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馃搶Cuando Steven Seagal pudo ser el rey del cine de acci贸n

La figura del h茅roe de acci贸n goz贸 de una gran popularidad en Hollywood durante la primera mitad de los a帽os 90. Actores como Bruce Willis, Sylvester Stallone o Arnold Schwarzenegger estaban en la cima de su carrera y hubo muchos otros que intentaron rivalizar con ellos. Hoy te vamos a hablar del caso de Steven Seagal, quien parec铆a que iba a convertirse en una gran estrella tras el 茅xito de 鈥楢lerta m谩xima鈥 y luego su carrera no dej贸 de ir a menos hasta quedar condenado a ser la estrella de infinidad de t铆tulos que nunca se vieron en una pantalla de cine.

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Seagal debut贸 como actor siendo ya maduro, pues estaba a punto de cumplir 36 a帽os cuando se estren贸 鈥楶or encima de la ley鈥, una producci贸n modesta que triunf贸 en taquilla. A ella le siguieron 鈥楧if铆cil de matar鈥, 鈥楽e帽alado por la muerte鈥 y 鈥楤uscando justicia鈥, todas ellas 茅xitos econ贸micos. Eso llev贸 a Warner a firmar un contrato en exclusiva con el actor, por quien apostar铆a a lo grande con 'Alerta m谩xima', una variante de 鈥楯ungla de Cristal鈥 que cost贸 35 millones de d贸lares y recaud贸 m谩s de 156. Hab铆a nacido una estrella, o eso cre铆amos al menos.

Dif铆cil de tratar

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Lo cierto es que para entonces la reputaci贸n de Seagal no era precisamente buena. Como sus pel铆culas daban dinero, era algo a lo que el estudio no prestaba especial atenci贸n, pues ya en 1991 particip贸 en un episodio de 鈥楽aturday Night Live鈥 que fue un desastre en todos los sentidos, desde su actitud de estrella que se cree por encima de todos en los ensayos hasta la propia ejecuci贸n del programa. Tanto es as铆 que fue vetado del espacio de ah铆 en adelante, llegando a ser catalogado como el peor presentador de la historia del 鈥楽aturday Night Live鈥.

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Ese mismo a帽o tambi茅n fue el protagonista de un relato que 茅l niega que sucediera, pero el luchador profesional Gene LeBell, que estaba trabajando como doble en la pel铆cula 鈥楤uscando justicia鈥, supuestamente dej贸 inconsciente al actor cuando Seagal afirm贸 que nadie ser铆a capaz de ahogarlo. La leyenda cuenta que incluso perdi贸 el control de su esf铆nter y se cag贸 encima. Nunca confirmado por ninguno de los implicados, aunque LeBell s铆 dej贸 caer que era cierto, lo que es seguro es que no se hizo p煤blico en su momento, por lo que la imagen de Seagal de cara al p煤blico no se vio da帽ada.

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Los acuerdos extrajudiciales tambi茅n le salvaron de varios esc谩ndalos ese a帽o, pues fue acusado de acoso sexual por parte de varias trabajadoras de Warner, una actitud recurrente que le valdr铆a varias demandas m谩s a lo largo de su carrera, incluso cuando ya hab铆a sido olvidado por cualquiera que no fuese un fan ac茅rrimo suyo.

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Lo que s铆 sab铆a Warner por aquel entonces es que el actor era un tanto exigente, porque inicialmente hab铆a rechazado participar en 鈥楢lerta M谩xima鈥 y hubo que hacer varios cambios en el guion. Una petici贸n hasta cierto punto razonable, pero que a su manera serv铆a de aviso para el egocentrismo que hundir铆a su carrera. El primer paso para ello fue no estrenar cinta alguna en 1993 y apostarlo todo a la carta de 鈥楨n tierra peligrosa鈥, un proyecto muy querido por 茅l que supondr铆a adem谩s su primera y 煤nica experiencia como director.

M谩s dura ser谩 la ca铆da

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Por aquel entonces, Seagal estaba empe帽ado en debutar tras las c谩maras, pero otro proyecto que ten铆a en marcha se cancel贸 en el 煤ltimo momento y decidi贸 aceptar la oferta de Warner para hacer 鈥楨n tierra peligrosa鈥 a cambio de que luego se pusiera manos a la obra con 鈥楢lerta m谩xima 2鈥. Parec铆a el plan perfecto para tener contento al actor, pero pronto llegaron los problemas, ya que 鈥楨n tierra peligrosa鈥 contaba con un fuerte mensaje de defensa del medio ambiente, algo muy en consonancia con los ideales de Seagal, que provocaron un fuerte rechazo en los pases de prueba.

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Seagal acept贸 hacer algunos ajustes en el final de la pel铆cula, pero 鈥楨n tierra peligrosa鈥 acab贸 siendo el primer fracaso de su carrera, poniendo as铆 en duda su reci茅n adquirida condici贸n de estrella de acci贸n. Adem谩s, el lanzamiento de la pel铆cula vino acompa帽ada poco despu茅s por otra demanda de acoso sexual -entre otras acusaciones- que supuestamente tuvo lugar durante el rodaje de la pel铆cula. Sin embargo, las acusaciones fueron finalmente desestimadas.

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Una actitud recurrente por parte de Seagal, pues durante la preproducci贸n de 鈥楢lerta m谩xima 2鈥 tambi茅n se sobrepas贸 con Jenny McCarthy al exigir que se desnudara durante una prueba y cuando ella se march贸 indignada, el actor la sigui贸 para exigirle que nunca contase nada de lo sucedido. McCarthy lo hizo p煤blico en 1998, afirmando que sab铆a que Seagal no la demandar铆a porque sab铆a que era cierto y calific谩ndole como 鈥un jodido gilipollas鈥.

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Pero no nos adelantemos tanto, ya que traspieses tambi茅n hubo en las carreras de Willis, Stallone o Schwarzenegger. Nada que no se pudiera resolver si 鈥楢lerta m谩xima 2鈥 arrasaba en taquilla. 聽Adem谩s, Warner lo puso todo de su parte, elevando el presupuesto hasta los 60 millones de d贸lares. Una apuesta arriesgada solo en parte, ya que 煤nicamente ten铆a que recaudar lo mismo que la primera entrega para dar beneficios.

Tomemos como referencia el caso de 鈥楯ungla de Cristal鈥, claro referente de la franquicia 鈥楢lerta m谩xima鈥. La primera aventura de John McClane cost贸 30 millones de d贸lares y recaud贸 141, cifras similares a las de 鈥楢lerta m谩xima鈥. Para 鈥楲a jungla 2: Alerta roja鈥 el coste se dispar贸 hasta los 70 millones, pero los ingresos subieron hasta los 240. Seguro que en Warner confiaban en algo as铆 con 鈥楢lerta m谩xima 2鈥, pero la realidad fue bien distinta.

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Dejando a un lado su inter茅s como cinta de entretenimiento, la cuesti贸n es que 鈥楢lerta M谩xima 2鈥 solamente recaud贸 105 millones de d贸lares. Un fracaso en taquilla que dejaba en una posici贸n muy fr谩gil a Seagal dentro de Hollywood, sobre todo despu茅s de su imposici贸n de reescribir la mayor铆a de las escenas en las que aparec铆a su personaje. No era f谩cil trabajar con 茅l, pero es que adem谩s ya no ofrec铆a nada a cambio que lo compensase.

Hundido y sin remedio

En Warner ya debieron olerse la tostada, por lo que para su pr贸xima pel铆cula jugaron con la presencia de Seagal de una forma totalmente inesperada por aquel entonces: su personaje mor铆a al de pocos minutos de metraje de 鈥楧ecisi贸n critica鈥 y el verdadero protagonismo reca铆a entonces en Kurt Russell. Nunca qued贸 del todo claro que ese fuera el papel inicialmente previsto para 茅l -o que incluso su muerte fuera as铆, pues se ha llegado a decir que se neg贸 a rodar la que estaba en el guion por si no le gustaba a sus fans-, pero John Leguizamo s铆 ha dejado claro que su comportamiento en el set no fue precisamente ejemplar.

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Por lo visto, Seagal se present贸 el primer d铆a de ensayos se帽alando que 鈥todo lo que digo es ley鈥 y chule谩ndose pese a contar con un personaje secundario. Leguizamo se ri贸 de su comentario, por lo que Seagal se abalanz贸 sobre 茅l, le golpe贸 con su codo y casi le dej贸 sin respiraci贸n. Apenas hab铆an pasado tres a帽os desde el 茅xito de 鈥楢lerta m谩xima鈥 y ya hab铆a quedado reducido a ser un actor problem谩tico que encima ha encadenado varios fracasos en taquilla.

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Como era de esperar, Warner dej贸 que su contrato con el actor llegase a su fin con dos t铆tulos de presupuesto m谩s contenido que tampoco fueron bien econ贸micamente como 鈥楪limmer Man鈥 o 鈥楨n tierra peligrosa 2鈥. Su respuesta para intentar recuperar la gloria fue participar en 鈥楨l 煤ltimo patriota鈥, una cinta en la que las escenas de acci贸n perd铆an peso, recuperaba ese mensaje de conciencia ecol贸gica y adem谩s aparec铆a en pantalla por primera y 煤ltima vez junto a su hija en la vida real Ayako Fujitani.

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El resultado fue que ni siquiera lleg贸 a estrenarse en cines en Estados Unidos, poniendo as铆 fin de forma clara a cualquier posibilidad de Seagal reinando Hollywood. De hecho, apenas ninguna de sus pel铆culas posteriores se llegaron a ver en salas, algo que ni siquiera logr贸 impedir 鈥楬eridas abiertas鈥. Estrenada en 2001, s铆 puede decirse que fue un 茅xito en taquilla -cost贸 33 millones y recaud贸 casi 80-, pero su imagen en Hollywood ya estaba por los suelos y ninguno de sus posteriores intentos de resucitar art铆sticamente han triunfado.

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As铆 es como Seagal pas贸 en apenas unos a帽os de ser la pr贸xima gran estrella de Hollywood a un apestado que sigue trabajando rodando subproductos de acci贸n directos a v铆deo o el mercado digital. No es el 煤nico que ha sufrido un destino parecido -Bruce Willis tambi茅n estrena cada casta帽a 煤ltimamente que ya puede dar gracias a Shyamalan por recuperarlo para 鈥楪lass鈥-, pero s铆 el que lo ha hecho en menos tiempo y sin apenas poder llegar a saborear las mieles del 茅xito por culpa de su propia actitud.

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