Mal de Chagas, una Enfermedad Silenciosa

Mal de Chagas, una Enfermedad Silenciosa


La Organización Mundial de la Salud considera el Chagas como "uno de los mayores flagelos de América Latina", al punto que ya es una endemia. Se calcula que unas veinticinco millones de personas sufren sus consecuencias y que más de 100 millones están en riesgo de contagio.

El motivo de ese peligro está en que el Mal de Chagas tiene como agente causal al parásito TRYPANOSOMA CRUZI, y se trasmite al hombre principalmente través de triatomas –cuyo nombre más común es vinchuca- que en el momento en que se alimentan (únicamente de la sangre de los humanos y animales domésticos) deyectan, eliminando así en su materia fecal, los parásitos que luego se introducen, producto de la comezón, a través de la piel al organismo humano o al animal doméstico. El Trypanosoma Cruzi con el tiempo puede atacar órganos vitales como el corazón, el colon, el esófago, los intestinos y el sistema nervioso periférico.

De acuerdo con FALCHA (Fundación Argentina de lucha contra el Mal de Chagas) esta enfermedad es el problema sanitario más relevante de la República Argentina. Aproximadamente unos 3.000.000 de personas la padecen, de los cuales entre un 15% a un 30% de los infectados presentan lesiones cardíacas o de otros órganos, irreversibles. A principios de siglo, el Chagas afectó mayormente al interior del país - sobre todo Santiago del Estero y Chaco-, hoy, luego de las diferentes migraciones hacia la ciudad de Buenos Aires, más de un millón de infectados vive en zonas marginales del conurbano bonaerense.





De causas y efectos

"Mucha de la gente que se nos acerca conoce perfectamente a la vinchuca, sólo que ni se imaginaba, o no podía creer que ese insecto, tan común y cotidiano para ellos, fuese el causante de sus males", confiesa María Catalina Antico Penna, presidenta de ALCHA (Asociación de Lucha contra el Mal de Chagas) entidad que desde 1974 desarrolla una contienda desigual contra esta verdadera plaga, ya que no reciben ningún apoyo oficial. Este insecto tiene diferentes denominaciones en América Latina, en Argentina, Uruguay, Chile y Paraguay es llamada "vinchuca ", en Brasil "chupao", en otros países "chinchorro, bandola, chinche picuda o chirima". Existen 122 especies potencialmente peligrosas, destacándose el Triatoma Infestans al sur del continente y el Rhodnius Prolixus al norte del Ecuador.

"Es que si la gente no tiene trabajo, no tiene que comer, difícilmente pueda cuidarse de cumplir con las normas de prevención y de higiene", dice angustiada y con evidente lógica la señora Antico Penna. Por eso señala que "la falta de educación y la pobreza son las principales causas de la endemia".

En esta ausencia de recursos e información los más indefensos son quienes más sufren esta enfermedad, para la que no hay vacuna, ya que ataca especialmente a chicos menores de cinco años y en las zonas endémicas es un importante factor de mortalidad infantil. Según la información del Boletín Epidemiológico Semanal de Patologías de Vigilancia Intensificada, del Ministerio de Salud y Acción Social, la mortandad infantil ocasionada por el Chagas congénito fue de 166, en 1995, y en 1966 de 95 (dato de la semana 52, actualización al 7/2/97). Aunque esta estadística resulta limitada, pues en los lugares de mayor miseria del país –y también en Iberoamérica- ni siquiera hay un adecuado censo de la población, mucho menos uno sanitario...


Una enfermedad "silenciosa".

En 1928 el Doctor Carlos Chagas, oriundo de Brasil y descubridor del mal, le envía una carta al argentino Doctor Salvador Mazza- y en ella le señala "Si desea investigar esta enfermedad, tendrás todos los gobiernos en contra. A veces pienso que más vale ocuparse de crustáceos y batracios que no despiertan la alarma de nadie". Esta cita pertenece a un pasaje de la película argentina - dirigida por Juan Batista Stagnaro- "Casas de fuego", que evoca la figura del médico argentino que dedicó su vida a la lucha contra el Mal de Chagas y debió enfrentar a las autoridades sanitarias de la época para convencerlos de la necesidad de quemar las viviendas de paja y barro- verdaderos nichos ecológicos de las vinchucas- único medio conocido, en aquel entonces, para combatir la enfermedad.

En la actualidad, el avance de la medicina provee a los médicos elementos rápidos y efectivos para la detección de la enfermedad. Pero la enfermedad "silenciosa" no sólo es un problema sanitario.

Prisioneros de la endemia.

Otro aspecto para tener en cuenta, y no menos importante, es que esta enfermedad, en su etapa crónica, provoca problemas cardíacos resultando que personas relativamente jóvenes y que tienen un organismo aceptablemente sano presentan invalidez para la vida normal debido a la lesión del corazón.

Sin embargo la enfermedad no se desarrolla en el 80% de los infectados y cuando se presenta afecta generalmente después de los 40 años. Es decir que el Chagas puede causar una vida sin problemas o una muerte fulminante por paro cardíaco si no se recibe tratamiento, por lo cual muchas personas, en su mayoría de escasos recursos, a las cuales se les detecta la presencia del parásito Trypanosoma Cruzi, sufren marginación laboral por ello.


En este presidio la mayoría de sus habitantes no poseen los medios, ni la información, ni posibilidades de acceso a las estructuras de poder, por lo tanto no despiertan el interés, en general, de las autoridades de salud y políticos, o de los organismos e instituciones –oficiales o privados- encargados de destruir los calabozos.



MAL DE CHAGAS EN 10 RESPUESTAS

1. ¿En qué consiste?

Es una parasitosis que puede lesionar seriamente el corazón y también otros órganos tales como el aparato digestivo, el sistema nervioso, etc.

2. ¿Cómo se trasmite la enfermedad?

La vinchuca o chinche gaucha, cuando está infestada, es el agente vector de mayor importancia sanitaria en nuestro país. Se trata de un insecto de hábitos estrictamente domiciliarios que se encuentran en el 70% del territorio nacional y en mayor cantidad en las regiones de clima cálido y seco. La segunda vía de transmisión de mayor importancia es la transfusión de sangre. Otra vía es la placentaria, por vía digestiva- de la leche de una madre chagásica- y por último por el manejo de animales infectados.

3. ¿Qué la produce?

El agente causal es el Trypanosoma Cruzi, parásito hemoflagelado que se reproduce en el interior de las células y circula en la sangre. La forma circulante es de gran movilidad y su tamaño y longitud son similares a dos glóbulos rojos. En la etapa inicial de la infección los parásitos circulantes son abundantes, disminuyendo en la medida en que aumentan las defensas inmunológicas del organismo, a partir del tercero o cuarto mes de la infección.

4. ¿Cómo se produce la infección?

El mecanismo más frecuente se realiza por medio de la vinchuca, insecto de hábitos nocturnos que se alimenta exclusivamente de sangre humana o de animales. Inmediatamente después de comer, el insecto deposita sobre la piel su material fecal, que contiene Trypanosoma Cruzi infectantes. Esto produce picazón, a través de lastimaduras por el rascado, los parásitos penetran en el organismo y se diseminan por la sangre, para alojarse posteriormente en los tejidos.

5. ¿Quiénes se enferman?

El ser humano y los animales domésticos mamíferos (perros, gatos) expuestos a la picadura de la vinchuca. Los animales son solamente reservorio del parásito y no lo transmiten al ser humano.

6. ¿Cómo evoluciona la enfermedad?

En el curso de la enfermedad en el hombre se distinguen tres etapas:

- aguda
- indeterminada
- crónica.

Estas fases tienen caracteres clínicos evolutivos diferentes. La primera –que dura entre 20 o 30 días-, comienza con un período de incubación de 4 a 10 días, la infección tiene como puerta de entrada el ojo en el 50% de los casos, el cual se presenta con edema palpebral (hinchazón) y crecimiento de los ganglios. Conjuntamente con fiebre, malestar general, cefalea, decaimiento. Se presenta agrandamiento del hígado y bazo, miocarditis aguda. En los niños es más común que afecte el encéfalo y el corazón, lo que origina un mayor riesgo de muerte.

La segunda, pasada la fase aguda, el paciente entra en un estado de cura aparente y asintomático, que puede durar de 10 a 20 años, hasta la aparición de otras manifestaciones. La fase crónica se presenta en alrededor del 30% de los pacientes y produce lesiones en el sistema cardíaco, digestivo y en el sistema nervioso central y periférico.

7. ¿Con qué frecuencia se observan los síntomas?

La gran mayoría adquiere la infección silenciosamente, sin que presenten síntomas evidentes de que han contraído la enfermedad. Se puede afirmar que un 5% presenta el complejo oftalmológico ganglionar que caracteriza a la enfermedad aguda.

8. ¿Cuál es la diferencia entre el infectado y el enfermo chagásico?

El infectado chagásico es el individuo sin síntomas, en buen estado de salud, sin lesiones viscerales, pero con parásitos circulantes en su sangre y con análisis de laboratorio positivo.

El enfermo chagásico es aquel que además de tener parásitos circulantes y serología positiva, presenta lesiones viscerales (por ejemplo, cardiopatía chagásica).

9. ¿Existe tratamiento para la infección chagásica?

Si, solamente para la etapa aguda. El enfermo debe atenderse con un profesional quien le debe indicar el tratamiento correspondiente.

10. ¿La enfermedad de Chagas es mortal?

Si, la enfermedad puede llegar a ser mortal en aquellos pacientes, en la etapa crónica, que desarrollan lesiones cardíacas graves, las que determinan la muerte en forma sincopal o por insuficiencia cardíaca progresiva.

El porcentaje de mortalidad en el Chagas varía del 1% al 5% con una mayor incidencia en niños de corta edad... En los casos de muerte cardíaca los casos ocupan más del 50%.

FUENTE:
http://www.almargen.com.ar/sitio/seccion/actualidad/chagas/

6 comentarios - Mal de Chagas, una Enfermedad Silenciosa

@Flaco2007
Interesante info. Yo la padezco, hace un par de dias me enteré.
Que bueno que aquí, en Taringa, alguién haya pensado en poner info sobre eso.
Gracias Murkuz
@lcatta
yo tambien la padezco, quien sabe donde me contagié. Lo que hago son exámenes anuales de electrocardiograma y ergonometría..
@faku_magodeoz
gracias realmente cortito y justo lo que necesitaba.....saber..gracias¡¡¡..yo solo me hice un analisis de sangra que salio positivo....hace 6 años...estube en SALTA...en una comunidad Wichi.haciendo un trabajo voluntario del ministerio de desarrollo.....me pico una vinchuca...hoy estoy mal.porque me ataca mas la cervical y la columna.....me mareo..y tengo mucho sueño todo el dia¡¡
@ericzona
En Caracas-Venezuela está bastante desatado el mal de chagas ahorita, este post cansa un poco por la falta de imágenes, en el siguiente enlace hay un mapa mental que resume bastante los puntos más importantes que hay que saber sobre el mal de chagas http://***/FREK8
@ericzona
Bueno, se quedarán con la curiosidad porque no puedo insertar un enlace..