Omega 3 es el ultimo grito de la moda en lo que a buena nutricion se refiere, y cada dia hay mas pruebas de que este grupo de acidos grasos tiene, entre otras propiedades, efectos saludables sobre el corazon, el cerebro y los musculos.



¿Por que se habla tanto de ellos?

Omega 3: Propiedades y contraindicaciones

Desde hace decadas los cientificos saben que los aceites provenientes de los pescados son beneficos para la salud. Estudios realizados en los años 70 revelaron que entre los esquimales de America y Groenlandia la incidencia de enfermedades cardiovasculares resultaba mucho menor que ente los europeos (salvo aquellos que hacian la dieta mediterranea). Por otra parte, los japoneses tienen una de las mayores esperanzas de vida del mundo. Las dietas de estos pueblos tienen un factor clave en comun: Son ricos en acidos grasos Omega 3.

Cada vez hay mas pruebas de que esta dieta combate no sola las afecciones cardiovasculares, sino la diabetes, la depresion, el trastorno de deficit de atencion e hiperactividad, el cancer, la colitis ulcerosa, la artritis reumatoide y el Alzheimer.

Los investigadores creen que la actual dieta occidental esta desequilibrada. Los cereales que comemos nos aportan muchos acidos grasos Omega 6, pero nuestra ingestion de Omega 3 es insuficiente, y este desequilibrio podria propiciar muchas enfermedades.

¿ Que son los acidos grasos Omega 3?


nutricion

Son acidos grasos poliinsaturados a los que se llama esenciales porque el cuerpo los necesita, pero no puede elaborarlos y debe obtenerlos de los alimentos. Los que hoy por hoy atraen la atencion de la ciencia son los acidos grasos omega 3, pero hay otros, como los omega 6 y los omega 9.

Los omega 3, comprenden un gran numero de acidos grasos, tres de ellos fundamentales para la salud: el acido icosapentaenoico (AIP) y el acido docosahexaenoico (ADH), que obtenemos de los pescados grasos. asi como el acido Alfa-Linolenico (AAL), que proviene de fuentes vegetales.

Estos acidos grasos forman parte de la membrana de todas las celulas de los organismos, donde regulan la entrada y salida de sustancias y la intercomunicacion celular. Las celulas con mayor concentracion de omega 3 son mas fluidas y eficientes.

Los acidos grasos omega tambien regulan la produccion de icosanoides, poderosas sustancias parecidas a las hormonas. Los icosanoides derivados de los Omega 6 causan inflamacion, constriñen los vasos sanguineos y propician la formacion de coagulos, en tanto que los derivados de los omega 3 tienen los efectos contrarios: son Anti-inflamatorios, dilatan los vasos y reducen la formacion de coagulos.

¿Que pruebas hay de que son beneficos para la salud?


Embarazo

Al inhibir la formacion de coagulos, disminuyen el riesgo de infarto, o si este ocurre, reducen el peligro de que este resulte mortal. Tambien disminuyen la concentracion en la sangre de triacilgliceridos (una forma de grasa almacenada que propicia la formacion de coagulos), aminoran la incidencia de arritmias y apoplejias, detienen la acumulacion de placa aterosclerotica y el consiguiente endurecimiento de las arterias y bajan la presion arterial.

Tambien hay pruebas solidas de que combaten enfermedades inflamatorias como la artritis reumatoide y la colitis ulcerosa. Se sabe que son esenciales para el desarrollo del cerebro de los bebes; aparte del pescado, la unica fuente importante de ADH es la leche materna.

¿Que otras virtudes tienen?


Se ha comprobado su eficacia para tratar la depresion y el trastorno de deficit de atencion. Tambien se investigan sus efectos sobre la fatiga muscular.

Se ha observado que un mayor consumo de Omega 3, ya sea en la dieta o en forma de complementos, puede beneficiar a los receptores de transplantes, mitigar la angina de pecho y reducir el riesgo de contraer cancer de mama, colon y prostata.

Por ultimo, tambien se investiga su eficacia para tratar el asma, demencia, depresion, dolor menstrual, eccema, el lupus, el sindrome nefrotico, la esquizofrenia y la colitis ulcerosa, y para prevenir la apoplejia, pero las pruebas aun no son concluyentes.

¿Cuantos hay que tomar?


alimentos

La mayoria de la gente ingiere una buena cantidad de acidos omega 3, pero no lo suficiente para un estado de salud optimo.

Un estudio realizado hace poco en Australia revelo que la mitad de la poblacion de ese pais toma menos de 120 mg de AIP y ADH por dia; es decir, menos de la cuarta parte del consumo optimo.

¿ Como se ingieren?

propiedades

Los pescados grasos son por mucho las fuentes mas abundantes. Las algas de las que se alimentan algunos peces ( como la caballa, sardina y el salmon) producen los acidos grasos esenciales de cadena larga. Otros alimentos del mar, como pescado blanco, camarones y calamares contienen AIP y ADH.

La otra forma de omega 3, el AAL, que es de cadena corta, proviene de nueces y otras frutas secas, y de acites vegetales como el de colza, soja, linaza y oliva. El cuerpo humano convierte las cadenas cortas en largas. Sin embargo, todos los acidos grasos esenciales compiten por las mismas enzimas, por lo que , si ingerimos demasiados omega 6 como la mayoria de la gente, buena parte del AAL no se convierte.

Asi pues, si Usted no come suficiente pescado, reduzca el consumo en fuentes ricas en omega 6, como la margarina de girasol y el aceite de maiz.

¿Y si soy vegetariano?


omega

Las plantas aportan el AAL, pero no el AIP ni el ADH. Por lo que los vegetarianos deben ingerir suficientes alimentos ricos en AAL, como nueces, aceites de colza y de soja, etc. Aun asi, el organismo solo convierte una pequeña parte de este acido en los de cadena larga que son tan beneficos.

Usted tambien podria recurrir a los huevos y al pan enriquecido con Omega 3, ya que contienen aceites de pescado.

Por ultimo quedan los complementos de aceite de pescado en capsulas: en general cada capsula aporta 300 mg de omega 3 ( se recomienda ingerir dos por dia).


Peligros del Omega 3

Las personas propensas a las hemorragias y los diabeticos deben consultar al medico, pues los omega 3 inhiben la coagulacion y pueden aumentar la concentracion de glucosa en sangre. Desde luego, las personas alergicas al pescado o a las frutas secas deben evitar los Omega 3 de estas fuentes.

¿Que intereses comerciales hay detras de esta moda?


3

Las etiquetas de muchos productos afirman que tienen Omega 3, y en buena parte de los casos es cierto, si bien escasamente. Tenga en cuenta que necesita unos 500 mg de omega 3 por dia, y muchos de los productos que dicen ser buenas fuentes contienen apenas 50 mg.

La publicidad exagerada se extiende a cremas faciales y champus. Aun si contienen muchos acidos omega, no hay pruebas de que sean beneficos. "Los omega 3 deben ingerirse a traves de la alimentacion".

IMPORTANTE

Los complementos de aceites de pescado no sustituyen una dieta sana: "En todo caso es importante hacer una dieta sana, equilibrada y con pocas grasas saturadas".


Para el cerebro en desarrollo:


Omega 3: Propiedades y contraindicaciones

Se ha observado que los Omega 3 son esenciales para el desarrollo del cerebro fetal, y se cree que la deficiencia de estos nutrientes durante la gestacion puede causar hipertension durante la edad adulta. Ademas, los medicos suponen que si los niños no ingieren suficiente omega 3, pueden llegar a sufrir trastornos de aprendizaje, psicologicos y de conducta. Un estudio revelo que los complementos de aceite de pescado reducian la hiperactividad, el deficit de atencion y la impulsividad de los niños que los tomaban.



Espero que les haya resultado util. Saludos cordiales


Fuente: revista Selecciones.