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Esperando al asteroide 2012 DA14

La visita del asteroide más mediático de los últimos años ha quedado eclipsada por la caída inesperada de un meteorito en Rusia que ha causado más de 700 heridos. El asteroide 2012 DA14 hará su máxima aproximación a la Tierra hacia las 20.30, hora peninsular española, aunque la mejor hora para observarlo será un poco más tarde, hacia las 10 de la noche. Así lo asegura Jaime Nomen, el astrónomo que hace un año descubrió el asteroide 2012 DA14 desde el Observatorio de La Sagra, en la sierra granadina.
Esperando al asteroide 2012 DA14

"Supimos que se acercaría mucho a la Tierra dos días después de descubrirlo. El cálculo sobre la distancia a la que situaría lo realizaron en el laboratorio JPL de Pasadena de la NASA", explica Nomen. Según aseguran, 2012 DA14 se situará a 27.700 kilómetros de distancia de la Tierra, aunque aseguran que no existe riesgo de impacto contra nuestro planeta.

El astrónomo, director de la estación de La Sagra, que pertenece al Observatorio Astronómico de Mallorca, participó esta semana en Madrid en un acto convocado por CosmoCaixa para explicar a los jóvenes cómo detectan tanto los asteroides cercanos a la Tierra (NEO, por sus siglas en inglés) como restos de basura espacial que orbitan nuestro planeta y que pueden representar una amenaza.
Consejos para observar el asteroide

ELMUNDO.es retransmitirá el viernes por la tarde en directo la aproximación del asteroide a través de la señal del Instituto de Astrofísica de Canarias, que será uno de los observatorios que ofrezcan sus imágenes a la Agencia Espacial Europea (ESA). La NASA retransmitirá la señal desde el Observatorio de La Sagra.

Aquellos que deseen observar el evento mirando directamente al cielo necesitarán unos buenos prismáticos o un telescopio. Aunque en principio la previsión meteorológico era buena para la mayor parte de España, las nubes podrían dificultar la observación del asteroide. "A las 20.30 hará su máxima aproximación en España, pero estará debajo del horizonte. Aquí se empezará a poder ver a partir de las 22 horas", señala Nomen.

"Hay que buscar zonas oscuras, no se podrá ver dentro de la ciudad porque hay mucha polución de luz. Hay que ir al campo y mirar hacia el este, e ir provistos de una carta celeste que de la posición de las constelaciones. En internet se pueden bajar algunas cartas que se están editando para guiar por dónde pasarán y cerca de qué estrella brillante estarán", explica.
Prevenir un impacto

"Los asteroides son los restos de la obra que ha sido el Sistema Solar. La sonda japonesa ", compara el astrónomo. "La sonda japonesa Hayabusa [la primera que recogió muestras de un asteroide, el 'Itokawa'] mostró que el asteroide era una pila de escombros", afirmó. Según explica, existen dos tipos de asteroides, los de tipo rocoso o poroso y los metálicos. La aproximación de 2012 DA14 permitirá averiguar de qué tipo es este objeto.

¿Qué ocurriría si un meteorito del tamaño de 2012 DA14 impactara contra la Tierra? Los científicos de la NASA comparan la devastación que causaría con la que otro meteorito provocó en 1908 en Tunguska (Siberia). El objeto, que debía medir entre 30 y 40 metros de diámetro, arrasó un área de unos 1.200 kilómetros cuadrados y mató a dos personas.

Jaime Nomen explica que pese a los programas de vigilancia de asteroides que se realizan en varios observatorios de todo el mundo no se puede descartar la posibilidad de que un asteroide impacte contra la Tierra sin ser detectado: "La probabilidad es pequeña pero existe. Puede ocurrir cada 800 años aproximadamente. Hay un gran porcentaje de ellos que no se conocen y pasan desapercibidos".
Vigilancia de asteroides

Los científicos calculan que cerca de la Tierra hay medio millón de asteroides con un tamaño parecido al que nos visita este viernes. De ellos, apenas el 1% ha sido descubierto, según datos de la NASA, que ayer ofreció una rueda de prensa sobre la aproximación del asteroide. De hecho, 2012 DA14 fue descubierto hace sólo un año, el pasado 23 de febrero.

Según Jaime Nomen, aproximadamente el 97% de los asteroides se descubren en EEUU, el 2% desde La Sagra y el resto en otros observatorios del mundo. El programa 'La Sagra Sky Survey' rastrea objetos cercanos a la Tierra, tanto asteroides próximos (NEO, acrónimo de Near Earth Objects), como objetos artificiales (satélites y basura espacial).

Desde el Observatorio de La Sagra han descubierto 6.500 asteroides de los que 67 son NEO (asteroides cercanos a la Tierra) y 7 son cometas. El último objeto descubierto en La Sagra es el 2013 CL33, que fue localizado el pasado 5 de febrero. Localizar un asteroide no es fácil: "Para encontrar un NEO es necesario un software muy potente. A veces el cielo está nublado o hay una densidad enorme de estrellas que los tapan", afirma. Por lo que respecta a 2012 DA14, las últimas observaciones indican que podría ser algo mayor de 50 metros: "Dentro de 30 o 40 años volverá a hacer otra aproximación a la Tierra", señala.
Riesgo para los satélites

Miguel Belló, director general de la empresa Elecnor Deimos, considera muy improbable que 2012 DA14 pueda causar daños a los satélites que orbitan la Tierra. Pero aunque este objeto no represente una amenaza en la actualidad, las agencias espaciales investigan sistemas para desviar asteroides que en el futuro sí supondrán un peligro: "La duda no es si un asteroide va a chocar contra la Tierra. La pregunta es cuándo", asegura Belló, que afirma que la amenaza de los asteroides "no la ha inventado Hollywood". Su empresa trabaja desde hace años en la misión Don Quijote, cuyo objetivo es desarrollar tecnologías para desviar un asteroide mediante el empleo de dos sondas espaciales.

El orbitador Sancho estudiaría primero las características del asteroide, mientras que la sonda Hidalgo chocaría con el objeto celeste para desviar su trayectoria y evitar el impacto con la Tierra. El coste total del proyecto, para el que ahora buscan financiación, es de 150 millones de euros. Belló lamenta el escaso interés de los políticos en promover estas investigaciones: "Es un problema real y tan grave como el cambio climático, porque un asteroide como Apofis (de unos 325 metros) puede destruir un país", advierte. "Antes no teníamos la tecnología necesaria pero ahora sí desponemos de ella", afirma.

Fuentes de Información - Esperando al asteroide 2012 DA14

Tags: NASA | Asteroide | 2012 | da14

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1 comentario - Esperando al asteroide 2012 DA14

@Thorninaron Hace más de 1 año
Felicidades, fuiste el numero 9325238652365 en postear este crap!!!