Hoy en día, instalar una red inalambrica WIFI en nuestra casa esta al alcance de cualquiera. Solo es necesario saber cuales son las necesidades y comprar los equipos WIFI que mas convengan para cada caso.

Es normal que en cada casa haya mas que una computadora. Sin embargo lo normal es que el acceso a Internet de banda ancha sea uno solo para toda la familia y normalmente es a traves de un modem ADSL o de cable. Para este caso no queda mas remedio que compartir internet mediante una red de computadoras.

Es sabido que las redes mas sencillas, seguras y economicas son mediante cables. Si las computadoras estan cercanas y estan siempre en el mismo lugar, esta puede ser la mejor opcion. Pero si las computadoras estan alejadas, llegar con cables a cada una puede ser complicado, o simplemente, si se desea disponer de la conexion a Internet en cualquier rincon de la casa, la instalacion de una red inalambrica WIFI tiene muchas ventajas. La principal es que no es necesario ningun cable.

Equipos necesarios
Basicamente una red inalambrica WIFI sencilla tiene un punto de acceso (router Wifi) y unas tarjetas de red inalambricos. El punto de acceso (access point) es un router (una especie de modem) con antenas, el cual se conecta mediante un cable al equipo para acceder a Internet, que normalmente es un modem ADSL o de cable.

Cada computadora necesita un adaptador de red inalambrico Wifi para poder conectarse a Internet a traves del punto de acceso (router). Estos adaptadores Wifi pueden ser placas PCI internas para las computadora de escritorio, o tarjetas PCMCIA para las notebooks o laptops. Algunas computadoras portatiles ya tienen el adaptador WiFi interno. En el mercado se pueden conseguir adaptadores USB que se pueden conectar a cualquier computadora.

En las siguiente configuracion se supone que la conexion a internet de banda ancha es ADSL. Es conveniente consultar con su proveedor cual es la forma adecuada de conexion para cada caso.

Instalacion

Instalar un punto de acceso WIFI
Es necesario conectar el punto de acceso Wifi mediante un cable de red al modem o router ADSL. Normalmente no hay que configurar nada mas, y cualquier computadora con un adaptador WiFi va a poder tener acceso a la red (la computadora detecta automaticamente la presencia de redes inalambricas WiFi). Es lo mismo que conectar esas computadoras directamente al modem ADSL mediante un cable. Si el modem ADSL posee solo una salida para computadora, solo con el punto de acceso no sera posible comunicar las computadoras de la red entre si.

Instalar un router inalambrico WiFi
La entrada de internet en el router inalambrico (marcada como WLAN o WAN) se conecta al modem ADSL mediante un cable de red derecho. Normalmente existen salidas de conexion normal de red por cable, las cuales se pueden usar para conectar una computadora fija al lado del router. Para configurar el router inalambrico Wifi se accede a una pagina web. Ahí habra que darle un nombre a la red inalambrica, y se podran activar o desactivar funciones de seguridad o de firewall (cortafuegos). Usando el router es posible crear una red local completa, en la que las computadoras se conectan a Internet, y ademas se comunican entre ellas para poder compartir archivos o impresoras. Si se usan aplicaciones de videoconferencia, voz sobre IP (Voip), mensajeria instantanea o P2P (programas de intercambio de archivos) puede ser necesario configurar algunos parametros especiales.

Instalar un router ADSL inalambrico WiFi
Generalmente estos dispositivos vienen pre-configurados por el proveedor de acceso a internet, lo que hace que la instalacion sea muy sencilla. Si no es asi, seguramente necesitará configurar los parametros de la red inalambrica, como el caso anterior, y el acceso a Internet, con los datos de identificacion que le proporcione su proveedor de internet.

Instalar las tarjetas WiFi en las computadoras
Normalmente las placas WiFi suelen ser plug and play, es decir, que se auto configuran al conectarlas. En el Windows XP el acceso a traves de WiFi esta previsto para que se configure automaticamente. El sistema operativo busca las redes inalambricas disponibles en los alrededores y gestiona la conexion. Las placas suelen incluir una serie de aplicaciones que se encargan de estas tareas. Si se instalan estos programas, es necesario descativar el sistema de gestion de la conexion a redes inalambricas de Windows.


Punto de acceso (Access Point) o router Wifi?
Para comprar el punto de acceso indicado hay que saber distinguir entre varios tipos de dispositivos:

Punto de acceso inalambrico: solo es capaz de conectar a Internet a las computadoras de la red. Se utiliza solamente cuando ya hay un router en la red, o si solamente hay una computadora para conectar sin cables.

Router inalambrico WiFi: es un punto de acceso inalambrico (access point) que ademas puede brindar otras funciones muy utiles, como un firewall (cortafuegos) interno para brindar seguridad ante accesos externos no deseados, crear una red local entre las computadoras para que se comuniquen entre si, y obviamente la posibilidad de conectar a todas las computadoras a Internet. Son la mejor solucion de hoy en día si ya se dispone de un modem ADSL o modem de cable sin estas funciones de router, pero son un poco mas caros que los puntos de acceso inalambricos sencillos.
Router ADSL inalambrico: es la solucion que frecuentemente ofrecen los proveedores de banda ancha a sus clientes. Es la mejor opcion, ya que en el mismo dispositivo se encuentran todas las funciones necesarias para configurar una red de computadoras y darles conexión a Internet.