En razón de los millones que lo hablan con fluidez y de las consecuencias históricas de sus esfuerzos unificados, el idioma de las matemáticas es indudablemente el idioma global de más éxito que se ha hablado jamás.


Cinco ecuaciones que cambiaron el mundo


Las matemáticas son un lenguaje cuya importancia puedo explicar mejor con una historia bíblica bien conocida. Según el Antiguo Testamento, hubo una época en la que todos los pueblos de la tierra hablaban una misma lengua, lo que los unía y facilitaba la cooperación entre ellos hasta tal punto que abordaron un proyecto colectivo para conseguir lo aparentemente imposible: construir una torre en la ciudad de Babel que pudiera llevarles hasta el cielo.
La historia la relata el Libro del Génesis en su capítulo 11.
Como consecuencia de semejante acto de imperdonable soberbia Dios descargó su cólera sobre los pecadores: les perdonó la vida pero "confundió su lenguaje, de modo que no entendiera cada cual el de su prójimo".
A lo largo de los años ha habido no menos de 300 intentos de inventar y promulgar un idioma global. La más conocida la inventó un oftalmólogo polaco, L.L. Zamenhof: se llama esperanto y se estima que la hablan más de 100.000 personas en más de 20 países.
Sin embargo, en razón de los millones que lo hablan con fluidez y de las consecuencias históricas de sus esfuerzos unificados, el idioma de las matemáticas es indudablemente el idioma global de más éxito que se ha hablado jamás.
En el lenguaje de las matemáticas, las ecuaciones son como los poemas.
Y así como la poesía nos ayuda a ver profundamente en nuestro interior, la poética matemática nos ayuda a ver mucho más allá de nosotros mismos: si n tanto como para llevarnos hasta el cielo, sí por lo menos hasta el mismo límite del universo visible.


Einstein


En este libro se han seleccionado cinco ecuaciones de entre docenas de competidoras muy serias solamente por cómo, en último extremo, han cambiado el mundo.
Y sirven para dar una crónica initerrumpida de la ciencia y de la sociedad desde el siglo XVII hasta nuestros días.
Este periodo ha resultado ser crucial para la historia: vemos a Dios desterrado para siempre de la ciencia, a la ciencia reempalzando a la astrología comom principal manera de predecir el futuro, a la ciencia convirtiéndose en una profesión remunerada y a la ciencia inentando resolver los asuntos ultramisteriosos de la vida y la muerte, del espacio y del tiempo.
Veamos cuáles son las cinco fórmulas elegidas, recogidas en cinco capítulos que recorren la peripecia de sus descubridores y la repercusión del descubrimiento.
Cada uno está estructurado en cinco partes: una introducción biográfica del protagonista; luego vienen tres actos, Veni, Vidi, Vici, donde se explican cómo el personaje llega a tan misterioso tema, cómo llegó tal asunto a aparentar ser tan enigmático, y como hizo el científico para aclarar el misterio dando como resultado una ecuación histórica; finalmente un epílogo describe cómo es ecuación nos ha cambiado la vida para siempre.


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El capítulo titulado "manzanas y naranjas" cuenta la historia del filósofo de la naturaleza Isaac Newton y su ecuación gravitatoria que no dio origen a ningún invento específico sino a un acontecimiento épico: la llegada del hombre a la luna.

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Cinco


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"Entre una roca y una dura vida" se ocupa del físico Daniel Bernoulli y de su ecuación hidrodinámica, que en último extremo originó los modernos aviones.

Cinco ecuaciones que cambiaron el mundo


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"Cuestión de clase" se refiere al químico Michael Faraday y a su ecuación electromagnética, que dio origen al dominio de la electricidad.

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Cinco


El capítulo "una experiencia nada provechosa" se refiere al físico Rudolf Julius Emmanuel Clausius y a su ecuación termodinámica, o más exactamente, a su desigualdad termodinámica.

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Cinco ecuaciones que cambiaron el mundo


No dio origen a ningún invento histórico ni a ningún acontecimiento sino a una conclusión sorprendente: contrariamente a lo que suele creerse, estar vivo es antinatural; lo cierto es que toda vida existe desafiando la ley más fundamental del universo y no en conformidad con ella.

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Y, finalmente, "la curiosidad mató a la luz".

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Su autor no necesita presentación.

Así como las ecuaciones representan el discernimiento de verdades eternas y universales, su expresión escrita es estrictamente humana y provinciana. Por eso es por lo que se parecen a poemas, intentos maravillosamente ingeniosos de hacer comprensibles a los seres finitos las realidades infinitas.
Por ello los científicos de este libro son meamente exploradores intelectuales; son artistas extraordinarios que han dominado el extenso vocabulario y la compleja gramática del lenguaje matemático. Son los Whitman, Shakespeare, Shelley (Cervantes, Quevedo, Lorca) del mundo cuantitatuvo.
Y su legado consiste en cinco de los mejores poemas que jamás ha inspirado imaginación humana.


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