Curiosity, el robot más sofisticado de la NASA, llegó a Marte
La NASA confirmó que el explorador amartizó en el cráter Gale en la madrugada del lunes tras nueve meses de travesía. Su objetivo es determinar si el planeta rojo albergó vida. De las 43 misiones lanzadas a Marte desde los años ‘60, casi el 70% fracasaron

Curiosity llegó a Marte

En los momentos finales, la nave aceleró con la fuerza de gravedad mientras se acercaba a la atmósfera de Marte, haciendo un vertiginoso ingreso a una velocidad de 21.240 kilómetros por hora y luego enlenteciéndose con la ayuda de un paracaídas supersónico.

Los científicos han descubierto señales de la existencia de agua en el planeta más cercano a la Tierra, lo que indicaría que alguna forma de vida podría haberse desarrollado en el pasado del planeta rojo, que actualmente dispone de una delgada atmósfera, con inviernos extremos y tormentas de polvo.

Con una mezcla de nervios tensos y confianza, la Nasa empezó el e domingo la cuenta regresiva para el descenso.

Lanzado el 26 de noviembre de 2011 desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste de EEUU), el vehículo robótico no tripulado Mars Science Laboratory (MSL) de la Nasa, conocido como Curiosity, se posó en suelo marciano el lunes a las 05H31 GMT, después de viajar 570 millones de kilómetros.
Planeta

Durante la exploración, que debe llevar dos años terrestres de duración con un costo total de 2.500 millones de dólares, Curiosity tratará de descubrir si el ambiente marciano pudo haber sido favorable al desarrollo de vida microbiana y buscará recabar datos para preparar una futura misión tripulada.

El vehículo robótico o 'rover', de seis ruedas y del tamaño de un automóvil pequeño, es el más grande construido para realizar una exploración planetaria. Está equipado con diez instrumentos científicos, elementos para destruir rocas, perforar el suelo, hacer pruebas de radiación, un generador nuclear y un mástil con cámaras de alta definición.

Tras una complicada maniobra, el Curiosity se posó en el Cráter Gale, cerca del Monte de Sharp (5.000 m). El sitio, uno de los más bajos de Marte y punto de convergencia de varios ríos que se cree fluían provenientes de zonas altas, podría contener valiosa información sobre el pasado en sus capas sedimentarias.

Si la misión es exitosa, la NASA espera contar con algunas imágenes de baja resolución en blanco y negro poco después del descenso. Los ingenieros deben luego pasar casi todo agosto controlando el funcionamiento de los equipos del vehículo, según el subdirector del programa Richard Cook.

El Curiosity podría comenzar su primer recorrido del suelo marciano en septiembre, y las primeras perforaciones entre octubre y noviembre. “Marte es el planeta más cercano a la Tierra y hay mucha expectativa de que allí se encontraría vida”, contó a Infobae América el argentino Miguel San Martín, uno de los ingenieros a cargo del proyecto. "El espíritu humano nos lleva a realizar este tipo de desafíos y este es el tipo de desafío que nos lleva a explorar. Explorar nuestro alrededor, a entender qué hay allí fuera, y obviamente preguntarnos ¿estamos solos?", completó Cook, ansioso por comenzar a develar uno de los grandes misterios para los hombres.

Marte