Envasado de conservas caseras

La Organización Mundial de la Salud y los organismos nacionales aconsejan no consumir y no preparar conservas caseras de alimentos, sin embargo, es práctica tradicional que realizan muchas familias, por lo cual recomendamos algunos pasos a la hora de elaborarlas, de manera de disminuir el riesgo para la salud al consumirlas.

La elaboración casera de productos, tanto dulces como salados, es muy valorado entre los consumidores, siendo las conservas caseras más frecuentes la salsa de tomate, morrones y berenjenas en aceite, ajíes en vinagre, vegetales a la vinagreta, compotas y mermeladas. No obstante, si no se toman las medidas básicas de prevención desde la preparación hasta el consumo por un familiar o amigo, puede provocarse más de un disgusto. La principal amenaza de contaminación de los alimentos es el crecimiento de bacterias, y entre ellas la que mayor aparece en las conservas caseras es Clostridium botulinum, bacteria productora de una toxina en el alimento contaminado que causa la enfermedad conocida como botulismo, que puede causar la muerte.

Este microorganismo tiene la característica de crecer sin la presencia de oxígeno (anaerobia) por eso su proliferación es favorable en envases cerrados, y posee una forma (estructura) de “vida” conocida como espora que resiste altas temperaturas. En este caso, el peligro también reside en que la conserva no presenta ningún síntoma de alteración. Afortunadamente, tenemos a nuestro favor, que no crece en medios ácidos (con pH inferiores a 4,6) ni a temperaturas de refrigeración (4º C). Por tales motivos, se presentan consejos generales para evitar cualquier contaminación bacteriana, y en especial para que el Clostridium botulinum no atente contra nuestra salud.

MATERIA PRIMA: Los alimentos:

- Elija alimentos frescos y en estado óptimo.
- Las verduras y frutas íntegras, sin golpes ni magulladuras, y de tamaños similares.
- No deben estar ni muy verdes (al conservarlos pierden parte del sabor y resultarían insípidos), ni muy maduros (al prepararlos se romperían).

PROCESOS DE ELABORACIÓN: “Buena” manipulación e higiene, al comenzar y al finalizar

Antes de comenzar con la preparación y elaboración de las conservas es necesario que: el producto, el manipulador (Ud.), el ambiente, (su cocina) y el envase o contenedor, cumplan normas básicas de seguridad. La manipulación higiénica de los alimentos nos previene del crecimiento de todos los microorganismos.

- Mantenga una escrupulosa higiene a la hora de manipular los alimentos: manos, ropa, cabello atado o cubierto, utensilios, tabla de cortar, mesada, etc.
- Los utensilios y envases deben estar limpios, desinfectados (agregar aproximadamente una tapita de lavandina por litro de agua), enjuagados y bien escurridos.
- Esterilice los utensilios básicos (frascos, coladores, embudos) hirviéndolos en agua durante 15 minutos y luego escurrir (boca abajo en el caso de los frascos) sobre un papel de cocina nuevo. Si el envase tiene arandelas de goma, deben ser nuevas y escaldadas en agua hirviendo antes de utilizarlas. Retire los tarros sujetándolos sin tocar el interior de los mismos.
- Lave muy bien las verduras y frutas. Elimine la tierra y restos de vegetales. Mediante este proceso se logra una importante disminución de la carga microbiana que las materias primas traen superficialmente.
- Para el envasado de alimentos deberán utilizarse únicamente envases aprobados para uso alimentario, por tanto es recomendable usar envases de vidrio nuevos habilitados para tal fin o frascos de vidrio con buen cierre, provenientes de conservas industriales de alimentos.
- Jamás se deberá soplar dentro del envase, ya que se introducirán microorganismos de la flora faríngea que contaminarán al alimento.
- Al envasar, realice un llenado exacto y uniforme del alimento a conservar con el líquido usado como conservante (salmuera, vinagre, aceite, por ejemplo).

Conservas de frutas: mermeladas, confituras, jaleas, en almíbar, purés o pastas de frutas. En el caso particular de las frutas en conserva, en su mayoría poseen un pH (acidez) inferior a 4,5, lo que hace que el Clostridium botulinum pierda importancia, ya que no puede crecer en este tipo de productos. A su vez, el agregado de azúcar en partes iguales a la fruta (por kilo de azúcar por kilo de fruta), propio del proceso de elaboración de dulces, mermeladas y jaleas, favorece la disminución de agua disponible para los microorganismos; y de esta forma no se pueden desarrollar. Es importante aclarar que los edulcorantes, al colocarse en proporciones mucho menores, no alcanzar a ser efectivas para ese fin. Luego de introducir la preparación en el frasco, como se mencionó anteriormente, es necesario cerrarlo, y someterlo a calor en olla presión.

Olla a presión: es considerado el método más seguro, su uso permite una reducción del tiempo total ya que la temperatura alcanzará los 120º C., sólo 20 minutos desde que se comienza a observar la salida de vapor son suficientes. En estas condiciones se llega a esterilizar completamente la conserva y se minimiza el riesgo de que aparezca Clostridium botulinum. (Recordar que debe aislar los frascos del fondo de la olla). Si no dispone de una olla de este tipo podrá realizar un Baño María en una cacerola con tapa. Aunque la recomendación en este caso, esté influenciada por el tamaño del envase y el producto envasado, se puede indicar que el tiempo de ebullición (100º C) oscila entre una y dos horas.

Conserva de Vegetales: Las verduras limpias, enteras o trozadas, se escaldan por tandas de 500 gr. en un recipiente con 4 litros de agua hirviendo, con 120 c.c. de vinagre de alcohol o jugo de limón. Luego se colocan en los envases esterilizados, dejando libres 3 cm., hasta el borde y se rellenan con una salmuera, que evita la proliferación de bacterias. En las conservas en vinagre (píckles, pepinillos o cebollas) se colocan las verduras en un medio ácido, generalmente vinagre de alcohol o de vino, para su conservación, siendo el vinagre todo el líquido conservante. Si la verdura que se va a conservar tiene mucha agua impedirá una buena conservación. Por lo tanto debe eliminarse su exceso dejando macerar con sal unas horas en la heladera, previo al envasado de la conserva.

De esta forma, se detiene el desarrollo de Clostridium botulinum disminuyendo la acidez (pH) y el agua disponible (por el agregado de sal) en la conserva.

Etiquetado: Tras esterilizar los frascos, los productos se deben etiquetar, indicando el contenido, el peso, la fecha de envasado y el líquido conservante en su caso (salmuera, vinagre, aceite, etc.).

Vida útil: Una conserva casera segura puede durar hasta un año, siempre y cuando el envase se mantenga cerrado y se almacene en condiciones, en las despensas o alacenas, en las despensas o alacenas a temperaturas de ambiente frescas (por debajo de los 25 – 30º C). Además, una vez abierto el envase, se debe guardar en heladera y consumir preferentemente en el lapso de una semana.

Se recomienda para cualquier caso:

- Utilizar frascos pequeños (500 c.c.).
- Que los tiempos “muertos” entre paso y paso del proceso sean cortos y transcurran en la heladera.
- No consumir productos con la tapa del envase abultada (significa presencia de microorganismos), ni con roturas ni rajaduras, como tampoco aquellos que se desconozca la fecha de apertura para su consumo.
- No elaborar ni consumir conservas caseras de origen animal, ya que por su naturaleza son más delicados de manipular, requiriendo mayores controles en su procesamiento.

En cuanto a las “conservas” de vegetales en aceite crudo y en vinagreta, no podemos usar la esterilización ya que el calor elimina la vitamina E propia del aceite, la que le confiere la capacidad de conservante.

Para estos casos, se deben guardar en la heladera y ser consumidas dentro de los 2 (dos) días de preparadas.

Siguiendo estos consejos habrá contribuido a elaborar y consumir una conserva casera con menor riesgo.

El proceso de preservación o conservación de alimentos “artesanal” o “casero”, requiere de los mismos principios y cuidados que los elaborados a nivel industrial. La gran diferencia radica en el volumen, las instalaciones, los equipos e instrumentos. Esto marca una limitación al momento de elaborarlos, especialmente en el proceso de la esterilización.

2 comentarios - Envasado de conservas caseras

@iskenderian
muy buena información para tener MUY en cuenta, Gracias!!
@karmasen
todo bien pero faltan fotos