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9 Extraños remedios que se usaban en la época medieval

9 Extraños remedios que se usaban en la época medieval published in Apuntes y monografías

La medicina en la época medieval era una intrigante mezcla de supersticiones, tradiciones, el uso de plantas medicinales y los conocimientos transmitidos por los antiguos griegos y romanos. Para sorpresa de muchos, la gente en la edad media tenía un conocimiento sorprendente de las funciones del cuerpo, basando gran parte de los métodos curativos centrados en plantas y hierbas que incluso se utilizan aún en nuestros días. Una de las teorías antiguas que seguía siendo vigente en aquella época era la teoría hipocrática de los cuatro humores del cuerpo, en la que se creía que las enfermedades eran consecuencia del desequilibrio del humor en el cuerpo, el cual tenía que ser restaurado para que el paciente recobrara la salud.

Los cuatro humores del cuerpo a los que se aludían eran la sangre, la flema, la bilis amarilla y la bilis negra, los cuales se asociaban con los elementos del mundo natural; la bilis negra con la tierra, la flema con el agua, la bilis amarilla con el fuego y la sangre con el aire. La evolución de la medicina no podría ser más que evidente al compararla con los tiempos actuales, pero a pesar de ello muchos de estos conocimientos antiguos siguen usando, con sus respectivas variantes. Pero si eres de aquellas personas curiosas que gustan de revisar el conocimiento del pasado, estos extraños remedios medievales seguro te sorprenderán.

  1. Pócima de San Pablo para los problemas estomacales, los gases y la memoria
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Atribuido a San Pablo, este curioso brebaje estaba hecho con una mezcla de regaliz, salvia, sauce, rosas, hinojo, canela, jengibre, clavo, sangre de cormorán, mandrágora, sangre de drago y tres variedades de pimienta. Entre sus sustancias activas, el sauce contiene ácido salicílico, es anti inflamatorio y mejora el riego sanguíneo. El hinojo, la canela y el jengibre son reconocidas sustancias carminativas, es decir, favorecen la expulsión de los gases intestinales y pueden aliviar los cólicos estomacales. La sangre de cormorán aportaría hierro, lo que serviría para paliar problemas de anemia; mientras que la mandrágora, en pequeñas cantidades, combatiría el insomnio.

  1. Remedio para la ciática
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Uno de los remedios antiguos para la ciática daba estas indicaciones: "Tómese una cucharada de la hiel de un buey rojo, dos cucharadas de agua de pimienta y cuatro de orina de un enfermo, tanto comino como la mitad de una nuez francesa y tanto sebo como una nuez pequeña, y el comino debe de estar desmenuzado. Todo ello se cuece junto hasta que se haga puré y se aplica sobre la zona afectada tan caliente como pueda soportar el enfermo durante un cuarto de hora o treinta minutos. Después se apelmazan sobre un paño caliente cinco o seis veces y por la noche se deja una hoja caliente doblada varias veces en la zona dolorida y el enfermo se mantendrá en reposo durante dos o tres días. No sentirá dolor y estará bien."

  1. Cura para quemaduras, rozaduras y ampollas
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En la antigua edad media, se recomendaba tomar un caracol vivo y frotar su baba contra la quemadura para curarlas, algo que los estudios científicos han corroborado al confirmar que la baba de caracol común contiene antioxidantes, es antiséptico, anestésico, anti irritante, anti inflamatorio y tiene propiedades antibióticas y antivirales.

  1. Remedio contra los orzuelos
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Un remedio antiguo contra el orzuelo recomendaba "tomar la misma cantidad de cebolla/puerro y ajo y machacarlos juntos. Tomar la misma cantidad de vino y hiel de toro y mezclarla con la cebolla y el puerro. Se pone la mezcla en un recipiente de bronce y dejarlo reposar durante nueve noches. Después se colará todo con un trapo y se aplicará por la noche en el ojo con una pluma." Algunos estudiantes de la Universidad de Nottingham probaron el remedio y descubrieron que es efectivo, gracias a las propiedades antibióticas de la cebolla, el puerro, el ajo y la hiel de toro, además de la reacción bactericida creada entre el vino y el cobre.

  1. La abominable pócima contra la gota
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No todos los remedios resultaban efectivos, pero además, este remedio contra la gota también era muy asqueroso. Se recomendaba tomar un búho, al cual después había que desplumar, abrir y limpiar para después salarlo. Se debía poner en una olla nueva y cubrirlo con una piedra, para después meterlo al horno y dejarlo ahí hasta calcinarlo. Se machacaba con grasa de jabalí y se aplicaba en la zona afectada por la gota.

  1. Cura para migrañas
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El boticario de los Tudor utilizaba este remedio para las migrañas, en el que daba las siguientes indicaciones: "Tómese medio plato de cebada, un puñado de betónica, verbena y otras hierbas que son buenas para la cabeza. Y cuando hayan hervido juntas se cogen y se envuelven en un paño y se coloca sobre la cabeza." Los alcaloides de la betónica y los glucósidos de la verbena se siguen usando para tratar migrañas y dolores de cabeza, además de problemas de depresión o ansiedad. Lo que ha variado es su uso, pues en aquel entonces se preferían las infusiones o los cataplasmas tópicos.

  1. Animales sacrificados para tratar el dolor de garganta
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Ciertas sustancias de animales eran también empleadas en algunos remedios medicinales, como en este en el que había que desollar un gato gordo, eviscerarlo y limpiarlo completamente. Después de eso, se prepararía una mezcla de grasa de erizo y grasa de un oso, resinas, fenogreco, salvia, goma de madreselva y cera virgen con la que rellenar el gato como si fuera un pavo. Tras asar semejante mezcla, se debía recoger la grasa resultante del asado para aplicarse en la garganta del paciente. Actualmente se desconoce su efectividad, pues dudamos que alguien quiera desollar a un gato para probar dicha mezcla.

  1. Zumo contra la tos
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Uno de los más sencillos remedios, solo se mezclaba el zumo de marrubio y diapenidion para después ingerirlo. Las propiedades antitusivas del marrubio, y la mezcla de huevo, vegetales y miel del diapenidion perfilan a este brebaje a ser muy eficaz contra la tos.

  1. Remedio estomacal infalible
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Para combatir los gases y cólicos, se realizaba esta pócima en la que se debía mezclar anís y comino a partes iguales, cubrirlo todo con vino y dejar reposar durante tres días y tres noches. Transcurrido el tiempo, se debía verter la mezcla en una placa de ceniza y se debía dejar reposar 9 días. Por último, se colocaba en una olla de barro y se calentaba hasta conseguir un polvo que podría añadirse a caldos y platos pesados o propensos a dar gases. Efectivamente, tanto el comino como el anís son potentes carminativos y aún se utilizan en la actualidad para el tratamiento de gases.

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