Los free shops “La Riviera” desembarcan en la frontera

El Grupo Wisa de origen panameño instalará cinco tiendas en la frontera de Uruguay con Brasil dirigidas a los turistas norteños de alto poder adquisitivo; también montará un polo logístico para abastecer a sus filiales en la región





Los free shop “La Riviera” tendrán marcas de lujo exclusivas que aún no están presentes en Uruguay
Un lujoso reloj, una linda maleta y una prenda super exclusiva de Victoria Secret. Estos son algunos de los productos que ofrece Grupo Wisa, el conglomerado panameño líder en free shops y distribución de productos de lujo, que desembarcará en Uruguay como parte de su plan de expansión para el Cono Sur.El famoso grupo, muy fuerte en Centroamérica, decidió desembarcar en algunos países de América del Sur en los próximos cinco años y su primer destino en el mapa es Uruguay.Así lo confirmó a Café & Negocios el director general de la división Cono Sur del Grupo Wisa, el uruguayo Marcelo Montico, quien trabaja en la empresa desde 2005. “El primer país donde vamos a estar operando es Uruguay. Es un plan estratégico a cinco años, lapso en el cual esperamos estar operando en Brasil, Chile, Argentina, Paraguay y Colombia”, entre otros países, dijo.Actualmente la empresa tiene su sede central en Panamá y opera en Centroamérica, con énfasis en México y el Caribe.Montico explicó que la compañía decidió expandirse al Cono Sur para ampliar su negocio. “Estamos en los aeropuertos más grandes de la región como Panamá, México y Bogotá, y no había mucho espacio para crecer allí, más allá del crecimiento natural del negocio”; por eso la compañía visualizó “que el camino para crecer era venir al Sur”.El factor brasileñoCon una inversión de US$ 30 millones, el Grupo Wisa tiene previsto instalar en la frontera de Uruguay con Brasil cinco free shops, cuyo público objetivo serán los turistas brasileños.Para fin de año, la empresa espera tener presencia en Rivera, Río Branco, Aceguá y para comienzos del 2013 sumará dos locales, uno en el Chuy y otro en Bella Unión. El nombre de las tiendas será “La Riviera” como en el resto de los países de Centroamérica.El Grupo Wisa eligió esos lugares en Uruguay porque son los únicos puntos del país habilitados por el gobierno para el funcionamiento de free shop, y además porque detectó “en la frontera con Brasil un apetito importante por productos de lujo”, dijo Montico.El ejecutivo explicó que los brasileños buscan comprar productos de lujo en la frontera porque en su país de origen son muy caros debido a la fuerte carga tributaria que soportan.“Un perfume puede llegar a costar casi el doble de lo que cuesta en un free shop”, ejemplificó Montico.La segunda causa es el tipo de cambio, la apreciación del real frente al dólar, lo que hace que los precios en Uruguay resulten muy atractivos para los compradores brasileños.Montico admitió que la competencia en la frontera, donde ya están instalados otros free shop de empresas conocidas en el rubro, no será sencilla; no obstante, aclaró que el beneficiado directo de esta competencia es el cliente final dado que todas las empresas se preocupan por mejorar su servicio y sus precios.A esto agregó que las tiendas “La Riviera” tendrán el diferencial de contar con una serie de marcas de lujo que, según Montico, no están presentes en la región porque no encuentran en la frontera un ambiente de retail sofisticado donde instalarse.“Son marcas que tienen estándares de calidad muy altos, con las que ya estamos trabajando en otras partes de América”, precisó, al tiempo que prefirió no adelantar cuáles serán estas marcas, dado que la compañía está terminando de cerrar esos acuerdos.Montico explicó que de esta forma el Grupo Wisa logrará atraer público brasileño de alto poder adquisitivo que hasta el momento no llegaba a comprar a Uruguay.En este sentido, destacó la futura presencia de la empresa en el shopping de Rivera, que está en construcción (en las calles José Escobar y Oscar Riera).“Indudablemente comenzaremos a captar turistas que hasta el momento por la falta de infraestructura no llegaban a comprar a los free shops de Rivera”, analizó.

Polo logísticoEl Grupo Wisa también eligió a Uruguay para instalar sus oficinas centrales del Cono Sur desde donde se manejará la instalación de la empresa en Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Colombia, entre otros países, durante los próximos cinco años.Paralelamente, también instalará en Uruguay un polo logístico desde donde abastecerán las diferentes tiendas de la empresa en el Cono Sur.Montico indicó que la compañía está analizando diferentes zonas francas donde instalarse. Entre ellas, está estudiando la zona franca de Libertad (San José) y el Parque de las Ciencias (Canelones), con quienes ya inició conversaciones, pero aún no tomó una decisión definitiva. “Estamos evaluando las condiciones de cada uno”, señaló.Expertos en lujoActualmente Grupo Wisa tiene dos grandes negocios. Por un lado, es distribuidor de marcas (de perfumes, cosméticos, maletas, carteras, relojes) de su portfolio para otros retailers.Paralelamente tiene sus propias tiendas de free shop llamadas “La Riviera” con una fuerte presencia en aeropuertos en Centroamérica.Grupo Wisa también tiene la representación y la franquicia de importantes marcas mundiales, como por ejemplo Victoria Secret y Jimmy Choo. “Son tiendas que nosotros montamos en los distintos países como franquiciados de esas marcas”, explicó Montico.En algunos casos, estas tiendas están dentro de sus free shop en los aeropuertos, y en otros casos se montan tiendas independientes dentro de la estructura de un shopping, como sucede en Panamá.En el caso de Uruguay, por el momento el objetivo de Grupo Wisa es desembarcar con las tiendas “La Riviera”.


Los free shops “La Riviera” desembarcan en la frontera

LAS CLAVES
EmpresaGrupo Wisa es un grupo de origen panameño especializado en free shop y marcas de lujo que actualmente opera en Centroamérica, México y el Caribe.

LocalesLos free shops estarán en Rivera, Río Branco y Aceguá (los cuales se inaugurarán este año) y para comienzos de 2013 se sumarán Chuy y Bella Unión.UruguayoMarcelo Montico empezó a trabajar en Grupo Wisa en 2005 mientras se encontraba viviendo en Panamá y trabajando para otra multinacional. Ahora vuelve con su familia a vivir a Uruguay para dirigir la división Cono Sur.