Según el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española, eufemismo es:

Manifestación suave o decorosa de ideas cuya recta y franca expresión sería dura o malsonante.


Suelen referirse a realidades sexuales, fisiológicas o realidades tristes, que por delicadeza evitan pronunciarse. Estas realidades suelen denominarse tabúes.


Mejora tu lengua: los eufemismos...

usos


Según Manuel Seco, los eufemismos suelen ser nombres con semejanza con lo designado o nombres cuyo sentido propio es más vago que el sentido de la realidad a la que designan. Todo esto se hace por intentar conseguir un «lenguaje políticamente correcto».


ejemplos




Algunos ejemplos de eufemismos que se utilizan hoy en día son:

interno → preso o recluso
invidente → ciego
miembro viril → pene
inodoro, servicio, lavabo, aseo, escusado, etc. → retrete
hombre/mujer de color → persona de raza negra



conceptos


Una propiedad de estos eufemismos es que conservan su sentido normal además del que se le quiere dar al eludir esos tabúes, por ello resultan algo equívocos con el fin de disimular o difuminar la realidad en sí misma.



eufemismos

Si se extiende mucho el uso de un eufemismo, dejan de funcionar como eufemismo y pasan a ser un sinónimo.


grficos

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Manuel Seco lo ilustra perfectamente con un ejemplo:

Para morir se buscó un eufemismo en fallecer, cuyo significado era solo el de «faltar». Cuando fallecer se redujo al sentido único de «morir», dejó de funcionar como eufemismo para ser un sinónimo de «morir»..

usos



Por otro lado, también pueden usarse como eufemismos circunloquios de la propia lengua o sinónimos que proceden de otras.

país en vías de desarrollo → país pobre
cambiar de agua al canario → orinar



ejemplos




Ejemplos donde no se usaron eufemismos y hubiese convenido:


conceptos



eufemismos



grficos




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usos




Para reflexionar el uso de eufemismos:

ejemplos