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Boeing C-97 Stratofreighter

Boeing C-97 Stratofreighter







El 
Boeing C-97 Stratofreighter fue un avión de transporte militar de largo alcance cuatrimotor de ala bajafabricado por la compañía estadounidense Boeing durante los años 40 y 50 basándose en el bombarderoBoeing B-29 Superfortress. El proyecto comenzó en 1942, realizando el primer vuelo el 9 de noviembre de1944, construyéndose 60 unidades entre 1947 y 1958, o 888 si se tienen en cuenta todas las variantes que existieron, destacando el avión cisterna Boeing KC-97 Stratotanker (728 unidades fabricadas) y el de transporte civil Boeing 377 (56 unidades fabricadas).






El C-97 Stratofreighter fue empleado durante el 
Bloqueo de Berlín, en la Guerra de Corea y en la de Vietnam. Algunos ejemplares también se usaron como puestos de mando del Mando Aéreo Estratégico estadounidense, y otros recibieron diferentes modificaciones para que fueran usados por los escuadrones de salvamento y recuperación aeroespacial.
Desarrollo




El Boeing C-97 Stratofreighter se desarrolló a finales de la Segunda Guerra Mundial con la instalación de un fuselaje superior en el inferior y la estructura alar de un bombardero Boeing B-50 Superfortress, dejando una sección transversal que se asemejaba a dos burbujas unidas.



El prototipo, denominado XC-97, fue impulsado por motores radiales Wright R-3350 que proporcionaban 2.200 cv, (1.640 kW), y contaba con una rampa y un elevador para ayudar a la carga y descarga de suministros y personal en el mismo. El 9 de enero de 1945 el avión realiza su primer vuelo a los mandos del mayor Curtin L. Reinhardt, que cubrió el trayecto de Seattle aWashington DC en 6 horas y 4 minutos transportando 20.000 libras de carga,3 con una velocidad media de 616 km/h (383 mph), lo que en aquel momento fue un gran resultado para un avión de ese tamaño. Los aviones de producción pasaron a contar con motores radiales Pratt & Whitney Wasp Major de 3.500 cv (2.610 kW), el mismo que el B-50



El C-97 contaba con una capacidad para 16 toneladas (35.000 libras) de carga útil, y podía transportar dos camiones o tanques ligeros. También se convirtió en el primer avión de transporte producido que presentaba una cabina presurizada, lo que hizo que las misiones de largo alcance resultaran más cómodas para la tripulación y los pasajeros.


El Stratofreighter participó en la Guerra de Corea como transporte de evacuados y heridos. También durante la Guerra Civil de Nigeria. El Mando Aéreo Estratégico de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos utilizó el C-97 desde 1949 hasta1978, sirviendo de base para el desarrollo de otros modelos, como el Boeing KC-97 Stratotanker, un avión cisterna del que se fabricaron 728 unidades, cifra que superaba ampliamente a los 60 C-97 fabricados. También el C-97 fue utilizado para el desarrollo de una versión de pasajeros, que recibió la denominación Boeing 377 Stratocruiser, y contaba con un interior lujoso para la realización de viajes transoceánicos, y en el que se podían instalar camas en su cabina inferior, o un pequeño bar con 14 asientos al que se accedía mediante una escalera de caracol.
Especificaciones


Características generales
Rendimiento
Variantes
XC-97Prototipo. Tres unidades construidas.YC-97Transporte de cargas. Seis unidades construidas.YC-97ATransporte de tropas. Tres unidades construida.sYC-97BVersión equipada con 80 asientos al estilo de un avión comercial. Una única unidad construida, redesignada VC-97D.C-97ATransporte. 50 unidades construidas.KC-97ATres C-97A fueron convertidos en aviones cisterna con la compuerta de carga trasera retirada y bombas de aprovisionamiento de combustible instaladas. Más tarde fueron nuevamente reconvertidos en C-97A.C-97CVersión de evacuación médica. 14 C-97A fueron convertidos durante la Guerra de Corea.2 También fueron denominados MC-97.VC-97DVersión de transporte de altos cargos. Fueron un YC-97A, dos C-97A y el YC-97B los aviones convertidos en esta versión. Después fue redesignado C97D.C-97EKC-97E convertidos en avión de transporte.KC-97EVersión cisterna con las compuertas de carga laterales cerradas de forma permanente. 60 unidades construidas.C-97FKC-97F convertidos en avión de transporte.KC-97FVersión cisterna con motores R-4360-59B que proporcionaban 3.800 HP y diversos cambios menores. 158 unidades construidas.C-97G135 KC-97G convertidos en avión de transporte.EC-97GConversión en avión ELINT de tres KC-97G.KC-97GVersión combinada de avión cisterna y de transporte. Iban equipados con depósitos de combustible bajo las alas. 592 unidades construidas.GKC-97GCinco KC-97G que fueron empleados como aviones de instrucción en tierra.JKC-97GUn C-97 modificado para probar los motores de reacción General Electric J47-GE-23, y que después fue designado KC-97L.
HC-97GVersión de búsqueda y rescate proveniente de aviones KC-97G convertidos. 22 unidades convertidas.KC-97HUn KC-97F equipado de manera experimental con un sistema de reabastecimiento diferente al usado normalmente.YC-97JConversión de un KC-97G con cuatro turbopropulsores Pratt & Whitney YT34-P-5 que proporcionaban 4.250 kWcada uno. Descartado en favor del Boeing KC-135 Stratotanker-C-97KAviones KC-97G convertidos en transportes de tropas.KC-97L81 KC-97G modificados con dos reactores General Electric J47 debajo de las alas.
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