Escribo este articulo para tratar de informar al aficionado de nuestro deporte y no con intencion o pretencion de saber mas que nadie sobre la ciencia y el arte de la cria de gallos de pelea.

Siempre se aprende algo, cuando se escucha, asi que demen la oportunidad. No presumo ser un experto en la materia de gallos y no creo que son muchos los expertos porque como dije siempre los tiempos cambian y siempre se aprende algo en este deporte. Lo que si soy es atento, amo al deporte, estudio el porque de las cosas y mas importante que nada le pongo mucha atencion a la gente que si sabe y que han demostrado atraves del exito de sus lineas de gallos que son exitosos. No me juzguen por mi escribir ya que es mi opinion. Si no estan de acuerdo a mis ideas y observaciones respeto tambien su opinion, pero tambien quisiera que me dijeran a traves del forum donde no estan de acuerdo conmigo y porque para que todos en el forum aprendamos y podamos corregir nuestros errores.

Para mi, la crianza de gallos de pelea siempre ha sido y seran una ciencia y un arte, unidos a una gran dedicacion de parte del criador. Te aconsejo que jamás trates de aparear "un precioso gallo" con una "preciosa gallina" solamente por sus cualidades fisicas y cuidado con eso de "precioso" ya que me refiero a ejemplares que reunen todas las características casi a la perfección de la raza de gallos que selecciono, ya sean de postizas, naturales, cuarto de redonda, tape boxing, navajeros, gaff, etc. Por lo tanto, se trata aun menos de aparear a un gallo y una gallina de la misma raza cuando uno de ellos o ambos son simplemente ejemplares mediocres.

Para comenzar, diremos que no existe ningún gallo absolutamente perfecto; el título de "perfecto" se le debe otorgar a los que han probado que reunen, mejor que los demás con quienes se comparan el mayor conjunto de características típicas del standard de la raza. No obstante, este gallo o gallina puede ser perfecto en el 90%, de las características, suficientemente bien en otro 5% y mediocre en el restante 5%.

Si cruzamos a una gallina "casi perfecta" con este gallo "casi perfecto", no es una garantía absoluta que los hijos van a ser ni tan buenos ni mejores que sus padres individualmente. De hecho, si el "fallo" de la madre es el mismo que presenta el padre tanto en su apariencia como én sus composiciones genéticas podemos tener la seguridad que ese fallo se hará evidente en los hijos y posiblemente de una forma aún más marcada que en los padres.

El cruce indiscriminado entre un gallo y una gallina por la simple razón que ambos posean pedigree de ser de la misma raza o bonitas caracteristicas o como dicen en los Estados Unidos "looks", no es "criar buenos gallos". Es imperdonable el deterioro de una raza en aquel que profesa tener amor a ella. Además, representa un fraude para con aquel que compra uno de los pollos o pollonas a estos "criadores" sin escrúpulos, ya que si uno quiere adquirir un ejemplar de una linea o raza de gallos determinada, tiene el derecho de que le dén eso, un buen ejemplar de ella. Como dicen en Puerto Rico mi tierra natal, no todo lo que brilla es oro y otro dicho que dicen los galleros y que es muy cierto "El color de pluma no gana peleas, sino la calidad del ejemplar".

El que no tenga cuidado en sus cruces de gallos de pelea con el fin de producir unos buenos ejemplares, o sea, aquel a quien no le importa la pureza de la raza, la satisfacción, ni desilusión del comprador de sus ejemplares, tampoco suele tener mucho cuidado en los demás factores que forman parte de una crianza correcta de gallos de pelea, como la seleccion, nutricion de la gallina así como la de los pollitos, además de unas perfectas medidas de higiene, ambientación, vacunas, y deparasitación de las aves.

El que paga las cónsecuencias de estos "descuidos" es el comprador del pollo o pollona, ese no entendido de buena fe, que no solo tendrá un pollo muy por debajo de lo establecido por la raza en cuestión, sino que a menudo encontrará que tiene un pollo enfermizo, con deficiencias geneticas, y necesitado de mucha medicación o visitas al veterinario. Al final este pollo llegará a costarle el doble que si hubiese comprado un excelente ejemplar de la raza a un criador serio desde el principio. Es nuestro deber como amigos en el deporte dejarle saber quien son esos criadores que son buenos y los que nos han robado el dinero. Debemos de ser honestos y tener pruebas de lo que decimos.

Debemos de tener en consideracion que el cruce que producirá excelentes ejemplares es aquel que aporte un perfecto equilibrio genético. A través de los muchos criadores de gallos en el mundo entero, y durante muchas generaciones, se han producido distintas "líneas" dentro de cada raza de gallos, como por ejemplo los "Chocolates" de Gustavo Sanchez (Q.E.P.D), los "Mendieta" del Coronel del Ejercito Libertador y Ex-Presidente de la Republica de Cuba, Carlos Mendieta y Montefur (Q.E.P.D), tambien conocido como "El hombre del traje blanco", por su aficion al color blanco y los 4-Telas de Rene Valle. Estos grandes criadores que todos conocemos y muchos vendedores anunciar tener sus lineas que no es cierto ya que pocos las tienen en el transcurso de sus vidas como criadores su unica meta fue hallar el gallo modelo.

Con su esfuerzo y dedication de por vida se dedicaron a concentrarse en las cualidades que buscaban hasta que encontraron lo ansiado. Cada uno de sus gallos y gallinas tenian mas o menos la misma tonalidad y caracteristicas. Ademas la inteligencia, dedication y perseverancia de estos criadores obtuvieron sus dividendos al lograr en ellas el maximo coraje de sus ejemplares. Cada uno de ellos logro el prototipo del valor y de la belleza de sus ejemplares, pero esto no quiere decir que sus gallos eran invencibles sino dificil de derrotarlos, ya que ganaban y perdian como todos los demas. Porque se preguntaran ustedes, sucede eso si la fiereza es la virtud mas preciada en estas lineas, y precisamente, los "Mendietas" rebasan esa cualidad de fiereza. La respuesta a esa duda es que el cruce y recruce entre ejemplares de la misma familia alcanzo por un lado la bravura y el color deseados, pero a un costo carisimo, ya que degeneraron en tamano y en resistencia. Estos pollos seran en proporcion de su peso, mas pequenos que sus adversarios (gallos con los que van a pelear) y cuando tiran al mismo tiempo se trata (rebatida), la mayoria de las veces caen abajo con todas las de perder.

Si la pelea se alarga y las heridas y perdida de sangre es mucha, por muy bien cuidado y alimentado que el gallo este, su organismo dara muestras de innegable flaqueza que por mucho esfuerzo que realice por mucho ardimento que muestre, lo pondran en manifiesta desventaja ante su contrario. A lo anterior, sin embargo, tenemos que oponer las realidades objetivas: la calidad superior de la que son porteadores. Tal es ella, que podemos catalogar de venturoso y mucha suerte al criador que consiga un trio de esas lineas.

Aunque el standard de algunas razas de gallos debe de ser en su esencia, el mismo internacionalmente, su traducción y la libertad que cabe en él, han dado lugar a pequeñas diferencias de opinión, interpretación y gusto de cada uno. Por eso, existen, dentro de lo correcto en el standard de las distintas razas diferencias fácilmente reconociblés entre una línea y otra, como el color de plumas, tamano de las patas, tipo de cresta, etc.

El gallo homocigótico para su línea o sea, aquel que tiene genes dominantes para producir las características de ella cruzado con otro que sea homocigótico para otra línea, puede producir unos pollos o pollonas muy hermosos. Pero, como estos hijos son todos heterocigóticos con unos genes dominantes de una línea y otros de la otra, los hijos de estos pueden darnos algunas sorpresas no muy agradables en su falta de harmonía de características. Tambien puede que dos ejemplares de la misma línea den unos resultados muy buenos que seguirán perfeccionando a esa línea o puede, por un exceso de homocigoticidad, que los resultados séan un auténtico fracaso.

La complejidad genética es algo que asusta al criador serio, sin embargo al criador que no es serio no le preocupa en absoluto las cuestiones de genetica. Aunque la genética sea una ciencia cierta, la combinación de los genes para la formación de un nuevo ser es siempre "al azar". De hecho, la combinación genética puede dejar en ridículo al criador más serio a pesar de sus cuidados y largos estudios tanto prácticos como teóricos. Pero, de lo que no cabe duda es que si los "buenos" genes no existen desde el principio, ningún criador será capaz de reproducirlos. Entonces, ningún criador puede garantizar al comprador de un gallo que este va a ser campeón (en lo que interviene además el cuido y entrenamiento que el nuevo propietario va a tener para con él) pero sí puede, y debe, asegurar al comprador que el gallo es de buena calidad, que está sano, y que no tiene defectos congénitos ni hereditarios. Además, un criador serio debe estar siempre dispuesto a tomar la responsabilidad para los fallos de este tipo, o devolviendo el dinero al comprador o cambiándole el gallo por otro. Debe quedar entendido que estas garantias se le den al comprador al tiempo de compra y que el gallo se le regrese al criador en las mismas condiciones en que el se lo vendio.

Otro tema cuando se trata de criar gallos de pelea son los metodos de cria que usaremos para tratar de buscar el gallo o gallina perfecta. Estos metodos de cria son In-breeding, line-breeding, grade-breeding, out-breeding, cross-breeding, y ln-breeding x in-breeding. Los explicare a continuacion:

IN-BREEDING:
In-breeding significa el cruce de dos aves pertenecientes a la misma familia entre sí. Su expresión máxima es de hermano/hermana, o padre/hija etc. A pesar de su "fama", el inbreeding no es necesariamente malo, pero para hacerlo bien hay que tener un amplío conocimiento de las leyes genéticas, y conocer a fondo y en detalle los padres, abuelos y bisabuelos de las aves en cuestión. Es un arma muy útil en manos expertas, y sumamente peligrosa en manos del no entendido. No es, entonces, nada aconsejable para aquel que no reúne el conocimiento y experiencia imprescindible para aplicar debidamente este sistema.

VENTAJAS DEL IN-BREEDING:
La selección constante de determinadas caracteristicas hace que el resultado, a través de tres ó cuatro generaciones, sea un ave dominante para todas esas características. Es una forma de fortalecer lo deseado y de eliminar lo no deseado.

DESVENTAJAS DEL IN-BREEDING:
Las desventajas en el cruce de por ejemplo hermano con hermana, al tiempo que se producirán algunos pollos y pollonas reuniendo lo deseado de ambos, también aparecerán algunos que reunen todo lo no deseado. Estos últimos son o bien el resultado de fallos que ya se veían en uno de los ejemplares (Si se veían en ambos, nunca deberían haber sido apareados), o bien porque el gen del "fallo" estaba disimulado en la composición genética de los padres, heredado por lo tanto de los padres de estos. Por ello, la necesidad de conocer intimamente a toda la "familia", como son y como reproducen, antes de hacer el in-breeding.

Al meterse en in-breeding, el criador ha de estar preparado para estos "desastres" que han de ser o bien eliminados o neutralizados para que no puedan reproducirse jamás ni tan siquiera "por accidente". Si no se es dispuesto a ello, a afrontar las consecuencias del in-breeding, más vale no meterse en ello. Otra desventaja del in-breeding, llevado a cabo de forma extrema, es:
1. Menor índice de fertilidad tanto en los machos como en las hembras.
2. Mayor predisposicición a las enfermedades.
3. Fallos del sistema esquelético, crecimiento y desarrollo.

El criador que utiliza este sistema debería estar dispuesto a guardar todas sus camadas hasta que alcancen la edad de madurez para estar seguro que cuando finalmente vende sus crias, los gallos o gallinas están exentos de fallos corporales y que ya han pasado por la delicada época de temprana edad cuando están más expuestos a enfermedades.

LINE-BREEDING:
Line-breeding significa el cruce de dos aves de la misma línea, o sea, es un tipo de in-breeding débil. En su extremo más cercano al in-breeding podríamos considerar el cruce de medio-hermanos, padre-nieta, primos etc. El line-breeding se efectuó para fortalecer las mejores características de la línea sin perder su "tipo establecido", sin arriesgar tantos problemas como pueden surgir del in-breeding estricto.

VENTAJAS DEL LINE-BREEDING:
Line-breeding es el sistema más común entre los "criadores serios" ya que les permite incorporar las virtudes de ambos progenitores en los hijos pero sin doblar los riesgos de producir ejemplares tan defectuosos. Es una forma de conseguir que los "puntos buenos" de un tal ave (llamémoslo "Este" se expresen en forma segura en la nueva generación. No obstante para ello hemos de tener en cuenta todos esos rasgos de toda la familia en cuestión para asegurar que mientras se reproducen los buenos puntos de "Este", no vayan a reproducirse los malos puntos de "Cualquiera", miembro de la misma familia. Para reproducir el tipo de "Este", es necesario que "Este" conste en el pedigree de la nueva generación varias veces. Si contamos a los padres como la Primera Generación, "Este" tenía que aparecer dos veces en la Segunda Generacion, tres veces en la Tercera Generacion, ó cuatro veces en la Cuarta Generacion.

DESVENTAJAS DEL LINE-BREEDING:
Las desventajas del line-breeding son las mismas que del in-breeding aunque algo más suaves en su repercusión. No obstante, un line-breeding continuo nos llevaría a los mismos resultados del in-breeding, que son los siguientes: no ser muy fuertes, falta de vigor reproductivo, desordenes esqueléticos, etc.

GRADE-UP BREEDING:
Grade-up breeding significa el subir de grado (hacia la perfección) de los ejemplares que son mediocres. El proceso consiste en encontrar a un semental que sea homocigótico para todas las características que deseariamos producir. O sea, un macho que no tenga genes recesivos para ellas. Es imprescindible estar seguro de dicha homocigoticidad, conociendo a fondo los padres, abuelos y bisabuelos de él, así como los que ha producido en cruces anteriores. Cruzando la gallina mediocre con este gallo, posteriormente se cruza una hija de ese cruce nuevamente con sú padre. Una hija de este cruce se vuelve a cruzar con su padre-abuelo, o puede utilizarse un hermano u otro pariente cercano a él siempre que sea igualmente homocigótico. Durante 5 generaciones, las hembras "vuelven" al semental/familia.

VENTAJAS DEL GRADE-UP BREEDING:
El grade-up breeding se logra, efectivamente, que de una línea mala, a través de 5 generaciones, se produce una línea buena.

DESVENTAJAS DEL GRADE-UP BREEDING:
Como este upgrade es, a fin de cuentas, un tipo de in-breeding, mientras que no se producirán ejemplares recesivamente defectuosos, sí pueden producirse algunos problemas de fertilidad y debilidad ante las enfermedades. Además, después de luchar para criar 5 generaciones, el resultado final no será mejor que el semental que elejimos al principio. Por lo tanto, es más práctico y más seguro desistir de criar con ejemplares mediocres, y se deben eliminar o colocar a estos en jaulas donde no serán nunca usados para criar. Se deben adquirir aunque sean mas caros lineas de las cuales se pueden criar buenos ejemplares desde el principio.

OUT-BREEDING:
Out-breeding significa cruzar "fuera de línea", o sea, entre gallos de la misma raza que no tengan ningún pariente en común entre las últimas cinco generaciones.

VENTAJAS DEL OUT-BREEDING:
El out-breeding es una forma muy util de crianza, sobre todo, para eliminar las características homocigóticas recesivas de los ejemplares. Por ejemplo si la gallina es excelente pero tiene un fallo que reproduce además en los hijos, como puede ser, por ejemplo tener las patas cortas, seria conveniente cruzarla con un gallo que no solo tenga las patas largas, sino que también las tengan sus padres, abuelos e hijos de cruces anterióres. Este gallo homocigótico para patas largas nunca dará pollos de patas cortas.

DESVENTAJAS DEL OUT-BREEDING:
Lógicamente, este semental de patas largas, no solo va a aportar a las patas largas, sino toda una serie de genes tanto, dominantes como recesivos que podrían alterar la línea ya conseguida por el criador de la gallina. Por ello, es necesario que los hijos de patas largas o perfectas (recordando que todos tendrán patas largas, pero todos serán capaces de producir patas cortas también por la heterocigoticidad) sean introducidos nuevamente en la familia de "línea tipo". Sólo un 50% de los hijos tendrá patas largas, y de forma heterocigótico. A la tercera generación se pueden cruzar estos hijos/nietos entre sí produciendo algunos ejemplares homocigóticos para las patas largas incorporado el resto de las características de la línea tipo. Cruzando el resultado de ese cruce con gallinas de patas cortas de la misma línea o incluso de otra línea, se verá cual es el homocigótico de la familia ya que todos los de "su" camada tendrán las patas largas mientras que los heterocigóticos tendrán algún porcentaje de patas cortas.

Otra desventaja es que, a pesar de que la primera generación sea buena en un out-breeding dónde no se pretendía "eliminar" ningún defecto especifico sino mejorar en general, todos los hijos posean los genes de las dos líneas. En los cruces de entre ellos (in-breeding hermano/hermana) veríamos que algunos de los hijos se parecían a un abuelo pero con determinadas características de una abuela etc. y esas características no necesariamente resultan armoniosas, por "hermosos" que fuesen el abuelo y la abuela en sí individualmente.

CROSS-BREEDING:
Cross-breeding significa el cruce entre gallos de diferentes razas. Hoy en día, "accidentes" y gallos vagabundos aparte, ningún criador se dedica a cross-breeding, ya que existen razas suficientes para cubrir todos los trabajos o cualidades que se pueden necesitar de un gallo. Por supuesto, las razas puras que conocemos hoy en día son, en su mayor parte, el resultado de los cruces de este tipo de hace un siglo o más. Si deseásemos hacer una nueva raza, habría de guardar todos los hijos de cada generación para ir seleccionando los que más se acercaban al "ideal" concebido. Normalmente se necesitarían unas 15 generaciones para tener "una raza" y luego podrían pasarse muchos años más hasta que fuese aceptada por algún organismo oficial.

IN-BREEDING X IN-BREEDING:
In-breeding X In-breeding significa el cruce de aves (gallos y gallinas) que son procedentes de un "in-breeding" de una línea cruzado con otro de un "in-breeding" de otra línea. O sea, ambas aves son homocigóticas para un gran número de características de su línea y ahora se utilizan en un "out-breeding" a un "line-breeding" débil, para juntar lo mejor de ambas líneas lineas.

VENTAJAS DEL IN-BREEDING X IN-BREEDING:
Si tenemos la suerte de encontrar a dos líneas cuyas composiciones genéticas hacen "Clik", será el éxito total. Por supuesto lo normal es pasar años y años buscando a esas líneas que vayan a hacer "Clik"!

DESVENTAJAS DEL IN-BREEDING X IN-BREEDING:
La homocigoticidad del gallo (digamos AA) puede encontrarse con una homocigoticidad recesiva en la gallina (aa) por lo que todos los hijos serán heterocigóticos Aa. Habrá de cuidar mucho los cruces de estos, "volviendo" a una de las líneas en cuestión, para evitar que tengamos sorpresas de poca harmonía.

LA OBLIGACION DEL CRIADOR DE GALLOS DE PELEA
Antes de hacer criar a su gallina, preguntese lo siguiente: ¿La gallina es de tal calidad que cruzándola conseguira mejorar la raza? Si no es así, usted no debe utilizarla para la reproducción. Los argumentos "le vendría bien a la gallina tener pollitos", "me hace gracia la idea de los pollitos", o "es una buena forma para explicar a mis hijos las cosas" no son válidos. No lo son porque aunque usted cree que "seria bonito", no es nada bonito ni ético criar unos pollos que no hacen nada por su raza y que probablemente acaban poco estimados y finalmente mal tratados o abusados. Más, si vende los pollos, es un fraude al comprador que cree que está adquiriendo algo bueno.

Aun en, el supuesto que la gallina de una calidad apta para la reproducción en beneficio de la raza, ¿Conoce usted personalmente a toda su familia? Solo así podrá evitar los fallos que su gallina podrá transmitir a sus hijos. ¿Conoce usted el gallo más indicado para ella, y la familia de este? (Por súpuesto, un criador serio no tendrá inconveniente pagar cualquier cantidad de dinero o viajes para conseguir las aves que le produzcan el cruce ideal, si aquello va en beneficio de su raza).

Finalmente ¿Sabe usted cuanto cuesta criar a una pollada "como Dios manda"? Creo que el error más común es aquel de creer que el buen criador gana dinero con sus gallos... les puedo asegurar que no es así. Normalmente un buen criador o pierde dinero o en todo caso cubre gastos. Por cubrir gastos no incluyo lo que habría de pagar por mano de obra cuidando a los animales 24 horas al día todos los días al año y sin derecho a hacer huelga. Adquirir un buen ejemplar no es nunca barato; luego hay que alimentarlos bien, ocuparse de su salud, vacunas, higiene y medio ambiental. Se consigue la gallina y finalmente, se le busca un gallo que anade grandiosamente a los gastos de crianza. Las aves deben ser fertiles y poseer la dicha de reproducir. La gallina en produccion o crianza necesita cuidados y alimentación especial, calcio y vitaminas, etc. A partir del tiempo que nacen los pollitos, ellos necesitan una alimentación muy especial y equilibrada. Me refiero a cuando queremos que crezcan sanos y fuertes. A algunas personas les da lo mismo, y los venden asi y que el nuevo propietario se las arregle como pueda.

El costo de levantar la pollada durante la cria es muy caro y varia dependiendo de donde usted vive. Luego hay que desparasitarlos, vacunarlos, etc. Me atrevo a afirmar que aquel que gana dinero con sus gallos no lo hacen bien o tiene mucha suerte, cosa en que creo bien poco. O cruza su gallina un monton de veces, lo que agota a la gallina y si no bien alimentada produce pollitos que siempre van a ser enfermizos, débiles y descalcificados, o no cuida la cuestión de buscar y pagar el gallo ideal para ella, o no alimenta debidamente a la gallina y/o a los pollitos, , o vende los pollitos demasiado jóvenes o los vende sin vacunar. O, en el más sublime de la falta de escrúpulos, hace todo eso a la vez.

AL FUTURO CRIADOR:
Al futuro criador le diría que tenga mucho cuidado con lo que hace. Si necesitas ayuda, pídela a un criador serio de la raza que has seleccionado para tu crianza. Este criador si es honesto como debe ser porque este es el deporte de los caballeros, te aconsejaria bien, pues su único interés es en la mejora de la raza.

AL FUTURO COMPRADOR:
Al futuro comprador le diría: Mucho cuidado donde compras. Has de tener con suerte a ese pollo o pollona para la crianza o pelea durante un promedio largo de tiempo, así que elíjelo bien. Nada de prisas y descuidos que, luego pagarías caro. Pide ayuda a la Sociedad de Gallos de tu región, visita las exposiciones, habla con los criadores y los expositores, estudia todo lo que puedas sobre la raza preferida. Luego, sobre todo, manten un estrecho contacto que el que finalmente te concede un buen pollo. No hay nadie tan indicado como el criador del gallo para ayudar y asesorar sobre la dieta y demás cuidados de él. Recuerda, el criador serio NUNCA te cerrará las puertas, porque a él le interesa tanto o más que a ti que ese pollo criado con amor, ciencia y dedicación, llegue a ser un ejemplar digno de su raza.