(Aclaración: la idea es ir actualizando el post a medida que se reciban preguntas y comentarios, así que son todos bienvenidos a comentar!)

Los invito a recorrer el otro post que armé con mi viaje a México y Guatemala

Viajar a Cuba


Si están planificando un viaje a una de las islas mas espectaculares del mundo, tanto por su belleza paisajistica como por la belleza de su gente, su cultura y la idiosincrasia del pueblo y su historia, y tienen un presupuesto ajustado, o necesitan algún tipo de asesoramiento previo, no duden en leer las siguientes recomendaciones, que son fruto de un viaje de un mes que realice junto a un grupo de amigos entre el 31 de Diciembre de 2010 y el 28 de Enero del 2011.
Si bien la Lonely Planet puede resultar de gran ayuda, también es cierto que las opciones que ofrece no son siempre las mas económicas ni las mejores. Muchas veces tiene lecturas muy eurocentricas sobre la situación en Cuba, y, si bien es cierto que es también un turismo mochilero, no es lo mismo el turismo mochilero que realizan los europeos que el que realizamos los latinoamericanos. Yo estoy viajando de esta forma desde hace alrededor de 8 años, y he aprendido a sacar real provecho de los pocos dólares que podemos ahorrar trabajando y estudiando en la Argentina, con todo lo que nos cuesta.

Qué Llevar
Para llegar a Cuba es necesario sacar una visa, que sale 18 dólares y te la dan en el día en la embajada de Cuba que queda en el barrio porteño de Belgrano. No hace falta sacar turno. El propósito de esta visa, además de recaudar, es que no te quede marcado el pasaporte con el sello cubano por si después querés ir a los EEUU, caso contrario no te dejan entrar. Para sacar la visa te piden tener reserva de alojamiento. Esta reserva puede no ser completamente verdadera, alcanza con dar una dirección y un nombre de una casa.
De todas formas, es recomendable llegar a La Habana con una reserva hecha, sobre todo si se viaja en temporada alta.
Además de la visa y el pasaporte en regla, se recomienda tener siempre encima una fotocopia del pasaporte.
Muchos cajeros no hay, así que no vale mucho la pena llevarse tarjeta de débito. Al ser un país sumamente seguro, no hay problema con llevar efectivo. La recomendación es que lleven euros, por las razones que comento más abajo.
Otra cosa fundamental: antiparras. En todas las playas se puede hacer snorkel y es una gran actividad.
Si tienen el plan de acampar en la playa, en general no se debe pero se puede: carpa y bolsa de dormir.
Mucho se habla sobre las cosas que no existen allá: preservativos hay (y son muy baratos), medicamentos también (y son realmente baratos). Lo que no hay es protector solar, solución hidrica para lentes de contacto
Acá les dejo un link con los ítems que yo cargué en mi mochila:
https://docs.google.com/document/d/1xsmkPdWQ0WXhoohe7Op4IBnIcNsOxFmPITHb07vvoAQ/edit?hl=en


Cómo llegar
La única forma de la que tengo conocimiento es en avión. Hay vuelos directos o con escalas, y el precio va a depender de la época del año en que se elija viajar y la anticipación con la que se compre el pasaje.
En mi caso, contratamos un paquete de una agencia de turismo para estudiantes que incluida la ida Buenos Aires- San José de Costa Rica (con escala en Lima), el pasaje de San Josè a La Habana y la vuelta La Habana-Buenos Aires (con escala en Lima). Esto nos permitió estar 15 días en Centroamérica (Panamá, Costa Rica y Nicaragua) y 30 días en Cuba, por el mismo precio, que en nuestro caso fue de 820 dls (Dic 2010- Ene 2011). El pasaje incluye la tasa de Ezeiza pero no incluye la tasa de San José (26 dls) ni la de La Habana (25 dls). La empresa que nos gestionó los pasajes es una empresa que trabaja con estudiantes universitarios y se llama "Tangojoven".

Me contaron que se puede ir "gratis" desde Cancún (México), contactando una gente ahí que lo único que te pide es que lleves una valija con ropa y víveres y que vuelvas con 2 cajas de Habanos Cohiba. Esta información es hipotética, ya que yo no lo hice de esta manera.

Lo que hay que saber
En Cuba se manejan dos monedas: el CUP y el CUC. El CUP es el peso moneda nacional, la moneda "débil" con la que se manejan los cubanos y los turistas que se salen del circuito. El CUC es el peso convertible, la moneda "fuerte", que equivale a 25 CUP. En CUC se paga el alojamiento, la mayoría de los traslados y las cosas que se compran en las tiendas de divisa o en las tiendas mixtas (cerveza, ron, gaseosas, agua mineral, galletitas, queso, jabones, fideos, enlatados). Las entradas a los museos, cayos, parques y demás sitios turísticos, también se pagan en CUC, salvo que se presente el carnet de estudiante residente en cuba. Muchas veces nos ocurrió que dijimos que eramos estudiantes en Cuba pero que teníamos el carnet en tramite y nos cobraron en CUP, pero muchas fueron las veces que nos cobraron en CUC de todas formas. Vale la pena intentarlo.
Lo que se compra en CUC sale considerablemente mas caro que lo que se compra en CUP. En CUP se puede comprar todo lo demás (desde almuerzos en paladares 15/25 CUP, pizzas callejeras 5/15 CUP, batidos de frutas con agua o leche 1/3 CUP, frutas y verduras en los "agros", pan 3 CUP una flauta, pasajes de guaguas 1 CUP (colectivos), màquina 10 CUP (taxis viejos con recorridos fijos), bote, libros (en las librerías en moneda nacional). Para ver más información sobre el costo de vida, pueden visitar este post:
http://elcieguito.blogspot.com/2011/03/el-mercado-de-picsas-un-analisis.html

A Enero de 2010, 1 CUC equivalía a 1,22 Euros o 0,8 Dolares. Hay que tener en cuenta que se aplica un impuesto del 10% sobre el dolar, con lo cual conviene manejarse en Euros, que se pueden cambiar en cualquier CADECA (casa de cambio). Hay en todas las ciudades de la isla, y tienen un horario de 9 a 16 hs. En las CADECA se puede cambiar libremente los euros y también conseguir CUP. Es mentira que a los turistas no le cambian y que el turista no puede usar moneda nacional

El presupuesto diario que se calcula, para un viaje "gasolero", alojándose en casas de familia, comiendo en paladares o en la calle, viajando en transporte público, regateando todo lo que no tiene precio predeterminado, sin incluir gastos en regalos, es de 20 CUC. El alojamiento sale entre 15 y 25 CUC por noche pero es de base doble, triple o cuadruple (el precio se divide siempre por dos, tres o cuatro). El transporte sale entre 1 y 52 CUC, dependiendo la distancia y el medio en que se elija viajar.
En mi viaje desde el 31 de diciembre hasta el 28 de enero gaste 567 euros, considerando la tasa de embarque de vuelta (25 CUC), los libros que me compre (30 CUC /alrededor de 20kg) y los regalos que traje para amigos y familia (30 CUC).

Cómo moverse
El transporte en Cuba, sobre todo el intermunicipal y el interprovincial, es complicado. Las opciones para el turista que no posee el carnet de residencia son muy acotadas y muchas veces se puede llegar a perder mucho tiempo adaptándose a los horarios existentes.
Existen básicamente 3 empresas de micros de media/larga distancia: Astro, Via Azul y Cubanacan. Astro es únicamente para los cubanos o para aquellos con carnet de residencia, así que es una opción descartada. Cubanacan opera únicamente desde La Habana y los pasajes se pueden conseguir en el Hotel Inglaterra (frente a la plaza central de La Habana) o en el Hotel Florida (en la Calle Obispo). En Cubanacan no es difícil conseguir lugar, alcanza con reservar el día antes. Nosotros utilizamos esta empresa únicamente en el trayecto La Habana-Viñales. Sale a las 8 AM del Hotel Inglaterra.
El Via Azul opera en toda la isla, pero hay que reservarlo con hasta 3 o 4 días de anticipación para asegurarse pasajes y no tener que disponer de los lugares que quedan vacantes a último momento. Es la opción más cara pero más segura, los horarios son limitadísimos y hay que reservar.
Si se viaja de a grupos, otra opción es el taxi. En general, se regatea y se termina consiguiendo un taxi privado que te lleva de un lugar a otro por la misma plata que te cuesta un pasaje de Via Azul, o incluso menos.
Por último, en todas las ciudades existen las terminales intermunicipales. Desde ahí salen los camiones, que son camiones de carga pero llevan a pasajeros en la parte de atrás, y están preparados con asientos y lugar para poner los bolsos. En general te dicen que es ilegal hacerlo, que implica un riesgo para el conductor, pero lo cierto es que les conviene arriesgarse a la multa y llevarte. Si se viaja en un grupo grande se puede alquilar un camión por un precio que representa una fracción mínima del pasaje del Via Azul. Si no se consigue el quórum necesario, se puede de todas formas negociar con el transportista para que te lleve por algunos CUC, según la distancia. Es la opción más barata, e incluso muchas veces, en las ciudades más chicas, te cobran como cubano, un pasaje de 20 CUP.

Dónde alojarse
Si bien es cierto que es preferible llegar a Cuba con alojamiento reservado, no es necesario ya que las casas de renta están por doquier y son fácilmente identificables por un ojo egipcio azul que cuelga de la entrada de las casas.
Sin embargo, si se llega sin ningún tipo de recomendación, el precio naturalmente es menor, ya que suelen cobrarse comisiones entre ellos por facilitar turistas.
Acá les dejo una lista que armamos en base a la información disponible en internet. Cabe aclarar que finalmente no fuimos a ninguna de las direcciones que figuran, con lo cual no puedo recomendarlas:
https://docs.google.com/viewer?a=v&pid=explorer&chrome=true&srcid=1ztE5JnOjZ0D6FLvPmeE0nC6c-1X_w2vOF99wEdDemk7t-5mormm1pAWvn8bv&hl=en

Lo que sí puedo recomendar es lo siguiente, en base a nuestra experiencia:
La Habana
El barrio más bonito es el Vedado, pero es bastante lejos del centro. Una opción intermedia es la zona del Vedado que queda cerca del malecón, a unas 15 cuadras del centro y a unas 15 cuadras de la tribuna antiimperialista. En esa zona nos ubicamos nosotros, en la casa de Leticia y Giraldo.
Para que vean lo hermosa que es la casa, pueden ingresar a su blog:
http://letycasacuba.blogspot.com.ar
Leti y Giraldo no sólo tienen una casa hermosa sino que te hacen sentir como si fuera tu casa. Desde el primer momento muestran su calidez y comparten todo lo que tienen: tanto conocimiento como cosas más materiales. No hubo un desayuno en el que no me acompañara contándome anécdotas, y no hubo mañana en que no me preguntara cómo me sentía. Una vez quisimos ver una peli, y movieron cielo y tierra para conseguirla. También ocurrió que estábamos tomando algo en el patio y una de las chicas se desmayó y salieron de urgencia a buscar un medidor de presión.
Leti y Giraldo son puro amor y te completan el día.
Paso el chivo porque nos trataron realmente muy bien y generamos un vínculo hermoso que sobrevive aún hoy por medio de la correspondencia:

Nombre: Sra Leticia Rodríguez
Localidad: Vedado
Dirección: Valle No.212 e/ Mazón y Basarrate. Vedado. La Habana. Cuba.
Teléfono: 0053 7 8733470
Mail: letycasacuba@yahoo.es
Precio: 30.00 CUC habitación/noche

Santiago
Doris

Baracoa
Neyda Cuenca Prada
Flor Crombet N 194, esquina céspedes
Tel 643178
e-mail viviana.gtm@infomed.sld.cu
e- mail: tatianadc@infosol.gtm.sld.cu

Orestes Gainza Arguelles
Rodney Cautin No.65 entre moncada y juracion
Tel 64 2102
Cel 01 53104966

Edgar Grecesqui Paumier
Calixto García N.101 entre Frank Pais y Rafael Trejo
Tel 0121 643707
Cel 53 53104806
e mail egrecesqui@infomeil.com
Camaguey
En esta ciudad paramos en lo de Lidia, una morocha divina. Una habitación espectacular y una familia muy cálida.

Trinidad
Alexei Pastrana Torres
Camilo cienfuegos (Santo Domingo) N171 entre Miguel Calzada y José Marti
53 (041) 993044
Mov 0152947402
e-mail publicista@hero.cuit.cu

Elizabet Martinez Benavente
Calle Maceo N317 entre camilo cienfuegos y lino pérez
Tel 5341 994106 y 992334
e-mail ely26benavente@yahoo.es
benavente.trinidadhostales.com
Cienfuegos
Ines María
Calle 41 N5601 Altos entre 56 y 58
Tel 53 43 513788
Cel 01 52710356

Santa Clara
Bertha Padrón
Maceo n 4 entre independencia y cespedes
Tel 292708
Viñales
Casa Villa Yeleidys, calle Ceferino Fedz 1-B.
No sólo la casa es hermosa (está a una cuadra de la plaza y, a la vez, tiene una vista al campo y a las montañas espectacular) sino que la familia es increíble. Marta, Yeleidys y Rubén son de una generosidad inmensa y charlar con ellos es interesantísimo y muy divertido. Además, quieren especialmente a los argentinos y nos tratan bárbaro. Cobran 20 CUC la habitación y es un verdadero lujo. Es, sin dudas, una de mis familias en Cuba. Llegar es facilísimo: enfrente de la plaza principal, justo enfrente de la catedral, hay un lugar con sillitas que siempre está lleno de turistas. Por esa misma calle, a una cuadra para arriba, hay una escuela. Parece que el pueblo se termina ahí, cuando se llega a la esquina, donde hay una plazoleta: enfrente de la plazoleta está la casa.

Qué comer
La comida en Cuba, si se la sabe buscar, se la encuentra muy buena y muy barata (para nosotros Argentinos).
Los paladares se encuentran divididos por categorías (1a, 2a, 3a, etc) y se diferencian fácilmente por precio y calidad. Se puede comer por 5 CUP hasta 8-9 CUC. La variedad es enorme.
En La Habana venden todo tipo de comida callejera casi a toda hora: desde "cajitas" (mezcla de arroz con pollo o con cerdo), pizzetas, sánguches de cerdo, hamburguesa DE jamón y queso (no CON), comida china, batidos de frutas, etc. La zona del barrio chino en general está abierta hasta bien entrada la noche, y sobre la avenida hay puestitos en los que siempre hay gente (no adentro del barrio sino afuera).
También está la sede central de Copelia, la increíble heladería de Cuba. Por 5 CUP podés comer una ensalada de 5 bochas del gusto del día.
En Santiago hay una pizzería "el pedrito" en la que se come pizza y pastas realmente muy barato. También paladares en moneda nacional.
El cine cuesta en moneda nacional y en general pasan películas locales. Vale la pena intentarlo.
En Baracoa hay un restaurant muy barato que se llama "Jalisco". Ahí cenamos todas las noches, indefectiblemente. Por 25 CUP se puede comer muy bien, con bebida incluido. Las pizzas callejeras de baracoa fueron sin duda las mejores que comimos.
En Camaguey hay un lugar que se llama Rancho Luna que es baratísimo y espectacular. Hacen un plato que se llama "Uruguayo" que es increible. También hay un lugar que vende discos de jamòn y queso (son como tostados), a 4 CUP.

Y así en todos los lugares: si se respetan los horarios (esto es, no se cae muy tarde), se consigue comer en paladares muy rico y muy barato. Sino, en CUC, caro y no tan bueno.

A dónde ir
Recomendaciones que me pasaron a mí
https://docs.google.com/viewer?a=v&pid=explorer&chrome=true&srcid=1KYL98sV3pUMBNj2QCkZuzamYfK6dsIOar4MQW3zFX8r-kmw03bmVFTL5YK4X&hl=en

Imperdibles

Museo de la revolución
Concierto de Pablo Milanés o Silvio Rodriguez*
Pueden descargar el disco de una pupila de Silvio que ganó los premios "Ojalá" en el siguiente LINK. Es muy pero muy buena

Periódico Granma y Juventud Rebelde
Los helados de Coppelia
La historia del Moncada
Marcha de las antorchas
Cayos
Baracoa
Plantas tabacaleras en Viñales




Espero que les haya servido!