Hamsters, lagartos, peces, caracoles, cucarachas y mariposas

Un satélite ruso con hamsters, lagartos, peces, caracoles, cucarachas y mariposas está en órbita en el espacio, con el objetivo de realizar varios experimentos científicos.


Rusia colocó hoy en órbita un satélite en el que se llevarán a cabo 45 experimentos preparados por científicos europeos y rusos con líquenes españoles, hámsters, tritones, peces, lagartos, caracoles, cucarachas y crisálidas de mariposas.

El satélite Fotón-M3 fue lanzado desde el cosmódromo kazajo de Baikonur a las 11.00 GMT con ayuda de un cohete Soyuz-U, y nueve minutos más tarde ocupó su órbita, donde seguirá hasta el próximo día 26, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales ruso (CCVE).

Nikolái Sokolov, jefe del programa de vuelo del Foton -cuyo mando se realiza desde la misma sala que estuvo a cargo de la emblemática estación espacial rusa Mir-, dijo que el satélite con su cargamento volverá a la Tierra a las 00.33 GMT del 26 de septiembre, si bien todavía no se ha decidido si aterrizará en Rusia o Kazajistán.

El CCVE destacó que al final de la travesía se llevará a cabo un experimento singular para intentar bajar del satélite a la Tierra una pequeña cápsula con carga útil, Fotino, con ayuda de un cable de polietileno ultraligero y superfino de 30 kilómetros de longitud.

La Agencia Espacial Europea informó de que este experimento, YES (Young Engineers Satelite), fue desarrollado en su centro científico holandés con participación de más de 600 estudiantes de universidades de países comunitarios.

En total, durante los doce días en órbita se llevarán a cabo 45 experimentos químicos, físicos, biológicos y biotecnológicos, 35 de ellos según programas europeos, en cuya preparación participaron incluso escolares.

La agencia oficial rusa Itar-Tass llamó al Foton "Arca de Noé" debido a la gran variedad de organismos que lleva a bordo y que regresarán a la Tierra junto con el satélite a finales de mes.

En particular, dos experimentos con líquenes españoles apuntan a estudiar su supervivencia en el espacio abierto y durante el retorno en la atmósfera para comprobar la teoría de que los asteroides y meteoritos pueden transportar microorganismos de un planeta a otro.

Este proyecto lo coordina el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial con participación de entidades como el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Complutense.

Después del vuelo, los centros científicos españoles analizarán la actividad biológica de los microorganismos, la vitalidad celular, los cambios ultraestructurales, la capacidad de germinación de las estructuras reproductoras y los cambios moleculares producidos sobre el material genético.

Otro experimento ruso con diez hámsters, que pueden prescindir durante un mes de reservas de agua, apunta a investigar los mecanismos del metabolismo en condiciones de ingravidez.

En el satélite también se encuentran veinte tritones, a los que les amputaron partes del cuerpo para estudiar el proceso de regeneración en condiciones de ingravidez y radiación, y cinco lagartos, que ayudarán asimismo a estudiar las consecuencias de la falta de gravedad para el metabolismo de las células.

Además, viajaron al espacio veinte caracoles, que ayudarán a estudiar el efecto de la ingravidez para las fibras nerviosas; cucarachas jóvenes y adultas seleccionadas por estudiantes en Medicina de la ciudad rusa de Voronezh, y crisálidas enviadas por escolares moscovitas para que se transformen en mariposas en el espacio.

Todos los organismos viajan colocados en contenedores especiales dotados de sistemas autónomos que garantizan su vida y serán gravados en vídeo de forma permanente durante todo el trayecto.

El CCVE recordó que este es el tercer lanzamiento de un satélite científico de la serie Foton. El primer aparato, con una masa de 6,5 toneladas, se perdió en octubre de 2002 al explotar el cohete Soyuz, mientras el segundo cumplió con éxito su misión en junio de 2005.

EFE

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