Fortaleza de Santa Tereza

Fortaleza de Santa Tereza

La Fortaleza de Santa Teresa se ubica en el Departamento de Rocha, Uruguay, a 305 km de Montevideo y a 36 km de la localidad internacional de Chuy, en la frontera con Brasil. Apenas dos kilómetros la separan del océano Atlántico. La Ruta 9, el antiguo Camino de la Angostura, transcurre a escasos 500 m de la fortaleza separándola de la Laguna Negra, que dista 2 km al oeste. La fortaleza forma parte del Parque Nacional de Santa Teresa, creado para protegerla. Era parte de la antigua línea de Castillos Grande (Tratado de Madrid (1750)) y tenía la función de proteger el desfiladero de Angostura, vecino al monte de Castillos Grande, cerca de veinte km al sur de la Laguna Merín.

Uruguay

Historia

La actual Fortaleza de Santa Teresa fue construida por la corona española, aunque su fundación y nombre se deben a Portugal. En el breve período de octubre de 1762 a 1775 se construyeron tres fortificaciones.

La firma del Tratado de El Pardo (1761) anulaba en la práctica el Tratado de Madrid (1750), por lo que el gobernador y capitán general de la Capitanía de Río de Janeiro, Gomes Freire de Andrade, conde de Bobadela, se anticipó a las consecuencias del mismo para la región sur, que conocía bien. Ordenó al gobernador de la Colonia del Río Grande de Sao Pedro, coronel Elói Madureira, el envío inmediato de tropas de Laguna hacia la Línea de Castillos Grande. Las tropas fueron al mando del teniente coronel Tomás Luis de Osorio, comandante de las tropas de Caballería del Regimiento dos Dragones y del Fuerte Jesús, María, José de Río Pardo.

Reuniendo poco más de mil hombres, la estrategia portuguesa era la de construir rápidamente una línea defensiva fortificada, al sur del Fuerte de San Miguel en el arroyo Chuí, para detener la invasión española en progreso, después de la conquista de la Colonia del Sacramento en octubre de 1762 por el gobernador de Buenos Aires, Pedro de Ceballos, al frente de cerca de tres mil hombres reunidos en Maldonado.

Osorio hizo construir una fortificación de campaña en diciembre de 1762, guarneciéndola con cerca de 400 soldados y artillándola con algunas piezas de pequeño calibre. El lugar elegido fue el desfiladero de Angostura cerca del monte de Castillos Grande, cerrando el camino terrestre junto al litoral, que iba desde la Colonia del Sacramento hacia la villa de Río Grande.

Primera fortificación (año 1762)
Diseño: Ingeniero Gómez de Mello (Portugués).

Consistió en una trinchera cavada en la pendiente de un cerro del lugar, conocido como Castillo Chico, que fue completada con un cerco de troncos de palo a pique. La madera fue transportada desde la zona del fuerte de San Miguel, distante unos 30 km, tarea titánica para la época, ya que debían vadearse innumerables pantanos y arroyos.

El 6 de octubre de 1762 “se colocó la piedra fundamental al pie de los cimientos, cantándose misa con todo el fausto militar”, informa Osorio al superior. Dándole el nombre de Santa Teresa a la futura fortificación por ser santa de la particular devoción de Bobadela.

Era interés de Osorio, sustituir este fuerte precario por otro de piedra, por lo que convino con un grupo de nativos guaraníes de las Misiones Orientales - expertos picapedreros - emplearlos a cambio de protección y buenas ganancias. Estos habían sido instruidos por el ex-jesuita Lucas C. Marton, un irlandés, que aparte de historiador era arquitecto, con conocimientos adquiridos en Europa. Sin embargo, la toma del reducto militar al año siguiente por España y la muerte del Conde de Bobadela, destruyeron tales intenciones.

Terminada la guerra, el coronel Osorio volvió a su país. Sometido a un Consejo de Guerra, acusado de esconder a un jesuita secularizado y relacionando la capitulación de la fortaleza por sus vinculaciones con los integrantes de la Compañía de Jesús. Fue torturado por la Inquisición y ahorcado en Lisboa por orden del conde de Oerias, más tarde marqués de Pombal. Fue un fallo injusto, ya que lo que se perseguía era una colección de documentos conocidos como El Rav, en poder de aquel ex religioso, y que se juzgaban contrarios a las creencias de la Iglesia Católica. Poco después la esposa de Osorio aportó pruebas que obligaron a Pombal a fijar un edicto en las esquinas de Lisboa, manifestando que la ejecución de Osorio no transmitía infamia a sus descendientes.

Segunda fortificación (año 1763)
Diseño: Ingeniero Francisco Rodríguez Cardozo (español).

En guerra España y Portugal, el general español Pedro de Cevallos la tomó por capitulación el 19 de abril de 1763, capturando a Osorio, quien con poco más de 100 hombres de la guarnición fueron trasladados a Maldonado. Cevallos ordenó la construcción de otra fortificación, orientada contra el Brasil portugués, siendo su autor el ingeniero Francisco Rodríguez Cardozo. Se emplearon materiales utilizados en la anterior, a los que se agregaron algunas piedras de granito, del trabajo realizado por cuatro picapedreros portugueses. Luego Ceballos prosiguió su marcha hacia São Pedro do Rio Grande, en el mismo mes de tomó el Fuerte de San Miguel, vecino al Arroyo Chuí.

El Tratado de San Ildefonso (1777) ratificó la posesión española de la Fortaleza de Santa Teresa y del Fuerte de San Miguel.
Tercera fortificación (1765-1775)

Diseño: Ingeniero Bartolomé Howel (español).

Constructores: Lucas Marton e indígenas guaraníes.

Es la actual Fortaleza de Santa Teresa, diseñada por el ingeniero español Bartolomé Howel. Según los datos que figuran en el Libro de Honor de la fortaleza, la construcción material de la misma fue dirigida por aquel jesuita secularizado que había sido protegido por el coronel Tomás Luis Osorio y un centenar de expertos picapedreros, del pueblo nativo guaraní Nazareno, de la selva paraguaya.

Existieron luego otros proyectos de mejoras, que no se llevaron a cabo, y que de haberse realizado hubieran dado a la construcción un rango arquitectónico mayor del actual. Ante la inminencia de una invasión británica, en 1775 el ingeniero Bernardo Lecocq efectuó obras de refuerzo de la estructura del fuerte. Otras reparaciones fueron efectuadas en 1797.


turismo

ademas de ser centro historico cuenta con zona de camping, playas, reserverbas naturales entre otros.
rocha

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