El Asma


Cuanto más informada está una persona que padece asma, mejor puede controlar la enfermedad.

El asma es considerado un trastorno respiratorio crónico que requiere el cuidado clínico de un médico o de otro profesional de la salud.

¿Qué es el asma?


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El asma es una enfermedad crónica e inflamatoria, en la cual las vías respiratorias se vuelven sensibles a alergenos (cualquier sustancia que desencadena una reacción alérgica). Cuando se expone a un niño a determinados desencadenantes, las vías respiratorias se ven afectadas de diversas formas:

* El epitelio de las vías respiratorias se hincha e inflama.
* Los músculos que rodean las vías respiratorias se comprimen.
* Aumenta la producción de moco, produciendo tapones de moco.

Estos factores provocan el estrechamiento de las vías respiratorias, lo que dificulta la entrada y salida de aire de los pulmones de su hijo, evidencia de los síntomas del asma.



¿Cuáles son las causas del asma?

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No se conoce con exactitud la causa específica del asma. Se cree que es en parte heredado, pero también está relacionado con muchos otros factores ambientales, infecciosos y químicos.

Después de que un niño ha estado expuesto a un determinado desencadenante, su cuerpo libera histamina y otros agentes que pueden causar la inflamación de sus vías respiratorias. El cuerpo también libera otras sustancias que pueden provocar que los músculos de las vías respiratorias se compriman o se vuelvan más pequeños. También aumenta la producción de moco que puede obstruir las vías respiratorias.



¿Cuáles son los síntomas del asma?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del asma. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

1) Tos (constante o intermitente).
2) Sibilancias (esto es un silbido que puede escucharse cuando su niño respira).
3) Dificultad para respirar o falta de aliento cuando su hijo juega o hace ejercicio.
4) Presión en el pecho (su hijo puede decirle que le duele el pecho o que no se siente bien).
5) Fatiga.
6) Tos nocturna.
7) Respiración ruidosa.

Los síntomas del asma pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.


¿Quiénes están a riesgo de desarrollar asma?

Aunque cualquier persona puede tener asma, ocurre con más frecuencia en:

salud


* Los niños y los adolescentes desde 5 a 17 años.
* Los niños que tienen antecedentes familiares de asma.
* Los niños que tienen alergias.
* Los niños que están expuestos al humo del tabaco.


¿Qué sucede durante un ataque de asma o un empeoramiento del asma?

Los niños que sufren asma tienen episodios agudos cuando las vías respiratorias de sus pulmones se hacen más estrechas y les resulta más difícil respirar. Esto se debe a un aumento de la sensibilidad de los pulmones y las vías respiratorias.


¿Cómo se diagnostica el asma?

Para diagnosticar el asma y distinguirlo de otros trastornos pulmonares, los médicos se basan en una combinación de la historia médica, el examen físico y los exámenes de laboratorio, que pueden incluir lo siguiente:

* Espirometría - un espirómetro es un aparato que utiliza el médico de su hijo para evaluar el funcionamiento del pulmón. La espirometría, la evaluación de la función pulmonar con un espirómetro, es uno de los exámenes más sencillos y más comunes de la función pulmonar.
* Medidor del flujo máximo (su sigla en inglés es PFM) - es un aparato que se utiliza para medir la cantidad de aire que una persona puede expulsar de los pulmones. Durante un ataque de asma u otra enfermedad respiratoria, las vías respiratorias grandes de los pulmones empiezan a estrecharse lentamente. Esto reduce la velocidad con que el aire abandona los pulmones y se puede medir con un PFM. Esta medición es muy importante para evaluar si la enfermedad está bien o mal controlada.
* Radiografía de pecho - o rayos X, son exámenes de diagnóstico que utilizan rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
* Exámenes de sangre - para analizar la cantidad de dióxido de carbono y de oxígeno en la sangre.
* Exámen de alergia.



¿Cuáles son los desencadenantes que pueden causar un ataque de asma?

aire

Los alergenos

* El polen.

* El moho.

* Polvo de la casa / ácaros del polvo.

* Cucarachas.

* Ciertos alimentos.

* La proteína animal (caspa, orina, aceite de la piel).

Las infecciones respiratorias y la sinusitis


Las infecciones pueden causar irritación en las vías aéreas, la nariz, la garganta, los pulmones y los senos paranasales, y empeoran el asma.


Químicos


*Alquitrán, el polvo de tiza o el talco en polvo.

* Contaminantes atmosféricos.

* Condiciones cambiantes de clima, incluyendo cambios en
la temperatura, presión barométrica, humedad, y
vientos fuertes.

* Exposición a sustancias químicas en el ambiente de trabajo, tales como vapores, polvo, gases o humos.

La sensibilidad a medicamentos



* Aspirina.

* Otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, tales como el ibuprofeno, la indometacina, el naproxeno.

* Sulfitos utilizados como conservantes en los alimentos y bebidas.

Otros


El ejercicio

Humo de tabaco

Humo de leña

La ansiedad emocional y el estrés nervioso




¿Qué sucede durante un ataque de asma?


* Los pulmones y las vías respiratorias reaccionan en exceso a determinados desencadenantes, provocando:

La hinchazón e inflamación del epitelio de las vías respiratorias.
La compresión de los músculos que rodean las vías respiratorias.
Un aumento en la producción de moco.

* La respiración se hace más difícil y puede resultar dolorosa.

* Puede haber tos.

* Puede haber sibilancias o sonido silbante, que son típicos del asma. Las sibilancias se producen debido a la ráfaga de aire que se mueve a través de las vías respiratorias estrechadas.

Si un niño no recibe tratamiento de inmediato durante un ataque de asma, puede sufrir una insuficiencia respiratoria.


¿Cuáles son los distintos niveles de asma?

Paso 1 o asma intermitente leve

Este grupo de niños tiene síntomas menos de 2 veces a la semana, no tienen problemas entre los brotes y sólo tienen un corto brote que dura de pocas horas hasta unos pocos días. Los síntomas nocturnos se presentan menos de dos veces al mes.

Paso 2 o persistente leve

Este grupo de niños tiene síntomas más de 2 veces por semana, pero no más de una vez al día, y pueden tener sus niveles de actividad afectados por los brotes. Los síntomas nocturnos se presentan más de dos veces al mes.

Paso 3 o persistente moderado

Este grupo de niños tiene síntomas y utilizan su medicamento de rescate todos los días, pueden tener niveles de actividad afectados por los brotes y tienen exacerbaciones 2 o más veces por semana. Los síntomas nocturnos se presentan más de una vez por semana.

Paso 4 o persistente severo


Este grupo de niños tiene síntomas constantemente, tienen una disminución en su actividad física y tienen brotes frecuentes. Los síntomas nocturnos también se presentan frecuentemente.


El tratamiento del asma:

esteroides


El tratamiento específico del asma será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

* La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
*Qué tan avanzada está la enfermedad.
*La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
*Sus expectativas para el desarrollo de la enfermedad.
*Su opinión o preferencia.

En la actualidad, no existe aún una cura para el asma. Sin embargo, puede a menudo controlarse por medio de medicamentos recetados por su médico, que podrían ayudar a prevenir o aliviar los síntomas, y por medio del aprendizaje de las formas de controlar los ataques de asma.


El control del asma:

Las personas con asma pueden aprender a identificar y evitar las cosas que desencadenan un episodio y familiarizarse con medicamentos y otras estrategias para controlar el asma.

*El asma es una enfermedad crónica. Hay que tratarla continuamente; no sólo cuando aparecen los síntomas.


Las cuatro pautas para controlar el asma son:
*Identificar y evitar en lo posible el contacto con los desencadenantes del asma.
*Comprender y tomar los medicamentos tal y como se le han recetado.
*Controlar el asma para reconocer las señales cuando éste empeora.
*Saber qué hacer cuando el asma empeora.


*Cuanto más informada está una persona que padece asma, mejor puede controlar la enfermedad.



¿Qué medicamentos son los más utilizados en los niños con asma?

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Broncodilatadores
Estos medicamentos se utilizan para contrarrestar el efecto de estrechamiento en los pulmones y pueden aliviar la tos, la respiración sibilante, la falta de aliento o la dificultad para respirar. Generalmente, se los considera "medicamentos de rescate" para los ataques agudos de asma. Los agonistas beta, teofilina y anticolinérgicos son tipos de broncodilatadores .Estos medicamentos se encuentran disponibles en comprimidos, en forma líquida, en inhalador o inyectables.

Los broncodilatadores de acción inmediata se utilizan según sea necesario cuando se presentan los síntomas. Los broncodilatadores de acción prolongada pueden utilizarse como seguimiento o diariamente para ayudar a controlar la aparición de brotes.

Medicamentos antiinflamatorios
Estos medicamentos ayudan a disminuir la inflamación que se produce en las vías respiratorias. Estos incluyen dos tipos de medicamentos:

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAIDs)
El cromoglicato y el nedocromil son dos ejemplos de este tipo de medicamento que los niños con asma usualmente inhalan.

Corticosteroides
Estos medicamentos pueden administrarse en una variedad de formas. Algunos de ellos se inhalan, mientras que otros pueden tomarse como una píldora o en forma líquida, o incluso inyectados. Los esteroides que se toman oralmente pueden presentar más efectos secundarios que aquéllos que se inhalan. Estos últimos son medicamentos de control seguros y eficaces y deben tomarse a diario. Consulte al médico de su hijo sobre la mejor opción.

Inmunoterapia
Omalizumab, un anticuerpo monoclonal que ataca a una inmunoglobulina asociada con las reacciones alérgicas, se puede usar para los ataques graves de asma en niños mayores de 12 años y en adultos.


Los Tratamientos con Nebulizador Portátil

Los medicamentos utilizados con el nebulizador le ayudan al niño a aflojar el moco producido en los pulmones para que pueda eliminarlo más fácilmente a través de la tos y a relajar los músculos de las vías respiratorias para que pueda entrar y salir más aire de los pulmones. La inhalación del medicamento directamente hacia los pulmones tiene un efecto mejor y más rápido que si se ingiere oralmente. Los tratamientos con un nebulizador pueden requerir de 15 a 20 minutos para el suministro del medicamento.
Indicaciones para un tratamiento:

Boquilla:
* Coloque la boquilla en la boca del niño con los labios sellando el exterior de la boquilla.
* Indique a su hijo que inhale y exhale aire lenta y profundamente por la boca. La neblina debe "desaparecer" cada vez que respira.

Mascarilla facial:
* Coloque la mascarilla sobre la boca y la nariz del niño. Utilice la tira elástica ajustable para mantener la mascarilla en su lugar.
* Indique a su hijo que inhale y exhale aire lenta y profundamente durante el tratamiento.
Incite a su hijo a continuar respirando lenta y profundamente hasta que se haya acabado todo el medicamento del vaso del nebulizador. Es posible que deba golpear suavemente los laterales del vaso del nebulizador para asegurarse de darle al niño todo el medicamento.


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