1-El Clavo

Inventos que cambiaron al mundo

Los clavos más antiguos hallados datan de la antigua Roma, pero ya son mencionados en la Biblia, en relación al templo que David estaba planeando construir y que fue llevado a cabo por su hijo, el Rey Salomón.

Hasta finales del siglo XVIII, los clavos eran hechos a mano, aunque en 1590 ya se había inventado una máquina para hacerlos de forma mecánica. Sin embargo, el terminado de la pieza tenía que hacerse a mano y la cabeza del clavo era frecuentemente sólo un trozo del mismo clavo doblado en ángulo recto.

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2-Twitter

inventos


Aunque twitter no es un producto "físico" sino una pieza de software, me parece justo incluirlo en la lista de inventos que han cambiado (y siguen cambiando) nuestra forma de vivir, nuestro mundo.

Twitter fue fundado por Jack Dorsey, Noah Glass, Biz Stone, y Evan Williams. Comenzó a funcionar en marzo del 2006 como un proyecto en desarrollo dentro de la compañía de podcasting Odeo. Odeo había sido fundada por Noah Glass y el blogger Evan Williams. En Octubre del 2006 comenzaron otra compañía llamada Obvious Corp. para manejar Odeo y Twitter.
El primer uso de Twitter fue interno, por los empleados de la compañía.

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3- La fotocopiadora

Mundo


Chester Carlson, el inventor de la fotocopiadora, era originalmente un abogado de patentes así como investigador e inventor en sus ratos libres. Como su trabajo de abogado le exigía hacer muchas copias de los documentos que procesaban, se puso a trabajar en el problema y en 1938 aplicó para una patente sobre un proceso que usaba una placa de zinc cubierta con azufre. El proceso funcionó, pero los resultados no eran muy buenos, así que trató de interesar a las grandes compañías, como IBM o General Electric, pero lo mandaron a freír espárragos pues pensaban que algo así no tenía el menor futuro.

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4- El jabón
Que


El jabón ha acompañado al hombre desde hace milenios. Los sumerios, 3000 años a.C., ya lo fabricaban hirviendo sustancia alcalinas y usando el residuo sobrenadante para lavarse.

Una de la principales cualidades que debe tener un jabón es el de disolver las grasas (proceso que se llama emulsificación). Los jabones transforman la grasa en gotas muy pequeñas que luego pueden eliminarse.

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5- Lápiz de labios

al

Se piensa que este artículo indispensable en el armamentario femenino fue inventado en la antigüedad cuando las mujeres egipcias se colocaban piedras semi preciosas machacadas alrededor de los ojos y en los labios. Las mujeres en la india se untaban colores en los labios con fines decorativos. Los egipcios también solían extraer el tinte color púrpura de algunas algas con este propósito y lo mezclaban con iodo y bromuros, lo que constituía un peligro para su salud, ya que frecuentemente se intoxicaban. Cleopatra, según la leyenda, hacía elaborar su labial del color carmín que se obtenía de algunos escarabajos, mezclados con hormigas molidas. Los primeros labiales con partículas brillantes se elaboraban mezclando pequeños trozos de escamas de algunos peces. Los árabes fueron quienes inventaron los labiales sólidos.

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6- La silla de ruedas

cambiaron

No sé si la silla de ruedas haya cambiado o no la historia del mundo, pero ciertamente sí lo ha hecho un lugar más transitable para algunos y ha ayudado a millones a poderse desplazar en un ambiente hostil para quien no tiene un par de piernas sanas.

Como muchos inventos de este tipo, su origen es incierto. Las primeras representaciones que se conocen de algo parecido a literas con ruedas datan del siglo VI a. C. en Grecia y lo primeros registros de sillas con ruedas usadas para transportar personas con discapacidades son del siglo III a. C en China. Dichos artefactos ya se parecían algo a las actuales sillas de ruedas, pero el modelo no llegó a su forma definitiva hasta el año 525 de nuestra era, también en China.


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7-La medida estándar del calzado

Inventos que cambiaron al mundo

Todo comenzó en 1305.

El rey Eduardo 1 de Inglaterra decretó que se considerase que una pulgada era la medida de tres granos de cebada alineados. Los zapateros ingleses se entusiasmaron con la idea y empezaron a fabricar, por primera vez en Europa, zapatos en tamaño estándar, con base en los tres granos de cebada. Un zapato que midiese, por ejemplo, 37 granos de cebada era conocido como tamaño 37.

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8-Tetra Pak

inventos

La forma en que consumimos los alimentos ha cambiado mucho desde que la compañía Tetra Pak, de origen sueco, inventó esos prácticos envases en los cuales es posible llevar alimentos a lugares a donde serían inaccesibles por la necesidad de refrigeración.

Las innovaciones de Tetra Pak en el área de procesamiento aséptico de líquidos y de procesamiento a ultra-alta temperatura, permite mantener líquidos en buenas condiciones y almacenarlos hasta por un año, lo cual evita que se tenga que establecer una cadena fría para el transporte y el almacenamiento de los mismos

El primer producto (y de ahí el nombre de la compañía) fue un envase en forma de pirámide triangular, de cuatro caras. Para 1950 la compañía había perfeccionado la técnica. El primer producto envasado de esta manera fue puesto en venta en 1953 y en 1963 la compañía produjo el Tetra Brick, de forma rectangular



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9-La comida rápida

Mundo

El concepto de comida rápida tiene que ver con alimentos que pueden ser preparados y entregados al cliente de forma veloz. Y aunque cualquier alimento que requiera poco tiempo de preparación puede ser considerado comida rápida, el término se refiere típicamente a comida servida en restaurantes con una baja calidad de preparación y servida al cliente en “paquetes” que pueden ser llevados para consumirse en otra parte. Es difícil identificar el momento en que apareció la comida rápida. En la Edad Media en zonas urbanas como Londres y París había vendedores ambulantes de repostería, flanes, waffles, hot-cakes y carnes cocidas. Era común que algunas personas no tuvieran una cocina en su casa, por lo que generalmente consumían este tipo de alimentos en la calle, que era más barato que acudir a un local establecido. Era tanto el consumo de estos productos que en ciudades como Londres el precio de los pays de carne estaba firmemente regulado por las autoridades. En la época actual, la comida rápida se ha internacionalizado, alcanzando niveles sorprendentes y con gran éxito, debido a la necesidad de muchas personas de consumir alimentos fuera de casa. El primer lugar en lo referente al número de restaurantes de comida rápida por número de habitantes lo tiene el Reino Unido, seguido por Australia en segundo lugar y por los Estados Unidos en tercero. Hay diversas formas en que la comida rápida puede llegar a las manos del cliente: Mediante máquinas dispensadoras, en las cuales basta introducir el dinero para obtener el alimento, los servicios en el automóvil, donde el cliente no necesita bajarse de su auto para ordenar y pagar sus alimentos y, por supuesto, en restaurantes instalados para este fin en zonas comerciales o de fácil acceso en plazas y otros sitios públicos, como mercados y áreas comunitarias. La cadena de restaurantes de comida rápida más grande del mundo es McDonald’s, y fue fundada en 1940 por Dick y Mac McDonald, y su éxito se debió a la especialización. Inicialmente abrieron un restaurante común y corriente, pero después de darse cuenta de que la mayor cantidad de ingresos provenían de las hamburguesas, cerraron el resto del negocio y se dedicaron a vender sólo hamburguesas, papas fritas, malteadas, Coca-Cola y café, todo ello entregado en envolturas de papel desechable.

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10- Las tijeras

Que

Las humildes tijeras con frecuencia son olvidadas cuando nos ponemos a pensar en las cosas que hacen nuestra vida más sencilla. Existen en multitud de formas y con diferentes propósitos: Desde aquellas de plástico que usan los niños pequeños hasta las de costura, para cortar el cabello, el metal, las uñas, la tela, alambre, etcétera.

Una de las cosas que siempre me ha llamado la atención es que solemos referirnos a las tijeras en plural, siendo que son un solo instrumento.

Probablemente fueron inventadas 1,500 años antes de Cristo en Egipto. Se trataba de dos hojas filosas unidas por un anillo de metal. Los chinos ya usaban las tijeras en la época de la dinastía Tang (año 618-907) y los romanos tenían este instrumento desde el año 100.

Las tijeras eran un artículo artesanal, y bastante caras. En 1761 Robert Hinchliffe produjo el primer par de modernas tijeras hechas de acero pulido, fabricándolas en serie y haciéndolas más baratas y accesibles para la mayoría.

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11-El DVD

al


El DVD (“Digital Versatile Disc” o “Digital Video Disc”) se ha convertido en uno de los formatos de almacenamiento digital más populares en los últimos años, debido a su capacidad, muy superior a la del CD.

El DVD usa un láser para grabar y leer los datos con una longitud de onda de 650 nm, y por lo tanto es rojo

En 1993 había grupos trabajando en dos tipos de discos con mayor capacidad. Uno de estos formatos se llamaba MultiMedia Compact Disc (MMCD) y el otro Super Density Disc (SD). Ganó el segundo grupo, que cambio el nombre de SD a DVD. En aquella ocasión, Sony y Phillips perdieron la batalla. La capacidad se fijó en 4.7 GB y el DVD apareció en el mercado en 1996 (Japón), en 1997 (Estados Unidos) y en 1998 en Europa.

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13-El cubo Rubik

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El cubo Rubik es un puzzle (rompecabezas) tridimensional inventado por el escultor y profesor de arquitectura húngaro Erno Rubik, quien raramente se deja ver y es un individuo prácticamente inaccesible para entrevistas y eventos sociales. Originalmente se le llamó “Cubo Mágico”, pero cuando Rubik hizo un acuerdo con Ideal Toys en 1980 para que lo comercializara a nivel mundial, se le cambió el nombre a “Cubo Rubik”. Se dice que es el juguete mejor vendido de todos los tiempos, pues hasta el 2005 se habían vendido alrededor de 300 millones de ellos alrededor del mundo.

En marzo de 1970, Larry Nichols inventó un cubo semejante al de Rubik, de 2x2x2, cuyas piezas se hallaban unidas por magnetos y lo patentó en 1972. En abril de 1970, Frank Fox inventó un juguete esférico de 3x3x3, y obtuvo la patente en enero de 1974.

Erno Rubik obtuvo la patente por su cubo en 1975 y lo distribuyó a pequeña escala en Hungría, sustituyendo los magnetos por piezas de plástico que giraban junto con los cubos, lo cual era mucho más económico.

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14-El arco y la flecha

Inventos que cambiaron al mundo

El origen del arco como arma se pierde en el tiempo. El hecho de que la mayor parte de ellos (sobre todo en los primeros tiempos) haya estado construído de madera, hace que no hayan sobrevivido hasta nuestros días. Sin embargo, hay dibujos antiquísimos de arqueros, muchos de los cuales ilustran las paredes de algunas cavernas, haciéndonos pensar que muy probablemente son más antiguos de lo que pensamos.

Los dos usos principales del arco y la flecha han sido, por supuesto, la caza y la guerra. Ocasionalmente se han usado en competencias de puntería, pero ésta última función está tan íntimamente relacionada a las otras dos que es difícil desligarla de las anteriores. Sólo en la época actual el arco ha perdido su significado bélico y se practica como un deporte.

El arco se usa para tensar una cuerda, que puede estar fabricada de fibras vegetales o de tendones de animales. El alcance de un arco oscila entre los 40 y los 100 metros, pero en el caso del arco largo inglés dicho alcance puede ser de hasta 400 metros

Los arcos aparecen en la historia de buena parte de las culturas, desde los nubios (famosos por su maestría con el arco y la flecha), los indios de todas las regiones de América, los Europeos, chinos y escandinavos. El poder combinado de varios arqueros hace que estos sean capaces de abatir a distancia a cualquier criatura, incluso a los elefantes.

Hay derivados del arco como la ballesta y la balista, que conferían, en el primer caso, mayor precisión y comodidad, dado que es posible disparar una ballesta con una sola mano y así el jinete podía, al mismo tiempo, disparar y controlar a su caballo. La balista era una versión grande de la ballesta y se usaba principalmente en las maniobras de asedio.

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15-La coca cola

inventos
La primera receta de Coca-Cola fue inventada por John Pemberton y se llamaba “Pemberton’s French Wine Coca”, algo así como “Coca Vino Francés de Pemberton”. Eso fue en 1885 y probablemente se habrá inspirado en un vino de coca europeo llamado Vin Mariani.

Cuando se instauró la prohibición al alcohol en 1886, Pemberton desarrolló una versión sin alcohol de su producto y comenzó a venderlo en las farmacias a cinco centavos la botella como una especie de tónico cura-todo, desde la adicción a la morfina, la dispepsia, la neurastenia, los dolores de cabeza y hasta la impotencia.

La Coca-Cola Company fue creada en 1888. Pemberton, un adicto a la morfina, hizo tres versiones de la fórmula y vendió dos de ellas, mientras que la tercera se la quedaba su hijo Charlie.

Hubo un periodo en que diversas personas se disputaron la fórmula de Pemberton, pero fue Asa Griggs Candler quien finalmente sacó provecho de los demás, compró (al parecer) falsos títulos de propiedad a supuestos prestanombres y, después, provocó un incendio para quemar los archivos, fundando la compañía The Coca-Cola Company (antes no tenía el “The”) en 1892.



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16-El espejo

Mundo


Los primeros espejos hechos por el hombre fueron piezas pulidas de obsidiana, una piedra volcánica. Dichos espejos han sido hallados en Anatolia (ahora Turquía), aunque también han sido encontrados instrumentos similares en América.
Posteriormente, los espejos se hicieron de cobre pulido, en Mesopotamia y en Egipto, mientras que en China se fabricaban con bronce alrededor del 2,000 a.C. Los espejos fabricados con cristal y metal parecen haber sido inventados en Sidón (el moderno Líbano) en el siglo I, mientras que aquellos hechos con una hoja de vidrio cubierta por una de sus caras con oro aparecen en Roma alrededor del año 77.
En algún momento del Renacimiento, los artesanos europeos perfeccionaron un método que consiste en cubrir una de las caras de un cristal con una delgada amalgama de mercurio. Se desconoce cuándo ocurrió el descubrimiento, pero para el siglo XVI ya eran populares, aunque excesivamente costosos.

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17- El dado

Que


El dado más antiguo descubierto hasta la fecha pertenece a un set de backgammon descubierto en Persia (ahora Irán) y tiene 5,000 años de antigüedad. Los dados se hacían originalmente de hueso, específicamente del hueso astrágalo del pie que tiene una forma tetrahédrica (con 4 caras). Algunas culturas aún usan estos huesos para juegos de azar. Los dados se mencionan en libros antiquísimos como el Rig Veda y la Biblia. El juego con dados también era popular en la antigua Grecia, especialmente entre las clases altas.



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18-El chicle

al

La goma de mascar o chicle (del nahua tzictli) es un producto que si bien no ha influido en la historia, nos ha acompañado a todos (o casi a todos) por lo menos en algún periodo de nuestra vida.

Actualmente la goma de mascar se fabrica de gomas sintéticas o del original chicle, un tipo de latex natural el cual sirve para… pues para masticarlo y hacer ocasionales globos de chicle que se nos quedan pegados en la nariz y alguna vez en el cabello.

La historia del chicle se pierde en el tiempo. Se han hallado trozos de goma masticada de más de 5,000 años de antigüedad que datan del Neolítico. Los mayas de México la usaban, aunque tenían la costumbre de añadirle grasa de insectos, además de algunas resinas aromáticas. Era un producto usado principalmente por las mujeres con la intención de refrescar su aliento.También masticaban chicle o sustancias parecidas los griegos, los indios americanos y otras culturas.

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19-El sandwich

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El sándwich se llama así en honor a John Montagu IV, conde de Sándwich, en cuyo honor se le puso este nombre al platillo compuesto por dos rebanadas de pan y que en su interior contiene algún alimento, desde carnes, quesos, embutidos, verduras, salsas, etc.

John Montagu IV fue un aristócrata apasionado de los juegos de cartas. Tanto era su gusto por estos juegos, que no se detenía ni siquiera para comer, y sus sirvientes le llevaban los alimentos entre dos rebanadas de pan para que pudiera alimentarse sin soltar las cartas. La leyenda cuenta que fue en Aquisgrán (Alemania) donde se inventó dicho alimento, pues por aquél entonces el conde de Sándwich se encontraba ahí como parte de la comitiva que participaba en las negociaciones de paz en representación de la Emperatriz María Teresa.

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20-Esmalte para uñas

Inventos que cambiaron al mundo

El esmalte de uñas, o la laca para uñas está destinado a aplicarse a las uñas de los dedos de las manos y de los pies con fines cosméticos pero también para la protección de la uñas.

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21-La licuadora

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¿Quién no tiene una licuadora en casa? Es casi seguro que, a menos de que se trate de un lugar donde no haya energía eléctrica, este electrodoméstico estará presente.

Inicialmente, la licuadrora no se llemaba así, sino que recibía el nombre de “vibradora” y el inventor de este artefacto fue Stephen J. Poplawski, en 1921 un estadounidense de origen polaco que estuvo experimentando durante más de 7 años con dispositivos mezcladores y que al final diseñó un aparato agitador montado en el fondo de una taza y que servía (bueno, por lo menos ése es el uso que él le dio) para mezclar bebidas malteadas si la taza se situaba en una cavidad en la base del aparato.

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22-El cierre

Mundo

Échenle un vistazo a sus pantalones o a su bolsa de mano y habrá una alta probabilidad de que un zipper sea el encargado de mantener las cosas en su lugar. También es posible que el zipper que estén usando provenga de una fábrica en la ciudad de Qiaotu, en la provincia china de Zhejiang. Las fábricas de zippers en Qiaotu producen cerca del 80% de los zippers en el mundo, unos 124 millones al año, suficientes para darle cinco veces la vuelta al mundo o de llegar a medio camino entre la Tierra y la Luna. El crédito de este invento pertenece a Gideon Sundback. En 1913, el ingeniero sueco hizo el primer zipper moderno para atar botas altas.

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23-La rueda

Que

La rueda, seguramente, merece un lugar de honor en cualquier lista de Grandes Inventos. Una civilización industrializada es inconcebible sin ella. Su invención era tal vez inevitable, pero se tardó bastante en aparecer al lado del ser humano. Muchas civilizaciones, incluyendo los Incas y los Aztecas se las arreglaban bastante bien sin ruedas. La más antigua evidencia del uso de la rueda (un pictograma de Sumeria, el moderno Irak) data del año 3,500 antes de Cristo. El invento se difundió rápidamente en el mundo Occidental.

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24-La bascula

al

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25-El walkman

Inventos que cambiaron al mundo

En la actualidad, escuchar música mientras caminamos nos parece algo natural. De hecho, la mayor parte de aquellos que escuchan música en sus reproductores portátiles no recuerdan una época en la que no existieran estos aparatos. Fue Sony quien produjo el primer reproductor estéreo de casetes, aunque fue el inventor alemán-brasileño Andreas Pavel quien patentó el primer aparato con estas características y que se llamaba Stereobelt, en 1978. Fue el director de Sony, Akio Morita, quien tuvo la idea de crear el Walkman, ya que era amante de la ópera y deseaba escuchar sus arias mientras viajaba en avión.

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26-El vibrador

inventos

Este invento quizá no sacudió al mundo, pero generaciones de mujeres han hallado en el vibrador una solución para muchos problemas de tipo sexual. En una encuesta realizada en 2005, 26 % de las mujeres admitió haber usado un vibrador alguna vez (47% en Taiwán, 3% en India). En la época actual, los aparatos de "masaje" pueden ser comprados discretamente con un sólo click de mouse. Las cosas, por supuesto, eran diferentes en la década de 1890, cuando la "estimulación vulvar" se prescribía como tratamiento para la histeria.

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27- La Grabadora VHS

Mundo

Durante muchos años después de la aparición de la televisión tal y como la conocemos, los espectadores se veían forzados a cancelar citas y a posponer cenas si querían ver el más reciente episodio de su serie favorita. La grabación de video data de 1927, cuando el inventor de la televisión, John Logie Baird usó discos de cera para tal propósito. Sin embargo, esto no estuvo a disposición de las grandes masas hasta que JVC ganó la guerra de formatos a Sony (quien era propietaria del formato Beta) y consiguió que el VHS se convirtiera en el formato estándar, permitiendo que todos pudieran grabar el contenido de la televisión en la comodidad de sus hogares.

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28-El Velcro

Que

El inventor suizo George de Mestral se obsesionó tanto por quitar semillas de cardo alpino de sus prendas y del pelo de su perro que se puso a estudiar una de estas semillas bajo el microscopio y así descubrió el secreto de su adhesividad. Inventó el velcro, uniendo las palabras Velour (terciopelo) y Crochet (gancho). Ahora, el velcro se usa en miles de productos que van desde ropa hasta bolsas de todos tipos.

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29-La aspiradora

al

Ya había algunos artefactos para aspirar antes de que apareciera este invento. Por lo general, se trataba de máquinas a las que había que poner a funcionar activando una manivela. Los más antiguos datan de 1860. Sin embargo, la primera aspiradora moderna fue inventada en 1901. Fue inventada por Hubert Booth y era enorme, con un motor de cinco caballos de fuerza. Posteriormente, en 1908, James Spangler refinó la aspiradora y en 1908 introdujo una mejora inestimable: Una bolsa de tela para recoger la basura y el polvo. Por desgracia, vendió los derechos de su invento a una compañía que se dedicaba a hacer sillas de montar y artículos de piel llamada Hoover. El resto es historia.

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30-El paraguas

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El nombre en inglés (umbrella) deriva del latín umbra, que significa sombra. El paraguas comenzó su vida en Mesopotamia como una sombrilla para el intenso sol de aquellas latitudes. Después se inventaron aquellos con un material hecho a prueba de agua en China, hace cosa de 1700 años y se convirtieron en un accesorio de moda en Francia allá por el siglo XVII. Sin embargo, los hombres no los usaban (se trataba de un artículo femenino). Joseph Hanway fue quien se encargó de hacer del paraguas un accesorio socialmente “aceptable” para los caballeros. Fue el manufacturero Samuel Fox quien en 1852 inventó el paraguas con rayos de metal, cuyo diseño ha variado poco hasta la época actual.

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31-El control remoto

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inventos

Todos hemos escuchado esta palabra y sabemos que tiene algo qué ver con la electrónica, pero no muchos nos damos cuenta de la relevancia del transistor como uno de los gadgets más importantes en la historia de los inventos. Los primeros transistores tenían el tamaño de una uña y semejaban un pequeño insecto. La miniaturización ha hecho posibles todos los gadgets electrónicos de que disfrutamos ahora, como las computadoras, los teléfonos celulares y prácticamente todos los aparatos electrónicos que seamos capaces de mencionar. Fue inventado por los laboratorios Bell en 1947.

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33- La radio de transistores

Mundo

Antes de la introducción de la radio de transistores, estos aparatos eran voluminosos y debían de conectarse a la corriente eléctrica, pero eso cambió en 1953 cuando la compañía manufacturera de transistores Texas Instruments contrató a la empresa de Indianapolis IDEA para desarrollar el Regency TR1, que costaba unos 450 dólares a precios actuales cuando fue lanzado en 1954.

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34-El cepillo de dientes

Que

Durante milenios las personas han usado una fantástica variedad de implementos para mantener sus dientes brillantes: Ramas deshilachadas, palillos y hasta plumas de ave. Todas ellas han sido descubiertas en las excavaciones de los primeros cuartos de aseo. Un chino desconocido fue el primero en montar cerdas sobre un trozo de madera. Dichas cerdas provenían de cerdos y estaban montadas en bambú o en un fragmento de hueso. Para el siglo XVII los cepillos de dientes ya se usaban ampliamente en Europa.

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35-La herramientas

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Si hay algo que ha separado al ser humano de otros seres, es la habilidad de construir herramientas de cierta complejidad. Las primeras herramientas vienen del Este de África y fueron hechas por el Homo habilis hace más de dos millones de años, pero seguramente los primeros humanos usaban herramientas desde mucho antes, tal vez hechos de materiales como la madera y el hueso, que no han sobrevivido hasta nuestros días. Las hachas emergieron hace unos 12 mil años .

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36-El termómetro

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Es difícil ubicar el momento preciso en que el termómetro fue inventado. Es una de esas cosas que inevitablemente tenían que aparecer, y no es producto de una sola mente. Galileo Galilei es quien recibe la mayor parte del crédito, aunque su termómetro de aire no era muy eficaz que digamos. En él, una columna de aire se expandía cuando se calentaba, desplazando una cierta cantidad de agua. Fue el producto de más de 100 años de continuas mejoras. El clásico termómetro de mercurio y vidrio, aún en uso actualmente, fue concebido por Daniel Farenheit en la década de 1720.

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37-La Píldora Anticonceptiva

Inventos que cambiaron al mundo

Las pastillas anticonceptivas no sólo sirvieron para mejorar las condiciones de vida de las mujeres, sino que marcaron un punto decisivo en la medicina. Fue la primero droga usada en personas saludables para prevenir algo en vez de tratar una enfermedad. Fueron desarrolladas por un equipo lidereado por Carl Djerassi, un químico, en 1951, pero no fue comercializada hasta principios de los 60s. Desde entonces, más de 300 millones de mujeres la han usado.

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38-El cerillo

inventos

El químico sueco John Walker fue el primero en hacer el descubrimiento de que cuando un palito de madera cubierto con clorato de potasio y sulfuro de antimonio era raspado contra una piedra, se generaba un flama. Por primera vez, el hombre podía hacer fuego con rapidez, de manera limpia y segura. Otros químicos perfeccionaron la mezcla de Walker y en la década de 1850, un científico sueco dividió los componentes químicos entre el cerillo y la superficie donde éste se raspa, creando un cerillo mucho más seguro.

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39-Internet

Mundo

La manera más simple de ilustrar el inestimable impacto de internet es graficar el crecimiento en el número de gente conectada a él. En 1969 sólo cuatro personas tenían internet, 50,000 en 1988, un millón en 1991 y 500 millones en 2001. Hoy (2007), 1.2 billones de personas tienen internet, el 19 por ciento de la población mundial. Concebido por el departamento norteamericano de defensa en los 60s, internet y la World Wide Web (inventada en 1989 por el británico Tim Berners-Lee) han acercado al mundo como ningún otro invento en la historia.

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40-La televisión

Que

La televisión ha ayudado a conectar gente alrededor del mundo, entreteniendo a billones y manteniendo a generaciones de niños ocupados los fines de semana. CP Scott dijo, cuando supo del invento, en 1920: “¿Televisión? La palabra es mitad griega y mitad latina. Nada bueno puede venir de ello”. El escocés John Logie fue el primero en demostrar públicamente la televisión en 1925.

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41- El telescopio

al

Galileo fue el inventor de la palabra “telescopio”, pero no del instrumento. El honor les corresponde a los dos holandeses que lo inspiraron, Hans Lipperhey y Zacharias Jansen. Ellos fueron los primeros en combinar lentes convexos y cóncavos en cada extremo de un tubo de madera, un diseño que más tarde Galileo habría de reproducir con fines militares, antes de interesarse en las estrellas. Los primeros telescopios podían lograr una magnificación de sólo 20 veces; actualmente, aún los telescopios para principiantes pueden conseguir magnificaciones del orden de 500x por precios realmente bajos.

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42- El Teléfono

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El francés Charles Bourseul fue el primero en proponer la transmisión del lenguaje humano por medio de un sistema electrónico en el año de 1854, pero él estaba adelantado a su tiempo y tomó otros seis años hasta que Johann Reiss usó corcho, una aguja, piel de salchicha y un trozo de platino para transmitir el sonido, aunque éste era ininteligible. 16 años después, Elisha Gray y Alejandro Graham Bell compitieron cerradamente para construir el primer teléfono funcional hasta que en 1876 Graham Bell ganó (por poco). En la actualidad, se estima que hay unas 1,300 millones de líneas telefónicas en el mundo.

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43-La navaja suiza

Esta herramienta, indispensable para cualquier aficionado al campismo, fue originalmente llamada Offiziersmesser (Navaja del Oficial). Como era una palabra difícil de pronunciar para los soldados norteamericanos, le llamaron Swiss Army Knife. Se comenzó a producir en Schwyz, Suiza hace más de 100 años, después de que se le pidió a un manufacturero de instrumental quirúrgico que proveyera a los oficiales de la armada suiza con navajas multiuso. La compañía se llamaba Victorinox, y aún provee navajas a los soldados suizos y fabrica alrededor de 5.5 millones de navajas anualmente.

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44-El Estetoscopio

Inventos que cambiaron al mundo

Uno pensaría que en esta época de microscopios electrónicos y robots cirujanos, un aparato constituido por unos tubos de goma pegados a unos audífonos y un diafragma debía haberse unido al espejo en la cabeza y las tenazas cauterizadoras en el cementerio de los aparatos médicos. Sin embargo, el estetoscopio es tan simple y efectivo que no ha perdido ni un poco de su vigencia. El primer aparato que amplificaba los sonidos del cuerpo humano fue diseñado por el francés René Théophile Laënnec.

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45-Los anteojos

inventos


Las propiedades correctivas del cristal han sido conocidas durante milenios. Se dice que el emperador romano Nerón usaba una esmeralda para ver (en tono verde) las luchas de los gladiadores. Los lentes modernos ya pueden verse en pinturas como el retrato de Hugh de Provence, y la primer evidencia de un lugar donde se vendían data de 1450, en Florencia. El crédito por la invención de los bifocales pertenece a Benjamín Franklin, en 1784, y los primeros lentes de contacto aparecieron en 1887. Al momento actual, se estima que el 75 por ciento de las personas del Reino Unido usan anteojos de algún tipo.

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46-SMS

Mundo


Los puristas del lenguaje detestan el vocabulario que se utiliza en los mensajes de Texto. Los SMS (Short Message Service) han desarrollado los pulgares de una generación de comunicadores quienes han inventado sus propias abreviaturas para mantenerse en contacto (y revelar, en muchos casos, infidelidades). El ingeniero británico Neil Papworth envió el primer mensaje de texto hace 16 años. Decía: “MERRY CHRISTMAS”. Su popularidad explotó a finales de la década de 1990 y actualmente sólo en Inglaterra se envían millones de estos mensajes cada día.

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47- La máquina de coser

Que


Los humanos utilizaron huesos y cuernos para coser durante decenas de miles de años, pero la primera patente para una máquina que pudiera hacerlo sin necesidad de molestas herramientas como agujas y alfileres fue solicitada en 1790. Sin embargo, el invento no era práctico. La primera máquina de coser funcional fue inventada por el francés Barthélemy Thimonnier en 1830, pero su máquina no se popularizó. En 1845, Elías Howe construyó el prototipo de las máquinas de coser que habrían de poblar el mundo y fue Merritt Singer quien más se benefició con el invento, pues sus máquinas resultaban simples y tuvo la visión comercial para hacer de éste un invento tan popular como lo es hasta nuestros días.

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48-La cinta adhesiva


al


La primera referencia a la cinta adhesiva es de un libro de música del siglo XVII, el cual describe cómo los fabricantes de laúdes usaban “pequeñas piezas de papel, del tamaño de una moneda, empapadas en pegamento” para hacer sus instrumentos. Pero no fue sino hasta 1937 que Colin Kininmonth y George Gray, inspirados por una patente francesa, cubrieron tiras de celofán con una resina de origen natural. Le llamaron Sellotape, nombre que se usa en muchos países hasta el momento actual.

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49- El rastrillo

cambiaron


Durante generaciones, la única forma de afeitarse era con cuchillos o navajas cuyo uso requería cierta habilidad pero que también resultaban peligrosos instrumentos, y un mal afeitado podía dejar marcas que tardaban semanas en borrarse. Fue el estadounidense King Camp Gillette quien diseñó, en 1895, una hoja de rasurar con navajas desechables montadas en un mecanismo de seguridad. El invento lo hizo rico. Para 1903, había vendido alrededor de 12 millones de hojas. En 2005, la compañía Procter & Gamble compró Gillette por 57 mil millones de dólares.

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50- La silla de montar

Inventos que cambiaron al mundo


El caballo casi se había unido al mamut lanudo y al T. Rex en la lista de especies extintas cuando el hombre lo domesticó, alrededor del año 4,000 a. C. El destino de este animal pronto cambió y el caballo se convirtió en un elemento casi indispensable y en uno de los mejores amigos hombre. Al principio, las personas montaban sobre la espalda desnuda del caballo, o sobre pequeñas colchas, limitando notablemente la eficiencia en la cacería. Hubo que esperar hasta el año 200 de nuestra era para que el hombre inventara la silla de montar, la cual se piensa fue diseñada por nómadas chinos.

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51-La liga

inventos

Aún se debate cuál fue el origen de la humilde liga, pero el candidato más probable es, tal vez, el británico Stephen Perry, quien trabajaba en la fábrica manufacturera de productos de goma Messers Perry & Co. Perry patentó el invento en 1845 como un medio de mantener papeles y sobres juntos. La forma de fabricar las ligas ha cambiado poco desde entonces. Hoy en día, sólo el servicio postal de Inglaterra (Royal Mail) usa 342 millones de ligas rojas al año.

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52- El robot

Mundo


La palabra “robot” data de 1921, cuando el escritor checo Karel Capek se refirió a humanos artificiales orgánicos en su obra R.U.R (Rossum’s Universal Robots). De hecho, en checo la palabra robot significa “sirviente”. En la obra, dichos seres eran causantes de desempleo y, eventualmente, llevaban al colapso de la sociedad. Eso no ha sucedido aún en el mundo real, pero después de casi 90 años, los robots han experimentado considerable desarrollo y ahora son máquinas que caminan, se arrastran y ruedan por los laboratorios de robótica a todo lo largo y ancho del mundo, y son capaces tanto de construir un automóvil como de realizar una operación de cerebro.

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53- La radio

Que


El mundo casi pierde la radio por la falta de visión de Heinrich Hertz quien, en 1888, mientras demostraba las ondas electromagnéticas a un grupo de estudiantes, dijo: “No veo ninguna utilidad práctica para esta forma invisible de energía electromagnética”. Afortunadamente, el ruso Alexander Popov y el inventor italiano-irlandés Guglielmo Marconi, vieron el potencial tecnológico de dichas forma de energía y, separadamente, enviaron y recibieron las primeras ondas de radio. Marconi lanzó el primer mensaje trasatlántico (tres puntos, que simbolizaban la palabra “S”) en 1901.

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54-El teclado qwerty

al


No resulta sorprendente que la idea de una máquina capaz de escribir más rápido que el mejor copista haya nacido en las oficinas de un periódico. El periodista Christopher Latham Sholes, del diario Milwakee News, diseñó la primera máquina de escribir, pero el orden alfabético de las letras provocaba que muchas letras de uso común estuvieran demasiado próximas, y esto dificultaba teclear a alta velocidad. Para minimizar este problema, Sholes concibió el teclado QWERTY, el cual ha sobrevivido hasta nuestros días.

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55-La imprenta

cambiaron

Para gran parte de la civilización moderna, la palabra escrita reina como el medio supremo de comunicación. Los chinos fueron los primeros impresores. Inventaron la impresión por bloque desde el año 500, pero fue el orfebre alemán Johannes Gutemberg quien construyó la primera imprenta usando tipos móviles de metal, lo cual permitía imprimir repetidamente en hojas de papel. En 1454, usó su revolucionario sistema para imprimir 300 biblias, de las cuales se conservan hasta el momento actual 48 copias, y cada una de ellas vale millones de dólares.

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56-La tostadora de pan

Inventos que cambiaron al mundo


El pan tostado no es nada nuevo: Los romanos sostenían el pan sobre las llamas para prolongar su vida útil, pero fueron los Estados Unidos quienes concibieron este aparato que, dicho sea de paso, brinda una gran comodidad. En 1926, la Toastmaster apareció en las tiendas norteamericanas, aunque tardó bastante en difundirse hacia otros países. En el año 2006, los norteamericanos compraron 12.3 millones de tostadoras de pan.

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57-La calculadora

inventos

Aún el legendario supercerebro Isaac Newton solía quejarse del tiempo que le tomaba hacer una simple suma usando papel y lápiz. Hubiera estado feliz con la introducción, en 1948, de la calculadora Curta, una calculadora activada con una palanca que tenía forma de un cilindro y que era lo suficientemente pequeña para llevarla en el bolsillo y de realizar las operaciones matemáticas básicas. La primera calculadora digital de bolsillo apareció en 1971 y fue la Sinclair Executive, que costaba tres veces el salario semanal promedio pero que sentó el estándar para este tipo de gadgets.
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58-La llanta neumática

Mundo


Al principio, cuando los vehículos eran tirados por caballos y las bicicletas pesaban una tonelada, los viajeros se veían forzados a viajar en vehículos traqueteantes por los caminos llenos de baches e irregularidades. Fue Robert Thomson, un ingeniero civil, quien se dio cuenta del poder del aire para amortiguar el tránsito de los vehículos. En el año de 1845, patentó unas llantas de piel infladas con aire. En 1888, un veterinario escocés llamado John Dunlop desarrolló la mucho más durable llanta de goma, lo cual contribuyó definitivamente al establecimiento de la era del automóvil.

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59-El arado

Que

Los procedimientos para remover la tierra son tan viejos como la agricultura. Los primeros granjeros en Europa del este usaban ramas de árboles o raíces para preparar los terrenos, pero cuando la agricultura de extendió a los duros suelos de Europa del norte, se requirió una solución mucho más robusta. Los primeros arados poseían una hoja para escarbar el suelo y eran operados por seres humanos, pero no pasó mucho tiempo antes de que el arado tirado por bueyes o caballos comenzara a usarse, produciendo una verdadera revolución en la agricultura.

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60-La PC

al

Las computadoras que IBM producía para las empresas a finales de los 50s costaban aproximadamente 860,000 dólares norteamericanos a precios actuales, así que la idea de que hubiera una en cada hogar era sólo un sueño. Pero todo eso cambió en los 70s, cuando un grupo de geeks comenzó a trabajar en un garage de California. Steve Jobs era uno de ellos y produjeron la famosísima Apple II, lanzada en 1977 y fue la primera PC de consumo que evolucionaría hasta convertirse en las máquinas que han transformado nuestras vidas.

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61- El papel

cambiaron

Los modernos medios de comunicación han disminuido nuestra dependencia del papel sólo de forma marginal. Durante 500 años, la existencia de éste permaneció alejada del mundo occidental. Los chinos comenzaron usando corteza, fibras de bambú y otros materiales parecidos para fabricar papel. Le tomó siglos al papel llegar hasta nosotros. De China pasó a Japón, de ahí a Asia Central y a Egipto. Hasta entonces, los escritores podían escribir, pero el pergamino, piel o seda usada por los primeros escritores eran prohibitivamente caros.

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62-El clip

Inventos que cambiaron al mundo

La simplicidad del clip lo convirtió en un hit instantáneo. Es un raro ejemplo de la conjunción entre estética y funcionalidad. Ya existían artefactos de alambre doblado con una finalidad parecida antes de que el clip moderno apareciera en escena, pero fue el clip de marca Gem (de origen británico) el que obtuvo el éxito final. Cabe mencionar que el invento jamás fue patentado. Ahora, se producen alrededor de 18 billones de clips cada año, sólo en los Estados Unidos. Un anuncio de 1894 decía: “No mutile sus documentos con alfileres o cintas, use el clip Gem”

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63-El gabeboy de nintendo

inventos

Tras su lanzamiento a finales de los 80s, el Gameboy fue seguramente el gadget más comentado de aquellos tiempos, pero ahora su pequeñísima pantalla de dos tonos de gris nos hace dudar de que en realidad haya merecido el éxito que tuvo. Muchas compañías intentaron imitarlo, pero ninguna consiguió fabricar un producto que se acercara al Gameboy y a los juegos que incluía. Venía cargado, entre otros, con Tetris y Super Mario Land y ha sido, hasta ahora, el sistema de juegos más vendido de todos los tiempos. A nivel mundial, las ventas alcanzaron los 100 millones de piezas.

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64-El mouse

Mundo

Las primeras computadoras eran del tamaño de casas y poseían una enloquecedora cantidad de botones y palancas. Con el incremento en la cantidad de información que surcaba los monitores de computadora alrededor del mundo, se hizo necesaria una forma sencilla de manejarla. El técnico norteamericano en radares Douglas Engelbart, del Instituto de Investigación en Stanford, se puso a trabajar en el reto y produjo el primer prototipo de un “Indicador de Posición X-Y” en 1964. El cable que sobresalía del aparato les hizo pensar a algunos en la cola de un ratón y por tal motivo fue bautizado así. La cantidad de estos aparatos alrededor del mundo ya supera el billón, y sigue creciendo.

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65-El teléfono celular

Hay más de dos billones de teléfonos celulares en el mundo, y en los Estados Unidos existen, según las estadísticas, más celulares que personas. Es difícil cuantificar el impacto social y económico que ha tenido este aparato. De todos los gadgets que una persona puede poseer, éste es tal vez el más indispensable. Aquellos que no simpatizan con los celulares pueden culpar a los laboratorios de Bell por el invento. La firma introdujo el primer servicio de telefonía celular en Missouri (USA) en 1947, aunque la época de las grandes coberturas y los precios accesibles no llegó sino hasta finales de los 80s.

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66-El horno microondas

Que

La primera víctima de las microondas fue una barra de cacahuate. Estaba en el bolsillo del ingeniero norteamericano Dr. Percy Spencer, quien trabajaba en cierto rango de ondas emitidas por un magnetrón, un componente esencial en los radares. La barra se derritió, así que un intrigado Spencer aplicó el magnetrón a un huevo, el cual explotó. Para el fin de año ya había sido construido el prototipo y los primeros hornos de microondas (que costaban alrededor de 30,000 libras esterlinas, a precios de hoy) comenzaron a producirse. Poco a poco, se abarataron hasta convertirse en una parte importante de nuestra vida, permitiéndonos comer comida recalentada a cualquier hora.

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67-El microscopio

al

Cuando Robert Hooke publicó en 1665 su obra maestra, “Micrographia”, la gente se quedó estupefacta por sus descripciones de un mundo en miniatura. Samuel Pepys lo llamó “el libro más ingenioso que he leído jamás en mi vida”. Hasta entonces, la gente no sabía que las moscas tuvieran patas peludas, o que las plantas poseyeran células (Hooke acuñó el término “célula”). Zacharias Janssen, un constructor de anteojos holandés, había inventado el primer microscopio en 1590, aunque entonces fue considerado más una curiosidad que un avance revolucionario en la ciencia.

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68-El reloj Mecánico

cambiaron

En los primero relojes mecánicos, el tiempo podía ser escuchado pero no visto. De hecho, la palabra “clock” (reloj), viene del latín clocca (campana). Los ejemplos más elaborados datan del siglo XI en China, cuando un monje describió un artefacto cuyo mecanismo se movía con agua. El primer reloj público conocido apareció en el palacio del visconde de Milán, en 1335. La gran revolución en el diseño de los relojes vino con la introducción del péndulo en el siglo XVII, permitiendo a cualquiera tener un reloj en casa y conocer la hora precisa.

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69-La cerradura

Inventos que cambiaron al mundo


Basta escuchar el tintineo de los llaveros que la mayor parte de la gente lleva consigo para darnos cuenta cuán importante se ha vuelto la seguridad en nuestros días. Los egipcios fueron los primeros en poner las cosas bajo llave hace aproximadamente 4,000 años (los nudos difíciles fueron una opción durante mucho tiempo). La contraparte de madera incluía una llave que levantaba unos cilindros, permitiendo que una aldaba quedara libre y pudiera deslizarse. El diseño era similar en principio a la cerradura moderna inventada en 1848 por Linus Yale, cuyo nombre aú