Que son los tornados?

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DEFINICIÓN

El tornado es una columna de aire en rotación, con forma de embudo, que gira de manera muy violenta en la atmósfera (Fig. 1). Los tornados se descuelgan comúnmente desde la base de una nube de tormenta ó cumulonimbus hasta que alcanzan el suelo. Su diámetro oscila desde las decenas de metros hasta 1.5 km. Debido a los vientos muy intensos que producen, los tornados son capaces de arrancar árboles de cuajo y succionar casas. Los tornados siguen la misma trayectoria que la nube de tormenta, desplazándose a unos 50 km/h.

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Quien haya visto la película “Twister” sabrá que la fuerza de la naturaleza no es moco de pavo, tiene tanto poder de creación como destrucción y se las arregla para mantener el equilibrio en la Tierra. Los tornados son un espectáculo único e extraordinario… para verlo por televisión… pues estar en el medio de uno puede ser muy bravo y destructivo.

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Meteorología: los tornados en Uruguay se dan "desde antaño"

La mayoría de los habitantes de éste país vivimos estos fenómenos como algo inusual . Se escuchan los comentarios "antes ésto no pasaba" " el planeta está en el horno" "se le echa la culpa al cambio climático, a la capa de ozono, etc pero Meteorología afirma que el sitio web de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration),menciona a Uruguay como uno de los sitios del planeta en los cuales es factible la ocurrencia de tornados. En el informe sostiene que lo que ocurre es que "gracias al aumento de la calidad y de la disponibilidad de medios técnicos estos fenómenos cobran mayor visibilidad, lo cual nos ayuda muchísimo a la hora de corroborar si efectivamente los tornados se generaron, o si en realidad lo que en principio se creía un tornado realmente no lo era".


Que son los tornados?

TORNADOS,
¡NO ESTAMOS PREPARADOS!


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Siempre trato de hacerme la idea de que forma piensa la sociedad uruguaya antes los fenómenos meteorológicos extremos, y comienzo este breve artículo con las siguientes preguntas: ¿Quién de nosotros estaría dispuesto a perder un ser querido por no tomar las debidas precauciones ante un robo o un accidente?, ¿Porqué no tomamos las precauciones necesarias ante los fenómenos meteorológicos extremos?, ¿Cuántos uruguayos más estamos dispuestos a perder por no saber que debemos hacer en situaciones peligrosas ante fenómenos meteorológicos extremos?, ¿Quién debería instruirnos al respecto?.

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No pretendo abarcar toda la información existente sobre manejo de riesgos o dar todas las definiciones al respecto, pero si que tengamos en claro de que estamos hablando cuando hablamos de: riesgo, amenaza, concientización pública, desastre, mitigación, prevención y vulnerabilidad.

Riesgo: Probabilidad de consecuencias perjudiciales o pérdidas esperadas (muertes, lesiones, propiedad, medios de subsidencia, interrupción de actividad económica o deterioro ambiente) resultado de interacciones entre las amenazas naturales o antropogénicas y condiciones de vulnerabilidad.

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Amenaza: evento físico, potencialmente perjudicial, fenómeno y/o actividad humana que puede causar la muerte o lesiones, daños materiales, interrupción de la actividad social y económica o degradación ambiental.

Vulnerabilidad: condiciones determinantes por factores o procesos físicos, sociales, económicos y ambientales, que aumentan la susceptibilidad de una comunidad al impacto de amenazas.

Concientización pública: información a la población en general, tendente a incrementar los niveles de conciencia de la población respecto a riesgos potenciales y sobre acciones para reducir su exposición a las amenazas. Las actividades de concientización pública promueven cambios de comportamiento que conducen a una cultura de reducción del riesgo. Esto implica información pública, difusión, educación, emisiones radiales y televisivas y el uso de medios impresos, así como el establecimiento de centros, redes de información y acciones comunitarias participativas.

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Prevención: actividades tendentes a evitar el impacto adverso de amenazas y medios empleados para minimizar los desastres ambientales, tecnológicos y biológicos relacionados con dichas amenazas.

Mitigación: medidas estructurales y no estructurales emprendidas para limitar el impacto adverso de las amenazas naturales, tecnológicas y de la degradación ambiental.

Desastre: interrupción seria del funcionamiento de una comunidad o sociedad que causa pérdidas humanas y/o importantes pérdidas materiales, económicas o ambientales; que exceden la capacidad de la comunidad o sociedad afectada para hacer frente a la situación utilizando sus propios recursos.

Entrando directamente en el tema y teniendo en cuenta las definiciones anteriormente explicadas, podemos encararlo con suficiente información.

Con la intensión de basarme en datos comprobables y no en conjeturas en este tema, utilice como base para este artículo un elaborado y excelente informe que fue elaborado por la Sociedad Civil “Amigos del Viento” el año pasado, bajo el título “Informe del país Visión de Primera Línea sobre Uruguay”, a continuación se detallan algunas de sus conclusiones, recomendaciones y soluciones:

“ Dentro de las consideraciones generales, si bien se ha avanzado y se percibe la existencia de algunas capacidades técnicas instaladas, no se conciben como esfuerzos sistémicos. El mapeo de amenazas y vulnerabilidades y una efectiva participación social no ha ido mucho más allá de los enunciados….”
“ …. tampoco a habido un acercamiento a las comunidades afectadas de modo de conocer sus prácticas”.
“Se transcriben algunas de las recomendaciones y soluciones planteadas por los propios encuestados:
“Que la Gestión de Riesgos sea Política de Estado.
“Destino de fondos y generación de ámbitos reales de participación de la comunidad.
“Crear la forma de hacer participe a los involucrados en la planificación y la acción de las medidas a tomar. Que la información sea compartida con las comunidades.
“Creación de comités y grupos de prevención estables, que estén capacitados y equipados para dar respuesta en situación de emergencia.
“Realizar una evaluación a nivel nacional, mapeo de riesgo y reconocimiento de vulnerabilidades y amenazas desde el conocimiento local.
“Introducir la temática en asignaturas pertinentes de la educación formal a nivel primario y secundario, utilizar abundante los medios masivos de comunicación para educar, recomendar, prevenir y hacer conocer las responsabilidades legales.
“Cambios organizacionales que doten de flexibilidad a las organizaciones y a la formación de recursos humanos”.

Que son los tornados?


Pero, ¿que pasa cuando la sociedad no tiene la percepción del peligro en su comunidad?, para contestar esta pregunta se acude a un trabajo bajo el título “Los riesgos y al realidad uruguaya”, donde claramente se expresa:

“La normalidad implica riesgos. “, “La vida es un proceso permanente de interacción con el medio; de esta interacción surge la experiencia y de ella el conocimiento. Mediante un proceso de prueba y error, reflexión y nueva prueba, la sociedad construye una praxis. Mientras la experiencia no es elaborada en la praxis no se transforma en conocimiento. La reflexión sobre los riesgos es parte del proceso de la praxis, pero es diferente la posibilidad de reflexionar sobre riesgos de origen natural o de origen tecnológico. Una población afectada por tormentas costeras o terremotos “sabe” que estos fenómenos sobrevienen a intervalos…. “Visto desde este ángulo, un riesgo es un producto de la cultura. Si la sociedad no considera que determinado factor implica riesgos, el riesgo no existe.
“La población depende del concurso de expertos y la palabra de las autoridades”.

Pero, ¿ que pasa cuando los expertos, no son tomados en cuenta por las autoridades o al sociedad?. Dejo la pregunta para que sea respondida por los lectores.

Conclusiones:

La percepción del amenazas depende de la población uruguaya, de que las vea como tales; y que además se puedan tomar acciones al respecto, mediante los conceptos de prevención y concientización pública.
Los expertos en el tema están tomando recaudos al respecto desde hace muchos años, sin haber muchas veces ámbitos adecuados de participación entre estos y las autoridades o la sociedad.




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