Semen oculto en las bolas del solitario George es la última esperanza para mantener la especie



Las bolas de George, esperanza para salvar la especie


Tras la muerte del solitario George, parecía haberse extinguido para siempre la subespecie de tortuga gigante denominada “Chelonoidis Abingdoni”. Pero la tecnología médica actual, puede prolongar la especie. Cuando se realizó la autopsia del quelonio los científicos tomaron muestras de tejidos, incluidos sus órganos sexuales, para verificar si contenían esperma que pueda ser usado en un eventual tratamiento de inseminación artificial.


Esta posibilidad “digamos que es la última esperanza” para mantener la especie del “Solitario Jorge”, aseguró hoy a Efe el jefe del departamento de Conservación y Desarrollo Sustentable del Parque Nacional Galápagos (PNG), Washington Tapia.

Los biólogos del Parque intentaron durante años que Jorge, de más de cien años de edad, se reprodujera de forma natural, colocando en su corral hembras de especies similares, pero no tuvieron éxito.

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Al momento de la necropsia teníamos que hacer el último intento por tomar esperma y eso es básicamente lo que estamos haciendo, agotando la última posibilidad que nos queda” para reproducir la especie de “Jorge”, agregó el científico.

Sin embargo, dejó en claro que ello requiere algún tiempo y que no se puede dar nada por seguro, pues todo depende de los análisis de laboratorio que se hagan a los órganos sexuales de “Jorge”.

Lograrlo “sería un sueño. Todos estamos, como se dice, cruzando los dedos, pero es sólo una posibilidad y no podemos decir esto va a pasar porque no estamos seguros si vamos a encontrar o no” esperma, remarcó Tapia.

Si se lo encuentra, “lo anunciaremos públicamente para que se sepa que resurge una esperanza, pero mientras esto no suceda, no somos muy partidarios de generar falsas expectativas”, reflexionó.

Lo cierto, dijo, es que “estamos conservando las muestras con unas técnicas adecuadas hasta lograr hacer el análisis de laboratorio necesario”.

El proceso inició durante la autopsia de “Jorge”. “Lo que se hizo fue colocar pedazos de gónadas en nitrógeno liquido para mantener vivas las células en caso de que se encontrara esperma”, explicó.

Se han usado, dijo, “las mismas técnicas que se utiliza para inseminación artificial en bovinos (…), no es que la muestra está en contacto directo con el nitrógeno líquido sino el frasquito con las sustancias adecuadas para mantener las células vivas”.

El tejido “está dentro de un envase para mantenerlo a una temperatura suficientemente baja”, con el objetivo de que, “en caso de que existiera esperma, este se mantenga vivo”, precisó Tapia. En todo este proceso se cuenta con “la colaboración de especialistas nacionales y extranjeros” y se ha usado la tecnología más adecuada, añadió el científico.

Tapia cifra todas sus esperanzas en los análisis de laboratorio que se desarrollarán la próxima semana.El científico ecuatoriano agregó que “lo que sí está en camino es el proceso para embalsamar” al “Solitario”, cuyo cuerpo ha sido preservado adecuadamente; aunque falta por “definir el especialista y el lugar donde se haga este trabajo”.




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