Cable SECRETO de la embajada USA de marzo 2009 cuando hablaba del golpe parlamentario contra Lugo

S E C R E T ASUNCION 000189 SIPDIS STATE FOR WHA/BSC MDASCHBACH E.O. 12958: DECL: 03/23/2029 TAGS: PGOV [Internal Governmental Affairs], PREL [External Political Relations], MARR [Military and Defense Arrangements], PINS [National Security], PA [ Paraguay ] SUBJECT: PARAGUAYAN POLS PLOT PARLIAMENTARY PUTSCH REF: A. 08 ASUNCION 00611 B. 08 ASUNCION 00598 C. 08 ASUNCION 00535 D. 07 ASUNCION 00910 E. 09 ASUNCION 00188 Classified By: DCM Michael J. Fitzpatrick; reasons 1.4 (b) and (d). -------- SUMMARY --------

1. (C) SUMMARY: Rumors persist that discredited General and UNACE party leader Lino Oviedo and ex-president Nicanor Duarte Frutos are now working together to assume power via (mostly) legal means should President Lugo stumble in coming months. Their goal: Capitalize on any Lugo mis-steps to break the political deadlock in Congress, impeach Lugo and assure their own political supremacy. While many predicted political shenanigans in March during the traditional social protest season that accompanies the opening of Congress, little has come of it (largely because Lugo has been careful not to provide the political or legal rope with which to hang him, thus depriving Oviedo and Duarte the numbers in Congress for their supposed "democratic coup" ) . But that could change quickly here. Mid-March outrage over multi-million dollar subsidies for sesame growers via a discredited NGO was considered as a possible ground for impeachment before Lugo walked away from the program (though the controversy continues). For a president already facing many challenges -- internal political struggles, corruption, and the perception that his own leadership style is ineffective -- Lugo must now also worry about making a mis-step that could be his last. END SUMMARY. ------------------ DOWN, BUT NOT OUT?

2. (S) Paraguay's two-most controversial politicians -- cashiered General and UNACE party leader Lino Oviedo and discredited ex-president Nicanor Duarte Frutos -- simply refuse to go away. After using the first six months of the Lugo administration to quietly lick their electoral wounds the duo are now positioning themselves to assume power should President Lugo stumble in coming months. Sensitive reporting (and other Embassy contacts) indicate that Duarte and Oviedo would like to create circumstances which could lead to a constitutional change of government (ref A). An Oviedo-Duarte partnership began long before President Lugo's inauguration last August. As President in 2007, it was Duarte who used his control of the Supreme Court to free Oviedo from jail. (NOTE: Oviedo was serving time for involvement in the 1999 assassination of Vice President Luis Argana and the subsequent Marzo Paraguayo massacre of unarmed student protesters (ref B). END NOTE). Duarte incorrectly assumed that if Oviedo ran for president, he would split the opposition vote, thus ensuring a win for his own Colorado puppet candidate, Blanca Ovelar.

3. (C) In return for Oviedo's freedom, his political party UNACE supported Duarte's constitutionally dubious Senate bid (ref C). Senate President Enrique Gonzalez Quintana swore in Duarte last August in his private chambers after failing several times to get a quorum for that purpose. However, the Senate rejected Gonzalez Quintana's unilateral act and swore in Duarte's substitute in early September (ref D).

4. (C) Oviedo also suffered a political setback last September, when the military's congressional liaison, General Diaz, informed President Lugo that Oviedo, Duarte and others had invited him to a meeting at which they then discussed the possibility of a coup. Lugo immediately exposed the meeting, further damaging Oviedo's "democratic credentials." Oviedo since has become Lugo's principal political adversary, instructing his "troops" in UNACE party to oppose all Congressional initiatives and reforms Lugo pursues, and refusing to meet with Lugo. There is no deeper political and personal divide in Asuncion today that that between Lugo and Oviedo. And the distaste and distrust are as mutual as they are deep. ------------------ A FARFETCHED PLAN ------------------

5. (C) Duarte's and Oviedo's shared goal: Find a "cause celebre" to champion so as to change the current political equation, break the political deadlock in Congress, impeach Lugo and regain their own political relevance. Oviedo's dream scenario involves legally impeaching Lugo, even if on spurious grounds. (With a two-thirds vote, the Chamber of Deputies may bring impeachment proceedings against the president. Like in the United States, the Senate tries impeachments, again requiring two-thirds vote to convict). The presidential baton would thus, in this scenario, pass to Vice President Federico Franco, who would be constituitionally required to call vice-presidential elections within 90 days. Given the institutional collapse and political fratricide reigning now within the Colorado Party, Oviedo would be the obvious leading candidate. Meanwhile, Duarte, having regained his Senate seat via Supreme Court maneuvering, would assume the Senate presidency and become number three in the line of presidential succession. The Liberal Franco would be President, but Oviedo and Duarte would control Congress -- and the courts. Farfetched? Perhaps. But not entirely unprecedented in Paraguayan politics. --------------------------------- BACK TO REALITY: THE HARD NUMBERS ---------------------------------

6. (C) Throughout January and February, post heard increased reports of a possible "constitutional" plot against Lugo after Congress returned to session in March. However, Oviedo and Duarte have not had the public excuse -- much less the numbers in Congress -- for their supposed "democratic coup." In order to bring impeachment charges in the lower house, Oviedo/Duarte need 53 votes. Assuming the support of all 30 Colorados (not an easy assumption in light of divisions in the Colorado Party between Duarte and his former Vice President Luis Castiglioni) and 15 UNACE deputies, Oviedo/Duarte today fall at least eight short of the votes they need to bring impeachment charges. The environment in the Senate is similar: Oviedo/Duarte need 30 votes to convict but have only 24 in the best case scenario (15 Colorado senators -- six of which are led by Luis Castiglioni -- plus 9 UNACE senators). ------------------------------- NO BASIS (YET) FOR IMPEACHMENT -------------------------------

7. (C) Several of Embassy's key political contacts conclude that Lugo's best defense against impeachment is that most political actors prefer working with him to the alternative: Vice President Federico Franco. (BIO NOTE: Franco is known for being an old-school Liberal party politician with an oversized ego and a difficult personality. END NOTE). Additionally, Congress cannot vote to impeach Lugo without at least superficial political or legal grounds. Lugo has been in office only seven months, and the situation is not ripe for impeachment. Instead, despite rumblings about Lugo's mild-mannered leadership style and his failure to set out a national agenda, public support for the Lugo administration remains high. The Bottom Line: Given the nightmare scenario of General Oviedo and Nicanor Duarte Frutos jointly running the show, the general political consensus here -- among rationalists, anyways -- remains strong: For all foibles, President Lugo remains Paraguay's least worst option. ------- COMMENT -------

8. (C) COMMENT: As history demonstrates, nothing is impossible in Paraguay. But politics here can turn on a dime. Witness Nicanor's masterful 2007 orchestration of Oviedo's release from military prison -- and the clearing of all charges -- just hours before the 2008 electoral campaign registration deadline. Lugo is now confronted by sudden political clashes after the announcement of USD 8 million in sesame subsidies to a discredited campesino-run NGO. Lugo immediately walked back the announcement, for fear (in part) of providing legal basis for impeachment, even as he still pursues subsidies for suffering sesame farmers. Campesino leaders seem to currently have the upper hand, thus forcing Lugo's Agriculture Minister to seek to quit. But this is far from over. For a president already facing many challenges -- internal political struggles, corruption, and the perception that his own leadership style is ineffective -- Lugo must now also worry about possible impeachment charges. There is no doubt that Oviedo and Duarte are bent on regaining leadership roles in Paraguayan politics (and, ahem, economics). As Defense Chief Admiral Benitez recently told Ambassador (ref E), "Oviedo has been plotting since the day he was born." Rumors and conspiracy theories are indeed the lifeblood of Paraguayan politics, and should be viewed as the norm. It is when the rumors stop that we really should start worrying. END COMMENT. Please visit us at


SECRETO ASUNCION 000189 SIPDIS ESTADO DE WHA / BSC MDASCHBACH EO 12958: Dec: 03/23/2029 TAGS : PGOV [ interna ], de Asuntos Gubernamentales PREL [política de Relaciones Exteriores], Marr [y disposiciones militares de Defensa], PINS [Seguridad Nacional] , PA [ Paraguay ] ASUNTO: POL PARCELA PARLAMENTARIA DEL PARAGUAY PUTSCH REF: A. 08 B. 08 00611 ASUNCION ASUNCION ASUNCION 00598 C. 08 D. 00535 07 00910 E. 09 ASUNCION ASUNCION 00188 Clasificado por: DCM Michael J. Fitzpatrick, razones 1.4 (b) y (d). -------- -------- RESUMEN

1. (C) RESUMEN: Persisten los rumores de que el desacreditado general y líder del partido UNACE Lino Oviedo y ex presidente Nicanor Duarte Frutos, ahora están trabajando juntos para asumir el poder a través de (la mayoría) los medios legales que el presidente Lugo tropezar en los próximos meses. Su objetivo: aprovechar cualquier error de Lugo para tomar medidas y romper el punto muerto político en el Congreso, destituir a Lugo y asegurar su supremacía política. Mientras que muchos predijeron chanchullos políticos en marzo, durante la temporada de la protesta social tradicional que acompaña a la apertura del Congreso, poco ha llegado de él (en gran parte debido Lugo ha tenido cuidado de no proporcionar la cuerda política o jurídica con la que le cuelgan, privando así a Oviedo y Duarte los números en el Congreso por su supuesto "golpe de estado democrático " ; ). Pero eso podría cambiar rápidamente aquí. A mediados de marzo su indignación por las subvenciones de varios millones de dólares para los productores de sésamo a través de una ONG desacreditado fue considerado como un posible motivo para el juicio político de Lugo antes de que se alejó del programa (a pesar de la controversia continúa). Para un presidente ya se enfrentan a muchos desafíos - las luchas políticas internas, la corrupción y la percepción de que su propio estilo de liderazgo es ineficaz - Lugo ahora también tiene que preocuparse de hacer un mal paso que podría ser la última. RESUMEN FINAL. ------------------ ABAJO, pero no fuera? ------------------

2. (S) de dos más controvertidos del Paraguay políticos-destituido general y líder del partido UNACE Lino Oviedo y desacreditado ex presidente Nicanor Duarte Frutos - simplemente se niegan a desaparecer. Después de usar los primeros seis meses del gobierno de Lugo a lamer en silencio sus heridas electorales del dúo ahora se están posicionando para asumir el poder el presidente Lugo debe tropezar en los próximos meses. Información sensible (y otros contactos de la Embajada) indican que Duarte y Oviedo le gustaría crear las circunstancias que podrían conducir a un cambio constitucional de gobierno (ref. A). Una alianza Oviedo-Duarte comenzó mucho antes de la asunción del presidente Lugo en agosto pasado. Como presidente en 2007, fue Duarte quien usó su control de la Corte Suprema de Justicia para liberar a Oviedo de la cárcel. (NOTA: Oviedo cumplía una condena por su participación en el asesinato de 1999 del vicepresidente Luis Argaña y la posterior masacre de Marzo Paraguayo de estudiantes que protestaban desarmados (Ref. B) NOTA FINAL.). Duarte hipótesis errónea de que si Oviedo se postuló para presidente, iba a dividir el voto de la oposición, asegurando así una victoria para su candidato títere de Colorado, Blanca Ovelar.

3. (C) A cambio de la libertad de Oviedo, su partido UNACE apoya constitucionalmente dudosa Duarte candidatura al Senado (ref C). El presidente del Senado Enrique González Quintana, tomó juramento a Duarte en agosto pasado en sus aposentos privados después de fracasar en varias veces para obtener el quórum necesario para tal fin. Sin embargo, el Senado rechazó acto unilateral González Quintana y juró en el sustituto de Duarte a principios de septiembre (ref D).

4. (C) Oviedo también sufrió un revés político en septiembre pasado, cuando se enlace con el Congreso de los militares, el general Díaz, informó al presidente Lugo que Oviedo, Duarte y otros le habían invitado a una reunión en la que examinó a continuación la posibilidad de un golpe. Lugo inmediatamente expuesto a la reunión, dañando aún más Oviedo "credenciales democráticas". Oviedo ya se ha convertido en director de adversario político de Lugo, instruyendo a sus "soldados" en partido UNACE para oponerse a todas las iniciativas del Congreso y las reformas lleva a cabo en Lugo, y se niega a reunirse con Lugo. No hay división política más profunda y personal en Asunción hoy que la que existe entre Lugo y Oviedo. Y el disgusto y la desconfianza son mutuos, ya que son profundas. ------------------ UN PLAN Inverosímil ------------------

5. (C) de Duarte y el objetivo común de Oviedo: Encontrar una "causa célebre" para defender de manera que cambie la ecuación política actual, salir del estancamiento político en el Congreso de Lugo, su destitución y recuperar su relevancia política. Escenario de Oviedo sueño consiste en impugnar jurídicamente Lugo, aunque por motivos espurios. (Con el voto de dos tercios, la Cámara de Diputados puede iniciar un procedimiento de juicio político contra el presidente. Al igual que en los Estados Unidos, el Senado trata de juicios de residencia, una vez más se requieren dos tercios de los votos para condenar). El bastón de mando presidencial, lo que sería, en este escenario, pase al vicepresidente Federico Franco, que se constituitionally obligado a llamar a vice-presidenciales de las elecciones dentro de 90 días. Ante el colapso institucional y el fratricidio político imperante ahora en el Partido Colorado, Oviedo sería el principal candidato obvio. Mientras tanto, Duarte, que ha recuperado su escaño en el Senado a través de maniobras Corte Suprema de Justicia, asumirá la presidencia del Senado y convertirse en el número tres en la línea de sucesión presidencial. El liberal Franco sería el presidente, pero Oviedo y Duarte controlan el Congreso - y los tribunales. Descabellada? Tal vez. Pero no del todo sin precedentes en la política paraguaya. --------------------------------- A la realidad: los números duros ---------- -----------------------

6. (C) A lo largo de enero y febrero, después de oír los informes de un aumento de un posible "constitucional" complot contra Lugo, luego que el Congreso volvió a la sesión de marzo. Sin embargo, Oviedo y Duarte no han tenido la excusa pública - mucho menos los números en el Congreso - por su supuesto "golpe de estado democrático". Con el fin de presentar cargos de acusación de la cámara baja, Oviedo / Duarte necesitan 53 votos. Suponiendo que el apoyo de todos los colorados de 30 (no es una suposición fácil a la luz de las divisiones en el Partido Colorado entre Duarte y su ex vicepresidente Luis Castiglioni) y 15 diputados UNACE, Oviedo / Duarte caída de hoy por lo menos ocho por debajo de los votos que necesitan para presentar cargos de acusación. El ambiente en el Senado es similar: Oviedo / Duarte necesitan 30 votos para condenar, sino que tenga sólo el 24 en el mejor de los casos (15 senadores colorados y seis de los cuales son dirigidos por Luis Castiglioni - más 9 senadores UNACE). ------------------------------- NO BASE (todavía) un juicio de destitución ------------ -------------------

7. (C) Varios de los principales contactos políticos de la Embajada de la conclusión de que la mejor defensa contra el juicio político de Lugo es que la mayoría de los actores políticos prefieren trabajar con él a la alternativa: el vicepresidente Federico Franco. (NOTA BIO:. Franco es conocido por ser un político de la vieja escuela del Partido Liberal con un ego sobredimensionado y una personalidad difícil FIN. Además, el Congreso no puede votar para destituir a Lugo, sin por lo menos en motivos superficiales políticos o jurídicos. Lugo ha estado en el cargo sólo siete meses, y la situación no está madura para el juicio político. En su lugar, a pesar de rumores sobre el estilo de liderazgo de Lugo, de maneras suaves y su incapacidad para establecer una agenda nacional, el apoyo público al gobierno de Lugo sigue siendo alta. The Bottom Line: Teniendo en cuenta el escenario de pesadilla del general Oviedo y Nicanor Duarte Frutos en forma conjunta la voz cantante, el consenso general político aquí - entre los racionalistas, de todos modos, sigue siendo fuerte: Para todas las debilidades, el presidente Lugo sigue siendo la opción menos peor de Paraguay. ------- ------- COMENTARIO

8. (C) Comentario: como demuestra la historia, nada es imposible en el Paraguay. Pero la política de aquí puede convertir en una moneda de diez centavos. Sea testigo de maestro de Nicanor 2007 orquestación de la liberación de Oviedo de la prisión militar - y la limpieza de todos los cargos - apenas unas horas antes de la fecha límite de inscripción electoral 2008 de la campaña. Lugo se enfrenta ahora con repentinos enfrentamientos políticos tras el anuncio de 8 millones de dólares en subsidios de sésamo a un desacreditado campesino de gestión de las ONG. Lugo regresó de inmediato el anuncio, por miedo (en parte) de proporcionar la base jurídica para la acusación, así como la que sigue explorando las subvenciones para el sufrimiento productores de ajonjolí. Los líderes campesinos parecen tener actualmente la sartén por el mango, lo que obliga a la Agricultura de Lugo el ministro para tratar de dejar de fumar. Pero esto está lejos de terminar. Para un presidente ya se enfrentan a muchos desafíos - las luchas políticas internas, la corrupción y la percepción de que su propio estilo de liderazgo es ineficaz - Lugo ahora también tiene que preocuparse por los cargos de impugnación posibles. No hay duda de que Oviedo y Duarte se empeñan en recuperar posiciones de liderazgo en la política paraguaya (y, ejem, la economía). Como Jefe de la Defensa Almirante Benítez dijo recientemente el embajador (ref E), "Oviedo se ha trazado desde el día en que nació." Los rumores y teorías de conspiración son realmente el alma de la política paraguaya, y debe considerarse como la norma. Es cuando los rumores de dejar de que realmente debería empezar a preocuparse. COMENTARIO FINAL