cuando tengas fiebre, puede ser un perro de rescate en un accidente o quien reemplace tus ojos.

La relación con un animal nos favorecerá, nos enriquecerá cada día como personas y podremos enfrentar los días más complicados con la compañía de una mascota que nos alegrará el día.

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ana Marín


Los animales de compañía pueden ayudar a aliviar trastornos físicos y
Emocionales de sus propietarios, como el estrés, la ansiedad y la presión
arterial alta

Alfonso ha tenido un día difícil y sabe que al llegar a su casa se
Encontrará con otros problemas, pero aún así, le anima pensar que será
Recibido por un amigable ladrido, seguido de brincos y de cariñosas lamidas.
Frida, su perrita salchicha, le ayuda a olvidarse por un rato de sus
Dificultades y hasta de sus dolencias físicas.
Esta escena puede resultarle familiar, pero lo que quizá no sabe es que la
Tranquilidad que le produce convivir con su perro o gato no sólo se debe al
Cariño que le tiene, sino a que su cuerpo libera endorfinas cuando tiene ese
Tipo de contacto, de acuerdo con Ernesto Avila, médico veterinario y
Presidente del Consejo Mexicano de Programas Humano-animal.
"Está comprobado científicamente que el hecho de estar acariciando a un gato
Disminuye la presión sanguínea, el ronroneo tiene un efecto relajante",
asegura.

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Pero los beneficios no se limitan a los felinos. En principio, cualquier
Animal es terapéutico si la persona se dedica simplemente a observarlo;
Acariciar a un mamífero regula la frecuencia cardiaca y respiratoria,
Asevera Isabel Salama, psicóloga clínica por la Universidad Complutense de
Madrid y especialista en terapia asistida con animales, TACA.
Mirar un acuario induce a un trance relajante, de hecho, se han instalado en
Las salas de espera de algunos consultorios de dentistas en España, señala.
"Una emoción muy positiva y también curativa que se experimenta en contacto
Con los animales es la biophilia, traducido como el amor a la vida, como
Sentirse parte integral de la misma", asegura.
Las víctimas del estrés también pueden encontrar alivio en su mascota. Rinna
Riesenfeld, psicoterapeuta, asegura que el hecho de abrir la puerta y
Encontrarse con una "cosa peluda" que saluda con entusiasmo produce
Tranquilidad.
"La gente se pone a jugar, cosa que hacemos muy poco, trata de divertirse,
Se tira al piso, se revuelca, se da permiso de ser bobo".
Además, las mascotas alivian la soledad de los que habitan en grandes
Ciudades o de los adultos mayores, añade, hay gente que platica con los
animales, les dan seguridad y los hacen sentir protegidos.

A Todos les Beneficia
Los entrevistados coinciden en que es muy benéfico para las familias tener
Una mascota, siempre que todos estén de acuerdo y tomen parte de la
Responsabilidad que implica.
En una pareja sin hijos, un animal puede ser un catalizador de comunicación,
Señala Riesenfeld, porque a través de él se dicen cosas que tal vez de otra
Manera no se atreverían, además, el hecho de cuidarlo ayuda a limar pequeñas
Asperezas, porque se enfrascan en una tarea común, como es sacar a pasear al
Perro.
"Cualquier mascota es recomendable en un hogar, tanto para adultos como para
Niños, por la atención que hay que ponerle, por el afecto que demuestran
Ausente de juicios de valor y por el estímulo continuo que producen en los
Seres humanos", considera Salama.
Hoy en día, muchos niños viven el "síndrome bajo llave", es decir, sus
Juegos son virtuales y casi siempre dentro de su casa, lo que les resta la
Oportunidad de tener contacto social, explica Avila, también vicepresidente
De la Fundación Purina.
"Esos niños a la larga pueden llegar a padecer patologías conductuales
Severas, pero el gato o el perro les brinda la oportunidad de tener una
Relación social con un ser vivo y tener un juego real. Hoy sabemos que
Quienes crecen con una mascota tienen una mejor capacidad para expresar
Emociones, para compartir y para tener una mejor catálisis de la
frustración", agrega.

En la Universidad de Tel Aviv se lleva a cabo un programa con mascotas para
Niños de familias desfuncionales. Con ellas aprenden sobre responsabilidad,
Rutinas y horarios; además les enseña a proteger a otro ser más vulnerable
Que ellos sin necesidad de imponerse.
Los ancianos también pueden establecer relaciones muy positivas con los
Animales, porque los acompañan y los mantienen en contacto con el mundo que,
En ocasiones, los olvida, coinciden los entrevistados.
Avila menciona el ejemplo de una mujer que vivía en un hogar para personas
De la tercera edad en el que había canarios, gallinas y loros.
"Ella se levantaba todos los días súper temprano para arreglar los pájaros,
Iba a la cocina a 'robarse' el pan para alimentarlos. Se la pasaba todo el
Día con ellos hasta que se iba a dormir, pero cuando llegaba un visitante y
Decía algo de las aves, inmediatamente ella lo abordaba y comenzaba a
Platicarle sobre ellas, lo que comían, lo que hacían, cuál cantaba, cuál se
Sentía bien, cuál se sentía mal; a través de los animales ella podía tener
Un contacto con los seres humanos".
A Quienes Más lo Necesitan
La capacidad de influencia de los animales en la salud va mucho más allá de
Los padecimientos cotidianos. Aunque en México aún no es muy común, desde
Hace varios años se aplica la TACA para el tratamiento de discapacidades,
Autismo, síndrome de Down, depresión, parálisis cerebral, trastornos de la
Alimentación, adicciones y enfermedades psicosomáticas.
Con perros entrenados se ha trabajado en cárceles y centros de
Rehabilitación para combatir la sociopatía y la psicopatía; también han
Demostrado su efectividad con adolescentes problemáticos, explica Salama.
"En psicoterapia los animales por excelencia terapéuticos son los
Domésticos, como el perro, el gato, algunas razas de conejos y ciertas
Aves".
En este tipo de terapias siempre debe participar un veterinario que
Verifique la salud del animal, pero es fundamental que haya un
Psicoterapeuta especializado y en ocasiones un médico, advierte.
Avila, como veterinario, ha participado en programas multidisciplinarios de
Este tipo, y a pesar de no ser especialista en salud humana, puede
Testificar los progresos.
"Tuvimos una niña que llegó con dos derrames cerebrales, con problemas
Locomotores, a los tres o cuatro años de estar con nosotros comenzó a
Caminar mucho mejor, a tener una relación social excelente, tocaba el piano,
Tenía novio.
"O Peter, un muchacho con parálisis cerebral llegó sin poder caminar con
Nosotros y terminó compitiendo en el Astrodome de Houston, caminando apoyado
En su silla de ruedas con sus perros", relata.
Cuando se usen canes para estos fines, es importante que estén debidamente
Entrenados y posean ciertas características, coinciden Avila y Verónica
Dávila, veterinaria de la UNAM que también ha participado en este tipo de
Estudios.
En principio deben pasar tres pruebas: una de salud, otra de aptitud y otra
De atención, señala Dávila, dependiendo del tipo de pacientes a tratar
También puede requerirse cierta raza.
Con Responsabilidad
Quizás después de leer esto haya crecido su entusiasmo por tener una
Mascota, si es que aún no la tiene, pero recuerde que no se trata de un
Juguete, sino de un ser vivo que requiere de cuidados.
Y aunque la TACA y la compañía de animales han demostrado ser muy benéficos,
No hay que olvidar las alergias y las fobias, aconsejan Salama y Dávila.
No se engañe, un niño no puede hacerse responsable de su cachorro, así que
Son los padres los que deben analizar si pueden hacerse cargo de él,
Advierte Riesenfeld.
Avila hace un llamado para que las mascotas se adquieran en lugares
Adecuados, que se lleven al veterinario y que consulte las características
De los diferentes animales para ver cuál le conviene.
Después de todo, él o ella se convertirá en un miembro más de la familia.
Cuál me conviene?
- Perros:
Son una compañía excelente para los niños, pero requieren muchos cuidados.
Si no se vive en una casa con jardín hay que sacarlos tres veces al día, y
Por lo general no les gusta estar solos. Se recomiendan para problemas de
Autoestima, necesidad de afecto y duelos.
- Gatos:
Ideales para los ejecutivos que no quieren una mascota demasiado melosa.
Requieren menos cuidados que el perro y pueden quedarse algún tiempo solos,
Pero atención, porque se enferman más y no puede pasarse por alto la visita
Al veterinario. Son buenos para aprender sobre independencia, relajación y
Alerta simultáneas, flexibilidad y hedonismo sano.
- Aves:
Su canto puede ser muy relajante y son buena compañía para las amas de casa;
Puede ser catártico el hecho de lograr que se reproduzcan. Las de corral
Ayudan a brindar seguridad y vencer la timidez; como seguramente no puede
Tenerlas en casa, visítelas en granjas.
- Peces:
Nada más relajante y estimulante a la vista que una pecera, que tiene el
Beneficio adicional de ser bastante limpia si se cuenta con un buen sistema
De filtrado. Los cuidados son pocos, pero muy específicos y de no seguirlos
al pie de la letra, sus peces podrían morir.

Fuentes: Isabel Salama, psicóloga clínica; Verónica Dávila, MVZ ; Ernesto
Avila, MVZ.

Más felices con los animales
Los efectos positivos que se derivan de vivir en compañía de perros, gatos, caballos…

Sentirse bien nadando con los delfines, paseando a caballo y también acariciando el pelo de un gato o jugando con un Perro. Estar acompañado de animales es beneficioso para todo el mundo, tal como demuestra la «pet-therapy» (del inglés, terapia a través de animales domésticos) una modalidad de terapia que aprovecha la inteligencia, la sensibilidad y las distintas características de los animales para mejorar la calidad de vida de los seres humanos.

• En algunos casos, además, la «pet-therapy» cumple la función de una auténtica medicina que ayuda en los distintos trastornos psicofísicos.

Un descubrimiento casual

El término «pet-therapy» define dos tipos distintos de terapia. En la más básica, se trata simplemente de disfrutar de la compañía de un animal doméstico (un perro, un gato, un pájaro), mediante la cual se pueden obtener muchos beneficios tanto a nivel físico como psíquico.

En el otro caso, en cambio, se trata de auténticas terapias de rehabilitación con la ayuda de animales, no necesariamente domésticos: caballos, delfines, etc., coordinadas por un médico equipo multidisciplinario (médicos, psicólogos, pedagogos, instructores, terapeutas especializados, entrenadores de los animales, veterinarios etc) y reforzadas, en la mayoría de los casos, con otro tipo de tratamientos, y que están dirigidas a personas con problemas físicos y psíquicos más serios.

• La«pet-therapy» es un método de curación que se beneficia de las distintas ventajas que reporta la proximidad táctil y visual de nuestros amigos los animales para el bienestar psicofísico. Más que de una terapia en sí misma, se trata de una co-terapia, puesto que los animales refuerzan la labor de los especialistas, ofreciendo su apoyo en los tratamientos médicos y psiquiátricos tradicionales.

• El término «pet-therapy» fue acuñado en 1953 por el psiquiatra infantil norteamericano Boris Levison, tras vivir una experiencia curiosa en su propia consulta. En efecto, durante una sesión de terapia con un niño autista (enfermedad en la que se produce un profundo distanciamiento de la realidad) el perro del doctor llamó la atención del pequeño paciente hasta el punto de provocarle el deseo de interactuar con el animal. El médico observó que el niño experimentaba una reacción positiva que estaba logrando desbloquearle.

La experiencia española

En España la «pet therapy» se conoce con las siglas T.A,C.A. (Terapia Asistida Con Animales) y cada vez son más los profesionales que se interesan por ella. A nivel de formación, en nuestro país no existe esta especialidad con titulación oficial Escuela de Enfermería de Madrid y Facultad de Pedagogía de Barcelona), por lo cual, los profesionales que la aplican han cursado sus estudios en Alemania o en Estados Unidos. A nivel privado, también se realizan cursos en España y, por otra parte, en el Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Madrid se han presentado trabajos sobre el tema y se da apoyo a la formación de futuros terapeutas en psicoterapia animal. Por otro lado, la Fundación Purina organiza cada año el Congreso «Animales de Compañía como Fuente de Salud», donde se exponen los trabajos realizados en España sobre el tema.

• Actualmente en nuestro país existen varios centros en los que se realizan Terapias Asistidas con Animales. En el acuario del Sur de Tenerife y también en Girona se tratan niños autistas, con síndrome de Down, con parálisis cerebral, etc. con la ayuda de delfines, y también existen diversas hípicas y en Catalunya, País Vasco, Extremadura y Andalucía en las que se realiza hipoterapia con caballos.


Emociones positivas

La TACA se enmarca en nuevas corrientes holísticas (que hablan de la salud integral como cuerpo mente y espiritual o del sistema de valores) y ecológicas que promueven que un mayor contacto con la naturaleza, tanto vegetal como animal, puede suponer una ayuda para las personas que se encuentran en crisis, que han sufrido un accidente, pero también para el ser humano en general. Las emociones positivas que suscitan los animales se han revelado, en este sentido, como un excelente antídoto contra las enfermedades. Los animales no tienen el poder de curar, pero a través de su afecto y su amor incondicionales, favorecen la relajación, la estabilidad, y ayudan a afrontar las situaciones críticas con mayor serenidad.

• Los animales devuelven la sonrisa a una persona deprimida; estimulan el carácter social de una persona tímida y con problemas afectivos de índole diversa; ayudan a controlarse a una persona que sufre de impulsos violentos; pueden ayudar a bajar la presión arterial a los hipertensos, y a relajar a las personas nerviosas. Aunque quizás, una de los efectos más beneficiosos que se pueden obtener de los animales es que ayudan a aceptarse a uno mismo, porque ellos nos aceptan tal y como somos: altos, bajos, ricos, pobres, delgados, obesos... Los animales nos aceptan e incluso son capaces de transmitirnos su «apoyo» cuando no nos encontramos en nuestro mejor momento.

• Los efectos positivos de la compañía de un animal se pueden resumir en tres puntos fundamentales.

Estímulo psicológico

Un antidepresivo natural

Cuidar de un animal mitiga el sentimiento de soledad, llena los espacios vacíos de la vida, sobre todo para las personas ancianas, que se abandonan con mayor facilidad.

• Un cachorro al que atender supone un estímulo para salir del aislamiento y ofrece la posibilidad de abrirse al mundo exterior y restablecer las relaciones o para dar vida a nuevas amistades e intereses.

• Un animal, como el perro, siempre está dispuesto a mover el rabo y a agasajar a su dueño en cuanto éste llega, alejando de su mente los pensamientos negativos.

Estímulo lúdico

Un simpático «payaso»


Un cachorro es un compañero de juegos que no sólo contribuye a ahuyentar el aburrimiento, sino también a que nos abramos y a que interactuemos con los demás. Los cachorros, con sus juegos, y a veces con su extravagante comportamiento, son como «payasos», capaces de provocar carcajadas y, con ello, acentuar nuestro buen humor. Y ya se sabe que la risa relaja y aumenta las defensas naturales del organismo.

• La comunicación con los animales es inmediata. Saben escuchar, esperar y perdonar. Con un animal no se establece competitividad, no se genera ansiedad, porque el juego nunca adquiere la dimensión de competitividad o enfrentamiento. Más que un adversario, el perro es un infatigable y divertido compañero.

Estímulo físico

Un compañero hiperactivo

Otro importante mecanismo positivo es de orden físico: los animales son acérrimos enemigos de la pereza, y suponen un excelente estímulo para el ejercicio y el movimiento.

• Por ejemplo, la cita diaria con el paseo por el parque con la que se ve inevitablemente comprometido quien tiene un perro es una forma agradable y nada fatigosa de combatir el sedentarismo.

• Cepillarlo, lanzarle un hueso o acelerar el paso para no perderlo, de vista son actividades físicas saludables y posiblemente mucho más divertidas que el rutinario ejercicio físico impuesto por un instructor.

Cuándo se debe recurrir a su ayuda

La idea de utilizar animales para hacer más llevadera la convalecencia de un enfermo o para aliviar un trastorno nace de observar la perfecta interacción y el extraordinario entendimiento que se establece entre el hombre y el animal.

• Si bien al principio la TACA se empleaba básicamente como soporte para las personas (en especial niños) con problemas de tipo psicológico o con minusvalías, en la actualidad los inesperados y espectaculares resultados obtenidos han permitido ampliar su radio de acción a personas de todas las edades y al tratamiento de numerosas enfermedades (hipertensión, infarto, anorexia, depresiones, etc.).

• A continuación enumeraremos algunos de sus principales campos de aplicación.

En el campo psicológico

Un cachorro puede resultar de utilidad para tratar algunos trastornos comportamentales (especialmente en los niños) como la dificultad para socializarse, la agresividad excesiva, el rendimiento escolar escaso o la poca confianza en uno mismo.

• Acariciar, exteriorizar el afecto que se siente por un animal mejora la propia capacidad de interactuar, despierta el deseo de recuperar el contacto con los demás y de dialogar con otras personas.

• Los animales nos hacen compañía, y a través de sus necesidades reclaman nuestra atención: cuidar de un animalito es una responsabilidad que exige una dedicación constante. Y, sobre todo en el caso de los niños, esta tarea puede ser valiosa para ayudarles a madurar, a crecer, a darse cuenta de los valores que son realmente importantes en la vida y a adquirir un sentido del deber. El cuidado de otro ser contribuye, además, a que se reaccione, a ocuparse más de uno mismo. Por ejemplo, se ha constatado que alimentar a un cachorro, prepararle la comida, respetar sus horarios, puede estimular el interés por la propia alimentación y, así, combatir la desgana y la inapetencia que se encuentran en el origen de diversos trastornos alimenticios.

• Además, tener presentes los horarios y las necesidades del animal también constituye un buen ejercicio para la memoria y la concentración.

En el campo médico

Un animal puede ser de utilidad durante los períodos de convalecencia en el tratamiento de algunos trastornos. Desde el punto de vista científico no están del todo claros los mecanismos que actúan sobre el organismo, de modo que los beneficios derivados del contacto con un animal se atribuyen a su efecto relajante y tranquilizador. Parece que su sola presencia transmite una sensación de bienestar y calma a quien se encuentre a su lado.

• La T.AC.A. da excelentes resultados en el tratamiento de la hipertensión: rodearse del afecto de un cachorro produce un efecto relajante y distensivo que ayuda a mantener en su cauce la presión sanguínea.

• Ya sea por su efecto tranquilizante como por que nos obliga a mantenernos más en forma, la presencia de un animal también es de gran ayuda para las personas que sufren problemas de corazón, hasta el punto de que a menudo se prescribe para la recuperación de personas que han tenido un infarto.

• Por otro lado, el buen humor que transmite su compañía, estimula la producción de endorfinas, sustancias segregadas por el cerebro bajo la influencia de las emociones, que refuerzan las defensas naturales del organismo y lo protegen de las enfermedades. Además, se ha observado que la presencia de un animal acelera la recuperación tras una intervención quirúrgica.

En el campo psiquiátrico y neurológico

Parece ser que el uso terapéutico de los animales también funciona en el tratamiento de diversos trastornos psiquiátricos como la depresión, la esquizofrenia y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer la ansiedad o en algunas formas de neurosis.

• Hacerse cargo de otro ser y proyectar en él amor y afecto refuerza la tendencia innata en el hombre de ofrecer ayuda a otro ser viviente, lo hace sentirse útil y se convierte en un motivo más para superar la enfermedad. Por otro lado, la presencia de un animal transmite sensación de seguridad, ayuda a que aflore la sonrisa y a que mejore el humor.

• También se han observado efectos positivos en personas con problemas de autismo (una enfermedad que se manifiesta en la primera infancia, y que se caracteriza por un progresivo alejamiento de la realidad, por un encerramiento en un mundo interior, un empobrecimiento o una total ausencia de lenguaje y un déficit en el desarrollo psicológico). La proximidad y la relación con un animal a menudo es el primer paso para volver a entrar en contacto con el mundo que les rodea. Para aquellos que sufren estos problemas, la presencia de un animal contribuye a desencadenar reacciones emotivas, a suscitar intereses y curiosidad, y suele estimular a los niños a que también manifiesten verbalmente sus sentimientos y a salir del obstinado mutismo en que vivían encerrados. No obstante para este campo en concreto se mejora la calidad de vida, pero no cura la enfermedad.

Elige el compañero que se adapta mejor a ti


Cada animal, con su capacidad particular para comunicarse, puede contribuir a aliviar malestares y situaciones de angustia. Sin embargo, no todos lo hacen del mismo modo; a continuación describiremos las características y las distintas muestras de afecto de algunos de los mejores amigos del hombre, para que así podamos escoger al más adecuado.

Perros

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• Obedientes, afectuosos, inteligentes, los perros son con toda certeza, los mejores amigos del hombre. No escatiman afecto y gracias a su temperamento alegre, extrovertido hiperactivo (muy activo), resultan utilísimos para estimular a las personas que viven solas y tienen tendencia a la depresión, puesto que inducen a reaccionar ante las situaciones de la vida, a salir del agujero de la soledad y a volver a entrar en contacto con el mundo exterior.

• Además, existen perros especialmente adiestrados (las principales «razas-guía» son la Golden Retriever, Labrador, lebrel) que ayudan a personas ciegas, sordas y a otros minusválidos confinados en sillas de ruedas, como si se tratara de verdaderos ángeles de la guarda.

• En estos casos los animales, aunque no tengan poder curativo en sí, contribuyen a mejorar la calidad de vida de estas personas con su presencia tranquilizadora y fiel. Y, en realidad, suponen todo un soporte para los desplazamientos y las exigencias de la vida cotidiana.

Gatos
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Independientes y perezosos, los gatos llegan a aficionarse (apegarse) muchisimo a las personas, les encanta que los acaricien y son capaces de ofrecer sorprendentes e insospechadas demostraciones de afecto. Su presencia ayuda a sentirse menos solo, y por ese motivo resultan muy adecuados para las personas que han de permanecer mucho tiempo en casa, como sucede con los ancianos, minusválidos y enfermos crónicos. Su porte seráfico y su autocontrol imprimen un efecto tranquilizador en las personas ansiosas e hipertensas. Por su tamaño, pueden tenerse en el regazo y ser acariciados. Parece ser que la suave consistencia de su pelo estimula de un modo agradable los receptores que recubren nuestra piel, y que las rítmicas vibraciones de su ronroneo transmiten calma y seguridad.

Peces y pájaros

• Los peces nos recuerdan el agua, los pájaros evocan el cielo. Estos pequeños animales se asocian con la naturaleza y con la idea de libertad. El canto de los pájaros y los colores brillantes de los peces son un excelente antiestresante (ansiolítico), neutralizan la agresividad, transmiten buen humor y, además, no dan demasiado trabajo a quien tenga que cuidarlos y alimentarlos. Las mascotas nos ayudan a mejorar la calidad de vida

Recientemente, en numerosos consultorios médicos, sobre todo de odontología, se han introducido acuarios o jaulas con pájaros: el parsimonioso nadar de los peces y el gorjeo de los pájaros, relajan hasta el punto de ejercer un auténtico efecto anestésico, actuando como una especie de música de fondo.

Las terapias con animales

En los últimos años se ha asistido al nacimiento de distintas terapias (como hipoterapia, con caballos, o la delfinoterapia, con delfines) en las que se adiestra a estos animales con la finalidad de utilizarlos en programas reeducativos y de rehabilitación. Estos métodos requieren que los expertos en comportamiento animal trabajen junto con médicos o psicólogos conocedores del cuerpo y del comportamiento humano.

Hipoterapia
mascota
Es un conjunto de técnicas reeducativas que, mediante el empleo de caballos, presta su servicio en el tratamiento de distintos trastornos de índole física y psíquica. Presenta una doble ventaja, a su condición de juego recreativo y disciplinado, la hipoterapia suma el componente de salud que conlleva la práctica de un deporte.
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En qué consiste

La persona montada a caballo, asistida por psicoterapeutas e instructores, aprende a guiar al animal y, de un modo progresivo, a hacerle realizar determinados movimientos. La clase dura 45 minutos y se repite varias veces a la semana. Los instructores y los médicos y en general el equipo multidisciplinario (psicólogo, pedagogos, intructores, veterinarios, entrenadores de los caballos, asistentes sociales etc)establecen el tratamiento en función de cada persona y de su problema específico. Una sesión típica da comienzo con algunos minutos iniciales durante los que el instructor guía al animal. A continuación, se invita a la persona en cuestión a que lo haga sola durante media hora, siempre siguiendo las instrucciones del experto. Al final todo, el grupo se dedica a atender al caballo (limpieza, alimentación, etc.) favoreciendo así la socialización.

Para quiénes está indicada

Pueden beneficiarse de la hipoterapia aquellas personas que:

• Tienen problemas de movilidad (problemas de equilibrio, lesiones en la médula espinal).

• Sufren de ansiedad y depresión.

• Tienen problemas de inseguridad y falta de concentración.

• Sufren problemas de retraso mental (síndrome de Down).

• Han sido padecido toxicomanías

Han tenido brotes neuróticos.

• Adolescentes con problemas de socialización.

Principales ventajas

El contacto con el caballo y con el ambiente natural transmite sensaciones positivas. Por su naturaleza imprevisible, cabalgar sobre este animal estimula la concentración y aumenta el umbral de atención.

• Conseguir guiar un caballo, hacerle sentir nuestra autoridad es un buen ejercicio para reforzar la autoestima.

• Además, montar a caballo estimula la relajación de los miembros, tonifica los músculos y mejora la coordinación y el equilibrio.

• El corazón también sale beneficiado: se regularizan los latidos cardíacos y se normaliza el nivel de presión sanguínea

• También se disfruta de ventajas sin necesidad de montar en la silla: la simple proximidad con este animal, acariciarlo y mimarlo mejoran el humor.

Delfinoterapia
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Sensibles, alegres e inteligentísimos, los delfines parecen ser extremadamente hábiles para captar el lenguaje del cuerpo humano, para descifrar las distintas actitudes y, cuando llega el caso, captar las necesidades de las personas. Y además, por su legendaria bondad y por su aspecto tierno ejercen un gran poder de fascinación tanto entre los niños como entre los adultos.

En qué consite

La delfinoterapia consiste en permanecer durante 20 minutos en una piscina de agua varias veces a la semana, según establezcan los especialistas el médico. La persona, bajo la supervisión de un instructor y, en algunos casos, ante la presencia de un psicoterapeuta, nada junto al animal, lo toca y lo acaricia, imitando, siguiendo y secundando todos sus movimientos.

• Naturalmente, los delfines que se utilizan para la terapia están adiestrados por especialistas en cetáceos.

Para quién está indicado

Se recomienda para todas aquellas personas que:

• Tienen dificultades de comunicación.

• Tienen problemas de tipo afectivo.

• Autismo.

• Es imprescindible que las personas que sigan esta terapia sepan nadar y tengan una buena relación con el medio acuático.

Principales ventajas

Estar en la misma piscina con un delfín favorece la coordinación de los movimientos y del lenguaje. Además, el contacto con el agua relaja y hace que los movimientos sean más fluidos.

Jugar con un delfín ayuda a vencer el aislamiento, estimula la espontaneidad y la apertura hacia las otras personas. La posibilidad de acariciar a animales tan grandes y de disfrutar del privilegio de nadar junto a ellos, transmite seguridad, ayuda a recuperar la confianza en el mundo exterior y a vencer las angustias y los temores.

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