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paseo virtual por africa

Africa para mi es un sitio por el cual siento verdadera pasion, sin ninguna duda el continente mas espectacular del planeta.
Desde que era practicamente un niño siento ese amor por Africa, cuando todos los dias me sentaba frente al televisor a mirar Daktari o los documentales de vida salvaje de Lorne Greene, el Hombre y la Tierra de Rodriguez De La Fuente. y los que se presentaban en los ciclos Planeta Tierra y La aventura del hombre.
Creci con ese deseo de visitar el continente. Sueño que se me cumplio cuando tenia 22 años y me largue solo a recorrer los paises de Africa austral manejando una Toyota.
Luego de eso volvi varias veces mas.
Hoy me gustaria dedicarle un post a ese sitio e invitarlos a un safari virtual por el continente para mostrarles sus maravillas.


Vamos?



y empezamos nuestro viaje virtual....






LUGARES INCREIBLES


1 - Desierto del Namib (Namibia)



El Desierto del Namib ubicado el oeste de Namibia, es el desierto mas antiguo del mundo y tal vez el mas pintoresco y bonito. Sus arenas son de color anaranjado rojizo a causa de las particulas de hierro que se encuentran entre la arena y que se han oxidado a traves del tiempo.
Cuando uno visita ese sitio, se siente en otro planeta, el paisaje es absolutamente surrealista. Si bien parece un lugar esteril, el Namib tiene mas vida que cualquier otro desierto, gracias a a humedad proveniente del mar que llega del oeste. Avestruces, antilopes orix, reptiles, gacelas, guepardos, son algunos de los animales que pueden encontrarse en este curioso paisaje de arenas rojas.
En este lugar se filmo parte de la pelicula documental de la decada del 60, El Paraiso Viviente.


2 - Montaña De La Tabla (Sudafrica)



La Montaña de La Tabla es una curiosa formacion rocosa que se levanta proxima al Cabo Buena Esperanza en el extremo austral del continente. A causa de su forma achatada, como si fuera una meseta, recibio el nombre de Tabla o Mesa.
Desde alli arriba puede observarse Ciudad Del Cabo en su totalidad, la gran Bahia Falsa, hogar de los temibles tiburones blancos y la union de las aguas de los Oceanos Atlantico e Indico.
Es un sitio obligado para quienes visitan Sudafrica y se puede ascender a la cumbre en un moderno teleferico


3 - El Serengueti (Tanzania)




El Parque Nacional Serengueti, ubicado en el norte de Tanzania, es el sitio con mayor densidad de animales salvajes del planeta. Anualmente millones de cebras, ñus, gacelas y otros antilopes llegan a las fertiles llanuras del Serengueti para nutrirse con el manto vegetal que cubre la sabana. La hierba del Serengueti es extraordinariamente fuerte y es capaz de alimentar millones de animales y a la vez regenerarse año tras año. Esto se debe gracias a un suelo muy rico en nutrientes. Hay quienes afirman que el el Serengueti ofrece las tierras mas fertiles y las mejores pasturas del planeta.


4 - Las Cataratas Victoria (Zimbabwe & Zambia)



No solo son las cataratas mas altas de Africa, sino tambien del mundo. En su punto mas alto, el agua del Rio Zambeze se precipita 110 metros dentro de un desfiladero de agua turbulenta.
Compartidas por Zimbabwe y Zambia, las cataratas victoria estan consideradas como la Capital Mundial del Turismo Aventura.
Fueron descubiertas a occidente por David Livingstone en 1855, mientras buscaba una via navegable que atraviese el continente de este a oeste.
Los nativos del lugar las conocian con el nombre de Mosi oa Tunya, que significa "El humo que Truena" dado que durante la epoca de crecida, las cataratas levantan una nube de vapor que puede ser vista a 80 Km de distancia.


5 - Parque Nacional Los Volcanes (Rwanda, Uganda y R.D del Congo)




El Parque Nacional de los Volcanes es una zona protegida compartida entre tres paises de Africa ecuatorial. Rwanda, Uganda y Republica Democratica del Congo.
Ademas de ofrecer un paisaje sobrecogedor de la nuboselva tropical de montaña, el sitio, es de vital importancia pues es el ultimo refugio de los gorilas de montaña del mundo.
Cientos de turistas se acercan anualmente para observar a los pacificos gorilas de cerca luego de varias horas de caminata entre los lodosos senderos de las laderas montañosas donde habitan estos increibles primates.
Gracias al turismo y a las divisas que esta actividad deja, el gobierno a podido financiar programas para proteger a los ultimos gorilas de las despiadadas garras de los cazadores furtivos.


6 - El Lago Nakuru (Kenya)




El Lago Nakuru es una de las joyas de Africa. Se trata de un espejo de agua de poca profundidad situado en la Gran Fosa Del Rift, una falla geologica que recorre el continente de sur a norte. La Fosa Del Rift alberga los grandes lagos africanos y el nacimiento del Rio Nilo.
El Lago Nakuru es uno de los tantos espejos de agua. Lo mas increible de este sitio son los millones de flamencos que llegan anualmente a sus aguas para reproducirse.
Cuando la poblacion de estas aves esta en su pico maximo, es dificil ver la superficie del agua, totalmente oculta por una alfombra viviente de cuerpos rosados.


7 - El Delta Del Okavango (Botswana)



El Delta del Okavango en Botswana es uno de los sitios geograficos mas curiosos del mundo. El rio Kavango, que nace en las montañas de Africa ecuatorial, en lugar de dirijirse hacia el Oceano Atlantico, encuentra su cause hacia el sur hasta encontrarse con las esteriles tierras del Kalahari. Es uno de los unicos rios del mundo que no desemboca en el mar, sino que la arena del desierto lo absorbe por completo. Como resultado de ese encuentro entre el desierto y el agua, se creo una especie de Oasis natural de miles de km cuadrados donde las especies mas emblematicas de Africa encuentran un autentico vergel de abundancia.
Leones, Jirafas, cocodrilos, hipopotamos y las mas grandes poblaciones de elefantes del mundo, hacen Delta del Okavango su hogar


8 - El Kilimanjaro (Tanzania)



El Monte Kilimanjaro constituye una de las postales mas caracteristicas de Africa. Su corona de nieves eternas y su imponente tamaño que se levanta en solitario en medio de las extensas sabanas, ha llamado la atencion de exploradores, nativos y turistas por igual
Sus cumbres son el punto mas alto del continente. En el pasado se la denomino tambien "montaña faro" ya que su cima nevada servia de guia a numerosos viajeros que atravezaban la region.
A pesar de su aspecto de montaña, el Kilimanjaro en realidad esta formado por tres volcanes dormidos.
Anualmente miles de turistas ascienden hasta su cima. Aunque parezca complicado, su ascenso no es dificultoso.


9 - El Lago Malawi (Malawi,Mozambique, Tanzania)



El Caribe?? La Polinesia?? Bora Bora??
NO, ninguno de ellos. Lo que esta arriba es una fotografia del Lago Malawi, uno de los mas grandes y peculiares de Africa. Como los otros grandes lagos, se situa en la Gran Fosa Del Rift.
Verdaderamente parece una playa tropical, y de cierta manera lo es, pues sus aguas son templadas y cristalinas. El fondo esta completamente cubierto de rocas y arena blanca lo que acentua aun mas su semejanza con una playa caribeña. Los peces que pueblan sus aguas tambien son muy semejantes en forma y color a los que viven en los arrecifes coralinos maritimos. Las cientas de especies de peces que pueblan el lago descienden de un antecesor comun, es decir de una sola especie de pez. En relativamente poco tiempo esos peces se fueron adaptando a los diversos nichos del lago y se separaron en nuevas especies. Es por eso que el Lago Malawi es un verdadero tesoro para los cientificos que estudian la evolucion. Un autentico laboratorio natural que confirman las teorias de Darwin.

10 - El Desierto del Sahara (Egipto, Libia, Marruecos, Tunez, Sudan, Chad, Mauritania)



El desierto mas grande del mundo, pero tambien el mas joven. Recientemente se ha descubierto que el gran desierto del Sahara es muy joven. No mas de 2000 años de antiguedad. Es muy posible que en la epoca de Cristo y del Imperio Romano el Sahara aun no existiera. En su lugar se abria una extensa tierra de llanuras arboladas y suelo cubierto de hierba fertil e interminables manadas de ungulados, semejante al Serengueti actual.
Los arqueologos han encontrado pinturas y frescos rupestres de no mas de 2000 años de antiguedad donde se ven con lujo de detalles, jirafas, rinocerontes, hipopotamos, claros indicios que no hace mucho tiempo esos animales habitaron esta zona actualmente esteril


11 - Islas Seychelles (Seychelles)



Africa tambien tiene las mejores playas del mundo. Las Islas Seychelles situadas en el Oceano Indico, a unos 1600 km de las costas de Kenya, ostentan ese galardon.
Se trata de un estado independiente que vive plenamente del turismo, la pesca y de las empresas off shore. Seychelles es uno de los mas conocidos paraisos fiscales donde se oculta el dinero negro del planeta.
Las islas Seychelles son el destino preferido de magnates y parejas de recien casados para pasar su luna de miel. Playas de arenas blancas, aguas cristalinas y calidas y arrecifes de coral repletos de pececitos de colores, hacen a las Islas Seychelles un destino unico en el mundo.... Unico y caro. Una noche en uno de sus lujosos hoteles no baja de los 1300 dolares diarios.


12 - Crater del Ngorongoro (Tanzania)



El crater del Ngorongoro es una autentica Arca de Noe natural. Se trata de un enorme crater de 8300 km cuadrados de superficie donde se concentran enormes cantidades de vida salvaje. Mientras las tierras que rodean al crater son sometidas a profundas sequias estacionales, el Ngorongoro permanece verde y lleno de vida durante todo el año. Los animales que viven dentro, rara vez se aventuran fuera de los empinados muros verticales que delimitan el crater.
A finales de la decada del 70, el Ngorongoro fue declarado Patrimonio de la Humanidad, no solo por su riqueza natural, sino tambien por tratarse de una zona de alto interes arqueologico ya que dentro de sus limites se encontraron restos fosiles de humanos primitivos que habitaron el area hace miles de años




ETNIAS FASCINANTES



1 - Los Mursi (Etiopia)



Los Mursi son un pueblo de pastores que habita en las regiones montañosas del Omo en Etipia. Su aspecto inquietante han llevado a pensar a mas de uno que se trata de una tribu belicosa y agresiva, especialmente cuando se observa a los hombres guerreros siempre acompañados de su fusil Kalashnikov Ak.47. Sin embargo no hay nada mas lejos de la realidad. Los Mursi son un pueblo pacifico. Pueden mostrarse desconfiados con extraños, pero no hacen uso de la violencia si no es para defenderse.
Los rifles de asalto tampoco son utilizados para agredir, sino para defenderse de las ordas de bandidos y piratas provenientes de Somalia que asolan las regiones donde habitan.


2 - Los Masai (Kenya)



Los orgullosos Masai son una de las etnias mas admiradas del continente. Su extraordinaria altura, que facilmente puede llegar a los 2 metros, sus costumbres y sus perfectas facciones nubianas, los hacen una raza unica e inconfundible.
Orgullosos por naturaleza, dedican gran parte de su vida al pastoreo. Los Masai entablan una relacion especial con sus vacas a las que cuidan con devocion. Son tambien valientes guerreros. La tradicion Masai, dice que para que un adolescente se transforme en adulto debe matar un leon con su lanza. Esta actividad se ha llevado a cabo por miles de años. Hombre contra leon en igualdad de condiciones (Sin armas de fuego). La inteligencia y la lanza del joven Masai contra la fortaleza y el poder del rey de los animales.
Actualmente las autoridades han prohibido esta practica ancestral y empujado a los Masai fuera de sus antiguos territorios, hoy declarados parques nacionales.

3 - Los Zulues (Sudafrica)



Los guerreros mas temibles que jamas hayan pisado el continente Africano.
Los Zulues son un pueblo de origen Bantu que se establecio en Sudafrica. Fueron grandes precursores de las artes de la guerra y valientemente enfrentaron a las tropas britanicas llegando a acorralarlas en la provincia de Western Cape hasta casi derrotarlas
Su lider el Gran Shaka Zulu, fue una personalidad clave en la campaña contra los invasores . Brillante estratega que se puso a la cabeza de a sus "wimpis" armadas con sus conocidas "Assegai" (Espadas de mango corto desarrolladas por los zulues) contra los invasores ingleses y holandeses.
Shaka Zulu fue asesinado en circunstancias poco claras. Posiblemente mediante alguna conspiracion hecha por los ingleses y holandeses. La unica manera de derrotarlos fue matando a su lider.
Actualmente, si bien una buena parte de la poblacion de sudafrica es de origen Zulu, sus modos de vida y costumbres tradicionales estan practicamente desaparecidas.

4 - Los Bosquimanos (Botswana)



Si hay que darle el premio a la paz a algun pueblo del mundo, los bosquimanos se llevarian el primer premio. En su cultura no existe la guerra ni las grandes disputas. Todo se arregla pacificamente
Los verdaderos habitantes del Kalahari, los bosquimanos son autenticos maestros del desierto. No son negros, sino que pertenecen a una raza aparte, los Koishan. Antiguamente tenian sus dominios por todo Africa austral, pero fueron expulsados por los negros bantues que vinieron del norte y confinados al desierto del Kalahari. Luego llegaron los blancos que los persiguieron como animales, llegando a capturar algunas jovenes para ser llevadas a Europa y ser exhibidas en circos y brutalmente violadas.
Estudios de ADN recientes develaron que todos los seres humanos descienden de los bosquimanos. Ellos son el pueblo mas antiguo de la tierra y todos nosotros venimos de ellos. Son nuestros verdaderos abuelitos.
Son nomades y cazadores. Actualmente el gobierno de Botswana los a expulsado de sus tierras prohibiendoles cazar y obligandolos a apiñarse en villas de emergencia sin futuro alguno. Aun quedan bosquimanos que conservan sus medios de vida en algunas zonas de Namibia.


5 - Los Himba (Namibia)



Los Himba son una tribu ue viven en el norte de Namibia, en la region de Costa Esqueletos y proximos a la frontera con Angola.
. Las mujeres son sedentarias. Dado que los hombres son nomadas y permanecen siempre fuera, es dificil encontrarlos en las aldeas, dando la sensacion que estas comunidades estan unicamente constituidas por mujeres. Es de las pocas tribus africanas que se mantiene intacta rechazando que la modernidad contamine su cultura.
Si hay algo que destaca en las mujeres Himba es su belleza y sus sofisticados . Todas lucen unas "rastas" confeccionadas con arcilla vegetal. Como en los sitios donde viven el agua es un recurso muy poco abundante, los Himba practicamente no se bañan. En lugar de ello se someten a baños de humo y a un unguento hecho con ocre, material vegetal y manteca que ademas de protegerlos del sol, les da el caracteristico color rojizo de su piel.
Estuvieron a punto de desaparecer en los 80, ya que sus aldeas quedaron a merced de los saqueos y asesinatos de las tropas Angoleñas y Cubanas destacadas en la region para combatir contra Sudafrica en aquella epoca


6 - Los Pigmeos (Camerun, Gabon, Congo)



Los pigmeos son una etnia compuesta por varios grupos que viven en las selvas tropicales de Africa ecuatorial Son recolectores y cazadores.
Se cree que su pequeña estatura que rara vez supera los 140 cm de altura es una adaptacion natural para la vida en la selva. En el ambiente cerrado forestal es mejor ser pequeño para moverse con agilidad. Este hecho tambien se da en razas de animales que viven en la selva como los elefantes y los bufalos de selva, muchos mas pequeños que sus primos de sabana.
Los pigmeos son un grupo humano muy antiguo y pacifico. Al igual que los bosquimanos fueron perseguidos por tribus bantues (Negros) y colonizadores blancos, especialmente los belgas. Es un grupo etnico en grave peligro de extincion ya que las selvas donde habitan estan siendo arrasadas. Miles de ellos al verse desplazados se han transformado en parias refugiados a los que se les niega el documento, el voto y todo derecho y son esclavizados y prostituidos por los bantues. Si, en algunos sitios de Africa aun existe la esclavitud.


7 - Los Dogon (Mali)



Los Dogon son un pueblo pacifico que habitan en la region del Sahel, una delgada franja donde el desierto del Sahara se transforma en una sabana arbolada. Son una tribu muy antigua y evolucionada. En su cultura no existen las disputas ni las guerras y todo se soluciona gracias a mediadores de la comunidad. Lo mas curioso de del pueblo Dogon es que cuando fueron descubiertos por el hombre blanco, estos ya tenian grandes conocimientos atronomicos. Saben de la existencia de Sirio B y C, dos pequeñas estrellas solo visibles con ayuda de grandes telescopios. Mas curioso aun es que los Dogon siempre propusieron el sistema Sirius como un sistema triple, algo que la astronomia no descubrio hasta mucho tiempo despues en 1995. Como este pueblo supuestamente primitivo del Sahel contaba con esa informacion?? Aun es un misterio

8 - Los Touareg



Al ver a los Touareg muchos los confunden con pueblos arabes. Esta afirmacion es erronea ya que los Touareg pertenecen a otro linaje completamente diferente. Si bien algo de la cultura islamica se a logrado introducir en su cultura, la mayoria de los Touareg siguen sus propias creencias y costumbres.
Antiguamente habitaban la region del Fezan en el norte del Sahara. Precisamente a causa de las invasiones islamicas provenientes de Asia, este pueblo se transformo en nomade. Hoy los Touareg son sinonimo de "Nomade del desierto" y sus caravanas de dromedarios cruzando el Sahara son postales mundialmente conocidas.
A diferencia del islam, en su cultura se reconocen los derechos de las mujeres, quienes en muchos casos tienen un papel mas importante que los hombres. Ellas permanecen en aldeas mientras que sus esposos van de un lado a otro. Suelen ser mucho mas instruidas que sus maridos y dentro de las comunidades son ellas las que mandan. El maltrato hacia la mujer esta mal visto y ellas pueden optar por el divorcio si asi lo desean.



VIDA SALVAJE UNICA


1 - Leon (Panthera leo)



El Rey de los cazadores africanos y el unico felino del mundo que viven en sociedades y grupos familiares. Estas manadas estan formadas por hembras casi siempre emparentadas, crias y uno o mas machos dominantes, casi siempre hermanos. Practicamente no hay animal en Africa que escape a la fuerza conjunta de una manada bien organizada de leones. Las leonas son las encargadas de la caza y la provision de alimento, mientras que los machos permanecen en el grupo y son los primeros en comer. Esto puede parecer injusto, pero tiene su explicacion. Los machos son autenticos guerreros, todo en este animal ha evolucionado para la lucha. Es importante que esten fuertes y siempre nutridos, ya que son ellos los que van al frente cuando machos invasores tratan de tomar la manada. Cuando los invasores ganan, suelen matar todas las crias e incluso a las leonas que se nieguen a copular con ellos. Es por eso que las hembras se empeñan en mantener a sus guardaespaldas nutridos y fuertes. Ademas los machos son excelentes padres. Suelen compartir el festin con los cachorros, cosa que las hembras no hacen. De esa manera los pequeños tienen su porcion garantizada gracias a la ayuda de papa


2 - Elefante Africano (Loxodonta africana)



Los elefantes africanos son los animales terrestres mas grandes de la tierra. Los elefantes son seres de una inteligencia prodigiosa, muchas veces comparable a las de un primate. Piensan, razonan, recuerdan y saben resolver problemas igual que nosotros. Viven en manadas matriarcales, lideradas por una hembra vieja que no necesariamente es la mas grande y la mas fuerte, sino la mas sabia y longeva. Ella guia al resto por sus enormes territorios en busqueda de agua y recursos. Los machos son expulsados de la manada cuando llegan a adolescentes y se vuelven revoltosos y molestos. Viven solitarios o se agrupan en pequeñas manadas de 3 o 4 ejemplares donde el mas viejo oficia de tutor y los mas jovenes sus aplicados alumnos.
Estos animales tienen un complejo sistema de comunicacion, son capaces de "hablar" entre ellos, por medio de ultrasonidos de baja frecuencia inaudibles para el ser humano y que pueden ser escuchados a mas de cien kilometros de distancia.

3 - Rinoceronte (D. bicornis - C. Simun)



Uno de los animales mas grandes de Africa, junto con el elefante y los hipopotamos. Machos y hembras muestran dos caracteristicos cuernos sobre la nariz. Curiosamente estos cuernos no estan conformados por hueso sino que son un conjunto de pelos queratinosos aglutinados de gran dureza. Existen dos especies de rinocerontes en Africa. El blanco de mayor tamaño y mas pacifico y el negro, de menores dimensiones y mas malhumorado. No se diferencian por el color (Ambos son grises) sino por sus labios superiores. El blanco pose un labio ancho y plano para comer hierba y el negro, un labio triangular y prencil ideal para comer hojas. El nombre de blanco y negro viene de una confusion linguistica. La palabra Widht (Ancho) puesta por los boers holandeses en referencia al labio del primero, fue confundida con la palabra "White" (Blanco) por los ingleses que llegaron al Cabo, dando lugar a los actuales nombres


4 - Jirafa (Giraffa camelopardalis)



El animal mas alto de la tierra y una estampa clasica del continente Africano. Existen muchas razas de jirafas a lo largo y ancho de Africa. Se diferencian entre ellas por la coloracion y el patron de sus manchas.
Las jirafas evolucionaron de un ancestro de cuello corto que vivia en las selvas de Africa antigua. En el ultimo periodo geologico las selvas africanas se fueron reduciendo dando lugar a las enormes planicies. De esta manera este ancesto evoluciono alargando su cuello para poder comer de las copas de los arboles. Las jirafas se nutren exclusivamente de hojas de acacias y de sus afiladas espinas que pueden perforar el cuero, sin embargo a ellas no les produce ningun daño. Su lengua es muy larga y prencil y la usan como "mano" para sujetar su alimento. A pesar se su aspecto, son animales agiles y veloces que pueden superar a un caballo en linea recta. Pocos animales se animan a atacar a este pacifico ungulado ya que su poderosa patada puede knockear a un leon.


5 - Bufalo Africano (Synceros caffer)



La "muerte negra". Con ese nombre conocian los cazadores de principios de siglo al Bufalo Africano. Pocos animales son mas peligrosos que estos "toros salvajes" cuando estan heridos. Se sabe de bufalos heridos que han escapado dentro del monte a la espera de que el cazador vaya a cobrar su presa, momento en que se lanzan en furiosa carga.
Son animales inteligentes que pueden vivir en manadas de miles de ejemplares. Los machos adultos prefieren ser solitarios. Son buenos camaradas y siempre estan dispuestos a ayudar a un congenere en apuros. Cuando una manada de leones ataca un bufalo, este llama desesperadamente a sus compañeros que no tardan en acudir al rescate formando una pared de musculo, cuernos y pezuñas que avanza como una locomotora sin frenos. Ni el propio leon se anima a enfrentar tan formidable defensa.


6 - Hipopotamo (Hippopotamus amphibius)



El animal mas peligroso de Africa dado su mal caracter y su boca esta armada con unos colmillos que pueden llegar a los 40 cm de largo y afilados como dagas. Su nombre en latin significa "Caballo de Rio" dados sus habitos anfibios. Los hipopotamos son animales muy territoriales que viven practicamente en todos los rios africanos. Se alimentan exclusivamente de hierba (No de plantas acuaticas como muchos piensan). Para ellos deben salir del agua para pastar en tierra. Debido a que su piel es muy sensible a las quemaduras del sol, los hipopotamos pasan las horas del dia dentro del agua, y se adentran en tierra para alimentarse por la noche. Son piezas fundamentales para el ecosistema del rio ya que al defecar dentro del agua riegan con abono y nutrientes escenciales para el desarrollo de la vegetacion acuatica tan importante para la vida de peces, cocodrilos y otros habitantes del rio.


7 - Hiena Manchada (Crocutta crocutta)



Uno de los animales mas odiados de Africa. Durante decadas fueron tildadas de sucias, carroñeras y cobardes pero nada mas lejos de la realidad. Las hienas son uno de los animales mas interesantes de Africa.
Son excelentes y valientes cazadoras que pueden derribar grandes animales e incluso plantar cara a sus principales rivales, los leones. Sus mandibulas son unas de las mas fuertes del mundo animal, siendo capaces de triturar grandes huesos con una facilidad asombrosa. Viven en manadas estructuradas, lideradas por hembras. Las hienas hembras tienen mas hormonas masculinas que los machos, lo que las hace mas grandes y agresivas. Incluso muestran un clitoris tan desarrollado como el pene de los machos lo que llevo a los cientificos de la epoca a pensar que eran seres hermaforditas.


8 - Chimpance (Pan troglodytes)



Nuestros parientes vivos mas cercanos con quienes compartimos el 99.4% de nuestro codigo genetico. Lo que los hace mucho mas cercanos a nosotros que de los gorilas. Algunos cientificos apoyan la idea de que no se trata de simples monos, sino que pertenecerian al grupo de los humanos. Humanos primitivos, pero humanos al fin.
Viven en las selvas de Africa ecuatorial y son los mas inteligentes de todos los animales del planeta. Saben resolver problemas complejos e incluso fabrican y utilizan herramientas de diferente tipo, segun la poblacion, lo que obedece a un comportamiento cultural. Puede decirse que las diferentes poblaciones de chimpances tienen culturas diferentes con conocimientos avanzados que se pasan de generacion a generacion mediante el aprendizaje. Se pensaba que eran soo vegetarianos. Hoy se sabe que ademas son feroces cazadores que forman grupos de caza que persiguen monos mas pequeños por las ramas de los arboles a los que alcanzan mediante emboscadas


9 - Guepardo (Acinonyx jubatus)



La maquina de correr perfecta. El guepardo es el animal terrestre mas veloz del planeta, puede alcanzar velocidades de 115 Km/h cuando se lanza tras su presa. Sin embargo no puede mantener ese ritmo por mucho mas de 200 metros antes de caer agotado. Los guepardos son diurnos y cazan cuando sus competidores (Leopardos, hienas y leones) se encuentran descansando. Con eso reducen la posibilidad de que su presa les sea arrebatada. Los guepardos han sacrificado fuerza y masa muscular en pos de la velocidad y no son capaces de defender su alimento. A diferencia de otros gatos, sus garras no son retractiles y ayudan al felino durante la carrera dandole un "grip" extra, como el calzado con tapones de los jugadores de futbol. Se cree que hace miles de años los guepardos estuvieron a punto de extinguirse. Al parecer todos los ejemplares vivos actuales comparten informacion genetica que demuestra que todos provienen de un mismo nucleo familiar. Esto ha traido grandes problemas de consanguinidad a la especie.


10 - Gorila (Gorilla sp)



Los gorilas son los mayores simios del mundo. Sobreviven solo en pequeñas poblaciones en Africa ecuatorial y su futuro se encuentra gravemente comprometido por la caza furtiva y enfermedades como el Ebola. Existen dos especies de gorilas en Africa, el gorila de llanura y el gorila de montaña de pelo mas largo y lanoso
Antiguamente se creia que eran monstruos agresivos, hoy se sabe que son simios muy pacificos que se alimentan 100% de hojas, tallos y raices. Viven en grupos familiares formados por hembras, crias y un solo macho adulto, conocido como "Espalda plateada" por los pelos grises que crecen en su espalda. Este macho guia al grupo y lo defiende contra las amenazas. Si bien son extremadamente pacificos un gorila enojado puede ser un contrincante formidable. Los cazadores furtivos lo saben y matan primero al macho dominante. Las hembras luego, no oponen de resistencia y se dejan matar a palazos y machetazos.


11 - Cebra (E. quagga, E. Zebra, E grevy)



Las cebras se encuentran practicamente en toda Africa. Bonitos caballitos a rayas que prosperan en las grandes llanuras, sabanas y estepas africanas. Como los caballos domesticos con quienes esta emparentadas, viven en tropillas de hembras lideradas por un garañon que defiende la manada contra intrusos e incluso contra predadores. Las cebras son animales valientes que en ocaciones suelen enfrentar a sus perseguidores propinando fuertes patadas con sus patas traseras.
Lo que todavia no se sabe con exactitud es para que usa las cebras sus rayas. Algunos cientificos establecen que las ayuda a confundir su silueta cuando huyen en manada desorientando a sus depredadores. Otros piensan que el patron blanco y negro crea una corriente de aire que ayudaria al animal a refrescarse bajo el implacable sol africano. Una especie de "aire acondicionado portatil".


12 - Leopardo (Panthera pardus)



El leopardo es el cazador mas adaptable de Africa. Pueden vivir a gusto en las sabanas, los desiertos, las selvas tropicales e incluso las nieves del Kilimanjaro y en la periferia de las grandes ciudades donde incursionan periodicamente para dar caza a perros y otros animales domesticos
Todo en este animal esta desarrollado para el sigilo y la emboscada transformandolos en autenticos espiritus vivientes. Las presas no ven al leopardo hasta que este esta demasiado cerca para escapar.
Son nocturnos y solitarios, cazan mayormente antilopes medianos y primates. Por estos ultimos sienten especial predileccion y suelen trepar a los arboles en su busqueda. Agiles trepadores, son capaces de arrastrar a las ramas de los arboles, presas de mas de 80 Kg, para ponerlas fuera del alcance de leones y hienas, sus competidores mas directos. En africa tropical, existen ejemplares completamente negros, que son conocidos con el nombre de "Panteras negras"






GRANDES PERSONALIDADES



1 - Nelson Mandela (Sudafrica)



Imposible hablar del continente africano sin citar al gran Nelson Mandela. Mandela nacio en una region tribal de sudafrica durante el apartheid impuesto por los gobiernos blancos. Desde joven lucho incansablemente para que los derechos de los negros sean reconocidos en su propio territorio. A causa de su intensa lucha fue apresado y encarcelado por 27 años en el correcional de Robben Island. Una prision de maxima seguridad que se levantaba en una isla rodeada de tiburones blancos. A pesar de un encierro no se rindio en su objetivo y siguio luchando desde su cautiverio. Tuvo que liberado en 1990 antes la enorme presion internacional. Se postulo a presidente y gano. Formo un gobierno de pacificacion junto con el De Klerk (Blanco) llevando la paz y la union a Sudafrica. Fue el ganador del premio Nobel de la Paz y galardonado con 20 premios internacionales alrededor del mundo.


2 - Jane Goodall (Tanzania)



Quizas la primatologa mas prestigiosa del planeta. Sus investigaciones en el campo cambiaron para siempre la manera de ver los chimpances.
Nacio en Inglaterra pero emigro a Tanzania cuando tenia 22 años. Llego sola, sin conocer a nadie, a un continente salvaje e poco explorado. Luego de mucho esfuerzo logro el apoyo de National Geographic para realizar una observacion de chimpances en la Selva De Gombe en Tanzania. Ese fue su hogar por los proximos años. Se caso con el fotografo de Naturaleza Hugo Van Ladwig con quien tuvo un hijo que lo crio en la selva junto a los chimpances. Con el tiempo su compromiso con la conservacion se hizo mas fuerte. Actualmente con mas de 80 años continua incansablemente,dando conferencias alrededor del mundo en busqueda de fondos para sus programas de proteccion de especies y ayuda a los mas necesitados. Jane Goodall ha sido al unica persona autorizada por el gobierno de Corea Del Norte para dar una conferencia dentro de su territorio.


3 - David Livingstone (Zambia & Zimbabwe)



David Livingstone fue un afamado explorador africano. Uno de los pioneros en penetrar al corazon del continente negro. Anti-esclavista acerrimo dedico toda su vida tanto a la exploracion de nuevas regiones africanas como a la lucha contra les mercaderes de esclavos arabes que asolaban la region. Gracias a sus insistentes peticiones inglaterra declaro la esclavitud actividad ilegal.
En su busqueda de una via navegable entre el Oceano Indico y el Oceano Atlantico mientras bajaba por las aguas del Zambeze, descubrio las Cataratas Victoria a las que bautizo con ese nombre en honor a la Reina de Inglaterra. Murio de malaria en Africa durante la ultima de sus exploraciones para encontrar el nacimiento del Nilo. Sus fieles nativos compañeros de expedicion cargaron con el cuerpo del explorador durante interminables jornadas. Su cuerpo fue tralsadado a Inglaterra, actualmente descansa en la Abadia de Westmister, un sitio solo reservado para las personalidades mas importantes de la historia del imperio britanico


4 - Coronel John Henry Patterson (Kenya)



El Coronel John Henry Patterson fue un ingeniero militar al cual la corona britanica le encomendo construir un puente ferroviario sobre el Rio Tsavo durante la contruccion del tren en el este de Africa. Inmediatamente al llegar, se encontro que una pareja de leones comehombres estaba diezmando la plantilla de trabajadores de origen hindu y africanos que se habian desplazado hasta la zona. Los trabajadores, ante el temor a los dos felinos, decidieron parar las obras. Patterson debio enfrentarse solo a los dos legendarios comedores de hombres de Tsavo. Le tomo mas de medio año acabar con los dos leones, quienes lograban eludir todas las trampas que el coronel les tendia.
Finalmente los abatio a tiros en un duelo que casi cuesta la vida al mismo Patterson. Actualmente ambos leones se encuentran disecados en un pabellon especialmente dedicado a ellos en el Museo de Historia Natural de Chicago, aunque en los ultimos años el gobierno de Kenya inicio tramites para recuperar los dos felinos a los que considera de su patrimonio.
En la decada del 90 se rodo una pelicula (Garras) basada en la historia del Coronel Patterson y sus leones antropofagos.


5 - Miriam Makeba (Sudafrica)



Miriam Makeba fue una exitosa activista y cantante sudafricana. Su exito "Pata pata" dio la vuelta al mundo y sono en todas las radios del planeta a finales de los 60. En los 90 la cantante mexicana Thalia versiono esta cancion rememorando su exito. Miriam nacio en Sudafrica y empezo a cantar en los 50. Tuvo que abandonar el pais perseguida por el gobierno blanco y el espantoso appartheid sudafricano. Busco residencia en EEUU desde donde concentro su activismo para una Sudafrica mas igualitaria. Sin embargo alli tampoco encontro la paz. Estaba siendo vigilada de cerca por agentes de la CIA lo que hizo temer por sus seguridad y decidio emigrar a Guinea donde se establecio hasta su regreso a Sudafrica en 1990 con la llegada de Mandela y la reconciliacion.
Murio en diciembre del 2008 haciendo lo que mas amaba, cantar. Acababa de bajar del escenario donde habia participado de un festival contra el Racismo y la Mafia en Italia. Cayo muerta ahi mismo victima de un paro cardiaco. Fue galardonada con numerosos premios por sus activismo por la paz mundial


6 - Shaka Zulu (Sudafrica)



Shaka Zulu fue el emperador y guerrero mas formidable y poderoso de toda Africa. Hijo de un poderoso emperados quien jamas lo reconocio como hijo, el y su madre tuvieron que abrirse paso en la peor de las adversidades. De pequeño mostro un caracter fuerte y luchador y cuando crecio fue el quien llevo al pequeño y desparramado pueblo Zulu a convertirse en el mayor imperio que jamas piso Africa. Una especie de Genghis Khan africano que mediante su carisma logro unir las diferentes aldeas. Como hay pocos escritos zulues sobre su vida todo lo que se sabe es por via oral. Algunos lo describen como un salvaje despota carnicero otros como un grande entre los grandes. Cualquiera sea la verdad, lo que todo el mundo coincide es en que fue un genio de la estrategia militar. Dirigio personalmente la batalla de su pueblo contra los ingleses hasta casi derrotarlos. Fue asesinado en circunstancias poco claras mientras descansaba en su cuartel.


7 - George Adamson



George Adamson, conocido tambien con el nombre de "Baba Da Simba" (El señor de los leones) fue un conservacionista britanico conocido por sus grandes contribuciones para la protecciond de los leones. Inicialmente comenzo su incursion en el mundo natural, como guia de caza. Pronto se dio cuenta que matar a los animales que admiraba lo hacia sentir miserable y dedico el resto de su vida a la conservacion. Devolvio a su habitat natural a muchos leones huerfanos o que habian crecido en circos y zoologicos (Entre ellos Cristian y Elsa). Se hizo una famosa pelicula en la decada del 60 sobre su historia con Elsa "Nacida Libre"
Siempre viviio con la mayor de las simplezas, en un rancho en medio de la nada donde recibia pasantes de ciencias que lo acompañaban en sus trabajos e investigaciones. Los leones eran sus amigos y no era raro verlo caminar por la sabana con su pipa en la boca rodeado de 5 o 6 leones salvajes que lo consideraban su amigo.
Fue asesinado a tiros a los 83 años 1989 cuando acudio armado con un revolver a enfrentar a un grupo de bandidos somalies que pretendian violar a una miembro de un grupo de documentarsitas que se habian acercado a la region para filmar un documental sobre los leones. Un hombre Duro y Valiente hasta el final




Con "Baba Da Simba" doy por terminado el post. Espero que hayan disfrutado con este safari virtual por el continente africano

1 comentario - paseo virtual por africa