Estados Unidos modernizará uno 350 cazas F-16 Block40/50

Estados Unidos modernizará uno 350 cazas F-16 Block40/50

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La Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) modernizará cerca de 350 cazas F-16C Block 40 y 50 con un programa de mejoras de aviónica y con la extensión de vida de los fuselajes de esos aviones.

El programa es una respuesta a las demoras en la entrada en servicio operacional de los cazas de nueva generación y al déficit existente dentro de la USAF de técnicos y pilotos operadores de vehículos aéreos no tripulados -UAV- por lo que los modernizados F-16 deberán continuar desempeñando funciones que gradualmente se les han asignado a los UAVs.

La falta de personal entrenado en la operación de los UAVs está determinando fuertemente que los F-16 sean puestos en este programa de modernización que según se esta proponiendo al congreso norteamericano, significará la intervención de entre 300 y 350 cazas Fighting Falcon. No se descarta que el programa se amplíe hasta completar 600 cazas en total. El aumento de vida de los fuselajes considera pasar de 8.000 a 10.000 hrs, lo que se traduce en cerca de 8 años de extensión de vida útil de las más antiguas células F-16.

Los aviones modernizados serán cruciales para el mantenimiento de 2 importantes servicios al interior de la USAF: la Guardia Nacional Aérea (ANG) y la Reserva de la Fuerza Aérea de EE.UU. (AFRES). Ambos servicios se caracterizan por recibir y mantener en sus filas unidades de segunda línea y de apoyo a las misiones de la USAF. Generalmente las reducciones en el inventario del arsenal de la USAF son posibles porque los aparatos se traspasan a los 2 servicios mencionados.

De acuerdo a lo estimado, la entrada en servicio operacional del caza F-35 Lighting II será aplazada del 2016 al 2017 o 2018 y hasta ese entonces el F-16 mantendrá un posición sólida como sistema de defensa en el espacio aéreo norteamericano.

No hay dinero en el presupuesto para el año fiscal 2012 para desarrollar un programa de modernización del F-16, pero la Fuerza Aérea comenzará a desarrollar el plan de modernización de aviónica pronto, probablemente con sus fondos pero este servicio esta tratando de asegurar el retorno de la inversión (9, 5 millones por avión).

El caso de la USAF no es aislado, tanto la Armada como la Infantería de Marina de los EE.UU. también están trabajando en extender la vida útil de sus cazas F/A-18 Hornets , lo que se traducirá en la modernización de más de 150 aviones. Este programa se desarrolla exclusivamente para suplir la entrada en servicio del F-35



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Estados Unidos modernizará uno 350 cazas F-16 Block40/50